Descubre las playas de Kovalam

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Kovalam fue el primer paraíso descubierto por los hippies en la India y es hoy el principal destino de playa en Kerala. Un pueblo lleno de actividades para el turismo local y extranjero, pero también lugares muy auténticos a un breve paseo de las playas. Te cuento qué ver en Kovalam para no perderte una de las zonas más exuberantes de Kerala.

Este idílico rincón de Kerala a pocos kilómetros de la capital del estado tiene las mejores playas de la India

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Kovalam ( കോവളം ) es una zona costera al sur del estado de Kerala. El trajín de la cercana ciudad de Trivandrum ha convertido al paraíso de Kovalam en un refugio cotidiano para la población local. Descubierto por los hippies en los años 70, es una parada obligada en un viaje por Kerala.

El centro de Kovalam bordea tres bahías aptas para el baño desde septiembre a abril. Al lado, el pueblo pesquero de Vizhinjam bulle de actividad. Más hacia el sur se han desarrollado recientemente zonas vacacionales con playas vírgenes y resorts de arquitectura tradicional rodeados de backwaters y manglares como Poovar, mucho más inexplorados.

Qué ver y hacer en Kovalam

Lo primero que ves al llegar a Kovalam es un bosque de cocoteros que circunda las dos bahías más famosas de Kerala (Hawa Beach y Lighthouse Beach). Todos los que vienen hasta Kovalam, lo hacen atraídos por el nombre mítico de sus playas, algo parecido a lo que sucede con Goa. Sin embargo, suele sorprender a los que le dedican un tiempo que la zona sur de Kerala es mucho más que un destino de sol y playa. La cercanía de Trivandrum y la autenticidad de los pueblos vecinos suman una gran oferta de actividades que hacer en Kovalam.

Las famosas playas de Kovalam

La gracia principal de este pequeño pueblo de la costa malabar son las tres playas accesibles y aptas para el baño. Las tres bahías están unidas por un camino que a ratos es un paseo marítimo. Moverse de una a otra no presenta mucha dificultad.

Lighthouse Beach es la mayor y más meridional. Está dominada por el promontorio del faro y tiene un paseo marítimo lleno de barecitos y restaurantes de playa. Se puede alquilar una sombrilla y una hamaca para no mancharse con la arena desde cincuenta rupias (los precios fluctúan según la demanda).

  • Hawa Beach es la siguiente hacia el norte. Al llegar por el acceso principal queda a la derecha, después del aparcamiento. Suele haber bastantes indios bañándose. En épocas de mar picada está algo más protegida que la del faro.
  • Samudra Beach está al norte, tras pasar el cabo del hotel Leela. Queda algo a trasmano y, por ello, suele ser un arenal tranquilo, con pocos visitantes y donde los pescadores locales pueden llevar a cabo sus actividades.
  • Hay otras playas como Harry Beach más pequeñas y de difícil acceso. En temporada, los visitantes intentan llegar a través de las rocas, pero hay que ir con cuidado porque puede resultar peligroso. No lo recomiendo.

⚠️ ATENCIÓN
Durante los meses de monzón la arena de las playas de Kovalam suele ser mayoritariamente negra debido al sedimento que dejan las corrientes.

El faro de Vizhinjam

⏰ De 10 a 12.45 y de 14 a 17.45 | ⛔ Cierra los lunes | 💰 10 rupias | 📸 20 rupias

Un faro de 36 metros domina las dos bahías principales que forman Kovalam. La torre con sus franjas rojas y blancas marca con su luz incesante el ritmo de esta localidad costera. El faro está sobre un promontorio que da acceso al puerto. Vizhinjam es el principal puerto pesquero del sur de Kerala. Fue construido en 1960 y renovado en el 2003.

Lo mejor del faro son las vistas que ofrece tanto hacia el norte donde están las playas, como hacia el sur donde van y vienen cientos de pescadores hacia el puerto de Vizhinjam.

El pueblo de pescadores de Vizhinjam

Desde Kovalam verás muchísimas barcas de pescadores que vienen y van durante todo el día. Llegan y salen del puerto de Vizhinjam, una pequeña localidad a una distancia caminable desde el faro de Kovalam. Si no quieres perder, contrata un autorickshaw para ir y volver. El trayecto cuesta menos de cien rupias y muchas veces el conductor se ofrecerá a esperarte por un poco más y traerte de vuelta.

Vizhinjam es una aldea musulmana y cristiana porque los hindúes consideraban impuro el trabajo de pescador. Si llegas caminando, probablemente encontrarás primero la zona de las mezquitas que hay en el lado norte de la ensenada. En el promontorio hay dos grandes edificios: la mezquita blanca y verde de los estudiantes (Muhyyidin Juma Masjid) y la mezquita Kodiyil Kalluppalli con detalles dorados. No es extraño ver a pescadores zurciendo sus redes frente a los templos.

Al bajar hacia el mar, pasarás por un barrio de barracas donde viven y trabajan los pescadores. El trajín de barcas es increíble, especialmente por la tarde. Antes de girar hacia el puerto entrarás de lleno en la comunidad pesquera dominada por la imponente Jama Masjid. Ahí siempre hay grupos de hombres que se reúnen después del trabajo para zurcir redes o jugar a las cartas.

El mercado de pescado de Vizhinjam

Al pasar la mezquita debes seguir hacia la derecha en dirección a la playa donde se levantan varias iglesias cristianas. Antes de llegar a la arena podrás observar la antigua iglesia portuguesa de Vizhinjam dedicada a Santa María. El edificio data de 1875. Esta sencilla iglesia tiene un interior oscuro con olor a humedad y la cubierta reforzada con chapa. Un altar multicolor domina el espacio donde los creyentes se acercan antes o después de lanzarse al mar.

Los barcos que estaban faenando descargan directamente sobre la arena. La playa es un hervidero de compradores que buscan el pescado más fresco. Es fascinante como puede haber tanta gente y tanto movimiento en un espacio tan pequeño. Las subastas se hacen sobre la arena y entre los clientes hay desde los restaurantes de Kovalam hasta los pescateros de los pueblos vecinos. En la parte del aparcamiento las mujeres venden al por menor. Muchas de ellas son las esposas de los marineros que se han llevado parte de su captura a casa y aprovechan para hacer un último intento de venta.

⚠️ Te advierto que no es un lugar bonito ni limpio, pero si te atreves a llegar hasta el final y observar durante un rato, te llevarás la satisfacción de haber compartido uno de esos pedazos de la India más auténtica.

Excursiones desde Kovalam

Kovalam puede ser tu centro para descubrir la zona sur del estado de Kerala. Más allá de Trivandrum y las playas famosas hay un litoral muy extenso que cuenta con arenales infinitos, manglares y los primeros backwaters de Kerala. No puedes olvidarte del espectacular palacoi de Padmanabhapuram, que ya está dentro de Tamil Nadu, pero pertenece al acerbo cultural keralí.

El palacio de Padmanabhapuram en Thuckalay

⏰ De 9 a 16.30 | ⛔ Cierra los lunes | 💰 350 rupias (cámara aparte) | ⚠️ Hay que descalzarse 

El palacio de Padmanabhantapuram está situado en la pequeña ciudad de Thuckalay. Hoy en día pertenece al estado de Tamil Nadu, por lo que te conviene visitarlo cuando te traslades de Kovalam a Kanyakumari o viceversa, en lugar de hacer la ruta de ida y vuelta desde Kovalam.

El mayor palacio de madera de la dinastía de Travancore que se ha conservado es la mejor muestra del estilo de vida de este particular principado del sur de la India. Los reyes de Travancore fueron en su momento riquísimos, pero mantuvieron un estilo de vida austero. A primera vista, nos parecen mucho más humilde y contenidos que sus iguales de Rajastán o Mysore, aunque gobernaban la principal región productora de especias.

