Leh: la capital del pequeño Tibet

Descubre qué ver en Leh y todo lo que puedes hacer en Ladakh, una región del Himalaya indio de cultura tibetana y paisajes desérticos. Disfruta de los paisajes lunares y la cultura de alta montaña en tu viaje a la India en uno de los destinos más desconocidos del Himalaya.

En Ladakh el budismo tibetano se ha conservado intacto en monasterio milenarios rodeados de montañas desnudas.

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Viaje a Ladakh. El pequeño Tíbet de M. Torres


Leh ( གླེ | लेह ) es la capital de Ladakh. Desde el verano de 2019 se desmembró del estado de Cachemira y forma una entidad conocida como territorio de la Unión. Históricamente, Leh ha sido la capital de una amplia región montañosa de cultura budista tibetana con un vínculo estrecho con el reino de Cachemira.

EL MAL DE ALTURA EN LADAKH

Es un síndrome que se presenta al ascender de forma repentina en altura. Se manifiesta tras algunas horas en altura, se reduce tras un periodo de aclimatación y desaparece inmediatamente al bajar. Los síntomas característicos son dolores de cabeza, náuseas, cansancio, dificultada para dormir…

Leh está entre 3300 y 3500 msnm por lo que el mal de altura es un efecto muy común entre los visitantes. Hay que minimazar los esfuerzos bruscos en el periodo de aclimatación, hidratarse mucho y evitar el alcohol.

Se recomienda llevar medicación contra el mal de altura, ya que la reacción es personal y no tiene que ver con una buena o mala condición física. Consulta con tu médico.

Visitas en Leh

La ciudad de Leh está a 3300 metros sobre el nivel del mar y la rodean varios seis miles. Treinta mil almas encuentran cobijo dentro de sus casas de planta y piso, las calles entre riachuelos que desembocan en el imponente Indo y los discretos monasterios budistas. El casco antiguo de la ciudad se ha incluido en la lista de patrimonio en peligro del mundo. Sin embargo, en los últimos años la cooperación internacional ha intentado recuperar algunas casas históricas.

El palacio de Leh

⏰ De 7 a 16 h | 💰 100 Rs.

El palacio de Leh es 50 años más antiguo que el Potala de Lhasa. Ni copia, ni inspiración.

En lo alto, sobresale el palacio de Leh, antigua residencia de los reyes construida en el siglo XVII. Se suele decir que se creó a imagen y semejanza del Potala de Lhasa, pero en realidad se construyó 50 años antes que el palacio del Dalai Lama.

Este palacio fue la residencia de los reyes de Ladakh que todavía hoy viven en la pequeña localidad de Stok donde hay un palacio-museo.

Sus salas están vacías, pero la construcción es muy interesante. Los muros inclinados están hechos con ladrillos de barro secados al sol. Las cubiertas de bigas de madera y ramas son características de Ladakh. EAdemás el palacio se adapta a la orografía del terreno y nos ofrece algunas de las vistas más impresionantes de la ciudad de Leh.

No dejes de subir hasta la útlima terraza. A veces hay que pararse un rato para recuperar el aliento, pero la panorámica de Leh merece la pena.

En los siguientes enlaces podrás aprender más sobre la arquitectura de Ladakh y la estructura de las casas tradicionales de Leh.

Monasterio de Namgyal Tsemo

Muchos de los templos y monasterios de la ciudad de Leh están escondidos en la parte antigua. Sin embargo, por encima del palacio de Leh, un templo budista corona la montaña. Se trata del monasterio Namgyal Tsemo, construido en el siglo XV.

El complejo se identifica rápidamente por su combinación de blanco y rojo. En realidad hay dos edificios un castillo (Tsemo Castle) y un monasterio budista. El monasterio fue fundado por el rey de Ladakh en 1430 y la fortaleza se terminó en el siglo XVI.

Conserva una pequeña comunidad de monjes budistas que siguen realizando recitado de mantras de forma comunitaria. Se puede acceder a la sala de oración mientras se realiza la pooja, siempre que se haga en silencio y con respeto. En el complejo hay una imagen dorada del Buda Maitreya de tres pisos y pinturas al fresco con la iconografía del budismo tibetano.

Si las vistas desde el palacio de Leh te impresionaron, desde aquí te dejarán literalmente sin aliento. Hay una pequeña cima donde el viento bate miles de banderas tibetanas.

