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COCINA INDIA

Receta fácil de chai masala indio

El chai masala es la bebida más popular del norte de la India. La mezcla de especias es la clave para que un sorbo te traslade a India.

Unos le llaman te chai, otros chai masala y los amantes de Starbucks chai latte. Sea como sea, la mezcla de té negro, especias, azúcar y leche es una de las bebidas de la India más populares dentro y fuera del país.

Para introducirte en el mundo de la comida india, es ideal empezar por esta infusión tan característica del subcontinente indio.

Chai indio en la calle
Masala chai en la calle | SwastikArora / Pixabay

El chai masala

El chai masala ( चाय मसाला ) es la bebida india por antonomasia. Siempre es un buen momento para tomarse un té con especias y leche, suave y dulce. Se vende en cada esquina, en puestos que difícilmente podrías llamarse teterías. Se consume sentado en un rincón o de pie en pleno caos. Sin embargo, cuando viajas a la India, sentarte a tomar el té en cualquier chiringuito, por humilde que sea, equivale a un segundo de paz en el continuo ajetreo de la vida india.

El chai se prepara sobre cualquier hornalla con maestría, sin pretensiones, y sin embargo, cuando intentamos reproducirlo en casa le falta algo. Será la leche, o la mezcla de especias, o las proporciones… O un poco de todo.

Hay algunos platos de la comida india que tienen que ir acompañados por un chai, como un aperitivo de pakoras.

¿Sabes por qué se llama chai al té en la India?

Te lo cuento al final de este post
Típicos vasos de chai masala
Típicos vasos de chai masala | Pexels / Pixabay

Origen del té en la India

La planta del té existía en la India antes de la llegada de los británicos. Concretamente, la variedad de camelia asamesis, es oriunda del noreste del país y se puede utilizar para la elaboración de la infusión. Sin embargo, en la India no se consumía y fue traída al país por los colonizadores. De estos tiempos han quedado las grandes zonas productoras de Assam, Darjeeling y las montañas llenas de plantaciones de té en Kerala.

Según he podido leer en una fuente fiable, el masala chai se lo inventó o lo popularizó una señorita británica en Calcuta en el siglo XIX. Era la esposa de un importante magnate de la Compañía de las Indias Orientales (East Indian Company). En el aburrimiento de su exilio cotidiano, utilizaba las especias a mano para saborizar los tés que luego serviría a sus huéspedes británicos.

Esta historia es bastante plausible. Si bien en al India se infusionaban especias para realizar bebidas tan interesantes como la kahva de Cachemira, el consumo del té no fue popular entre los indios hasta finales de 1800 con la llegada de la British Tea Company. Para entonces, el chai masala ya había tomado forma.

Plantación de té en Kerala
Plantación de té en Kerala | © Enric Donate

La receta del masala chai

Los pasos para preparar un buen chai son sencillos. Sin embargo, el sabor de un chai en la India es muy difícil de replicar en casa. La clave está en los ingredientes frescos que se utilizan en la India, sobretodo las especias frescas frente a la mezcla de especias secas en polvo. También cambia la leche de vaca de la India que está menos procesada. No descarto que el sabor especial se lo concede el medio en que se cocina, el barullo, el caos, la intensidad… Eso no se pueda reproducir en una cocina occidental.

El chai cotidiano es una cocción con jengibre para el inverno y cardamomo para el verano. Hay otras recetas con más especias y muchos de los preparados de chai masala incluyen pimienta negra, canela o clavo. Las especias las puedes ir añadiendo a medida que encuentres tu gusto.

Taza de té indio negro
Taza de té indio negro | Pexels / Pixabay

Ingredientes del té chai

La receta del té indio varía y se puede adaptar al gusto. Puedes seguir mi receta de chai masala para tener unas cantidades orientativas y luego adaptarlo a tu gusto. Básicamente hay tres elementos que puedes modificar: la cantidad de leche, la cantidad de azúcar y las especias que añades. Como te he explicado antes, se suele poner cardamomo en verano y jengibre en invierno. Calcula las siguientes proporciones por persona:

Especias del té indio
Especias del té indio | DanaTentis / Pixabay
  • Una cucharada de hojas de té negro (Daarjeling, Assam…)
  • Media taza de leche
  • 3/4 taza de agua
  • Una cucharada de azucar (o al gusto)
  • Jengibre fresco o un cardamomo entero machacado

Las mezclas de masala chai en el mercado pierden la riqueza de aromas y sabores al substituir los ingredientes frescos por especias secas o en polvo.

Preparación del chai masala

  • Machaca las especias en un mortero (si no quieres que el cardamomo tenga un sabor muy fuerte, pon la vaina entera).
  • Hierve el agua y añádele la leche, el té y el azúcar al gusto. Llévalo todo a ebullición.
  • Retira la mezcla del fuego y añade las especias.
  • Vuelve a hervir el té por tercera vez. Así las especias desprenderán todo su potencial, pero no enmascararán el sabor del té negro que debe estar integrado, ser suave y dulce.
  • Cuélalo.
Chai indio
Chai indio | SwastikArora / Pixabay

Servicio del chai

El chai indio no se cocina o infusiona delante de los huéspedes y debe prepararse suficiente para al menos rellenar la taza una vez. En casa suele utilizarse una taza de porcelana o de cerámica.

En las calles de Delhi te lo servirán en unos característicos vasos de cristal para chai. Seguro que los has visto en alguna película sobre la India. En lso pueblos, en cambio, se utilizan las tazas desechables de barro, cocidas por los alfareros tradicionales.

Puesto de chai masala en Delhi
Puesto de chai masala en Delhi | shantanukashyap / Pixabay

Desgraciadamente, muchos negocios han sustituido los recipientes tradicionales de proximidad y biodegradables por vasitos de papel o de plástico que quedan en el medio durante muchos años.

SABÍAS QUE…
Los países donde el té fue introducido por los portugueses utilizan palabras derivadas de cha, que era la palabra usada en cantonés para denominar a la infusión. Sin embargo, donde los ingleses fueron los introductores emplean derivados de la palabra tea que tiene su origen en el dialecto de Fujian.

Por Enric Donate

Historiador y guía de viajes, bloguero y traductor.
Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.
Te ayudo a descubrir la India y muchos más destinos.

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