El palacio desvela unos espacios pequeños y una vida simple. Las mujeres vivían recluidas en hermosos pabellones de madera de teca sin apenas posibilidades de ver el mundo exterior. Dentro había varios espacios donde descubrirás que muchos de los mitos y leyendas de los maharajás indios, tenían lugar en Travancore. El pesado del rey en oro y piedras preciosas o las fantásticas pruebas para entrar al ejército real son algunas de las sorpresas que aguardan en una visita al palacio de Thuckalay. Esta fue la sede del poder entre los siglos XVI y XVIII, el tiempo de la llegada y expansión de los europeos en la India.

A cuatro kilómetros del palacio de Padmanabhapuram puedes visitar los restos del fuerte de Udayagiri.

Poovar y la Golden Beach

En el límite sur de Kerala se encuentra uno de los arenales más salvajes de la región. Aquí podrás pasearte por la arena dorada con el mar Arábigo a un lado y las aguas tranquilas de los backwaters al otro.

El río Poovar desemboca en el mar formando una isla aluvial y unos atractivos manglares que se pueden recorrer en pequeñas barcas. La fauna y flora característica de este ecosistema se puede observar a simple vista, pero los amantes de la naturaleza agradecerán llevar binoculares y elegir barcas sin motor.

Hay varias buenas clínicas ayurvédicas en los bosques de cocoteros de Poovar. Te recomiendo la clínica del hotel Isola di Cocco.

Cuándo visitar Kovalam y la costa sur de Kerala

Kerala es el país de los dioses y del agua. La gran cantidad de ríos que bajan de los Ghats Occidentales crean el entramado de canales y arroyos conocido como los backwaters. Pero el agua también viene del cielo. El clima es tropical húmedo y el ciclo anual del monzón golpea Kerala con fuera.

En Kovalam las lluvias son torrenciales durante semanas, por lo que entre mayo y julio es mejor evitar esta región de la India. Las lluvias de mayo y junio son de tipo diluvio, pero hay años que las inundaciones llegan hasta el mes de agosto como sucedió en 2018. A partir de mediados de agosto, las lluvias ceden paso, pero nunca desaparecen del todo en el suroeste de Kerala.

CONSEJO
⚠️ Si quieres disfrutar de playas de postal ven de octubre a marzo. Mientras los vientos eliseos soplan del suroeste la corriente trae arenas oscuras a Kovalam y las playas del sur de Kerala y el oleaje es muy fuerte. Puede que el baño esté prohibido o restringido desde mayo hasta mediados o finales de septiembre.

La agenda de Trivandrum está llena de eventos culturales y festivales religiosos. Infórmate sobre el calendario de celebraciones en este enlace.

Qué comer en Kovalam

La playa de Kovalam está llena de chiringuitos donde comer pescado y marisco fresco. El puerto de Vizhinjam es garantía que todo el pescado que comes aquí ha llegado a puerto hace pocas horas.

En muchos lugares te van a preparar recetas internacionales por lo que no te resultará difícil pedir. Sin embargo, si te apasiona la comida india y te atreves a probar la cocina keralí, descubrirás algunos de los currys de pescado más excepcionales de la India.

Uno de mis restaurantes favoritos es Wave. The German Bakery. Aquí podrás disfrutar de un gran café acompañado de un pastel o una galleta, o sentarte a disfrutar de una buena comida con vistas al mar. Eso sí, ¡sin prisas!

Un plato típico de Kerala

Cocina india | Fish moilee

Meen moilee

Tienes ganas de un curry de pescado que no sea picante. En Kerala tienen uno de los más ricos e interesantes. A base de leche de coco y hojas de curry. ¡Pide un fish moilee!