¿Cómo llegar a Namgyal Tsemo?
Se puede subir a pie desde el palacio de Leh por unos caminos de tierra no muy marcados. Otra ruta a pie es desde Sanskar Road, cerca del albergue GoStops Leh. Finalmente, puedes llegar por carretera si sales de la ciudad por la carretera de Kardung La y tomas un desvío a la izquierda.

Jokhang, el templo budista de Leh

El templo budista de Main Bazaar es un edificio abierto a todas las prácticas del budismo. Está formado por un santuario central y un amplio patio que se utiliza para los bailes de máscaras durante el Festival de Ladakh en septiembre.

Los creyentes dan vueltas alrededor del santuario principal con sus ruedas de oración portátiles ( mani chos’khor | མ་ནི་ཆོས་འཁོར་ ) o girando las que rodean el templo. También es un punto de encuentro y socialización para la comunidad.

Se accede por una puerta sobre Main Bazaar o por la parte trasera, al lado de la parada de taxis de Leh.

Shanti Stupa de Leh

La Pagoda de la Paz es otro referente del skyline ladakhi. La Shanti Stupa es una estructura de un blanco impoluto donada por un grupo religioso budista de Japón, el movimiento Peace Pagoda, de acuerdo con la comunidad local. Muchas ciudades importantes de la India, Nepal y Sri Lanka tienen una pagoda de la paz. Incluso las hay en Europa, por ejemplo, en Londres. La stupa de Leh domina la ciudad y guarda unas reliquias de Buda depositadas por el XIV Dalai Lama.

Al atardecer se congregan muchos visitantes para observar como la sombra de los Himalaya va oscureciendo el valle de Leh.

¿Cómo llegar a la Shanti Stupa?
Puedes subir por las escaleras que hay al final Changspa Road. El esfuerzo merece la pena, pero no hay que aventurarse hasta que hayas pasado el periodo de adaptación puesto que el mal de altura afecta de forma diversa a cada persona. ¡Recuerda que también puedes subir en coche por Shanti Stupa Road!

Spituk Gompa

El monasterio de Spituk está detrás del aeropuerto de Leh. Encaramado sobre una montaña, este complejo del siglo XV es el monasterio más antiguo de la secta gelukpa en Ladakh. Además, conserva la biblioteca del fundador de la orden: Tsongkapa.

No es el monasterio más pintoresco y la visita está restringida, pero las vistas del valle del Indo son increíbles. Cuando el agua del río baja turquesa, verás el contraste del agua y el verde del curso fluvial con el desierto entre montañas que es la zona oriental de Ladakh.

⚠️ Hay que llegar en coche y es muy importante que no hagas fotografías del camino siempre que se vean las instalaciones aeroportuarias, ya que son una base militar.

Qué hacer en Leh

Leh es una de esas ciudades donde pasear es un placer. Desde el casco antiguo hasta el barrio musulmán, las calles comerciales o incluso las que llevan hacia las afueras, todas tienen un aire pintoresco único. Además, las montañas y los lugares emblemáticos de la ciudad despuntan en cualquier esquina, de esta ciudad relajada.

De compras en Main Bazaar

Main Bazaar Road es el centro de la actividad de Leh. Esta avenida totalmente peatonal es ideal para pasear sin rumbo observando los productos locales. Las mujeres de las aldeas cercanas venden verduras y otros cachibaches y charlan distraidas. Mientras, los comerciantes cachemiros con sus llamadas de atención persuasivas muestran pashminas de las lanas más finas. Objetos de culto tibetanos, frutos secos, infusiones y tés, equipo para la montaña…

También hay varios mercadillos de artesanía gestionados por las asociaciones de refugiados tibetanos. Tus compras permiten la subsistencia de este grupo de migrantes que se han visto forzados a abandonar el Tibet debido a la represión china.

Descubre las antigüedades de Ladakh

Hay un número considerable de pequeñas tiendas que venden objetos de culto y de uso cotidiano con cierta solera. No todos son antigüedades, pero en muchos casos tienen a sus espaldas casi un siglo.

Te recomiendo particularmente la que hay entre My Café y la entrada al Jokhang. El anciano que la atiende es entrañable y tiene muchos objetos curiosos de la vida tradicional de Ladakh.

Otro lugar interesante es la tienda de tanghkas y miniaturas en la esquina de Old Fort Road y Zangsti Road.

Conoce los hornos tradicionales de Leh

Para mi es una de las zonas más atractivas de Leh. Desde Main Bazaar hacia el norte, detrás de la Jama Masjid, hay unas callejuelas que concentran la población musulmana.

Aquí hay varios hornos tandori que realizan algunas galletas y sobretodos panes típicos de Cachemira. Los locales suelen comprar el pan recién hecho de estos hornos tradicionales para acompañar las comidas caseras. Prueba uno de estos panes, no te decepcionarán. La última vez que fui, coincidió con una breve nevada y el ambiente fue realmente mágico.

Sobre el callejón principal encontrarás la gurudwara de Leh y la mezquita Jama Masjid Imamiya.

Pasea por al barrio histórico de Leh

Como te comentaba más arriba, el barrio antiguo de Leh fue incluido en la lista de patrimonio en peligro de la UNESCO. Por suerte, en los últimos años se han ido recuperando edificios y espacios y, en la actualidad, tiene una mejor perspectiva. Está situado al este de Main Bazaar, por las callejuelas que entran desde la Jama Masjid y ascienden hacia el palacio de Leh.

Algunas ONG internacionales, asociaciones locales como LAMO y Old Town Leh y el gobierno local han iniciado proyectos para recuperar las casas que están en mejor estado. Se trata de casas privadas, que no se pueden visitar, pero contribuyen a reforzar la vida y el futuro de esta parte de la ciudad.

El barrio histórico de Leh está formado por casas de madera y ladrillos de barro secados al sol, con las cubiertas características de ramas y hierba. Las puertas y las ventanas son pequeñas y una parte de los patios se utiliza para guardar el ganado.

En este paseo podrás ver bonitos ejemplos de arquitectura ladakhi y otros en ruinas o a punto de colapsar. También hay ruedas de oración, chortens y muros llenos de mantras o mani. De tanto en tanto, el barrio se abre y deja ver las montañas, el palacio o el monasterio de Namgyal Tsemo.

Qué comer en Leh

Los comercios de Main Bazaar se alternan con un buen número de cafés que sirven tazas de café espresso y capuccino excepcionales y restaurantes de comida internacional y ladakhi.

Los restaurantes, en su mayoría de comida ladakhi (tibetana), sirven sopas de verduras, pollo o búfalo, sin apenas especias. La clientela habitual en temporada son mochileros europeos, por lo que han florecido los típicos German bakery y cafeterías italianas con buen espresso. God bless globalization!

Disfruta de la comida ladakhi en Alchi Kitchen

La sucursal de este conocido restaurante de Alchi en Leh es un paraíso para degustar platos caseros de comida ladakhi. Se han cuidado todos los detalles del espaci para que te sientas dentro de una verdadera casa de Ladakh y se puede observar la elaboración de los platos en directo.

Su fundadora, Nilza Wangmo, decidió abrir este negocio regentado por mujeres en la preciosa localidad de Alchi que puedes visitar en la región de Ladakh occidental. Tuvo tal éxito, que tuvo que abrir en la capital y se ha erigido en un importante centro de difusión de la cultura local. A parte de cocinar todos los platos comunes de las familias de Ladakh, proponen breves cursos de cocina de Ladakh. Infórmate sobre sus clases en el perfil de Alchi Kitchen en Leh.

Plato típico de Ladakh | Chutagi

El chutagi es una pasta que se sirve ligeramente caldosa. La forma de esta pasta hecha a mano en casa es muy característica y, como sucede con los galets, se llena de los jugos del caldo en que se ha cocinado. El chutagi puede ser vegetariano o a base de caldo de cordero con un punto de especias muy suave.

Aquí te dejo una receta de chutagi por si te animas en casa.

El restaurante más romántico de Leh

No te pierdas una cena bajo las estrellas en Bon Appetit

Uno de los restaurantes más recomendables de la ciudad es precisamente una apuesta orgánica con cocina global, aunque principalmente mediterránea. Tanto el jardín como el interior de Bon Appetit son un verdadero placer. Si el clima acompaña, hay que probar la cena bajo las estrellas, que en Ladakh tienen un brillo inusual.

La carta está llena de propuestas tentadoras. Te animo a pedir el khow suey, una sopa birmana a base de noodle de huevo y curry con leche de coco.

Festivales en Leh

Probablemente si quieres ver un festival budista en Ladakh deberías ir a uno de las gompas tibetanas del valle del Indo. Cada monasterio tiene sus propias celebraciones con bailes de máscaras y pregarias comunitarias. Sin embargo, los festivales de Leh te dan una oportunidad de aproximarte a la cultura tradicional de Ladakh.

SAKA DAWA
5 de junio de 2020

Todo el mes de Saka Dawa se considera auspicioso. Sin embargo, la celebración de la luna llena se cree particularmente positiva y se considera la celebración más importante en el calendario tibetano. Entre las prácticas más auspiciosas en esta fecha está comprar animales en cautividad para liberarlos o realizar peregrinaciones a lugares sagrados del budismo.

FESTIVAL DE LADAKH
22 al 25 de septiembre de 2020

Antaño se consideraba el final de la temporada turística, pero en la actualidad el festival de Ladakh es un acontecimiento más en el calendari festivo. Esta celebración congrega a gente de toda la región en Leh y es un buen momento para presenciar las danzas tradicionales de los monasterios en la capital. Hay procesiones por Main Bazaar, bailes de máscaras tibetanos en el Jokhang y muchas actividades culturales.

LOSAR
15 de diciembre de 2020

El Año Nuevo ladakhi se celebra en todo el territorio. Es una celebración prebudista que se unió al año nuevo lunar tibetano. Durante quince días se representan luchas del bien contra el mal, hay cántico de mantras y pregarias. Coincide con el periodo de invierno en Ladakh, así que la temperatura puede rondar los cero grados.

👹 Los festivales budistas de Ladakh se rigen por el calendario lunar tibetano. Las celebraciones musulmanas por el calendario lunar islámico.

Excursiones desde Leh

El distrito de Ladakh incluye lagos donde se reflejan los Himalayas, los pasos de montaña más altos del mundo y zonas habitadas tan remotas que solo se accede tras días de caminata.

Toda la región es extremadamente árida, por lo que el río Indo se abre camino con sus aguas turquesa entre paisajes casi lunares. Una introducción a este territorio debe incluir como mínimo una excursión de un día hacia Alchi en Ladakh occidental y otra hacia Thiksey siguiendo el valle del Indo hacia el Ladakh oriental.

Mejor época para visitar Leh

En el corazón del Himalaya, Ladakh está incomunicado por carretera buena parte del año. Una vez se inicia la temporada, se ha convertido en destino de primer order para el creciente turismo interno. Los meses con un clima aceptable y menos visitantes son abril, septiembre y octubre.

🌸 PRIMAVERA. En abril florecen los albaricoqueros y el valle del Indo está espectacular. Puede hacer frío por las noches y fuera de Leh muchos servicios para el turismo aún están cerrados. Es un momento ideal para hacer turismo cultural y visitar los monasterios de Lamayuru hasta Hemis. No es posible y/o recomenable ir a la zona de los lagos, ni al valle de Nubra.

☀ ⛈ VERANO y MONZÓN. Entre mayo y octubre las temperaturas diurnas son cálidas y se considera la temporada alta para el turismo. Todas las comunicaciones por carretera están abiertas. Entre julio y septiembre pueden haber lluvias puntuales, pero Ladakh no suele sufrir el monzón al estar protegido por la cordillera.

Llegar a Leh y moverse por Ladakh

Debido a su clima extremo Ladakh está aislado por carretera durante parte del año y el avión es el único medio de comunicación regular.  El aeropuerto de Leh conecta con Delhi, Srinagar y Amritsar entre otros.

Vuelo a Leh

El aeropuerto de Leh funciona principalmente por la mañana. Hay llegadas y salidas a las principales ciudades de la India operadas por varias aerolíneas. Desde Delhi hay vuelos todo el año y desde Srinagar y Amritsar en temporada.

El aeropuerto de Leh está en las afueras de la ciudad y puede resultar difícil conseguir un taxi especialmente en fechas señaladas (lo digo por experiencia). Si ya tienes alojamiento reservado, te recomiendo que contrates el traslado del hotel. Los ladakhis son muy honrados y te cobrarán lo que corresponde.

Reserva en este enlace tu vuelo a Leh.

