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El jardín persa en la India

¿Sabías que el jardín persa es el origen del paraíso en las religiones de Occidente?

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Actualizado el 17 octubre 2021

El paisajismo es un elemento esencial de la arquitectura islámica. Los jardines persas son diseños de espacios públicos y privados que mezclaban arquitectura, naturaleza y sobre todo mucha agua. Vamos a descubrir algunas disposiciones clásicas de estos jardines que tuvieron una gran influencia en la arquitectura indomusulmana de la India.


En la arquitectura isámica en la India es muy notorio el dominio de los espacios abiertos. Las mezquitas y los palacios tienen una pequeña parte cubierta, mientras que se abren a grandes patios o jardines que combinan vegetación y arquitectura. El clima del norte de la India donde se asentaron las principales dinastías musulmanas explica esta elección.

Los sultanes y emperadores que tuvieron su capital en Delhi tenían origenes diversos, pero todos provenían del mundo turco y afgano. La influencia persa sobre esta parte de Asia Central era muy importante y con ellos no solo trajeron el persa como lengua de cultura, sino también la tradición constructiva y los gustos del mayor imperio musulmán de la región hasta el momento.

qué es un jardín persa
Jardín persa en Isfahan | Peggychoucair / Pixabay

Los jardines persas

Sabemos por documentos griegos que Persia ya tenía una tradición propia de diseño de jardines en el siglo VI ane. Lo podemos leer en Xenofonte. De hecho, el jardín de la cultura persa clásica era un lugar cerrado llamado pairi-daeza , palabra que ha llegado hasta el español para designar al Paraíso. Exacto! La tradición judeocristiana se inspiró en Persia para definir cómo era el Paraíso terrenal que aparece en la Biblia. Interesante no?

Este substrato clásico se mezcla muchos siglos después con la llegada del islam y la particular visión del mundo musulman sobre la naturaleza. No hay que olvidar que Mahoma funda su comunidad en pleno desierto. En la primera expansión árabe se incorporan pueblos que no compartían el medio árido de la Meca y Medina. Pero, ojo, porque el Islam trae consigo conceptos que no eran ajenos a los persas, por ejemplo, el del paraíso.

Esta combinación de origenes explica porque el jardín persa tiene unas particularidades frente al resto de paisajística musulmana. Hay una clara diferencia con los juegos de agua, flores y vegetación que podemos ver en complejos tan familiares como la Alhambra de Granada y el Generalife, frente a los que tenemos en el Taj Mahal. Sin embargo, hay algo que los conecta y es que en todos ellos hay ese origen remoto del jardín persa en la estética de los jardines islámicos.

Mezquita en Irán
Mezquita en Irán | sladkovskaivka / Pixabay

El jardín persa privado

La mayoría de ejemplos que han llegado hasta nuestros días de jardines persas en la India eran construcciones privadas, para el disfrute de la aristocracia o la realeza. Los jardines de inspiración persa no aparecen solo en construcciones mogoles o de otros gobernantes de religión musulmana, sino que también tuvieron una gran influencia sobre las zonas de fronera.

En Rajastán la mezcla de arte y arquitectura persa con la tradición hindú fue muy destacable y pervivió más allá de 1857, cuando cae el último emperador mogol de Delhi. De hecho, los maharajás de Rajastán continuaron con la tradición constructiva indosarracena hasta bien entrado el siglo XX

El charbagh

Este jardín persa clásico se considera el más reproducido en los jardines mogoles y en toda la arquitectura musulmana en la India. De hecho, lo encontramos en palacios y complejos funerarios como el Taj Mahal, la tumba de Humayun, el fuerte de Agra, el fuerte Rojo de Delhi o el fuerte de Amber. Los jardines de Shalimar en Lahore son patrimonio de la Humanidad de la Unesco y también tienen la misma disposición.

El charbagh se remite a la distribución del Paraíso musulmán. En la visión del más allá, los musulmanes piadosos llegarían a un gran jardín, frondoso y con cuatro ríos que partirían de una elevación central. Estos ríos llevarían leche, agua, néctar y miel.

Los carriles de circulación marcan el espacio de este jardín privado. En los parterres se solían plantar flores creando diseños geométricos similares a una alfombra persa. También se podían combinar con árboles frutales, como en el Jahangir Mahal de Agra donde el emperador cultivaba su viñedo particular.

El charbagh hoy en día puede haberse convertido en una mezcla de jardín persa y jardín inglés como vemos en el Taj Mahal tras la restauración británica o haber quedado reducido a parterres con unas pocas flores como en el patio más famoso del fuerte de Amber en Jaipur.

Jardín persa de la tumba de Humayun
Charbagh de la tumba de Humayun| karanpal41 / Pixabay

El bagh

Los bagh son jardines privados donde se da mayor importancia a la vegetación. El ejemplo más claro es la orilla oriental del río Yamuna en Agra. Frente al Taj Mahal hay un jardín persa que se conoce como el Mehtab Bagh. Aquí muchos han identificado el lugar para que Shah Jahan construyera su Taj Mahal negro. Sin embargo, Mehtab Bagh formaba parte de una serie de jardines aristocráticas al otro lado del río Yamuna, lo que explica la falta de urbanización de la orilla oriental hasta hoy en día.

La corte mogol gustaba de cruzar el río y dedicar tiempo a pasear por estos jardines. Los documentos nos indican que habrían más de veinte en el recorrido del Yamuna dentro de la ciudad.

Tomando el Mehtab Bagh como ejemplo, tenemos distribución con ejes, pero la zona empedrada desaparece. Hay un pequeño canal que termina en una gran fuente, que tenía que reflejar el Taj Mahal en las noches de luna llena. De ahí su nombre que significa el Jardín de la Luna.

Todavía hoy el jardín está plantado con árboles frutales, particularmente granadas, árboles con flor como el frangipani y plantas arbustivas.

El jardín persa público

No hay muchos espacios públicos que tengan su origen en parques o jardines de tiempos mogoles. Tal vez, los que serían más destacables están en Lucknow, donde los sultanes chiitas construyeron unos espacios muy especiales de culto: las imambaras. Las imambaras de Lucknow servían para guardar las ***, reproducciones de las tumbas de los imanes chiitas y de la tumba de Ali en Karwala.

Sin embargo, a pesar de no ser muy comunes en la India, vamos a ver cuáles son los espacios públicos clásicos diseñados dentro de la arquitectura persa y que llegaron a la India con las invasiones turcas, afganas y mogoles.

El meidan

Este tipo de jardín ha dado nombre también a grandes parques y plazas en países turcos. Se trata de un jardín persa público con una gran preeminencia de la vegetación. Si bien el paisajismo persa tiende a mezclar elementos arquitectónicos, agua y vegetación, aquí tenemos un dominio absoluto de la naturaleza.

En el meidan hay mayor presencia de árboles, aunque también se diseñan parterres con plantas bajas y caminos marcados para la circulación.

No suelen consturirse elementos arquitectónicos, aunque puede haber algun tipo de pérgola o cubierta para ofrecer un espacio de sombra.

El hayat

Este jardín persa podía ser público o privado. Es el único que tiene ambas funciones. Se trata del jardín que más claramente apuesta por la estética sobre las funciones del espacio. La intervención del hombre es muy clara. Se combinan arquitecturas, piscinas, canales y buena parte del conjunto está cubierta de piedra. La vegetación es secundaria. Incluye sobretodo árboles para dar sombra, siempre con una clara dispociión para favorecer la estética del conjunto.

En el espacio privado, el hayat suele tener un estanque central que aporta humedad al jardín.

Los jardines persas de la India

Para terminar, quiero hacer una pequeña enumeración de los principales jardines persas en la India. Quizá ya los has visitado o están en tus planes de viaje a la India o a Pakistán. Espero que con este post puedas reconocer mejor esta herencia fundamental de la India musulmana.

Tumbas y jardines de Delhi

En Delhi, puedes pasear por jardines persas en la tumba de Humayun que es patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Humayun fue el padre de Akbar y el bisabuelo de Shah Jahan. Nos situamos a mitad del siglo XVI. Humayun tuvo su capital en Delhi y su tumba se considera el modelo de los mausoleos que construirán sus sucesores como, por ejemplo, el Taj Mahal. Te aconsejo visitarlo al atardecer.

Otro mausoleo muy interesante de Delhi que tiene un jardín persa muy bien cuidado es la tumba de Safdarjung. En este caso, su ubicación al oeste de la ciudad lo convierte en un lugar ideal para visitar a primera hora de la mañana. La tumba de Safdarjung es un monumento mogol tardío, de mediados del siglo XVIII. Está enterrado el nawab de Oud, Safarjung, que fue nombrado primer ministro del imperio mogol por Ahmed Shah Bahadur. El espacio central del jardín lo ocupa la arquitectura funeraria de la que parten cuatro canales. Los jardines, especialmente en la parte trasera, no están tan bien cuidados como los anteriores, pero hay muy pocos visitantes y es super agradable para pasear y pasar un rato a la sombra.

Finalmente, si quieres conocer un jardín recuperado recientemente, no te puedes perder Sunder Nursery. Se trata de un gran trabajo de restauración del Azim Bagh realizado por la Aga Khan Foundation. Está en la zona de Nizzamuddin que cuenta con una gran densidad de restos arqueológicos y monumentales. Adyacente a la tumba de Humayun, contiene varios edificios como el mausoleo Sunder Burj, palacetes y pabellones mogoles.

El parque ha recuperado parte de la estética original y combina zonas con grandes árboles de gulmohar y parterres de hierba y flores bajas, en la más pura tradición mogol. Sin embargo, es una mezcla de estilos ya que en época británica esta zona se utilizaba como vivero de los grandes árboles que pueblan Nueva Delhi.

Los jardines de Agra

El mayor jardín persa de la India es el Taj Mahal. A pesar de la intervención británica cuando se restauró en el siglo XIV, el Taj Mahal sigue manteniendo la marcada estructura del charbagh. El paraíso se representa con los cuatro canales que se cruzan en la elevación de mármol central. Las vistas del mausoleo más bello de la arquitectura indomusulmana son impresionantes desde cualquier perspectiva. El agua permite un juego de reflejos con la arquitectura muy característica.

Los grandes árboles plantados en los paseos exteriores son la herencia británica que convirtió por unas décadas el mausoleo en un jardín inglés. De hecho, la presencia de grandes árboles rompería precisamente con la intención de perspectiva y de armonía controlada que se consigue mediante esta forma tan estructurada del jardín persa que es el charbagh.

Puedes descubrir más sobre los jardines del Taj Mahal en el artículo enlazado aquí.

Visitar el Taj Mahal
Diseño del jardín persa | Enric Donate

Otro ejemplo de jardín persa, de estilo menos formal, es el Mehtab Bagh. Se lo conoce por estar situado frente al Taj Mahal y ofrecer bonitas vistas en especial al amanecer y al atardecer. En este caso observarás que hay mucha menos presencia de arquitectura y caminos, mientras que la hierba, los frutales y las flores ocupan la mayoría del espacio. Hay una gran fuente en el centro en cuyo lago se reflejaba el Taj Mahal en noches de luna llena. También hay dos pabellones a los lados que marcan el límite con otros jardines. Parece que llegó a haber más de veinte jardines privados en la orilla este del Yamuna para el uso y disfrute de la corte mogol.

Jaipur y Amber

El jardín que mejor representa el concepto persa en Jaipur es el Kesar Kyari Bagh o Jardín del Azafrán. Se trata de una construcción frente al fuerte de Amber, en el centro del lago Maota. Se accede por una pasarela desde las murallas del fuerte.

El centro del jardín lo conforma un charbagh clásico, que continua con dos terrazas más. Los parterres están marcados con formas geométricas de mármol y plantados con flores bajas. Los guías locales cuentan que en su origen estaba plantado con flores de azafrán que con el viente traían su perfume hasta las instalaciones del palacio. Sin embargo, el azafrán ya no crece con el clima actual de Jaipur.

Se construyó a finales del siglo XVI y es una clara intervención humana en medio de un paisaje de montañas abruptas. Parece que servía para el entretenimiento de las mujeres del harén que tenían un sistema de paso directo desde la zenana para no ser vistas por hombres que no pertenecieran a la familia. Hay otra teoría que indica que su diseño estaba pensado para disfrutar dle reflejo de la luna llena en noches claras.

Otro jardín persa en el fuerte de Amber es el que separa las estancias privadas del monzón y el Sheesh Mahal o palacio de Cristal. Tanto este, como el anterior, muestran una predominancia de la geometría en el diseño del jardín.

Los jardines de Srinagar

Los jardines mogoles de Srinagar son un gran tesoro de la arquitectura y el paisajismo indomusulmán. No solo ofrecen unas vistas increibles del lago y las montañas circundantes, sino que han conservado las estructuras y los mecanismos originales de funcionamiento.

Si vas a Srinagar no te puedes perder estos tres jardines: Shalimar Bagh, Nishat Bagh y Chashm Sahi. Los encontrarás en la orilla oriental del lado Dal y forman parte de la visita obligada a la ciudad de Srinagar.

Puedes descubrir todos los detalles de los jardines de Jahangir y Shah Jahan en Srinagar en el post que le dediqué hace unas semanas.

¿Tienes preguntas sobre el jardín persa?

Espero que te haya quedado claro qué es un jardín persa y por qué hay tantos jardines así en monumentos musulmanes del sultanato de Delhi y del imperio Mogol. Déjame tus dudas o sugerencias:

  1. ¿Has visitado algun jardín persa en la India que no aparece en el artículo? Díme cuál es y me lo apunto para mi próximo viaje (y, por supuesto, lo incorporo en este artículo).
  2. ¿Tienes preguntas sobre viajar a la India o sobre patrimonio musulmán en la India?

¡Te leo en los comentarios!

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Por Enric Donate

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Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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