El festival hindú de Raksha Bandhan

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El hinduismo está lleno de celebraciones. Algunas están dedicadas a los dioses, pero otras como Rakhi están centradas en el compromiso con la familia y las lealtades tradicionales. Descubre cuál es el significado de Raksha Bandhan, uno de los festivales que se celebran cada mes de agosto.

La fiesta de los hermanos se celebra en el norte de la India y Nepal


Raksha Bandhan ( रक्षा बंधन ) se celebra el 3 de agosto de 2020. Este festival hindú es conocido popularmente como la fiesta de los hermanos, aunque en la actualidad su significado trasciende el ámbito familiar. El festival depende del calendario lunar hindú, pero suele caer en alguna fecha del mes de agosto.

Los origen de Raksha Bandhan

El festival de Raksha Bandhan tiene un gran arraigo en el norte de la India. En sus orígenes no solo se celebraba el vínculo entre los hermanos, sino que también era una ocasión para los sacerdotes hindúes para recorrer las casas de las familias y recibir donaciones a cambio de la protección de sus rituales y amuletos. Esta tradición aún se realiza en algunos lugares de la India.

Sin embargo, lo que ha sobrevivido de forma generalizada es la vertiente familiar del día de Raksha Bandhan. El ritual consistía en una pequeña pooja u ofrenda frente al hermano a quien se le colocaba un brazalete de hilo o rakhi en el brazo. Las hermanas ataban este amuleto a los hermanos buscando renovar su vínculo y el compromiso de que las cuidarían si en el futuro dejaran de tener a sus padres o marido. Los varones a cambio solían hacer un pequeño regalo que simbolizaba la seguridad material que les brindarían en caso de ser dependientes.

Ya sé que suena bastante conservador y machista. Pero en su origen Raksha Bandhan era el único día del año en que las mujeres casadas visitaban a su familia biológica. En la tradición de la India, la mujer mediante el matrimonio dejaba de pertenecer a su familia de nacimiento y se incorporaba a la del marido. De este modo, durante la celebración de rakhi se intentaba mantener este vínculo con sus hermanos y padres y asegurar que serían protegidas en caso de quedar viudas.

Cuándo se celebra Raksha Bandhan

El festival de Rakhi se celebra en el la luna llena del mes de Shraavana. Este mes del calendari lunar hindú está dedicado a Shiva y suele coincidir con parte de julio y agosto, por lo que Raksha Bandhan casi siempre cae en agosto.

Raksha Bandhan 2020
| 3 de agosto |
📆 2021: 21 de agosto | 📆 2022: 11 de agosto

El significado de Raksha Bandhan hoy

Hoy en día, Raksha Bandhan mantiene su simbología entre los hermanos. Especialmente las mujeres hindúes, jainistas y sikh realizan poojas, preparan dulces y atan el rakhi a sus hermanos reforzando el vínculo entre ellos. En retorno, suelen obtener un obsequio. No obstante, la celebración trasciende el ámbito familiar cercano y también abarca una muestra de afectos más generalizada entre amigos y parientes. La seguridad de la mujer dependiente ha quedado relegada a un segundo plano.

Los rakhi se intercambian también entre hombres y entre mujeres y es muy común que la gente muestre con orgullo haber recibido muchos de estos amuletos auspiciosos.

Qué simbloliza el rakhi

El rakhi o pulsera con un amuleto es el centro de la celebración de Raksha Bandhan. Consiste en unos cordones rojos o azafrán con un pequeño elemento decorativo en el centro que funciona como amuleto.

Los amuletos suelen ser de plástico o papel desechables. Este elemento auspicioso puede ser un mantra, un signo de om ( ) o una svastika hindú ( 卐 ) que en las religiones indias es un signo auspicioso. También los hay con el dios Ganesha que elimina los obstáculos y trae buena suerte a todo tipo de emprendimientos. A veces también los hay con nudos, flores o con pequeños cristales que imitan piedras semipreciosas.

El rakhi es un producto muy económico ya que se trata de una celebración con un gran arraigo popular. Se encuentran en cualquier comercio durante las semanas previas a la fiesta. Los rakhi más sencillos cuestan entre 5 y 20 rupias según su complejidad. Su precio asciende si son de materiales de calidad o con decoraciones más complejas.

CONSEJO
Si compras un rakhi a tus compañeros de viaje, al conductor o al guía se alegrarán de recibirlos.

Como pasa en muchos países y tradiciones, las fiestas tradicionales evolucionan hacia un sentido más materialista. Muchas marcas aprovechan para hacer campañas de marketing de Rakhi . En el ámbito urbano es cada vez más común el intercambio de regalos de cierto valor. Además, Raksha Bandhan no es exactamente una fiesta de una sola religión, sino que la comparte gran parte de la población del norte de la India. Por ello, verás muchos anuncios en la televisión que aluden a este ritual.

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CRÉDITOS
Rakhi de minxutopia [Pixabay
Mano con mehendi de Ross Cains [Pixabay
Mehendi y joyería tradicional de Amna Sayeed [Pixabay]
Pooja de Suket Dedhia [Pixabay]
Rakhi de Shantanu Kashyap [Pixabay]
Tienda de amuletos de Hitesh Sharma [Pixabay]

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Enric Donate
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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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