Ajmer y el sufismo indio

Ciudad de paso de camino a Pushkar, Ajmer tiene todos los ingredientes para ofrecerte una experiencia de la India auténtica. Ajmer es un lugar sagrado musulmán visitado por miles de creyentes cada día. Su patrimonio se remonta a finales del siglo XII y tiene uno de los bazares musulmanes más atractivos del norte de la India. Descubre qué ver en Ajmer y por qué no la debes pasar por alto.

Ajmer es la capital espiritual del Islam en Rajastán.

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Ajmer ( पुष्कर ) es una ciudad media del estado de Rajastán. Está a pocos kilómetros de Pushkar y en la ruta entre Udaipur y Jaipur. Es un centro de pergrinación importante para los musulmanes de Rajastán y Gujarat. La ciudad entera celebra la tumba del maestro sufí Khwaja Moinuddin Chisti y la herencia del sufismo musulmán. El aniversario del santón hace estallar la ciudad de júbilo. Solo es comparable a la Feria del Camello de Pushkar. Muchos viajes al norte de la India se saltán Ajmer, aunque tiene algunos lugares de interés que lo convierten en un destino de los que nos gustan en INDIAutēntica.

Qué ver en Ajmer

Ajmer es un destino poco turístico, no por la falta de atractivos, sino por su fama de lugar sucio y abarrotado. Sorprende que estando tan cerca de Pushkar no haya más extranjeros curioseando. Muchos conductores y guías hindúes y sij no le conceden verdadero interés al ser una ciudad famosa por sus lugares sagrados islámicos. Lo cierto es que tendrás que sobrellevar las miradas continuas de la población y los peregrinos poco acostumbrados a ver turistas.

A TENER EN CUENTA…
Ajmer tiene muy mala fama y puede que tu conductor o algún amigo indio diga que vayas con cuidado con la cartera o tus pertenencias. Lo cierto es que el casco viejo es la típica medina con muchas callejuelas llenas de gente en los bazares. Hay mucha gente y, por ende, puedes tener cierta sensación de inseguridad, pero nada que impida un paseo por la ciudad.

El Dargah Sharif

En primer lugar está el Dargah Sharif, la tumba del maestro sufí Khwaja Moinuddin Chisti (siglo XII). La herencia de este santón sufí fue tan popular que emperadores mogoles realizaron la peregrinación hasta Ajmer para conseguir sus favores. El sufismo es una práctica heterodoxa del Islam que todavía hoy tiene muchos seguidores en la India.

El complejo del dargah (santuario dedicado a un maestro sufí) tiene como centro la tumba del santón e incluye mezquitas, otras tumbas y estancias, comercios…. Las dos mezquitas construidas completamente en mármol son obra de los emperadores mogoles Akbar y Shah Jahan respectivamente. La tumba de Moinuddin Chisti está cubierta por una gran cúpula de mármol.

Los creyentes vienen a pedir favores y ofrecer regalos a la tumba. Flores, telas, dulces e inciensos son los más habituales. Los cuidadores del templo atan cordones alrededor del cuello para proteger a los creyentes. Estos mismos cordones rojos se atan a las celosías para hacerle peticiones.

Dentro del templo es habitual que se escuche qawwali, la música para entrar en estado de trance del sufismo. Una sesión organizada de esta música se llama mehfil y se celebra a horas programadas dentro del reciento.

Los musulmanes peregrinan a Ajmer durante todo el año. Se calcula que lo visitan unas 1500000 personas cada año. Durante octubre está especialmente concurrido proque se celebra el Urs (aniversario de la muerte del maestro).

Dai Din ki Jhonpra

El otro lugar de interés que tienes que ver en Ajmer es la segunda mezquita construida en el norte de la India. Se llama la mezquita de los dos días y medio, Dai Din ka Jhonpra.

¿Por qué crees que le pusieron un nombre tan extraño?

Cuenta la leyenda que el sultán Qutubdin la construyó en solo dos días y medio, superponiendo la hermosa fachada tallada con versos del Corán a un templo de Sarasvati preexistente. El contraste de la fachada exterior con los columnas labradas con símbolos hindúes es de una belleza muy muy especial.

La portalada está formada por un arco central apuntado coronado por unas torres similares al Qutb Minar de Delhi. Seis arcos polilobulados de menor tamaño flanquean a la puerta principal. En el contorno de los arcos se pueden observar los versículos del Corán labrados en la piedra.

