Arte indio y artesanía típica de la India

Desde el arte indio clásico, vinculado a los templos a la religión, hasta las manifestaciones contemporáneas, pasando por festivales, expos y museos ✅

El arte y la artesanía india son categorías complicadas. Muchas de las manifestaciones artísticas de la India tienen vínculos estrechos con la imaginería religiosa, ya sea el hinduismo, el budismo o el islam. 

En la mayoría de casos hablamos de artesanía o arte decorativo, en lugar como la expresión del genio de un tiempo. En muchas disciplinas, los artistas no firmaban su obra y las técnicas se transmiten de padres a hijos.

Artesanía de la India

Los artesanos especializados han reproducido unas técnicas milenarias que siguen vigentes hasta hoy en día. La pervivencia de estos oficios tradicionales tiene mucho que ver con la estructura social tradicional, el sistema de castas, que ha funcionado a la manera de los gremios medievales europeos.

Hay prácticas artesanales de la India antigua que producen los objetos más bellos de la civilización india. ¿Cómo podemos negar que los grandes nataraja de Thanjavur son de una belleza inigualable? Lo mismo podríamos decir de los talladores de piedra de Mahaballipuram, de los mosaicos sobre mármol de Agra o las pinturas murales ladakhis de Alchi.

Pintor de imagenes religiosas en Orissa © Enric Donate

Pintura

Aparte de la pintura de museo, hay varias escuelas de pintura decorativa que han pervivido hasta nuestros días.

  • Pinturas de Madhubani. Son representaciones de la vida cotidiana o de las divinidades hindúes en un estilo muy particular, casi naif, de una zona de Bihar. Las Madhubani paintings se venden por toda la India en los mercados de artesanía.
  • Miniaturas de Rajastán. La ilustración de inspiración musulmana tuvo una gran difusión en Rajastán. Hay escuelas en Bikaner, Udaipur o Jaipur y las reproducciones se ven por todos los mercadillos de artesanía. Hay que fijarse en el soporte, ya que los hay de hueso de camello, sobre seda o sobre papel y también en el detalle de las figuras. Cuanto más pequeñas y detalladas mayor es su valor, sea cual sea el tamaño de la obra que estamos comprando.
  • Pintura tribal de Orissa. Hay una tendencia a la pintura primitivista que se sigue practicando en el estado con más grupos tribales de la India. Se trata de pinturas monocromas con representaciones esquemáticas únicas.
Pintura de miniatura en Orissa © Enric Donate

Escultura

La escultura sobre diferentes soportes es una de las disciplinas que ha mantenido las técnicas tradicionales desde hace siglos. Aunque el plástico y el latón van substituyendo a materiales más nobles, todavía se pueden encontrar artesanos especializados con una gran habilidad.

Artesano del bronce en Thanjavur © Enric Donate
  • Bronces. Se producen con la técnica de la cera perdida. Son particularmente famosos en Thanjavur donde el imperio Chola creó una serie de representaciones de divinidades hindúes que se repiten hasta nuestros días.
  • Escultura en piedra. Es muy típica de Mahaballipuram y también del estado de Orissa. Son grandes piezas que representan a dioses del hinduismo. Se realizan sobre diferentes tipos de roca y se labran a mano, aunque hoy también se usa maquinaria para acelerar el corte y pulido.
  • Objetos ceremoniales de metal. Es una técnica de repujado muy común para hacer objetos rituales budistas. Lo encontramos en las zonas de montaña y entre la comunidad tibetana.
  • Imágenes de madera. El tallado de figuras en madera es una práctica tradicional en el sur de la India. Se utilizan diferentes maderas como mango o sándalo, lo que va a definir su precio.
  • Thathera. Muchos objetos para celebraciones religiosas y familiares tienen una decoración característica mediante golpes de martillo. Este repujado se aplica sobre utensilios de oro, plata u otros metales. A pesar de su simplicidad, consigue un efecto extraordinario.

Téxtil

India ha sido tradicionalmente un gran productor de tejidos de algodón y seda. Hay muchas técnicas artesanales que convierten a los textiles indios en obras de una gran belleza.

Telar manual en India | IgorShubin / Pixabay
  • Estampación con bloques. El block printing es una técnica tradicional de Rajastán que se ha popularizado de nuevo con las creaciones de Anokhi y Fabindia. Consiste en estampar la tela con motivos repetidos, gracias a moldes de madera o metal. Se realiza con colores naturales oxidados al sol.
  • Los saris de seda del sur de la India. El sari es una pieza de ropa femenina de 5.5 a 7 metros de largo. Los de seda suelen utilizarse en ocasiones especiales. Tamil Nadu tiene algunas de las localidades más famosas para su elaboración, pero Varanasi también es un centro importante. A diferencia de la seda china, en la India el tejido de seda tenía algunas imperfecciones debido a la técnica de obtención de la materia prima.

Los tejidos también pueden ser meramente decorativos. En Rajastán y Gujarat es tradicional la elaboración de patchwork para cubrir las camas o las paredes. Este se realiza con retales de tela e incrustaciones de cuentas o de pequeños cristalitos. En la zona del desierto del Thar, grupos musulmanes lo completan con bordado de hilo de oro y de plata.

Calzado

En cuanto al calzado, hay varias especialidades regionales en la fabricación de sandalias y zapatos tradicionales de la India.

  • Los jutis de Punjab se parecen a las babuchas. Son zapatos principalmente de mujer con bonitos bordados sobre una estructura de piel.
  • Sandalias de piel de camello. Son una especialidad de Rajastán donde se trabaja la piel con diferentes trenzados e incisiones para crear diseños únicos. También se realizan bolsos y otros productos similares con camello y otras pieles animales..
  • Las sandalias de cuero del sur de la India. Son una creación moderna para locales y viajeros, pero no es de extrañar ver a zapateros haciendo calzado en directo en muchos destinos del sur de la India.
Jutis de Punjab | vireshstudio / Pixabay

Cerámica

Por lo que respecta a la cerámica, en los pueblos siempre ha habido un alfarero que realizaba los productos básicos de uso cotidiano. Los pequeños vasos del té en las teterías eran de cerámica de un solo uso que se está substituyendo por vasitos de papel o plástico. Sin embargo, en muchas aldeas el alfarero todavía trabaja con el torno manual.

  • Cerámica azul de Jaipur. Es un diseño muy reconocido por sus tonos azules y turquesa. Se fabrican platos, bandejas y todo tipo de apliques decorativos para objetos del hogar. Seguramente habrás visto los pomos de cajón que han popularizado marcas como Zara Home.
  • Baldosas hidráulicas de Athangudi. Estos suelos se realizan manualmente con la misma técnica de principios del siglo XX y recuerdan a los suelos modernistas de Barcelona.
Baldosas hidráulicas de Athangudi © Enric Donate

Arte contemporáneo

Solo el arte contemporáneo de la India se aleja de las prácticas tradicionales. La mejor muestra de arte moderno de la India la tienes en Delhi, en el National Gallery of Modern Art. Podrás conocer a artistas como Jamini Roy o Abanindranath Tagore.

Los artistas indios se inspiran en las corrientes internacionales y en la propia tradición para crear un discurso original y rompedor.

Para conocer las últimas propuestas, es interesante seguir la Bienal de Cochín, la mayor muestra de arte contemporáneo de la India. También puedes asistir o consultar las colecciones de la feria de arte contemporáneo de Delhi y Mumbai.

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