Categories
INDIA

Les platges de Kovalam: què veure i què fer a la costa de Kerala

Les platges de Kovalam van ser paradís hippie i avui són una de les destinacions més populars de l’ayurveda a Kerala.

Kovalam ( υോവളം ) és una zona costanera al sud del estat de Kerala. El tràfec de la propera ciutat de Trivandrum ha convertit el paradís de Kovalam en un refugi quotidià per a la població local. Descobert pels hippies als anys 70, és una parada obligada en un viatge per Kerala.

El centre de Kovalam voreja tres badies aptes per al bany des del setembre a l’abril. Al costat, el poble pesquer de Vizhinjam bulli d’activitat. Més cap al sud s’han desenvolupat recentment zones de vacances amb platges verges i ressorts d’arquitectura tradicional envoltats de backwatersi manglars com Poovar, molt més inexplorats.

Què veure a Kovalam

El primer que veus en arribar a Kovalam és un bosc de cocoters que circumda les dues badies més famoses de Kerala (Hawa Beach i Lighthouse Beach). Tots els que venen fins a Kovalam, ho fan atrets pel nom mític de les seves platges, una cosa semblant al que passa amb Goa. Tot i això, sol sorprendre els que li dediquen un temps que la zona sud de Kerala és molt més que una destinació de sol i platja. La proximitat de Trivandrum i l’autenticitat dels pobles veïns sumen una gran oferta

Kovalam | Playas del norte de Trivandrum
Costa de Trivandrum | © Enric Donate

Les famoses platges de Kovalam

La gràcia principal d’aquest petit poble de la costa malabar són les tres platges accessibles i aptes per al bany. Les tres badies estan unides per un camí que a estones és un passeig marítim. Moure’s d’una a l’altra no té gaire dificultat.

Lighthouse Beach és la més gran i més meridional. Està dominada pel promontori del far i té un passeig marítim ple de barets i restaurants de platja. Es pot llogar un para-sol i una hamaca per no tacar-se amb la sorra des de cinquanta rupies (els preus fluctuen segons la demanda).

  • Hawa Beach és la següent cap al nord. En arribar per l’accés principal, queda a la dreta, després de l’aparcament. Hi sol haver força indis banyant-se. En èpoques de mar picada està una mica més protegida que la del far.
  • Samudra Beach és al nord, després de passar el cap de l’hotel Leela. Queda una mica al darrere i, per això, sol ser un sorral tranquil, amb pocs visitants i on els pescadors locals poden dur a terme les seves activitats.
  • Hi ha altres platges com Harry Beach més petites i de difícil accés. En temporada, els visitants intenten arribar a través de les roques, però cal anar amb compte perquè pot resultar perillós. No ho recomano.

⚠️ ATENCIÓ
Durant els mesos de monsó la sorra de les platges de Kovalam sol ser majoritàriament negra a causa del sediment que deixen els corrents.

Playas de Kovalam
Platja del far de Kovalam | © Enric Donate

El far de Vizhinjam

⏰ De 10 a 12.45 i de 14 a 17.45
⛔ Tanca els dilluns
💰 10-20 rupies

Un far de 36 metres domina les dues badies principals que formen Kovalam. La torre amb les franges vermelles i blanques marca amb la llum incessant el ritme d’aquesta localitat costanera. El far és sobre un promontori que dona accés al port. Vizhinjam és el principal port pesquer del sud de Kerala. Va ser construït el 1960 i renovat el 2003.

El millor del far són les vistes que ofereix tant cap al nord on hi ha les platges, com cap al sud on van i venen centenars de pescadors cap al port de Vizhinjam.

El poble de pescadors de Vizhinjam

Des de Kovalam veuràs moltíssimes barques de pescadors que vénen i van durant tot el dia. Arriben i surten del port de Vizhinjam, una petita localitat a una distància caminable des del far de Kovalam. Si no voleu perdre, contracta un autorickshaw per anar i tornar. El trajecte costa menys de cent rupies i moltes vegades el conductor s’oferirà a esperar-te una mica més i portar-te de tornada.