Dónde alojarse en Kovalam y el sur de Kerala

La oferta de hoteles en Kovalam ha aumentado muchísimo en los últimos años. A pie de playa sigue siendo un destino de turismo con muchos hostales y alojamientos en casas particulares, pero han ido apareciendo hoteles con encanto y en las cercanías hay algunos resorts para quienes quieran desconectar por unos días en un paraíso tropical. Los precios fluctúan mucho según la temporada.

Hoteles baratos y guesthouse en Kovalam

La lista de hoteles baratos en Kovalam es inacabable. Muchísimas familias alquilan cuartos de sus casas por menos de mil rupias. Como te decía anteriormente, según la temporada estos precios pueden ir al alza o a la baja ya que Kerala recibe mucho turismo local y extranjero en ciertos meses.

Hotel Little Paradise Kovalam

Little Paradise Homestay

Para mi el alojamiento barato preferido en Kovalam es el bed and breakfast de Little Paradise Homestay. No solo te alojas en un lugar privilegiado sino que tienes la oportunidad de compartir con una familia del lugar. En ese caso el señor Joseph te atenderá y se asegurará que todo vaya bien. Como muchas de las buenas homestays de Kovalam, no está situada en primera línea de mar, aunque se llega a la playa tras un breve paseo. A veces es mejor estar algo alejado, ya que las habitaciones y hoteles baratos de primera línea de mar son algo ruidosos y descuidados.
Reserva una habitación en Little Paradise.

Lake Beach Ayurvedic Resort

Lake and Beach Ayurvedic Resort

Un hotel barato cerca de Kovalam donde podrás disfrutar de la naturaleza, el mar y los masajes ayurvédicos a muy buen precio. Para los que no les importe desplazarse hasta Kovalam cuando quieran un poco de ambiente.
Reserva una habitación en Beach and Lake Ayurvedic Resort.

Hoteles con encanto en Kovalam

A diferencia del anterior, el Taj Green Cove está metido en el bosque de palmeras y los backwaters de la costa de Kerala. El lujo oriental que caracteriza a los hoteles Taj, tiene aquí una armonía especial, ya que Kerala es la tierra del ayurveda.

The Raviz Kovalam

The Raviz Kovalam

Lo más espectacular de este hotel de lujo es su ubicación sobre el promontorio, frente al mar Arábigo. Tiene una parte histórica que corresponde al palacio de Kovalam. El resto de habitaciones tienen vistas al mar y un cómoda acceso a la playa más tranquila de Kovalam: Samudra Beach. El antiguo hotel Leela, ha pasdo a manos de The Raviz, una pequeña cadena hotelera de hoteles con encanto que cuida cada detalle.
Reserva una una habitación en The Raviz Kovalam.

Somatheeram

Somatheeram

Se trata del mejor resort ayurvédico en Kovalam. Esta clínica está preparada para alojar a pacientes con todas las comodidades durante un tratamiento de panchakarma. El complejo frente al mar es ideal para cuidarte y desconectar durante unos días.
Reserva una habitación en Somatheeram.

Hoteles en la costa sur de Kerala

En los alrededores de Kovalam encontrarás buenos resorts a un precio muy ajustado, sobre todo en temporada media (agosto-septiembre y marzo-abril). Ten en cuenta que en época vacacional y especialmente en Navidad y fin de año se multiplican los precios.

Travancore Heritage

Travancore Heritage

Un resort al sur de Kovalam con una estética lujosa y un precio medio. Hace un homenaje al patrimonio real del reino malabar. Las habitaciones son nalukettu o casas tradicionales. El acceso a la playa se realiza por unas escaleras empinadas o sea que volver al hotel implica un buen paseo cuesta arriba. A cambio, la calidad del servicio y los espacios del hotel son exuberantes.
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Poovar | Resort Isola di Cocco

Isola di Cocco en Poovar

Puedes alojarte en un complejo de cabañas tradicionales con acceso privado a una playa de arena dorada y espectaculares tratamientos ayurvédicos. Sus cabañas imitan casas tradicionales y tienen la famosa ducha de las estrellas, o sea esa parte del baño no tienen techo. Es un placer levantarte por la mañana y ver el cielo azul, pero también dejarte remojar por un breve chaparrón. Hay un hospital ayurvédico adyacente al complejo.
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Cómo llegar a Kovalam

El acceso a Kovalam se realiza principalmente desde Trivandrum. Tendrás que llegar a la capital de Kerala si quieres llegar hasta las playas de Kovalam en tren o en avión.

