Haridwar y el Ganges

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Haridwar es una de la ciudades sagradas más populares del hinduismo. Está cerca de Delhi y de Rishikesh, la meca del yoga. El ritual del atardecer o aarti en honor de la diosa Ganga se vive aquí con una inusual intensidad. Acompáñame a descubrir uno de los tesoros escondidos en un viaje al norte de la India.

Un viaje espiritual a la India donde encuentras a renunciantes y peregrinos en una de las ciudades más sagradas a orillas del Ganges


Haridwar ( हरिद्वार ) es una ciudad el estado de Uttarakhand. Se considera el lugar donde el Ganges abandona el Himalaya. Al llegar verás aparecer las primeras montañas. Es una ciudad sagrada donde muchos hindúes esparcen las cenizas de sus familiares y tienen lugar grandes peregrinaciones anuales y el famoso festival del Kumbh Mela.

Qué ver y hacer en Haridwar

Haridwar es una ciudad para vivirla. No vengas a Haridwar a ver monumentos históricos o grandes templos. El hinduismo se palpa en el ambiente, las orillas del Ganges están llenas de peregrinos y los mercados de la ciudad son básicamente grandes bazares de objetos rituales, por no hablar de la ofrenda el río sagrado al atardecer.

Los ghats frente al Ganges

El río Ganges es una presencia continuada en Haridwar. En sus orillas, las escaleras ininterrumpidas que se adentran en el agua concentran a los visitantes y peregrinos. Estas escaleras o ghats para el baño ritual, se utilizan también para la higiene diaria o incluso para divertirse. A veces es difícil distinguir lo ritual de lo lúdico en la India.

Para los creyentes que vienen a Haridwar, el uso de uno u otro ghat es indiferente. Muchas veces, observarás una concentración de gente en un punto particular ya que ahí se encuentra un ashram o comunidad de práctica espiritual o bien un dharamsalas o albergues de peregrinos.

Haridwar es una ciudad sagrada para hindúes y sikhs. Según su religión y su costumbre, cada persona realiza los rituales de una u otra forma. En el hinduismo no hay una norma estricta como sucede en la práctica del cristianismo o el islam.

Para permitir la afluencia de creyentes y controlar el caudal del río que varía enormemente del monzón a la época seca, la ciudad fue construyendo a lo largo del siglo XX más kilómetros de ghats que se adentran en el agua. Un sistema de compuertas crea dos canales de caudal controlado dentro de Haridwar. Hoy los ghats permiten la reunión de miles de personas para celebrar las grandes peregrinaciones en la ciudad: el Kumbh Mela cada 12 años y el anual Kanwar Mela.

Har ki Pauri, el lugar más sagrado de Haridwar

El ghat principal de Haridwar es uno de esos lugares en la India donde se ha parado el tiempo. Paradójicamente, domina el conjunto una imponente Torre del Reloj rodeada de tenderetes de sacerdotes y pequeños templos dedicados a la diosa Ganga.

Hay varios puentes de hierro para cruzar de una orilla a la otra, ya que el caudal del Ganges se controla mediante compuertas.

 El corazón de Har ki Pauri es el Brahmakund, el lugar donde la mitología védica sitúa una visita de los dioses Shiva y Vishnu. También en este lugar se cree que cayó una de las gotas del amrit, o néctar de los dioses, mientras el águila Garuda la trasladaba por el cielo. Lo cierto y lo concreto, es que en Har ki Pauri se cree que el Ganges abandona el Himalaya y se adentra en la llanura gangeática.

Aarti en Har ki Pauri

Cada atardecer, se celebra un aarti en Har ki Pauri en honor a la diosa Ganga, esposa de Shiva. La multitud se congrega en las escaleras que se adentran en el río con mucha antelación y, justo en el momento de la puesta de sol se encienden varios fuegos que coreografían la ceremonia en honor a los dioses. A diferencia de otras ciudades sagradas del hinduismo, es un acto descoordinado y espontáneo, una vivencia de las más emocionantes que un no hindú puede compartir con la comunidad de creyentes.

Al terminar, es común que muchos creyentes lancen pequeñas ofrendas con flores, incienso y una pequeña vela al río en forma de agradecimiento por los favores concedidos.

CONSEJO
Para que tu ofrenda vaya a la corriente principal del Ganges, puedes dar unas monedas a uno de los chicos que nadan sin parar por la orilla buscando objetos caídos de los bañistas.