Vizhinjam és un llogaret musulmà i cristià perquè els hindús consideraven impur el treball de pescador. Si arribes caminant, probablement trobaràs primer la zona de les mesquites que hi ha al costat nord de la cala. Al promontori hi ha dos grans edificis: la mesquita blanca i verda dels estudiants (Muhyyidin Juma Masjid) i la mesquita Kodiyil Kalluppalli amb detalls daurats. No és estrany veure pescadors sargint les seves xarxes davant dels temples.

En baixar cap al mar, passaràs per un barri de barraques on viuen i treballen els pescadors. El tràfec de barques és increïble, especialment a la tarda. Abans de girar cap al port entraràs de ple a la comunitat pesquera dominada per la imponent Jama Masjid. Aquí sempre hi ha grups d’homes que es reuneixen després de la feina per sargir xarxes o jugar a cartes.

El mercat de peix de Vizhinjam

En passar la mesquita has de seguir cap a la dreta en direcció a la platja on s’aixequen diverses esglésies cristianes. Abans d’arribar a la sorra podreu observar l’antiga església portuguesa de Vizhinjam dedicada a Santa Maria. L’edifici data del 1875. Aquesta senzilla església té un interior fosc amb olor d’humitat i la coberta reforçada amb xapa. Un altar multicolor domina l’espai on els creients s’acosten abans o després de llançar-se al mar.

Els vaixells que estaven treballant descarreguen directament sobre la sorra. La platja és un formiguer de compradors que busquen el peix més fresc. És fascinant com hi pot haver tanta gent i tant moviment en un espai tan petit. Les subhastes es fan sobre la sorra i entre els clients hi ha des dels restaurants de Kovalam fins als pescaters dels pobles veïns. A la part de l’aparcament les dones venen al detall. Moltes són les esposes dels mariners que s’han emportat part de la seva captura a casa i aprofiten per fer un darrer intent de venda.

⚠️ T’aviso que no és un lloc bonic ni net, però si t’atreveixes a arribar fins al final i observar durant una estona, t’emportaràs la satisfacció d’haver compartit un d’aquests trossos de l’Índia més autèntica.

Excursions des de Kovalam

Kovalam pot ser el vostre centre per descobrir la zona sud de l’estat de Kerala. Pots plantejar-te una visita a la capital de Kerala.

Més enllà de Trivandrum i les platges famoses hi ha un litoral molt extens que compta amb sorrals infinits, manglars i els primers backwaters de Kerala.

No et pots oblidar de l’espectacular palau de Padmanabhapuram, que ja és dins de Tamil Nadu, però pertany a l’herència cultural malayalam.

El palau de Padmanabhapuram a Thuckalay

⏰ De 9 a 16.30
⛔ Tanca els dilluns
💰 350 rupies (càmera a part)
⚠️ Cal descalçar-se durant tota la visita

El palau de Padmanabhantapuram està situat a la petita ciutat de Thuckalay. Avui dia pertany al estat de Tamil Nadu, per la qual cosa et convé visitar-lo quan et traslladis de Kovalam a Kanyakumari o viceversa, en lloc de fer la ruta d’anada i tornada des de Kovalam.

El palau de fusta més gran de la dinastia de Travancore que s’ha conservat és la millor mostra de l’estil de vida d’aquest particular principat del sud de l’Índia. Els reis de Travancore van ser al seu moment riquíssims, però van mantenir un estil de vida auster. A primera vista, ens semblen molt més humil i continguts que els seus iguals de Rajasthan o Mysore, encara que governaven la principal regió productora d’espècies.