Vuelos a Kovalam

El aeropuerto de Trivandrum está a solo media hora de las playas de Kovalam. Está conectado con la mayoría de grandes ciudades indias mediante vuelos de Air India y de compañías de bajo coste como Indigo o Spicejet.

También puede ser tu puerta de entrada o salida de la India ya que cuenta con vuelos hacia Oriente Medio con Qatar Airways, Emirates o Etihad. Muchos viajeros aprovechan esta conectividad para hacer de Kovalam su descanso al final del viaje. Compra tu vuelo a Trivandrum.

Kovalam en tren

La estación de tren de Trivandrum es la más cercana. Estña a 15 kilómetros de Kovalam. Tienes que tomar un bus local, un autorickshaw o un taxi. Al ser la capital del estado está bien comunicada con los principales destinos de la India. Desde Cochin, por ejemplo, el trayecto dura unas cuatro horas. Consulta toda la información en la web de Indian Rail.

Kovalam en coche y en autobús

Las rutas de Kerala son muy estrechas y cruzan zonas muy pobladas por lo que los atascos son comunes. Cuando el tráfico es muy denso, no hay alternativas. Así que debes calcular una velocidad de desplazamiento lenta. A parte de eso, las carreteras están en buen estado.

  • DESDE TRIVANDRUM | La zona histórica de Trivandrum está a media hora con poco tráfico. Hay buses locales frecuentes que salen de la estación principal de Trivandrum y te dejan en la parte alta de Kovalam. Los puedes parar en ruta y preguntar al conductor si van a Kovalam. Normalmente, la gente de Kerala habla muy bien inglés y te podrá indicar cuál debes tomar. También puedes ir en autorickshaw o taxi.
  • DESDE LOS BACKWATERS | El recorrido tiene zonas de tráfico muy denso, en especial cuando se cruza el área metropolitana de Trivandrum. En total son 160 kilómetros que se hacen en unas cuatro o cinco horas. Si no quieres hacerlo de un tirón, puedes parar en Varkala, la mejor playa de Kerala. Al estar sobre un acantilado, no ha tenido demasiado desarrollo urbanístico y mantiene ese aire chill y alternativo. Si lo tienes que hacer en transporte público, el tren desde Allephey es más cómodo.
  • DESDE KANYAKUMARI | Tres horas de trayecto a través de paisajes cada vez más verdes a los pies de las montañas. Empezarás a cruzar grandes ríos y el agua y los cocoteros se harán omnipresentes. A ratos se atisban las últimas estribacioens de los Ghats Occidentales. En esta ruta es imprescindible la visita al palacio de Padmanabhantapuram en Thuckalay y si puedes al templo de Shiva en Suchindram.

Conclusión

Kovalam puede ser un lugar ideal para hacer una pausa en medio de un viaje largo por la India o terminar una estancia corta en los estados de Tamil Nadu y Kerala. Hay opciones de playa, tratamientos ayurvédicos, pero también cultura y naturaleza muy cerca, lo que lo convierten en un destino muy completo.

¡Buen viaje por la costa sur de Kerala!

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CRÉDITOS
Faro de Vizhinjam de Bjoern [CC 2.0]
Fish moilee de Paulbertthomas [CC 4.0]
Habitación con dos camas de Little Paradise Kovalam ©
Habitación doble de Beach & Lake Ayurvedic Resort ©
Vistas del mar en The Raviz Kovalam ©
Clínica ayurvédica de Somatheeram ©
Galería de las habitaciones de Travancore Heritage ©

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Enric Donate
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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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