Qué ver en Chennai y sus alrededores

El aeropuerto de entrada a un viaje al sur de la India es una gran metrópolis llena de sorpresas. Te cuento qué ver en Chennai y todos los lugares de interés alrededor de la capital tamil para que tus primeros días sean un verdadero baño de cultura dravídica.

ANTES DE EMPEZAR
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Chennai (சென்னை) es la capital de Tamil Nadu. Se trata de una fundación británica que se bautizó como Madrás. A diferencia de Mumbai o Kolkatta, es más difícil encontrar el encanto imperial angloindio, aunque hay múltiples huellas del Raj.

La ciudad fue fundada por comerciantes británicos como su fábrica en el sur de la India y rápidamente se convirtió en una posición clave. La costa de Tamil Nadu estuvo disputada con los franceses que finalmente solo obtuvieron una factoria en Pondicherry, a tres horas de Chennai.

Chennai se encuentra a orillas de la bahía de Bengala y el mar domina una gran parte de la ciudad. Marine Drive es el corazón de esta megalópolis de casi diez millones de habitantes, donde empezar a conocer los templos coloristas del sur de la India, las artes dravídicas y algunas cosas que hacen de la India del sur un destino excepcional.

La Chennai moderna ofrece mucho para aquellos que van más allá de las primeras impresiones. No te asustes por el tamaño de la cuarta ciudad más grande de India y atrévete a sumergirte en su animado estilo de vida.

Qué ver en Chennai

Las visitas imprescindibles en Chennai son la basílica de Santo Tomás, el recorrido por Marine Drive y alguno de sus templos hindúes llenos de creyentes. Aquí te cuento qué ver en Chennai detalladamente.

Fort Saint George

El Fuerte St. George es una construcción con 350 años a sus espaldas. Los muros almenados se erigen en recuerdo del Imperio Británico.

Hoy, los viejos edificios del fuerte albergan la Secretaría de Gobierno del Tamil Nadu y la Asamblea Legislativa. Dentro del complejo del fuerte, todavía se conservan otros edificios antiguos, de los cuales la iglesia de St Mary es la más interesante.

El Museo de Fort St. George contiene algunos de los artículos más fascinantes de la East India Company. Alberga armas raras, uniformes, monedas, disfraces, medallas y algunos otros artefactos que se remontan a la época británica.

Templo de Kapaleeswar

La tarea del culto hindú en Chennai se encuentra en el famoso templo de Kapaleeswarar.

El santuario principal está dedicado al dios Shiva y es un buen ejemplo de arquitectura religiosa tamil. El ambiente dentro del edificio es casi mágico y apenas es visitado por turistas, por lo que permite a los visitantes cierta sensación de intimidad con la experiencia religiosa india.

Otro templo antiguo e importante de la ciudad es el templo de Krishna Parathasarthy, que data del siglo VIII durante el reinado de los Pallavas.

Basílica de Santhome

Solo hay cuatro iglesias en el mundo que pueden afirmar que en sus cimientos se encuentra la tumba de un apóstol, y una está en Mylapore, el barrio más antiguo de Chennai.

Según los registros, Santo Tomás sufrió el martirio en las afueras de la ciudad moderna en el 72 d.C. y fue enterrado cerca de la costa. La basílica construida en su memoria se encuentra sobre la tumba del apóstol y la iglesia es un hito para la comunidad cristiana siriaca local.

La visita se puede completar con una excursión a Saint Thomas Mount, una torre de vigilancia privilegiada de la Chennai moderna vinculada con las andanzas del apóstsol en tierras tamiles.

Excursiones desde Chennai

A parte de todo lo qué ver en Chennai, también te propongo excursiones de un día que puedes hacer tomando la capital de Tamil Nadu como base. Alternativamente, puedes hacerlas de camino hacia el sur, a los destinos más populares de Mahabalipuram y Pondicherry.

Pueblo de artistas de Cholamandal

Cholamandal Artists Village, a 9 km de Chennai, es la comuna de artistas más grande de la India. Fue fundado por K.C.S Paniker, director de la Escuela de Artes de Madrás en 1966.