El palau revela uns espais petits i una vida simple. Les dones vivien recloses en bells pavellons de fusta de teca gairebé sense possibilitats de veure el món exterior. Dins hi havia diversos espais on descobriràs que molts dels mites i llegendes dels maharajàs indis, tenien lloc a Travancore. El pesat del rei en or i pedres precioses o les fantàstiques proves per entrar a l’exèrcit reial són algunes de les sorpreses que esperen en una visita al palau de Thuckalay. Aquesta va ser la seu del poder entre els segles XVI i XVIII, el temps de l’arribada i l’expansió dels europeus a l’Índia.

A quatre quilòmetres del palau de Padmanabhapuram podeu visitar les restes del fort d’Udayagiri.

Qué ver en Kovalam y sus alrededores | Palacio de Thuckalay
Palau de Padmanabhapuram | © Enric Donate

Poovar i la Golden Beach

El riu Poovar desemboca al mar formant una illa al·luvial i uns atractius manglars que es poden recórrer en petites barques. La fauna i la flora característica d’aquest ecosistema es pot observar a simple vista, però els amants de la natura agrairan portar binoculars i triar barques sense motor.

Al límit sud de Kerala hi ha un dels sorrals més salvatges de la regió. Aquí podràs passejar-te per la sorra daurada amb el mar Aràbic a un costat i les aigües tranquil·les dels backwaters a l’altre.

Hi ha diverses bones clíniques ayurvèdiques als boscos de cocoters de Poovar. Et recomano la clínica de l’hotel Isola di Cocco.

Playas de Kerala: Poovar
Golden Beach de Poovar | © Enric Donate

Quan visitar Kovalam i la costa sud de Kerala

Kerala és el país dels déus i de l’aigua. La gran quantitat de rius que baixen dels Ghats Occidentals creen l’entramat de canals i rierols conegut com els backwaters. Però l’aigua també ve del cel. El clima és tropical humit i el cicle anual del monsó colpeja Kerala amb fora.

A Kovalam les pluges són torrencials durant setmanes, de manera que entre maig i juliol és millor evitar aquesta regió de l’Índia. Les pluges de maig i juny són de tipus diluvi, però hi ha anys que les inundacions arriben fins al mes d’agost com va succeir el 2018. A partir de mitjans d’agost, les pluges cedeixen pas, però mai no desapareixen del tot al sud-oest de Kerala.

CONSELL
⚠️ Si vols gaudir de platges de postal, has de venir d’octubre a març. Mentre els vents alisis bufen del sud-oest el corrent porta sorres fosques a Kovalam i les platges del sud de Kerala i l’onatge és molt fort. Pot ser que el bany estigui prohibit o restringit des del maig fins a mitjans o finals de setembre.

L’agenda de Trivandrum és plena d’esdeveniments culturals i festivals religiosos. Informa’t sobre el calendari de celebracions a aquest enllaç.

Què menjar a Kovalam

La platja de Kovalam és plena de guinguetes on menjar peix i marisc fresc. El port de Vizhinjam és garantia que tot el peix que menges aquí ha arribat a port fa poques hores.

En molts llocs et prepararan receptes internacionals i no et resultarà difícil demanar. Tot i això, si t’apassiona el menjar indi i t’atreveixes a tastar la cuina keralí, descobriràs alguns dels curris de peix més excepcionals de l’Índia.

Un dels meus restaurants preferits és Wave. The German Bakery. Aquí podreu gaudir d’un gran cafè acompanyat d’un pastís o una galeta, o seure a gaudir d’un bon àpat amb vistes al mar. Això sí, sense presses!

Un plat típic de Kerala: Meen Moilee

Tens ganes d’un curri de peix que no sigui picant. A Kerala tenen un dels més rics i interessants. A base de llet de coco i fulles de curri. Demana un fish moilee!

Fish moilee de Kerala
Curri de peix de Kerala | Paul Bert Thomas / Wikimedia [CC by-sa 4.0]

On allotjar-se a Kovalam i al sud de Kerala

L’oferta d’hotels a Kovalam ha augmentat moltíssim en els darrers anys. A peu de platja continua sent una destinació de turisme amb molts hostals i allotjaments a cases particulars, però han anat apareixent hotels amb encant ia les rodalies hi ha alguns resorts per als que vulguin desconnectar per uns dies en un paradís tropical. Els preus fluctuen molt segons la temporada.

