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LENGUA Y LITERATURA

El idioma hindi

¡Hey yaar! No se dice hindú ni indio, la lengua más hablada de la India es el hindi. ¿Lo sabías?

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Actualizado el 5 julio 2021

Resuelve tus dudas sobre el idioma hindi y la India. Aprende palabras básicas y dónde puedes aprender hindi. ¡Entra y aprende por tu cuenta!


Vamos a romper una lanza en favor de llamar a cada cosa por su nombre. Hay una gran confusión de palabras para referirse a la India. Religión, lengua y nacionalidad a menudo se confunden, así que empecemos por aclarar:

  • INDIA – El nombre de un país de Asia. Podemos poner o no el artículo. La India es tan correcto como India a secas.
  • INDIO/INDIA – Persona de nacionalidad india. A veces, para no confundir con el conepto de indígena, la gente prefiere decir hindú, pero veremos que eso no es demasiado preciso. Una persona de la India es un indio o una india (aunque en cierto que la RAE acepta hindú con este mismo uso).
  • HINDÚ – Este adjetivo hace referencia a una creencia religiosa. En la India, la mayoría de las personas son hindúes, pero hay muchas que no. Por respeto a sus credos, mejor llamarle sij a quien cree en el sijismo, musulmán a quien cree en el islam, jainista a quien sigue al jainismo y, claro, hindú a quien profesa el hinduismo.
  • HINDI – Es el nombre de la lengua que hablan mayoritariamente en el norte de la India. El idioma hindi es solo una de las lenguas indias, pero no le digas indio, porque hablar indio en español tiene conotaciones un poco peyorativas, no?

Este uso es el más actualizado según la RAE. Ya sabes que para otros temas de cultura india hay una sección de la web dedicada a esos temas. Los posts sobre dioses e iconografía de las religiones indias lo están petando.

Qué es el hindi

El hindi es una lengua indoeuropea que deriva del sánscrito y se habla extensamente en el norte y centro de la India. Ahora que ya sabes lo que es el hindi, vamos a ver un poco más sobre esta lengua.

Según la Constitución india, el hindi es la lengua nacional de la India, lo que significa que es la lengua de todos los indios.

Sin embargo, ese mismo texto reconoce hoy que India tiene 25 lenguas oficiales. Más de la mitad de indios no puede hablar el hindi de forma fluída y solo es la lengua materna de un tercio de la población total.

¿Cómo? Eso no tiene sentido.

Pues si que tiene sentido… al menos para quienes redactaron la Constitución que eran mayoritariamente del norte de la India.

El hindi es una lengua indoeuropea que tiene su origen en el sánscrito, lengua de los textos sagrados del hinduismo. Es una lengua “construida”, porque en realidad, se ha ido forjando de forma culta a partir de la lengua hablada en el norte de la India (hindustani).

Por motivos políticos, la forma culta del hindustani fue adoptando más influencia del sánscrito y eliminando la que provenía del persa y el árabe. Algo parecido a lo que sucedió a principios del siglo XX con el urdu, lengua oficial de Pakistán, pero a la inversa.

Sin embargo, eso no quiere decir que no sea una lengua real, solo que en la lengua hablada los límites entre hindi y urdu no son tan claros como en la lengua culta.

Pongamos como ejemplo la palabra “amigo”. En hindi puedes decir FREND, derivada del inglés, DOST, que tiene orígenes en el persa y MITRA que viene del sánscrito. Las dos primeras son más populares en el habla oral sin lugar a dudas.

Además hay muchos dialectos que podrían conformar en sí mismos una lengua por la cantidad de hablantes que tienen, como son todas las lenguas rajastaníes o los dialectos de las montañas (pahari).

La variante oral principal del hindi se llama hindustani y tiene unos 250 millones de hablantes.

advertencia en hindi
Texto en hindi | Jon Hoefer / Pixabay

Dónde hablan hindi

El hindi es la lengua materna de un tercio de la población india. Estamos hablando de unos 500 millones de habitantes. En la India siempre es difícil contarse con exactitud. El hindi es una lengua con más hablantes que el español!

Los estados del norte y centro de la India tienen el hindi como lengua oficial y son algunos de los más poblados de todo el país. Estos estados son: Delhi NCR, Haryana, Rajasthan, Himachal Pradesh, Uttar Pradesh, Madhya Pradesh, Bihar, Jarkhand y Chattisgarh.

También tienen el hindi como idioma oficial otros estados más alejados que tienen su lengua propia, especialmente en el noreste de la India.

En el sur de la India, algunos estados incluso rechazan activamente la enseñanza del hindi porque les parece un tipo de colonialismo cultural del norte respecto del sur.

Esto pasa particularmente en Tamil Nadu, donde no les va a hacer nada de ilusión oirte decir cuatro cosas en hindi y sí que lo intentes en tamil. Vanakam!

Mapa del dominio lingüístico del idioma hindi
Mapa del dominio lingüístico del hindi | Indoarische Sprachen Verbreitung de BishkekRocks [CC by-sa 3.0]

Cómo se escribe el idioma hindi

El hindi es un idioma que deriva del sánscrito y como la mayoría de lenguas del norte de la India utiliza un alfabeto que también deriva de esta lengua.

La particularidad del hindi respecto de otros idiomas indoeuropeos vecinos es que utiliza exactamente el mismo alfafabeto que el sánscrito y no una evolución.

El alfabeto del sánscrito se llama devanagari. Significa literalmente la ciudad de los dioses, o el lugar donde habitan los divinidades, ya que es la lengua en que estaban escritos los principales textos sagrados del hinduismo.

El devanagari es una escritura silábica, es decir que cada signo representa una sílaba, pero para quienes estamos acostumbrados a la lectura alfabética no es demasiado difícil. Se escribe de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo como los alfabetos occidentales.

Cada símbolo representa un sonido consonántico o vocálico. Cuando una consonante va acompañada de una vocal, esta se representa con un trazo en relación con la consonante.

La característica más visible del hindi escrito es que cada palabra tiene una línea por encima, ya que casi todas las letras tienen ese trazo.

Símbolos del alfabeto devanagari | Harish Sharma / Pixabay

Una curiosidad del hindi
El hindi no tiene mayúsculas ni minúsculas, todos los signos son iguales.

Cómo se dice hola en hindi

Esta es una de las primeras preguntas de la gente que va a viajar a la India y la verdad es que se suele dar una respuesta fácil y que seguramente conoces: NAMASTE!

Namaste es un saludo formal que significa que reconozco tu alma. Se realiza juntando las plamas de las manos frente al pecho y con un ligero asentimiento de cabeza.

¡No hay que hacer una reverencia! ¡Esto no es Japón!

Namaste es el saludo formal en la India
Gesto de Namate, el saludo en hindi | swamiananda / Pixabay

Sin embargo, si observas la vida cotidiana de los indios en la India, verás que no se utiliza NAMASTE de forma regular. Solo cuando viene una persona de la autoridad o que merezca especial respeto, como una persona mayor.

Normalmente, se utilizan fórmulas como RAM RAM o RADHE RADHE a lo que se responde con la misma fórmula.

Los practicantes de otras religiones que no son el hinduismo, suelen tener su propio saludo. Los sikhs dicen SAT SRI AKAL y los musulmanes ASSALAM ALIKUM, aunque utilicen el hindi como lengua habitual de comunicación. En Rajasthán, por ejemplo, la fórmula más educada es KHAMAGANI, un saludo que nos remite a tiempos de la realeza.

Y recuerda que en el sur de la India, un VANAKAM en tamil te hará quedar mucho mejor que un namaste.

Cómo se dice te quiero en hindi

Para decir te quiero, sobre todo en las películas de Bollywood, se acostumbre a utilizar la fórmula en inglés. Pero claro, la palabra amor ISHQ (urdu) o PYAAR (hindi) también aparece con frecuencia.

Una manera estándar de decir “Te quiero” sería TUMKO PYAAR KARTA HUM que podríamos proncunciar en español como [tumko piyar karta ju]. Porque eso sí, la fonética del hindi es bastante fácil. Cada palabra se escribe como suena.

Om escrito en alfabeto devanagari
Om escrito en alfabeto devanagari | Devanath / Pixabay

Palabras del español que provienen del hindi

¿Sabes alguna palabra en castellano que tenga su origen en el hindi?

Hay algunas palabras del español que tienen su origen en la India. La mayoría provienen del sánscrito y tienen que ver con las creencias del hinduismo como mantra, yoga, chakra, bramán o avatar o el budismo como nirvana.

También hay algunas palabras de uso cotidiano como azúcar o laca que tienen su origen en el sánscrito pero han llegado al español a través del árabe.

El marajá, el rajá y la maharaní son títulos comunes de los reyes y reinas de la India.

Otras palabras indias han llegado ya al español a través del inglés. Por ejemplo, el color típico del material militar es el caqui, que viene de khaki en hindi.

Y si hasta aquí te sonaban todas, me apuesto a que está te sorprenderá. La palabra champú entra el español desde el inglés. El significado de champu en hindi es el imperativo de dar un masaje en la cabeza, o sea, dáme un masaje en la cabeza.

Champú viene del hindi
Champú viene del hindi | Licya / Pixabay

Dónde aprender hindi desde casa

Cada vez hay más formas de empezar a aprender hindi de forma autodidacta o aprender hindi desde casa a través de las tecnologías de la información.

Además hay algunos perfiles en redes sociales muy chulos para empezar a familiarizarse con el idioma que tal vez te pueden servir para entrar en el mundo del hindi.

Actualmente estoy repasando mis conocimientos de la lengua hindi con el Instituto Cervantes de Nueva Delhi. La profesora tiene un canal de Instagram de hindi para hispanoparlantes.

Libros de Teach Yourself hindi

La colección de libros de Teach Yourself tiene varios dedicados a lenguas indias. Puedes aprender hindi o urdu y también otras lenguas como el tamil o el bengalí.

Tienen un sistema muy interesante para ir adentrándote en la lectura y escritura del alfabeto devanagari a la vez que mejoras tu vocabulario y tus conversaciones cotidianas.

Es el método que yo estudié para mejorar el hindi que había aprendido en la universidad. Ahora viene con más contenidos de comprensión oral que puedes ver en su página web.

El problema principal es que utiliza el inglés como base para que aprendas hindi y puede ser una dificultad si no tienes un buen conocimiento de ese idioma.

En Amazon puedes comprar el libro que yo usé de segunda mano por solo 10€ (aclaro que no es el mío). Y también venden la versión actualizada que se llama Get Started in Hindi. En este enlace puedes consultar algunos materiales de Teach Yourself hindi.

Aprende urdú o hindi con Teach Yourself
Aprende hindi y urdu en casa con Teach Yourself © Enric Donate

La lengua hindi en Duolingo

La famosa aplicación de móviles para el aprendizaje de idiomas también tiene una opción para hindi. Como en el caso anterior, se hace desde el inglés. De hecho, tienes que tener la aplicación configurada en inglés para que te aparezca la opción de hindi.

Duolingo es una forma muy interactiva de ir adquiriendo vocabulario. A través de la gamificación consiguen que el aprendizaje sea un reto lúdico y que tu mismo te pongas tus metas de adquisición.

Resulta difícil adquirir la gramática o desarrollar la conversación, pero es un complemento muy útil para aumentar tu vocabulario básico. Aquí te dejo el enlace al curso de hindi de Duolingo.

Recuerda que el idioma hindi es la lengua del norte de la India que cuenta con más hablantes. Sin embargo, no hay que confundirlo con hindú, que es el adjetivo que identifica a los creyentes del hinduismo. Finalmente, utiliza indio para identificar a las personas que viven en la India, sean hindúes o no, hablen hindi o no.

¿Tienes preguntas sobre el hindi?

Espero que la información sobre el hindi como lengua nacional de la India te haya resultado útil. Si aún tienes dudas, dime:

  1. ¿Hay alguna palabra del hindi que uses en español y no ha salido en este artículo?
  2. ¿Preguntas sobre viajar a la India i sibre las lenguas de la India y los viajes?

¡Te espero en los comentarios!

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Por Enric Donate

Te ayudo a descubrir la India y a viajar diferente.
Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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