El mejor bazar de objetos religiosos hindúes

El mercado de Haridwar es uno de los bazares menos pretenciosos que te vas a encontrar en tu viaje a la India. Ocupa una zona de callejones tortuosos entre Har ki Pauri, la carretera principal a la estación y el río Ganges.

Verás una sucesión de tiendas maravillosas de objetos religiosos, montañas de bermellón para pintar tikas en la frente, telas impresas con mantras en sánscrito y muchas mantas. Haridwar no es una ciudad tan fría, pero es la primera parada en la peregrinación hacia las fuentes del Ganges y el Yamuna. Muchos hindúes aprovechen la parada en la ciudad sagrada para comprar abrigo.

Los dioses, los mala o rosarios hindúes para recitar mantras y todo aquello relacionado con la religión tienen un precio imbatible. Además, aquí se regatea poco y la venta se hace de una forma mucho más relajada que en los mercados más famosos para los turistas. De hecho, apenas hay algún extranjero en todos los lugarés de interés en Haridwar. Se puede decir que es todavía un lugar por descubrir.

Excursiones desde Haridwar

Haridwar está eclipsada por Rishikesh y el mundo del yoga. Así que si te interesa esa vertiente de la cultura india, espera a un nuevo post sobre yoga en Rishikesh. Sin embargo, hay otros lugares de interés cerca de Haridwar que te llevarán medio día o un día entero.

Visita los templos en las montañas

Cuando llegas a Haridwar, ya ves que la montaña está muy cerca. De hecho una de las visitas que puedes hacer si te quedas en Haridwar es al templo de Mansa Devi.

La subida al templo tiene interés por el paisaje y la panorámica y no tanto por la arquitectura del lugar. De todos modos, es una de las construcciones más respresentativas de la ciudad. Se puede subir por un teleférico que ofrece unas vistas bastante impresionantes de la ciudad y el contraste entre la llanura y las montañas.

Expedición por el Parque Nacional de Rajaji

En la carretera de Haridwar a Rishikesh sorprende el cartel que anuncia elefantes salvajes. Se trata de un tramo que cruza la sierra de Motichur. No es nada común verlos cerca de la carretera, pero puede suceder excepcionalmente que la crucen para trasladarse desde la zona protegida del Parque Nacional de Rajaji hasta Motichur.

El Parque Nacional de Rajaji ocupa una amplia superficie boscosa en la orilla oriental del Ganges. Se llega por una pequeña carretera que sale desde Haridwar en dirección a Cheela y que más adelante empalma con la ruta a Rishikesh. Se trata de una zona protegida de poca extensión y poco conocida. Sin embargo, en la zona protegida viven manadas de elefantes que se mueven por el parque en libertad.

Los safaris en el Parque Nacional de Rajaji no son muy populares entre los extranjeros. Tienes que ser consciente que es difícil observar grandes mamíferos, aunque es posible encontrarse con elefantes salvajes. También debes tener en cuenta que no se realizan salidas durante los meses del monzón por la crecida repentina de los ríos.

En la zona también viven algunos grupos de adivasis, tribus del bosque que se consideran minorías protegidas por la Constitución. Siempre es un tema delicado abordar la visita de comunidades tribales, puesto que hay muchos indios que no tienen la sensibilidad adecuada para abordar este tema desde una posición de respeto. De todos modos, si te interesa conocer más sobre los adivasis puede ser una experiencia interesante c ontratar una visita privada al parque.

Inmersión en el Ganges y en el yoga en Rishikesh

La ciudad de Rishikesh se merece un post a parte. Solo decirte que si vas a visitar Haridwar tiene que hacer dupla con la capital mundial del yoga.

Al norte de Haridwar encontrarás el lugar al que venir a vivir en comunidad, en ashrams, para aprender yoga en Rishikesh y optar por una forma de vida basada en la meditación y el contacto con lo sagrada y la naturaleza. En Rishikesh las prisas se esfuman y es más fácil encontrar tu rincón para practicar asanas frente al Ganges o simplemente contemplar como baja bravo en el último tramo de montaña.

Además en las zonas altas de Rishikesh hay playas fluviales aptas para el baño y campamentos donde los más atrevidos pueden practicar rafting en el Ganges, un deporte de aventura que uno no se espera encontrar en un río sagrado.

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Festivales en Haridwar

VAISAKI
13 de abril de 2020

El festival de la cosecha sikh suele celebrarse el 13 o 14 de abril. Es un momento propicio para iniciar la peregrinación a Hemkund, una gurudwara enclavada en lo alto del Himalaya. En estos días el volumen de visitantes sikhs aumenta exponencialmente y comparten los ghats con la concurrencia habitual de hindúes del norte de la India.

KANWAR YATRA
6 al 19 de julio de 2020

Durante todo el mes de Shrawant, el mes lunar de Shiva que se celebra alrededor de julio-agosto, cientos de miles de peregrinos vestidos de naranja llegan a las orillas del Ganges en Haridwar para cargar agua del Ganges para el templo local de Shiva. La llevan en dos pequeños recipientes que deben volver a sus casas. El agua no debe tocar el suelo.

El Kumbh Mela de Haridwar reúne cada doce años a millones de creyentes. Se considera una de las peregrinaciones más grandes del mundo junto con los Kumbh Mela de Allahabad, Nasik y Ujjain.

Kumbh Mela de Haridwar 2021
| 14 de enero – 27 de abril |

👹 Los festivales hindúes de Haridwar se rigen por el calendario lunar hindú.

Qué comer en Haridwar

El Haveli Hari Ganga no es solo un gran hotel, sino que tiene la mejor cocina de la ciudad. El chef es una persona muy cercana que diseña toda la oferta del thali o el bufé con una mezcla de comida india vegetariana y platos internacionales. No solo tienen una cocina espectacular y variada, sino que crean un ambiente especial mediante el buen trato del equipo y la música clásica india en vivo. Después de la comida no te puedes perder un té o café en la terraza sobre el Ganges.

Otro clásico de Haridwar es el restaurante Chottiwala. Este negocio es fácilmente reconocible por el señor gordito maquillado que es la imagen del lugar. Chottiwala es entre un restaurante y una dhaba de comida callejera, tiene ventialdores y aire acondicionado para los días de calor y una selección de comida india vegetariana que incluye los básicos y clásicos: currys de verduras, panes indios, dosa del sur de la India…

Finalmente, si se te antoja un café italiano y un sandwich que pique lo justo, han abierto un Cafe Coffee Day justo al salir de Har ki Pauri por la carretera que lleva a la estación.

Para encontrar cocina internacional en Haridwar de calidad tendrás que desplazarte en coche a los restaurantes dentro de los hoteles Country Inn o el Sarovar Pórtico, a las afueras de la ciudad.

Dónde dormir en Haridwar

Haridwar suele ser una visita de medio día de viajeros camino a Rishikesh, Dehradun u otros destinos de montaña en el estado de Uttarakhand. Si te lo puedes permitir por tiempo, no dudes en pasar una noche en Haridwar. Verás el ambiente de los ghats en varios momentos del día y podrás asistir a los baños matutinos y el aarti del atardecer.

En Haridwar tienes hoteles con encanto y también albergues de peregrinos y hostales muy económicos. Recuerda que todos los hoteles de Haridwar son vegetarianos.

Hoteles con encanto en Haridwar

Hari Ganga Haveli
El mejor hotel boutique de Haridwar está ubicado en una casona señorial a orillas del Ganges. Te recogen en el aparcamiento con rickshaws eléctricos. Esta casa centenaria conserva el templo familiar en el patio interior donde un sacerdote oficia varias ceremonias a lo largo del día. Además tiene un ghat privado para bañarse en las aguas del sagrado Ganges.
Reserva una habitación en Hari Ganga Haveli.

Ganga Lahiri
Si te ha gustado la ideal del Hari Ganga Haveli pero buscas algo más barato, Ganga Lahiri es su primo hermano. Disfruta de los servicios de yoga, música clásica, sacerdote acompañante a la ceremonia del aarti y té de cortesia en la galería. Ganga Lahiri no está en un edificio histórico, sino sobre el Gau Ghat, muy cerca de Har ki Pauri. Las habitaciones dan a una galería acristalada con vistas exclusivas sobre la actividad ritual en el Ganges. En la terraza se aprecian las vistas de la ciudad y el templo de Mansa Devi en lo alto de la montaña.
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Devdani Heritage Hotel
Una alternativa similar es al Hari Ganga Haveli, aunque más alejado del ghat principal. Se trata de un hotel decorado con encanto a orillas del Ganges.
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Hoteles baratos en Haridwar

Haridwar como buena ciudad de pregrinos está llena de alojamientos económicos. El problema puede ser que el estándar de estos hoteles está más pensado para familias indias que para viajeros internacionales.

Hotel Alpana
Un hotel muy correcto y que uso a menudo. Las habitaciones son amplias, pero espartanas. El desayuno es básico. Sin embargo, es silencioso a pesar de estar en pleno bazar. El wifi funciona sorprendentemente bien.
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Cómo llegar a Haridwar

Haridwar y Rishikesh son una escapada de fin de semana de la clase media de Delhi. La carretera está mejorando y también hay buenos trenes Shatabdi Express.

Haridwar en tren

El ferrocarril es una buena opción si vienes de Delhi a Haridwar, pero también desde Amritsar. Incluso hay un tren nocturno que te recomiendo si tienes que ir desde Jaipur a Haridwar.

Los mejores trenes desde Delhi son Dehradun Shatabdi y Jan Shatabdi Express que salen por la mañana y por la tarde de la estación de New Delhi. El viaje en tren a Haridwar ahorra tiempo en el trayecto ya que te ahorras cruzar varias ciudades de la perfieria de Delhi hasta llegar a la zona rural de Haryana, llena de campos de caña de azúcar y algodón.

Desde Amritsar a primera hora de la mañana tienes el Jan Shatabdi Express que tarda entre 6 y 7 horas. Cruza las llanuras fértiles y los grandes ríos de Punjab y Haryana hasta llegar a los pies del Himalaya.

Unos pocos trenes al día llegan hasta Rishikesh ciudad, pero son trenes lentos. Es mucho mejor bajar en Haridwar y seguir por carretera.

Vuelo a Haridwar

Si vienes del centro o sur de la India, te puede interesar un vuelo al aeropuerto de Dehradun. Tiene pocos vuelos, pero el coste del trayecto Delhi – Dehradun empieza en los 30€.

Desde allí tienes varias opciones para llegar hasta Haridwar. El taxi entre el aeropuerto de Dehradun y Haridwar tarda una hora.

Dehradun es la capital del estado de Uttarakhand y una ciudad con buena calidad de vida. En las inmediaciones se puede visitar Mussoorie, un destino de montaña muy accesible.

Haridwar en coche y autobús

Desde hace años las carreteras a Haridwar están mejorando mucho. Sin embargo, todavía hay tramos en obras. La carretera desde el área metropolitana se está desdoblando y, una vez terminada, permitirá el acceso rápido a esta zona del Himalaya.

  • DESDE DELHI | Por carretera, la salida de Delhi es terrorífica, así que cuenta unas 5-6 horas.
  • Los autobuses de Delhi a Rishikesh paran en Haridwar. Desde Delhi hay una amplia oferta de autobuses públicos, operados por el Gobierno de Uttarakhand, y privados que pueden ser algo más cómodos. Todos salen en la estación central (ISBT) de Kashmiri Gate.
  • DESDE CHANDIGARH | Si llegas desde el oeste, Chandigarh está a unas 8 horas. Esta carretera también se está desdoblando.

Los autobuses privados pueden no tener una hora fija de salida. Esperan hasta que hay suficiente pasaje.

De Haridwar a Rishikesh

  • Son unos 25 kilómetros, depende de si estás en Ram Jhula o Laxman Jhula. Tienes varias opciones de transporte. Los taxis de las diferentes paradas tienen tarifa fija y pueden esperarte, si pagas el suplemento.
  • Otra opción es el tempo, un tuktuk colectivo que va más despacio pero ofrece una tarifa mucho más ventajosa. Te puede llevar a la estación de tren de Haridwar o también a Har ki Pauri. Se pueden detener en cualquier punto de la carretera. Si hay espacio, el trayecto se comparte con los pasajeros que quepan.
  • La última opción es el autobús de Rishikesh a Haridwar. Sin embargo, muchas veces hay que ir hasta la estación de autobuses de Rishikesh que está en la ciudad. No es tan conveniente como las opciones anteriores, pero es mucho más barato.

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CRÉDITOS
Har ki Pauri de Jeevan Singla [Pixabay]
Har ki Pauri de Jyotirmoy Gupta [Unsplash]
Vendedor ambulante de Chirag Saini [Unsplash]
Vista aérea de Hariddwar de Steven Lasry [Unsplash]
Ghats de Haridwar de Shashank Hudkar [Unsplash]
Har ki Pauri de Jeevan Singla [Pixabay]
Puente sobre el Ganges en Haridwar de Avinash Patel [Pexels]
Templos en Har ki Pauri de Rajesh Balouria[Pixabay]
Festival de Baisakhi de Marco Ghitti [CC BY 2.0]

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Enric Donate
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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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