Hotels barats i guesthouse a Kovalam

La llista d’hotels barats a Kovalam és inacabable. Moltíssimes famílies lloguen quarts de casa seva per menys de mil rupies. Com et deia anteriorment, segons la temporada aquests preus poden anar a l’alça oa la baixa ja que Kerala rep molt de turisme local i estranger en certs mesos.

Little Paradise Homestay
Per mi l’allotjament barat preferit a Kovalam és el bed and breakfast de Little Paradise Homestay. No només t’allotges en un lloc privilegiat, sinó que tens l’oportunitat de compartir amb una família del lloc. En aquest cas, el senyor Joseph t’atendrà i s’assegurarà que tot vagi bé. Com moltes de les bones homestays de Kovalam, no està situada a primera línia de mar, encara que s’arriba a la platja després d’un breu passeig. De vegades és millor estar una mica allunyat, ja que les habitacions i hotels barats de primera línia de mar són una mica sorollosos i descurats.
Reserva una habitació a Little Paradise .

Lake and Beach Ayurvedic Resort
Un hotel barat a prop de Kovalam on podràs gaudir de la natura, el mar i els massatges ayurvèdics a molt bon preu. Per als que no els importi desplaçar-se fins a Kovalam quan vulguin una mica d’ambient.
Reserva una habitació a Beach and Lake Ayurvedic Resort.

Hotels amb encant a Kovalam

A diferència de l’anterior, el Taj Green Cove està ficat al bosc de palmeres i els backwaters de la costa de Kerala. El luxe oriental que caracteritza els hotels Taj, té aquí una harmonia especial, ja que Kerala és la terra de l’ayurveda.

The Raviz Kovalam
El més espectacular d’aquest hotel de luxe és la seva ubicació sobre el promontori , davant del mar Aràbic. Té una part històrica que correspon al palau de Kovalam. La resta d’habitacions tenen vista sobre el mar i un còmode accés a la platja més tranquil·la de Kovalam: Samudra Beach. El antic hotel Leela, ha passat a mans de The Raviz, una petita cadena hotelera d’hotels amb encant que cuida cada detall.
Reserva una una habitació a The Raviz Kovalam .

Somatheeram
Es tracta del millor resort ayurvèdic a Kovalam. Aquesta clínica està preparada per allotjar pacients amb totes les comoditats durant un tractament de panchakarma. El complex davant del mar és ideal per cuidar-te i desconnectar durant uns dies.
Reserva una habitació a Somatheeram.

Hotels a la costa sud de Kerala

Als voltants de Kovalam trobaràs bons resorts a un preu molt ajustat, sobretot en temporada mitjana (agost-setembre i març-abril). Tingues en compte que en època de vacances i especialment per Nadal i cap d’any es multipliquen els preus.

Travancore Heritage
Un resort al sud de Kovalam amb una estètica luxosa i un preu mitjà. Fa un homenatge al patrimoni reial del regne malabar. Les habitacions són nalukettu o cases tradicionals. L’accés a la platja es realitza per unes escales costerudes o sigui que tornar a l’hotel implica un bon passeig costa amunt. A canvi, la qualitat del servei i els espais de l’hotel són exuberants.
Reserva una habitació a Travancore Heritage.

Poovar | Resort Isola di Cocco

Isola di Cocco a Poovar

Pots allotjar-te en un complex de cabanes tradicionals amb accés privat a una platja de sorra daurada i espectaculars tractaments ayurvèdics. Les seves cabanes imiten cases tradicionals i tenen la famosa dutxa de les estrelles, és a dir, aquesta part del bany no tenen sostre. És un plaer aixecar-te al matí i veure el cel blau, però també deixar-te remullar per un breu xàfec. Hi ha un hospital ayurvèdic adjacent al complex.
Reserva una habitació a Isola di Cocco.