Para entrar todavía hay que descalzarse. Fíjate en las columnas labradas en la roca con imágenes mutiladas. Esto es muy típico de las dinastías musulmanas que reutilizaban partes de templos hindúes o jainistas para construir mezquitas, ya que el islam es una religión iconoclasta. Las cúpulas son como un mandala gigante, un infinito geométrico que se va empequeñeciendo. Toda la estructura está soportada por pilares y arquitrabes de piedra también labrados.

El bazar de Ajmer

Para llegar del dargah a la mezquita hay que pasar por el bazar de la ciudad vieja, lleno de tiendas de pañuelos y kurtas, objetos religiosos, dulces y brochetas de carne. Uno de los productos más típicos de Ajmer es el safa, el pañuelo “palestino” de los peregrinos musulmanes.

El safa es un pañuelo muy barato (alrededor de 100 rupias) que tiene múltiples usos y que es principalmente utilizado por los hombres. También verás atuendos femininos entre los que se encuentran pañuelos para cubrir la cabeza y vestidos al estilo abaya. Sin embargo, en la India el uso de prendas negras que cubren todo el cuerpo de la mujer no está todavía muy extendido y muchas musulmanas utilizan la indumentaria típica del norte de la India o el sari.

Si te encuentras una pequeña procesión de gente cantando por la calle a la que los vecinos y visitantes les dan dinero, son un grupo de qawwali, la música que permite entrar en trance a los practicantes del sufismo.

Templo jainista digambara Nasiyan

💰 10 rupias | ⚠️ Hay que descalzarse

Este templo jainista llama la atención desde la carretera principal por su fino trabajo de piedra arenisca roja. La parte principal del complejo está reservada para los fieles jainistas. Solo se puede fotografiar desde el exterior.

Si accedes por el lateral, te permitirán subir por un edificio que contiene una enorme maqueta de de la cosmología jainista. Edificios, seres celestiales y terrenales están totalmente cubiertos de oro. Hay explicaciones en hindi e inglés para poder comprender un poco más su significado. Sin embargo, las rejas y cristales de los miradores impiden tener una buena vista del conjunto.

Lago de Ajmer

El lago de Ajmer se llama Ana Sagar. Es mucho más grande que el de Pushkar, aunque carece de el componente sagrado.

La vista del lago Ana Sagar si llegas desde las montañas es espectacular. La ciudad está ligeramente separada de la masa de agua. La población local aprovecha para pasear durante las horas de menos calor.

Hay muchos jóvenes por la zona del lago: los grupos de chicos chulean un poco con sus motos y si hay chicas aprovechan para pavonearse un poco. Un auténtico tonteo de Bollywood. También hay unos cuantos uncles y aunties que hacen ejercicio.

El lago está particularmente bonito durante el monzón ya que el agua rebosa en esta zona semiárida de Rajastán.

El Urs de Ajmer

El Urs de Ajmer se celebra coincidiendo con al aniversario de la muerte de Hazrat Khwaja Moinudin Chisti. Se celebra según el calendario islámico en los seis primeros días del mes de Rajjab.

Unos días antes del Urs se hiza una bandera blanca en el dargah. El Sajjada Nashim, la máxima autoridad del complejo, preside todos los rituales del Urs. Empieza con la apertura de Jannati Darwaza, la puerta del Paraíso, a primera hora del día. Los creyentes la cruzan siete veces la puerta, ya que se cree que da acceso al resposo eterno. El recinto estará abierto de forma ininterrumpida durante 6 días y sus noches.

Se distribuye kheer (arroz con leche) en grandes calderos y se distribuye entre los creyentes. Al igual que en otras tradiciones indias, se considera que esta comida está bendecida (tabarruk en urdu).

El Urs termina con una gran purificación del reciento (ghusal sharif) dirigida por el Sajjada Nashim. Ese mismo día se celebra una mushaira, o encuentro de poetas de varias comunidades musulmanas que recian sus composiciones en honor a Hazrat Moinuddin Chisti.

CALENDARIO DEL URS DE AJMER 2020

  • 19 de febrero se hizó la bandera.
  • 25 de febrero comenzó el Urs con la apertura de la puerta del Paraíso
  • 28 de febrero hubo la pregaria del viernes dentro del complejo
  • 1 de marzo se cerró la puerta del Paraíso
  • 4 de marzo se puso fin al Urs

URS DE AJMER 2021
|13-18 febrero|

El qawwali en Ajmer

Durante los seis días del Urs de Ajmer se realizan ofrendas al santón sufí y tienen lugar los mehfil o sesiones de cantos de qawwali. El mehfil está dirigido por un grupo de cantantes profesionales que se sientan frente a la tumba del maestro sufí. Los grupos de cantantes de qawwali ejectuan su música acompañados de un harmonium y la percusión de las palmas. La música tiene un ritmo envolvente y puede tener lances más o menos intensos según el grupo de cantores.

Normalmente, el público no participa en los cantos ni en las palmas. Los hombres y las mujeres se sientan separados. Se escucha la música con letras que nos hablan del amor y de dios en silencio y recogimiento. Puede suceder que algún creyente se levante y baile o incluso que entre en una especie de trance. La música repetitiva al estilo de los mantras ayuda a entrar en un estado de semiconsciencia.

La etiqueta del mehfil indica que hay que dejar donaciones a los músicos. Se considera auspicioso, como las ofrendas a los templos. Los billetes se depositan sobre el harmonium o frente a los cantantes. Se puede hacer un gesto circular sobre los instrumentos en señal de bendición de la música y los artistas.

La práctica sufí de la India es muy distinta de la de los derviches turcos conocidos por el baile. Sin embargo, la raíz turca de las dinastías musulmanas que gobernaron el sultanato de Delhi es el punto de unión de ambas tradiciones.

Cómo llegar a Ajmer

Ajmer y Pushkar son ciudades de paso entre entre Jaipur y Jodhpur o Udaipur. Sin embargo, es habitual que los viajeros paren en Pushkar y rodeen Ajmer. Realmente por la proximidad e interés, merece la pena conocer esta ciudad de herencia musulmana sufí.

Ajmer en tren

🚞 Los trenes a Ajmer suelen cruzar todo Rajastán. El mejor tren entre Delhi – Jaipur – Ajmer es el New Delhi – Daurai Shatabdi Express con salida por la mañana y la tarde desde Delhi. Confirma horarios, disponibilidad y resérvalo en la web de IRCTC. También puedes consultar el post sobre Cómo reservar billetes de tren en la India.

Ajmer en coche o autobús

  • DESDE JAIPUR | La autopista entre Jaipur y Udaipur rodea Ajmer. El acceso desde la capital de Rajastán es fácil y rápido. Se realiza en 2 horas y por el camino hay múltiples midways donde parar a tomar un café o usar el baño. A veces puede haber atasco en el peaje al salir de Jaipur.
  • DESDE JODHPUR | La carretera de Jodhpur está siendo renovada desde hace algunos años. Puedes optar por un desvío hacia Merta y luego ir por carreteras locales. Es más pintoersco y según el día puede ser incluso más rápido, pero tienes que cruzar Pushkar, así que seguro que te quedas. Luego desde Pushkar tienes que subir un pequeño puerto de montaña y verás el lago de Ajmer. La otra opción es entrar por la carretera principal a Ajmer. En total suma unas 5 horas.
  • DESDE UDAIPUR | La carretera de Udaipur hacia Jaipur es buena. Puedes desviarte hacia Chittor que merece un post aparte. Es una de las visitas que más me gustan y si tienes tiempo en Pushkar y Ajmer, merece la pena que le dediques un día. El recorrido son unas 5 horas.

Vuelos a Ajmer

Hay un pequeño aeropuerto en Kishangarh, a pocos kilómetros de Ajmer. Sin embargo, lo más factible para llegar a esta parte de Rajastán es volar a Jaipur y continuar el trayecto por carretera. Son unas 2 horas desde el aeropuerto de la capital rajastáni.

Dónde dormir en Ajmer

No hay demasiada oferta de hoteles con encanto en Ajmer. Si puedes ir hasta Pushkar, te recomiendo que busques un hotel en Pushkar. Tiene mejores instalaciones y precios para todos los bolsillos.

Si tienes que dormir en Ajmer sí o sí, tienes la opción del Ramada Ajmer, que es un hotel sin sorpresas.

Otra opción que no está mal es el Phool Mahal de Kishangarh. Es una propiedad histórica un poco descuidada, pero con muy buen precio. En los meses del monzón el agua del lago llega casi hasta las habitaciones de este pabellón mogol. Es un hotel tan vintage que tendrás que llamar para reservar (+919829996830). En él se rodó una escena de El exótico Hotel Marigold. Si sabes cuál, mándame un email o déjalo en los comentarios 👇🏼.

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CRÉDITOS
Ayodhya Nagri en Ajmer de WikimediaImages
Sala de oración de Dai Din ka Jhonpra de Nadeem Choudhary
Lago Ana Sagar de Ajmer de Eshani Mathur
Carretera Ajmer – Pushkar de Laxman Jangid

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Enric Donate
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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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