Categories
CUINA INDIA

Recepta fàcil de te indi amb espècies

El chai masala és la beguda més popular del nord de l’Índia. La barreja d’espècies és la clau perquè un glop et traslladi a l’Índia.

Uns li diuen te chai, altres chai masala i els amants de Starbucks chai latte. Sigui com sigui, la barreja de te negre, espècies, sucre i llet és una de les begudes de l’Índia més populars dins i fora del país.

Per introduir-te al món del menjar indi, és ideal començar per aquesta infusió tan característica del subcontinent indi.

Chai indio en la calle
Masala chai al carrer | SwastikArora / Pixabay

El chai masala

El chai masala ( चाय मसाला ) és la beguda índia per antonomàsia. Sempre és un bon moment per prendre un te amb espècies i llet, suau i dolç.

Es ven a cada cantonada, a llocs que difícilment podries anomenar teteries. Es consumeix assegut en un racó o dret en ple caos. No obstant això, quan viatges a l’Índia, asseure’t a prendre el te a qualsevol quiosquet, per humil que sigui, equival a un segon de pau en el continu tràfec de la vida índia.

El chai es prepara sobre qualsevol fogonet amb mestratge, sense pretensions, i, això no obstant, quan intentem reproduir-lo a casa li falta alguna cosa. Serà la llet, la barreja d’espècies, o les proporcions… O una mica de tot.

Hi ha alguns plats del menjar indi que han d’anar acompanyats per un chai, com un aperitiu de pakores.

Saps per què es diu chai al te a l’Índia?

T’ho explico al final d’aquest post
Típicos vasos de chai masala
Típics gots de chai masala | Pexels / Pixabay

Origen del te a l’Índia

La planta del te existia a l’Índia abans de l’arribada dels britànics. Concretament, la varietat camelia asamesis és oriünda del nord-est del país i es pot utilitzar per a l’elaboració de la infusió. Malgrat això, a l’Índia no es consumia i va ser portada al país pels colonitzadors. D’aquests temps han quedat les grans zones productores d’Assam, Darjeeling i les muntanyes plenes de plantacions de te a Kerala.

Segons he pogut llegir en una font fiable, el masala chai se’l va inventar o popularitzar una senyoreta britànica a Calcuta al segle XIX. Era la dona d’un important magnat de la Companyia de les Índies Orientals (East Indian Company). En l’avorriment del seu exili quotidià, utilitzava les espècies a mà per assaborir els tes que després serviria els hostes britànics.

Aquesta història és força plausible. Si bé a l’Índia s’infusionaven espècies per fer begudes tan interessants com la kahva del Caixmir, el consum del te no va ser popular entre els indis fins a finals de 1800 amb l’arribada de la British Tea Company. Aleshores, el chai masala ja havia pres forma.

Plantación de té en Kerala
Plantació de te a Kerala | © Enric Donate

La recepta del te indi

Els passos per preparar un bon chai són senzills. Tot i això, el sabor d’un te a l’Índia és molt difícil de replicar a casa. La clau està en els ingredients frescos que s’utilitzen a l’Índia, sobretot les espècies fresques davant de la barreja d’espècies seques en pols. També canvia la llet de vaca de l’Índia menys processada. No descarto que el sabor especial li concedeix el medi en què es cuina, l’enrenou, el caos, la intensitat… Allò que no es pot reproduir en una cuina occidental.

El chai quotidià és una cocció amb gingebre per a l’hivern i cardamom per a l’estiu. Hi ha altres receptes amb més espècies i molts dels preparats de te masala inclouen pebre negre, canyella o clau. Les espècies les pots anar afegint a mesura que trobis el teu gust.

Taza de té indio negro
Tassa de te indi sense llet | Pexels / Pixabay

Ingredients del te chai

La recepta del te indi varia i es pot adaptar al gust. Pots seguir la meva recepta de chai masala per tenir unes quantitats orientatives i després adaptar-ho al teu gust. Bàsicament, hi ha tres elements que pots modificar: la quantitat de llet, la quantitat de sucre i les espècies que hi afegeixes. Com t’he explicat abans, se sol posar cardamom a l’estiu i gingebre a l’hivern. Calcula les proporcions següents per persona:

Especias del té indio
Espècies del te indi | DanaTentis / Pixabay
  • Una cullerada de fulles de te negre (Daarjeling, Assam…)
  • Mitja tassa de llet
  • 3/4 tassa d’aigua
  • Una cullerada de sucre (o al gust)
  • Gingebre fresc o un cardamom sencer picat

Les barreges de masala chai al mercat perden la riquesa d’aromes i sabors en substituir els ingredients frescos per espècies seques o en pols.

Preparació del te indi

  • Matxaca les espècies en un morter (si no vols que el cardamom tingui un sabor molt fort, posa la beina sencera).
  • Bull l’aigua i afegeix-li la llet, el te i el sucre al gust. Porta-ho tot a ebullició.
  • Retira la barreja del foc i afegeix-hi les espècies.
  • Torna a bullir el te per tercera vegada. Així les espècies desprendran tot el seu potencial, però no emmascararan el sabor del te negre que ha d’estar integrat, ser suau i dolç.
  • Cola-ho.
Chai indio
Chai indi | SwastikArora / Pixabay

Servei del chai

El te indi no es cuina o infusiona davant dels hostes i ha de preparar-se suficient per almenys omplir la tassa una vegada. A casa sol utilitzar-se una tassa de porcellana o de ceràmica.

Als carrers de Delhi t’ho serviran en uns característics gots de vidre per a chai. Segur que els has vist en alguna pel·lícula sobre l’Índia. Als pobles, en canvi, s’utilitzen les tasses d’un sol ús de fang, cuites pels terrissers tradicionals.

Puesto de chai masala en Delhi
Parada de chai masala a Delhi | shantanukashyap / Pixabay

Desgraciadament, molts negocis han substituït els recipients tradicionals de proximitat i biodegradables per gotets de paper o de plàstic que queden al mig durant molts anys.

SABIES QUE…
Els països on el te va ser introduït pels portuguesos utilitzen paraules derivades de cha, que era la paraula usada en cantonès per anomenar la infusió. No obstant això, on els anglesos van ser els introductors empren derivats de la paraula tea que té el seu origen en el dialecte de Fujian.

Per Enric Donate

Historiador i guia de viatges, bloguer i traductor.
Fa 20 anys que viatjo i visc l'Índia apassionadament.
T'ajudo a descobrir l'Índia i moltes més destinacions.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà.