Kapurthala, la ciudad de la maharaní española

Kapurthala es famosa entre los viajeros españoles que han leído la Pasión India de Javier Moro. Esta pequeña población a 20 kilómetros de Jalandhar puede ser una parada de medio día o un día entero de camino hacia Amritsar. Descubre el recuerdo de la maharaní malagueña que todavía sigue vivo en las calles de Kapurthala.

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Kapurthala ( ਕਪੂਰਥਲਾ ) es una ciudad de cien mil habitantes en el estado de Punjab. Fue fundada en el siglo XII por la familia rajput de Jaisalmer. Se convirtió en un reino independiente tras la desintegración del imperio mogol a finales del siglo XVIII.

La ciudad y su comarca fue un principado independiente durante toda la colonización británica y se incorporó a la Unión India en el momento de la independencia. Durante todo este tiempo estuvo gobernada por la dinastía Ahluwalia, una familia real sikh, a la que perteneció el maharajá Jagatjit Singh, quien se casó con la bailarina española Anita Delgado.

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Qué ver en Kapurthala

Lejos del encanto de la literatura, Kapurthala es hoy una ciudad de cien mil habitantes, lo que en la India es sinónimo de decir un pueblo grande. El centro urbano es pequeño y paseable. No se tarda mucho en salir a los campos o los bosques que rodean esta ciudad, que sigue teniendo fama por su acantonamiento militar.

En otro tiempo, Kapurthala fue la capital de un principado de Punjab. A juzgar por la obra de sus soberanos y las memorias de la maharaní española, Kapurthala tuvo una clara vocación europea. Resuenan en sus edificios más destacados las modas y los iconos de la arquitectura francesa. Prepárate para una inmersión en un mundo imposible, donde la tranquila vida del Punjab actual, coincide con los delirios de grandeza de sus antiguos reyes.

En la ciudad conviven hasta hoy las comunidades sij, hindú y musulmana. Por ello, los maharajás quisieron que este principado fuera laico y construyeron un templo para cada una de estas religiones. Son los edificios más atractivos de la ciudad a nivel arquitectónico, así que ponlos en tu lista de qué ver en Kapurthala. Te recomiendo que vayas a visitarlos mientras se celebran los servicios religiosos regulares, porque entonces se llenan de vida.

La gurudwara del Estado

La gurudwara del Estado es hoy el templo principal de la ciudad. En su día fue un templo suntuoso, pero hoy este templo sikh no es muy diferente de la mayoría que encontrarás en Punjab. Desafortunadamente, en la parte frontal hay un porche de chapa que corta toda la perspectiva.

Cada tarde, alrededor de la puesta de sol se inicia el canto del kirtan. Un sacerdote cuida del libro sagrado, el Guru Grant Sahib, y los feligreses se sientan durante un rato para escuchar la música hipnótica que se mezcla con los ventiladores. Afuera, el parque trasero se llena de locales que charlan en el césped o hacen un poco de marcha.

La Mezquita Morisca: la única mezquita de estilo marroquí de la India

Si conoces Marruecos, te sonará bastante. La Mezquita Morisca fue encargada al arquitecto francés M. Manteaux, e imita la Qutubiya de Marrakech. Sin llegar a ser tan grandiosa, es uno de los edificios más bonitos de la ciudad con muchas perspectivas originales. Un lugar super instagrameable!

El mihrab, la alcoba central de la pared que mira a la Meca, fue decorada por artistas de la escuela Mayo de Lahore. Es en esa esquina donde vemos la mano india, porque los colores y la geometría es bastante distinta de la tradición de Marruecos. El mihrab está flanqueado por unas escaleras de mármol donde sube el imam a dar el sermón los viernes. La mezquita es un lugar increible, que está casi abandonado. Te sentirás un poco descubridor.

El Panch Mandir

Cinco templos en uno. El principal templo hindú de la ciudad está en el centro, muy cerca del mercado principal. En el momento de su construcción desde la entrada se podían ver los cinco iconos que se idolatraban. Hoy en día, no es así o no supe como mirar para encontrarlos a todos.

Justo enfrente, hay una escuela que tiene un interesante campanario de ladrillo y un reloj Benson de Londres, con más de cien años a sus espaldas.

Palacios reales de Kapurthala

El principal palacio de los maharajás de Kapurthala sigue en pie, pero te será casi imposible visitarlo. Lo intentamos de todas las maneras, pero hoy la Sainik School es una escuela para los hijos de los militares y tiene los accesos muy restringidos. A lo lejos, podrás ver que el maharajá se construyó una copia de Versalles en pleno Punjab. En la novela Pasión India o en la obra de Elisa Vázquez sobre Anita Delgado podrás descubir otros delirios de grandeza de Jagatjit Singh.

El llamado Palacio del Elíseo, también tiene inspiración francesa. Desafortunadamente, de nuevo es una escuela privada y no se permiten las visitas. También hay un club de caballeros, a la manera británica, construido con arquitectura neoclásica.

Shalimar Bagh y los cenotafios reales de Kapurthala

Dentro de un parque a la salida de la ciudad están los tres cenotafios de los maharajás de Kapurthala. Los hindúes no se entierran, por ello, en muchas ciudades, hay monumentos conmemorativos de los personajes más destacados, en particular, de los reyes locales.

El conjunto está muy deteriorado. El cenotafio de Jagjit Singh es de arenisca roja y tiene unas celosías intricandas y relieves en todos los muros. Desgraciadamente, se había instalado una persona a vivir en su interior. Las puertas del espacio estaban abiertas. No es peligroso, pero hay que tener cuidado con los escombros.

Excursiones desde Kapurthala

Jalandhar

La ciudad de Jalandhar es casi paso obligado para llegar a Kapurthala. Es un acantonamiento militar que tiene más vida que la ciudad principesca. Sin embargo, no encontrarás muchos atractivos. El kulcha con garbanzos y el pan de patata de las tiendas alrededor de la estación es una delicia. No te dejes guiar por el aspecto del entorno. Todo es fresco y se renueva continuamente.

La iluminación del Gurú Nanak

Sultanpur Lodhi es un distrito de Kapurthala famoso entre los sijs por ser un lugar histórico del Gurú Nanak. El fundador del sijismo se sumergió durante tres días en el río y al salir estaba iluminado. Bajo el gran árbol que hay dentro de la gurudwara de Ber Sahib el Gurú Nanak dió su primer sermón conocido.

Los humedales de Kanjli

Este espacio protegido está lleno de aves. Es muy fácil pasear y avistar algunos de los ejemplares más comunes. También incluye algunas especias en peligro de extinción. Es un poco raro, porque los lugareños alquilan barcas a pedales y recorren las lagunas. Es algo que parece contradictorio con la protección del paraje natural. Sin embargo, es un buen lugar para mezclarse con los locales y conocer más sobre Punjab.

Dónde dormir en Kapurthala

La oferta de alojamiento en Kapurthala no es demasiado variada. Hay algunos hoteles de negocios a buen precio y hoteles locales con instalaciones precarias, pero también precios económicos.

Hotel Ramada Kapurthala

Hotel Ramada Kapurthala
Hotel a la entrada de la ciudad con muy buenas tarifas. Una Torre Eiffel da la bienvenida a las instalaciones. Las habitaciones tienen el estándar de la cadena hotelera Ramada. El desayuno es de tipo bufet, en un salón decorado con lámparas del logo de Chanel. La piscina está en la parte trasera del hotel. Es pequeña, pero suficiente para refrescarse y nadar un poco.
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Best Western Kapurthala

Hotel Best Western Kapurthala
Está a 15 kilómetros del centro de la ciudad. Si tienes un coche con conductor, es una buena opción. El hotel es de categoría 4 estrellas y tiene precios similares al Ramada.
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Hotel Mehak

Hotel Mehak
Los hoteles del centro de Kapurthala son poco lujosos ya que es un destino que solo visitan hombres de negocios locales. El Hotel Mehak y el Hotel London (+911822230166) son los más conocidos. Son hoteles económicos con una infrastructura precaria.
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Dónde comer en Kapurthala

Uno de los grandes inconvenientes de Kapurthala es la comida. Solo los hoteles tienen restaurantes con un estándar internacional, así que no te podrás escapar del hotel. El Hotel Ramada de Kapurthala tiene una cafetería a la que se accede directamente desde el exterior con un menú más sencillo y el restaurante interior que ofrece una cocina más elaborada.

La cocina punjabi es deliciosa y tiene muchas especialidades que tal vez conozcas. Uno de los platos que tienes que probar es el pescado tandoori. Punjab es una zona cruzada por cinco ríos. La pesca fluvial ha sido una base para la dieta punjabi. No dejes de probar el pincho de pescado al horno (fish tandoori o तंदूरी मछली).

Si consigues que te inviten al Club, tal vez podrás disfrutar de una cena con la creme de la creme de la jerarquía militar. Enfrente del Club, encontrarás la pequeña cafetería Brewbake Café donde puedes tomar un zumo, un chai o un café en el pequeño jardín o en el interior.

Cómo llegar a Kapurthala

Kapurthala en tren

La estación más cercana a Kapurthala es Jalandhar Junction. Todos los trenes rápidos que pasan por la zona paran en Jalandhar. Es particularmente interesante, elegir un Shatabdi Express que hace el recorrido entre Amritsar y Delhi en el menor tiempo. También hay varias opciones rápidas desde Chandigarh, la capital de Punjab y Haryana.

A partir de Jalandhar, puedes elegir un autorikshaw o un taxi. Se llega a Kapurthala en una media hora. Precio aproximado en auto: 200 rupias.

Vuelos a Kapurthala

El aeropuerto de Ludhiana es el más cercano a Kapurthala. Sin embargo, el aeropuerto de Amritsar y el de Chandigarh tienen más frecuencias. Luego tendrás que seguir en coche o tren.

Kapurthala en coche

  • DESDE AMRITSAR | Una hora y media separan Amritsar de Kapurthala. La carretera es buena y puede ser una excursión de mediodía, saliendo de buena mañana y volviendo por la noche. También puedes tomar el tren a media tarde en Jalandhar para continuar tu viaje hacia Haridwar, Chandigarh o Delhi.
  • DESDE LUDHIANA | La ciudad de Ludhiana es muy industrial. Está a hora y media en coche, pasando por Phagwara.
  • DESDE CHANDIGARH | Si vas a ir en coche desde Chandigarh a Amritsar, tal vez te interesa desviarte ligeramente al llegar a Jalandhar. El trayecto solo se prolonga unos 30 minutos y te da la posibilidad de conocer este curioso rincón del mundo.

Conclusión

Kapurthala es una excelente parada entre Amritsar y Chandigarh si vas por carretera y puede ser también una excursión de medio día si tienes tiempo en alguna de las principales ciudades de Punjab. Espero haberte ayudado a descubrir qué ver en Kapurthala y que puedas disfrutar de esta joya escondida del Punjab.

¡Buen viaje!

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CRÉDITOS
Campos de Punjab de Atinderpal Singh [Pixabay]
Hotel Best Western en Booking.com ©
Habitación en el hotel Mehar en Booking.com ©
Documental de RTVE sobre Anita Delgado

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Enric Donate
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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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