Guía de Ernakulam

Cochín es un destino obligado en un viaje a Kerala. La ciudad está formada por un archipiélago y una parte continental. La mayoría de viajeros solo conocen la zona de Fort Kochi y Mattancherry, pero te animo a descubrir los lugares de interés y qué ver y hacer en Ernakulam, la Cochín de tierra firme.

Descubre la historia y la gastronomía de la Cochin de tierra firme.


Kochi ( കൊച്ചി ) es la segunda ciudad del estado de Kerala. Tiene una población de millón y medio de habitantes distribuida por su área metropolitana que cubre un archipiélago de islas y el frente marítimo que conocemos como Ernakulam. Cochín ha sido históricamente una pujante capital comercial y hoy en día es el principal puerto de la costa malabar. Además, se considera uno de los centros intelectuales de la India y cada dos años alberga la Bienal de Cochín, el encuentro de arte contemporáneo más importante de la India.

Las partes más visitadas de la ciudad son Mattancherry y Fort Cochin. Por un lado, Mattancherry fue el gran mercado de las especias y cuenta con la judería, el palacio del maharajá y los almacenes del puerto. Por otro, la zona de Fort Kochi que es casi peatonal, es el lugar histórico donde se establecieron sucesivamente las fortalezas europeas que controlaban el comercio con la ciudad.

Pocos se aventuran a Ernakulam que incluye los distritos continentales y tiene su propia historia. Además de mostrar la cara más moderna de una ciudad emblemática si hablamos de desarrollo sostenible en la India, hay mucho que ver en Ernakulam puesto que también dio cobijo a una importante comunidad judía y su frente marítimo es un amable paseo para disfrutar de las magníficas puestas de sol de Cochín.

Qué ver en Ernakulam

La ciudad de Ernakulam se expande hacia el norte y sur de la fachada marítima de Kerala y hay que cruzarla ineludbilemente si vas o vienes del aeropuerto de Cochín.

Pocos se paran a descubrir qué hay en estos barrios llenos de vitalidad. Las guías no suelen mencionar nada que mereza tu atención. Sin embargo, en este post te cuento qué hacer en Ernakulam y algunas ideas para una escapada a la ciudad (que también es Cochín).

Mercado de Ernakulam

Entre Broadway, Jew Street y Market Street se extiende un mercado con más de 2000 comercios y una amplia variedad de productos. Como todo en Kerala, este mercado es un exponente ordenado y pulcro, sin el caos, la suciedad y el ruido inherente a las ciudades indias. Aquí descubrirás que los keralíes tienen algo distinto.

No te dejes engañar por el orden aparente. Los vendedores anuncian sus verduras más frescas o su pescado recién llegado, hay paradas temáticas de todas las partes del plátano, pequeños tenderetes de pescado seco y hombres sobre un pequeño saco en el suelo vendiendo puñados de chiles verdes.

Este mercado fue erigido por la comunidad judía a mediados del siglo XIX con el soporte del maharajá. La comunidad se dedicaba por aquel entonces a la carnicería y la fibra de coco para hacer, por ejemplo, colchones. A partir de los años 40 el éxodo de judíos hacia Palestina fue dejando el mercado vacío. Las paradas fueron adquiridas por otras comunidades que conforman el mercado tal y como lo conocemos ahora.

Las sinagogas de Ernakulam

Alrededor del mercado aún quedan algunos hitos de la historia de Ernakulam como las sinagogas medievales. Los primeros judíos llegaron a Kerala en el año 600 aC tras la destrucción del templo de Jerusalem por Nabucodonosor. Su presencia fue clave para el comercio de especias con Oriente Próximo. De los miles de judíos de Kerala solo quedan hoy 22 viviendo en los alrededores de Cochín y Ernakulam.

Los origenes de las dos sinagogas que hoy están escondidas en las callejuelas del mercado de Ernakulam se remontan al siglo XII, aunque los edificios actuales son más recientes.

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Sinagoga de Kadavumbagam

La sinagoga Kadavumbagam es el patrimonio más interesante que ver en Ernakulam. Tiene su entrada por un callejón que da a Market Street. Su historia se remonta a una primera fundación en el siglo XIII en la ciudad de Cranganore, más al norte de Cochín. Hacia 1800 fueron forzados a abandonar su posición en Cranganore y los miembros de la comunidad se trasladaron a Ernakulam donde refundaron la sinagoga.

En los años 50 y 60 del siglo XX muchos judíos de la sinagoga abandonaron Kerala y se trasladoron a Israel. En 1972 se cerró por completo, sus tesoros se trasladaron a Israel donde se conserva un centro cultural de los judíos de Kerala. El edificio sin matenimiento sufrió daños estructurales y en 1977 un robo se llevó lo poco que quedaba en el interior.

Poco después la comunidad cedió el edificio a Elias Josephai quien recuperó el espacio para el culto, pero también lo convirtió en una tienda de plantas, flores y animales. De ahí mi sensación de descubrimiento.