Com arribar a Kovalam

L’accés a Kovalam es du a terme principalment des de Trivandrum. Hauràs d’arribar a la capital de Kerala si vols arribar fins a les platges de Kovalam amb tren o amb avió.

Vols a Kovalam

L’aeroport de Trivandrum és a només mitja hora de les platges de Kovalam. Està connectat amb la majoria de grans ciutats índies mitjançant vols d’Air India i de companyies de baix cost com ara Indigo o Spicejet.

També pot ser la teva porta d’entrada o sortida de l’Índia, ja que té vols cap a Orient Mitjà amb Qatar Airways, Emirates o Etihad. Molts viatgers aprofiten aquesta connectivitat per fer de Kovalam el descans al final del viatge. Compra la teva vol a Trivandrum.

Kovalam amb tren

L’estació de tren de Trivandrum és la més propera. Està a 15 quilòmetres de Kovalam. Has de prendre un bus local, un autorickshawo un taxi. Com que la capital de l’estat està ben comunicada amb les principals destinacions de l’Índia. Des de Cochin, per exemple, el trajecte dura unes quatre hores. Consulta tota la informació a la web d’Indian Rail.

Kovalam amb cotxe i amb autobús

Les rutes de Kerala són molt estretes i creuen zones molt poblades de manera que els embussos són comuns. Quan el trànsit és molt dens, no hi ha alternatives. Així que cal calcular una velocitat de desplaçament lenta. A banda d’això, les carreteres estan en bon estat.

  • DES DE TRIVANDRUM | La zona històrica de Trivandrum és a mitja hora amb poc trànsit. Hi ha busos locals freqüents que surten de l’estació principal de Trivandrum i us deixen a la part alta de Kovalam. Els pots parar en ruta i preguntar al conductor si van a Kovalam. Normalment, la gent de Kerala parla molt bé anglès i et podrà indicar quin has de prendre. També podeu anar a autorickshaw o taxi.
  • DES DELS BACKWATERS | El recorregut té zones de trànsit molt dens, especialment quan es travessa l’àrea metropolitana de Trivandrum. En total són 160 quilòmetres que es fan a unes quatre o cinc hores. Si no vols fer-ho d’una tirada, pots parar a Varkala, la millor platja de Kerala. Com que està sobre un penya-segat, no ha tingut gaire desenvolupament urbanístic i manté aquest aire chill i alternatiu. Si ho has de fer amb transport públic, el tren des d’Allephey és més còmode.
  • DES DE KANYAKUMARI | Tres hores de trajecte a través de paisatges cada cop més verds als peus de les muntanyes. Començaràs a travessar grans rius i l’aigua i els cocoters es faran omnipresents. A estones s’entreveuen les últimes estribacioens dels Ghats Occidentals. En aquesta ruta és imprescindible la visita al palau de Padmanabhantapuram a Thuckalay i si pots al temple de Shiva a Suchindram.

Si et queden dubtes sobre viatjar al sud de l’Índia o què veure a Kovalam, deixa’m un comentari o envia’m un correu a info@indiautentica.com.

Bon viatge per la costa sud de Kerala!

Vols organitzar el teu viatge?

  • Els millors hotels amb opció de cancel·lació gratuïta a Booking.com
  • Reserva trens i autobusos a Asia amb 12Go
  • Estalvia en el canvi de moneda amb una targeta Revolut
  • Lloga un cotxe als millors preus
  • Visites i excursions a un piló de destins del món amb Civitatis
  • Contracta una assegurança de viatge per no preocupar-te pels imprevistos de salut, la pèrdua d’equipatge o els endarreriments de vols.

Per Enric Donate

Historiador i guia de viatges, bloguer i traductor.
Fa 20 anys que viatjo i visc l'Índia apassionadament.
T'ajudo a descobrir l'Índia i moltes més destinacions.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà.