Destinos de Punjab que no te puedes perder

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¿Amritsar está en tu lista de visitas imprescindibles? Descubre todos los destinos de Punjab para que tu visita al país de los sijs sea perfecta. Punjab ha sido durante siglos el puente entre el valle del Indo y del Ganges, lugar de gran riqueza y por ello víctima de la codicia de los poderosos. Las cicatrices que recorren Punjab son todavía visibles, y sin embargo, no pierde su carácter acogedor y su mítica alegría de vivir. Visita conmigo todos los lugares de interés en el Punjab indio.

Te esperan ciudades principescas, templos sagrados y aldeas rurales con el encanto de un pueblo que predica la alegría de vivir.

ANTES DE EMPEZAR
🗺️ Descárgate el mapa de los principales atractivos del Punjab.


Punjab o Panyab ( पंजाब ) es el estado más occidental de la India. Su nombre significa literalmente el país de los cinco ríos (paanch es cinco y jab es río). El 80% del Punjab histórico pertenece hoy a Pakistán y solo un quinto es indio. Sin embargo, Lahore y Amritsar están separadas por menos de cien kilómetros y entre estas dos ciudades se mantiene la única frontera abierta entre India y Pakistán. El estado de Punjab es uno de los más pequeños dentro de la Unión India.

El conocimiento cada vez mayor de la comunidad sij, mayoritaria en el estado de Punjab, ha atraído la atención de un número creciente de viajeros. Al visitar Punjab descubres que este estado condensa algunos de los clásicos atractivos del norte de la India, además de la religiosidad en estado puro y una hospitalidad abrumadora. En este artículo encontrarás destinos que visitar en Punjab si le puedes dedicar cuatro o cinco días.

Amritsar, ciudad santa de los sijs

Amritsar es la capital espiritual del Punjab es un destino imprescindible del norte de la India. Dedica al menos un día a recorrer el Templo Dorado y otro más a los alrededores. Si quieres conocer a fondo la cultura punjabi y centrarte en esta región del norte de la India no te van a faltar motivos.

El Templo Dorado es el lugar sagrado más extraordinario de la India. A nivel arquitectura, el sancta santorum cubierto de finas láminas de oro sobresale por encima del lago del néctar sagrado (amrit). La perfecta armonía del conjunto y el impecable estado de conservación ensalzan la sensación de adentrarse en un lugar especial.

Tras el espacio central, la actividad social del templo también es muy destacable con atención sanitaria, alojamiento para peregrinos y el comedor público o langar. Las cocinas sirven unos 100.000 menús diarios a la multitud. Comer lo que se ha cocinado en el templo se considera auspicioso, así que tanto visitantes, como creyentes y personas necesitadas acuden de forma regular.

La vida de Amritsar gira entorno al Templo Dorado. Cuando te acercas al recinto notas el magnetismo que empuja a todo el mundo en la misma dirección. Sin embargo, los alrededores del templo tienen otros lugares de interés como el jardín de Jallianwala Bagh que fue el lugar de martirio de un grupo de indios masacrados por las tropas británicas en 1919.

Muy cerca del Templo Dorado ha abierto recientemente el Museo de la Partición para contar el gran éxodo que siguió a la división de la India y Pakistán en 1947. Algunos destinos de Punjab en los alrededores de Amritsara son el antiguo fuerte de Gobindghar que se está recuperando para las visitas y el Khalsa College.

Puedes encontrar más información sobre qué ver y hacer en Amritsar en la guía completa de Amritsar.

Anandpur Sahib, el Punjab sagrado

Si te gusta el templo de los sijs en Amritsar, este es otro de los destinos de Punjab que no te puedes perder. Anandpur Sahib es la sede de los guerreros sijs itinerantes, los nihang. Aquí vivieron los dos últimos gurús y la gurudwara Sri Keshgar Sahib está entre los cinco asientos de la autoridad terrenal sij.

Rodeada de montañas, Anandpur está salpicada de gurudwaras y fuertes que recuerdan su vínculo con el sijismo y el nacimiento de la comunidad guerrera.

El simbolismo de esta ciudad es similar al de Amritsar, pues fue el lugar donde el gurú Teg Bahadur instauró la comunidad de creyentes o Khalsa. Los cinco elementos que identifican a los sijs eran en origen el signo distintivo de los hombrs puros que iban a tomar el camino de la vida comunitaria y la defensa de los débiles.

La mayoría de edificios que apreciamos hoy son ampliacions o reconstrucciones del siglo XX, incluídos los cinco fuertes que rodean la ciudad. Sin embargo, visitar Anandpur Sahib nos ofrece una imagen más reposada de la cultura y la historia del sijismo en el Punjab.

Un festival auténtico

La paz de este valle cambia totalmente durante el festival de Hola Mohalla (el día después del Holi hindú). Anandpur Sahib es el principal lugar de celebración de este festival sikh. Durante tres días los Nihang Singh, miembros de la hermandad guerrera Khalsa, se reunen en Anandpur para demostrar sus habilidades marciales.
Los nihang son fácilmente reconocibles por sus atuendos añil y sus turbantes embellecidos con armas y simbología religosa. La mezcla de competición y los vistosos trajes tradicionales de los participantes son motivo suficiente para mezclarte con la multitud en una fiesta que convierte a esta ciudad sagrada en el centro del Punjab durante una semana. Podrás compartir la vida comunitaria y comer en los langares de las gurudwaras junto a miles de asistentes.

Reserva una tienda con una agencia de viajes especializada para poder asistir a los tres días que duran las celebraciones. Es difícil alojarse sin reserva previa, a menos que te quedes a muchos kilómetros de la ciudad.

Chandigarh, capital de dos estados

Bienvenido a una de esas rarezas que uno encuentra en la India. No sé si Chandigarh debería estar entre los destinos de Punjab, ya que es un territorio autónomo. Chandigarh es la cocapital de Punjab y Haryana, y, sin embargo, no pertenece a ninguno de ellos.

Chandigarh ( चण्डीगढ़ | ਚੰਡੀਗੜ੍ਹ ) es el símbolo de la vanguardia y del futuro prometedor de la India. Nehru tuvo el sueño de construir en Chandigarh la primera ciudad planificada de la India independiente que modelara la India del futuro. El encargado del proyecto fue ni más ni menos que Le Corbusier.

El resultado es una ciudad de distancias inabarcables, edificios de hormigón y grandes zonas ajardinadas. A primera vista parece fría e inhabitable, pero los orgullosos ciudadanos de Chandigarh adoran el estilo de vida de la ciudad que está llena de parques y evita en gran medida el caos circulatorio de las grandes urbes indias.

Qué ver en Chandigarh

Chandigarh tiene fama de ser un lugar muy abierto y con una gran calidad de vida. Si visitas la ciudad no te puedes perder las obras proyectadas por Le Corbusier en el barrio del Capitolio. Al ser edificios de gobierno, solo se pueden ver desde el exterior, pero te dan la idea de la obra del arquitecto francosuizo. La Asamblea, el Secretariado y el Palacio de Justicia son los máximos exponentes. El Museo Sanskar Kendra y el Museo del Gobierno y Galería de Arte son otros edificios de Le Corbusier que sí podrás visitar por dentro y que contienen interesantes colecciones de arqueología y pintura india.

En el centro de la ciudad se encuentra el famoso Jardín de las Rosas Zakir Hussain, un espacio de recreo especialmente bonito en los meses de febrero y marzo coincidiendo con la primavera del norte de la India. Tirarse en el cesped rodeado del perfume de las rosas indias es una experiencia increíble.

Finalmente, no debes pasar por alto una visita al Rock Garden, un jardín de inspiración gaudiniana en medio de la India. La historia es un tanto extraña. Nek Chand fue realizando las formas con residuos de construcción y materiales reciclados que él mismo transportaba en su bicicleta en un terreno baldío cerca del lago Sukhna. Hoy ocupa más de 150.000 m2 y es visitado por millones de personas. Es inevitable sentir una cierta semejanza con el Park Güell de Gaudí, aunque probablemente Chand nunca supo de la obra del arquitecto catalán.

Frontera de Attari

Punjab mantiene la única frontera abierta entre la India y Pakistán. La frontera de Attari o Wagah Border como suelen llamarlo los locales, sería un paso fronterizo sin más, de no ser por la pintoresca ceremonia de bajada de bandera que se realiza cada día al atardecer: la Retreat Ceremony.

Ponte en marcha hacia las 3 de la tarda para llegar con tiempo. A metros de la frontera efectiva y con vistas al público de Pakistán, ambos ejércitos realizan una ceremonia militar que busca demostrar el coraje de las fuerzas armadas. Abigarrados soldados en uniforme de gala con unos sombreros de pavo real se tocan el copete con la punta del pie y hacen gestos chulescos hacia el otro lado de la frontera.

No dejaría de ser un espectáculo patriótico surrealista, si no fuera por la parte previa en que mujeres del público corren esos últimos metros hasta la frontera vestidas con sari y algunas descalzas, acarreando banderas indias. Tras la carrera, las jóvenes salen a bailar sobre el asfalto temas populares de las películas de Bollywood con contenido más patriótico. Una verdadera fiesta en uno de los puntos más calientes de la geopolítica de Asia. Cabe decir que desde el lado pakistaní no parece que se lo pasen tan bien.

Kapurthala, la ciudad de la maharaní malagueña

¿Dónde está Kapurthala? A 80 kilómetros de Amritsar (1.5 horas por carretera) y 20 de Jalandhar. La ciudad tiene solo 100.000 habitantes y mantiene el aire afrancesado que le dieron sus maharajás. Descubre qué visitar en Kapurthala, que está fuera de los circuitos turísticos, pero mantiene el encanto decadente de una pequeña ciudad provinciana. Hay quien todavía recuerda los tiempos del principado y la princesa española.

En solo 8 años se erigió un palacio de diseño francés para recibir a la nueva reina española. No es posible visitar el Palacio de Kapurthala hoy convertido en la Sainik School, una escuela militar. Sin embargo, los reyes punjabis encargaron muchas más obras a arquitectos europeos que siguen abiertas al público. Una mezquita de estilo morisco y el palacio del Eliseo hoy la MGN School son otras muestras del amor que sentían los monarcas por París. El Club Jagatjit se construyó en estilo neoclásico con inscripciones en latín incluidas. La arquitectura indomusulmana tiene también su lugar en los cenotafios reales de Shalimar Bagh, el templo Panch Mandir y la gurudwara del Estado. Entre los destinos de Punjab, Kapurthala es el más ecléctico.

Consulta la guía completa de Kapurthala en el enlace.

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Las aldeas de Punjab

Una de las maravillas del estado de Punjab es la intensa vida rural. La revolución verde que aplicó Indira Gandhi ha convertido a la agricultura y la ganadería punjabi en la más productiva de la India. Terrenos absolutamente cultivados y pueblos con la última tecnología agraria, no opacan la forma de vida del Punjab.

Cada pueblo está dominado por la cúpula bulbosa de una pequeña gurudwara, centro de la vida social y comunitaria. El hábitat es bastante concentrado alrededor de los núcleos de población por lo que los trabajadores del campo van y vienen en bicicleta. Fíjate en los techos de muchas casas, porque la esencia kitsch de los punjabis se refleja en las variopintas formas de sus depósitos de agua: águilas, pelótas de futbol, aviones… Solo deja volar tu imaginación!

Cuando pensamos en destinos de Punjab rural, hablamos en realidad de casi cualquier aldea. Aquí se practica la chardi kala, la alegría de vivir que impregna todos los espacios de la vida del sikh y que es muy común en todo el estado. Pasando por la carretera verás a menudo puestos que ofrecen comida gratuita a los viajeros o a los necesitados. Estos tenderetes son atendidos por voluntarios y suelen emitir música a un volumen considerable. Bájate del coche, acepta su comida o ayuda a servirla. Inmediatamente serás uno o una más en la marabunta de gente. Nada hace más feliz a un punjabi que una persona de fuera participando de sus fiestas y celebraciones. Esta es la mejor forma de experimentar la verdadera hospitalidad de esta tierra de frontera.

Conclusión

El estado de Punjab está lleno de lugares para disfrutar de momentos con la población local. El Templo Dorado siempre sorprende por la cercanía, el respeto y la espiritualidad de los creyentes y los visitantes indios. Estoy seguro que en todos estos destinos que puedes ver en Punjab encontrarás esa misma hospitalidad y cercanía.

¡Buen viaje por el país de los cinco ríos!

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Si conoces otros destinos de Punjab, comparte tus recomendaciones en los comentarios 👇🏼 Me encantará conocer tus experiencias viajeras!

CRÉDITOS
Sikh en bicicleta de Jeevan Singla [Pixabay]
Entrada al Templo Dorado de Shantanu Kashyap [Pixabay]
Sikhs descansando en el Templo Dorado de Richard Mcall [Pixabay]
Guerreros sikh de Alberto Benini [CC0 1.0]
Gurudwara Takht Sri Keshgarh Sahib de Sarah Welch [CC 4.0]
Rock Garden de David Mark [Pixabay]
Mezquita morisca de Nabanita Sinha [CC 4.0]
Palacio de Graham Beard [CC 4.0]
Jornalero de gauravaroraji0 [Pixabay]
Shardi Khala de Mobile Magazine [Pixabay]

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Enric Donate
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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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