Al entrar al callejón, vi la estructura que parecía un edificio antiguo todo rodeado de plantas y flores. Al llegar a la puerta, el cartel anunciaba la historia del lugar, pero al mirar hacia dentro solo se veían acuarios y peces de colores. La mujer que me dio paso me confirmó que al fondo había una sinagoga en activo. Al abrir sus puertas, fue como encontrar un tesoro escondido. El lugar es precioso y los señores Josephai cuentan con orgullo la historia de este rincón escondido de Ernakulam que hoy todo el mundo conoce como Cochin Blossoms.

La sinagoga tenía una sala social que hoy es la tienda de peces y un piso superior para la escuela judía. Antes de llegar al templo una antesala o azara recordaba al patio del Templo de Jerusalem. En el interior de la sinagoga tenemos una sala cubierta por azulejos hidráulicos típicos del sur de la India con multitud de lámparas de cristal de inspiración diversa. En la sala principal hay una parte del tebah o púlpito y un arco de teca pintado o heichal para guardar los rollos de la Torah. El techo es de inspiración india y repite los motivos de la flor de loto. En el piso superior y tras unas celosías de madera o mechitzahestá el espacio dedicado a las mujeres.

Sinagoga de Thekkumbhagom

La sinagoga Thekkumbhagom está escondida detrás de una puerta de hierro y actualmente está siendo reparada. El edificio se fundó en el año 1200 y fue reconstruida en 1948. El esplendor del templo solo se puede apreciar parcialmente desde Jew Street. Hay un teléfono de contacto por si quieres saber más sobre el futuro del edificio (+914842390187, +914844049991).

El paseo marítimo de Ernakulam

Pasear frente al mar Arábigo es un placer, aunque la mejor manera de disfrutar de la sombra y las vistas de Marine Drive es al atardecer. Las mejores puestas de sol de Cochín para los amantes de la fotografía están en las redes chinas de Fort Kochi. Aquí vas a poder disfrutar de una visión amplia y melancólica del atardecer en el puerto interrumpido a ratos por la bocina de los grandes navíos que zalpan hacia horizontes más lejanos.

De compras por Ernakulam

Fashion Street

A una breve caminata de distancia del muelle de KSRTC está Fashion Street. Este eje comercial está dedicado a los restos de serie de marcas internacionales y es uno de los motivos para que en Ernakulam la gente vaya tan a la moda. Según varias fuentes, los excedentes de producción de sellos como Superdry o Benetton son vendidos a peso a los comerciantes de este lugar. La principal tienda es CottonFab debajo del restaurante indonesio Nasi and Meen. Desde luego, es una oportunidad de oro para llevarte unas cuantas prendas de diseñadores o marcas muy conocidas en Europa y América a un precio irrisorio.

En la calle, hay también mercadillo con productos similares y se puede regatear un poco. Sin embargo, se agradece poder utilizar los probadores y el aire acondicionado de CottonFab. No esperes moda de corte indio. Sorprende que hay mucha más moda masculina, algo inusual en este tipo de mercados.

MG Road

La avenida principal de Ernakulam está dedicada al Mahatma Gandhi. Si quieres ver un atasco, ven aquí a hora punta. Las principales tiendas de marcas internacionales están aquí, pero también prestigiosos comercios de saris de seda como Jayalakshmi Silks, Utsav Fashion o Chennai Silks.

Si te apetece caminar por un centro comercial con aire acondicionado y cotillear las marcas que se venden en la India, puedes ir hasta Center Square Mall. Al lado tienes el cine Kavitha y el cine Shenoys donde siempre pasan películas en malayalam, por si tienes ganas de visitar un cine indio. Asegúrate de que sea una comedia romántica, porque el cine es ¡sin subtítulos!

Consulta aquí la cartelera de cine en Ernakulam

Cómo llegar a Ernakulam

Si llegas a Cochín en tren o avión es muy probable que tengas que cruzar la ciudad de Ernakulam antes de alcanzar las islas de Fort Cochin o Willingdon.

Una vez allí la mejor forma de alcanzar tierra firme es mediante los ferrys contínuos que salen hacia el muelle de KSRTC en Ernakulam. Tienes uno en el área de Mattancherry y otro en Calvathy Road, según donde te alojes.

Desde el muelle de KSRTC en Ernakulam puedes tomar un autorickshaw, un Uber o realilzar un trayecto en metro. Unos pocos minutos son suficientes para llevarte de la paz al barullo de Ernakulam Market, M.G. Road o Fashion Street.

Metro de Cochín

¿KOCHI METRO SE MERECE UNA VISITA?
Pues, definitivamente sí! Es el único en el mundo operado íntegramente por mujeres. Kerala es un estado de la India pionero en tomar medidas para el empoderamiento de la mujer y de sectores desfavorecidos. También se empleó a la comunidad transgénero y otros colectivos en riesgo de exclusión para darles oportunidades laborales dignas en la economía formal.

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CRÉDITOS
Pescadores de Cochín de Adam Hill [Pixabay]
Marine Drive de sibihere94 [Pixabay]

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Enric Donate
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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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