Los perfumes reales de Lucknow

Si te gustan las tiendas con encanto tienes que visitar la capital de los nawabs de Avadh. Los perfumes de Lucknow son uno de los tesoros escondidos de Uttar Pradesh y se pueden disfrutar en todo el mundo gracias al arte de la familia Chunnamal.

La perfumería tiene dos capitales en el mundo. Grasse en la Provenza francesa y Lucknow en el corazón de la India.


Lucknow ( लखनऊ | لکھنؤ ) es la cocapital del estado de Uttar Pradesh en el norte de la India. La ciudad tiene casi cuatro millones de habitantes, un aeropuerto con muchas conexiones y hasta uno de los metros más nuevos del país. A medio camino entre Agra y Benarés, Lucknow ha pasado desapercibida en las rutas viajeras, a pesar de albergar un patrimonio espectacular. Lucknow ha sido el centro del islam chiita en la India. Los reyes locales, los nawabs de Avadh, fueron mecenas de las artes y erigieron en la ciudad muestras espectaculares de la arquitectura indomusulmana.

La ciudad de los nawabs no es solo una joya de la arquitectura indomusulmana y un paraiso para los amantes de un tipo de comida india, la cocina mughlai, también ha conservado recetas únicas de perfumería para la realeza, aceites esenciales con usos medicinales y unas fragancias que se adaptan al mundo moderno sin olvidarse de sus origenes.

Lucknow, una capital mundial de los perfumes

Los nawabs de Avadh heredaron el amor por el ittar ( इत्र ), los perfumes de Lucknow a base de aceites esenciales. Los emperadores mogoles trajeron la moda de Persia y desarrollaron este arte en el norte de la India. Si bien, el imperio tuvo sus capitales en Delhi y Agra, los perfumes mogoles se elaboraban en la ciudad de Kannauj en el actual estado de Uttar Pradesh.

Kannauj sigue siendo hasta hoy un lugar importante para la elaboración de los perfumes. Sin embargo, Lucknow le tomó el relevo durante el reinado de Wajid Ali Shah, el último nawab de Avadh, destronado y exiliado por los ingleses en 1856. A este periodo se remontan los primeros documentos de la familia Chunnamal referente a la elaboración de perfumes.

Visita a Sugandhco

Confieso que me trajo aquí una entusiasta de los aceites esenciales y que no me podía imaginar el aprendizaje que iba a obtener tan solo con un par de horas en la compañía de Vijay, el propietario de Sugandho y el mayor especialista en perfumes de Lucknow.

Esta cueva de Ali Baba de la perfumería tiene a sus espaldas 170 años de historia documentada, pero Vijay confirma que su familia ya se encargaba de elaborar perfumes para la aristocrácia avadhi mucho antes del Motín de los Cipayos (1857). Al menos cinco generaciones de la familia Chunnamal ha encabezado este negocio que tiene un eslógan que lo dice todo:

Giving you reasons to thank God for the amazing sense of smell

Dándote razones para agradecerle a dios por el increible sentido del olfato

Empezamos a hablar con Vijay Chunnamal y enseguida nos damos cuenta que no es solo una frase bonita. Durante bastante rato no reconoció ser el propietario del negocio de perfumes más famoso de la India. Sin embargo nos cautivó con su conocimiento y su extraordinaria capacidad para seducir mediante las fragancias. Su timidez y su amabilidad nos ganaron a la primera de cambio. Al desvelarse que él era el artífice de aquellas maravillas comprendimos porque lo sabía todo sobre sus aceites. Su pasión se trasmite sin palabras, a través de los sentidos.

En los años 80, el negocio familiar se convirtió en Sugandhco. Hoy en día sus perfumes se pueden comprar en todo el mundo gracias a la web Scentkart. Sin embargo, hay muchísmos productos que no está disponible en la tienda física ni la tienda online.

Nos fue descubriendo algunos aceites secretos mientras conversábamos. Nuestras dudas sobre el aceite puro de sándalo, el origen del oudh, la fragancia favorita en Oriente Medio, o como conseguir un verdadero perfume de frangipani… Nos prometió traernos algunas esencias que no estaban a la venta si volvíamos al día siguiente. Nosotros, volvimos sin dudarlo.

Aceites esenciales de todo el mundo

Al día siguiente nos recibió con el mismo entusiasmo. Mientras la clientela desfilaba incesante por su pequeña tienda de Janpat Market en Hazratganj, nos siguió deleitando con su sabiduría y su particular forma de aplicar los aceites sobre la ropa para que el perfume se mantenga inalterado durante todo el día.

Oudh de Assam, manzanilla de España, sándalo de Karnataka… Nos embadurnó del vetiver más puro, de oudh con mandarina y de rosa con cítricos. Cada una de sus combinaciones son una verdadera invitación a la indulgencia.

A la pregunta de qué aceites esenciales elaboran en Lucknow nos respondió que la naturaleza provee, pero cada cosa en su lugar. Casi ninguno de sus perfumes es originario de Lucknow. Solo un destilado de especias y maderas se produce en su taller de la ciudad de los nawabs. Sugandhco conoce cada lugar donde hay la mejor materia prima y los destiladores más excepcionales y les compra la materia prima para mezclarla elaborando los elegantes perfumes de Lucknow o ittar.

Para mi, observar el aceite puro de frangipani, una masa espesa y oscura, y ver como en sus manos se convierte en perfume en aceite o en esencia para difusor fue la prueba irrefutable de su maestría.

Una pequeña gran tienda de perfumes

La ambición no está en la lista de prioridades de este hombre genial que nos pide no aparecer en ninguna imagen. Podrían tener una cadena de perfumerías en la India, pero se concentran en su pequeño local tradicional de Hazratganj. Su leitmotiv es que se lo deben todo a Lucknow.

Hum fida Lucknow, Lucknow fida hum

Nosotros amamos a Lucknow y Lucknow nos devuelve ese amor.

El futuro está garantizado. Sus hijos se han formado en el arte de la perfumería y ahora dan cursos a especialistas de todo el mundo.

Salimos en una nube. Cada vez que el aire traía una nueva bocanada de sus perfumes, nos arrancaba una exclamación de placer. No en vano se dice que el olfato es el más primordial de los sentidos.


CRÉDITOS
Aceites esenciales de mitchf1 [Pixabay]

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Enric Donate
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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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