Fue el origen del Movimiento de Arte de Madrás (décadas de 1950 a 1980), que llevó el modernismo al arte en el sur de la India. Algunas de sus obras son reconocidas como el mejor arte producido en la India de posguerra.

Cuatro décadas después, es una de las pocas colonias de artistas autosuficientes del mundo que ha sobrevivido con éxito. Una visita obligada para los amantes del arte contemporáneo.

Centro de recuperación de reptiles

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Entre Chennai y Mahabalipuram hay un centro de recuperación de cocodrilos. Puede resultar interesante para los amantes de la fauna que quieran conocer como se aborda la conservación de especies de reptiles en la India.

El centro está gestionado por la Madras Crocodile Bank Trust. Puedes encontrar toda la información en su web.

Tienen un safari nocturno que sale a las 19.00 y a las 20.30 para ver a los reptiles en la oscuridad. Hay que reservar la visita en la web.

Mahabalipuram

La aldea de pescadores de Mamallapuram o Mahabalipuram está a hora y media de la capital de Tamil Nadu. Es un destino imprescindible en un viaje al sur de la India.

Aquí se originaron los primeros templos de piedra de los reinos dravídicos. Una visita exhaustiva te permitirá conocer el origen del arte, los templos y los rituales del sur. Pero además, en Mahabalipuram encontrarás una aldea relajada, donde pasear por la playa, bañarte en el mar y hacer pequeñas excursiones en un entorno escantador.

Descubre más opciones en el post dedicado a Mahabalipuram y sus alrededores.

Memorial de Rajiv Gandhi en Sriperumbudur

Rajiv Gandhi Ninaivakam es un espacio dedicado al primer ministro de la India asesinado cerca de Chennai en 1991. Sriperumbudur acoge este monumento conmemorativo al hijo de Indira Gandhi que sufrió un atentado terrorista de los grupos de soporte a los Tamil Tigers de Sri Lanka.

Chokhi Dhani

Cerca de Sriperumbudur, Chokhi Dhani es una reproducción de una aldea rural de Rajastán es un buen lugar para pasar la tarde en familia. Si vas de viaje al sur de la India con niños encontrarás marionetas, espectáculos de música y baile y mucha arquitectura tradicional.

Cómo llegar y salir de Chennai

Al ser una de las ciudades principales de la India del sur, Chennai tiene muy buenas comunicaciones con el resto del país y también con el resto del mundo.

Chennai en avión

Las aerolíneas del Golfo conectan Chennai con Doha, Dubai y Abu Dhabi. También tiene vuelos con Air France a París y Lufthansa a Frankfurt o Munich. Así pues, es fácil utilizar Chennai como puerta de entrada o salida de la India del sur.

Desde Delhi o Mumbai hay muchos vuelos diarios. Debes calcular unas tres horas de trayecto.

El aeropuerto está bien conectado con la ciudad por metro. También funciona muy bien el sistema de Uber y Ola, las dos apps de transporte rodado más extendidas en la India.

Chennai en tren

La mayoría de trenes hacia el sur de la India terminan o pasan por Chennai. Hay que tener en cuenta que un tren que salga desde las principales ciudades del norte, tarda entre dos y tres días en realizar el trayecto hasta la capital de Tamil Nadu.

Hay buenas conexiones de tren con Bangalore y Hyderabad.

ANTES DE TERMINAR
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CRÉDITOS
Pescadores de Chennai de sarathy selvamani
Playa de Marine Drive de Dinesh kag
City Corporation de SYED ARIFF
Templo de SIBY
Puesta de sol y vendedor de Mark Rohan
Santhome Basilica de PlaneMad [CC SA 3.0]
Interior de la Basílica de Saint Thomas de Joe Ravi [CC SA 3.0]
Vendedora de cocos de Ela Abbou
Centro de Arte Contemporáneo de Cholamandalam de Destination8infinity [CC SA 3.0]
Centro de Protección de Cocodrilos de Madrás de Balaji Malliswamy

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Enric Donate
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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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