Leh por carretera

  • DESDE SRINAGAR | Llegar a Leh por carretera supone al menos dos días de trayecto con una noche en Kargil si vienes desde Srinagar. Sin embargo, a mi siempre me ha funcionado mejor para adaptarme a la altura y por ello lo recomiendo. El trayecto es engorroso con tramos en mal estado, pero los paisajes no tienen parangón con nada que hayas visto en el Himalaya indio. Lamayuru y Alchi están en tu ruta.
  • DESDE MANALI | Una ruta por el Himalaya indio incluye el paso desde Manali a Leh con una noche en Sarchu. Por esta carretera, tienes zonas aisladas de gran belleza natural como Lahaul y Spiti en el estado de Himachal Pradesh. Al entrar a Ladakh puedes visitar muchos monasterios como Hemis, Tikshey o Matho. También te puedes desviar hacia la zona de los lagos Tso Moriri y Pangong Tso.

Moverte por Ladakh

🚙 Ladakh cuenta on cuna oferta de precios regulados por la Ladakh Taxi Union por lo que no es necesario regatear las carreras al contratar un servicio de taxi en Leh.

🛵 Si te gusta ir a tu aire, alquila una moto en Leh. Las carreteras de Ladakh tienen muy poco tránsito puesto que es la región menos densamente poblada de India. En Leh, puedes conseguir la mítica Royal Enfield o una scooter sin marchas. Ambas te permitirán hacer el recorrido propuesto en el día. Debes llevar tu carné de conducir en regla. 

Hoteles en Leh

La capital de Ladakh tiene una amplia oferta de alojamientos. Es un lugar central en el valle ya que desde Leh se pueden realizar varias excursiones en un día. En comparación con las ciudades del norte de la India los precios son buenos, pero ten en cuenta que no vas a encontrar muchas de las comodidades y pequeñas indulgencias propias de la hospitalidad india.

Asimismo, te recomiendo que aumentes tu grado de tolerancia a pequeñas imperfecciones. La temporada de turismo en Leh es muy corta y no da suficientes beneficios para tener las propiedades en una condición impecable. 

Hoteles y hostales baratos en Leh

Lahchik Guest House
Esta casa de huéspedes económica está en Changspa Road muy cerca de mis lugares favoritos para desayunar y cenar bajo las estrellas (Bon Apettit). Las habitaciones son correctas con baño privado. Es una buena opción de alojamiento barato si vas con poco presupuesto y quieres vivir al estilo ladakhi.
Reserva una habitación en Lahchik Guest House.

New Moon Guest House
Lo bueno de viajar a Ladakh son las guest house con encanto de Leh. Tienen precios muy económicos y ese carácter típico de la arquitectura ladakhi. New Moon Guest House está situada en la zona superior de la ciudad, detrás del palacio de Leh.
Reserva una habitación en new Moon Guest House.

Hostel LaVie Leh
Aquí tienes la fórmula del hostel con habitaciones compartidas y habitaciones privadas. Es una cadena con presencia en varias ciudades indias y que mantiene las instalaciones en buenas condiciones. Con todo, en Leh hay otras opciones de homestays con más encanto y aproximadamente al mismo precio.
Reserva una cama en Hostel LaVie.

Hoteles con encanto en Leh

Como te decía anteriormente, el formato que más vas a encontrar en Leh es el de casa de huéspedes. Hay hoteles de categoría intermedia, pero en general tienen peor valoracióm que las fórmulas B&B

Siala Guest House
Por un precio similar, pero con unos servicios y trato más familiares tienes la . También está en esta zona de Leh que va del centro a la Pagoda de la Paz. El jardín y la localización son dos de sus puntos fuertes. En Leh es importante estar alejado del ruido de algunas vías principales, porque la vida empieza muy pronto de buena mañana.
Reserva una habitación en Siala Guest House.

Royal Ladakh
Si prefieres las comodidades y la atención propia de un hotel de estilo ladakhi, Royal Ladakh está en el camino entre la ciudad y la Pagoda de la Paz. El centro de Leh está a tiro de piedra. Este es el hotel donde me suelo alojar cuando voy por trabajo.
Reserva una habitación en Royal Ladakh.

The Grand Dragon
El mejor hotel de lujo en Leh. Esta propiedad está en la parte baja de la ciudad, bien comunicado con el aeropuerto y a 10 minutos paseando de la ciudad vieja. Este hotel se caracteriza por una escrupulosa política de sostenibilidad. El jardín y las vistas a la montaña te fascinarán.
Reserva una habitación en The Grand Dragon de Leh.

The Indus River Camp
¿Quieres estar en la natrualeza y cerca de Leh? Este campamento te ofrece la oportunidad de hacer glamping en Ladakh en la orilla misma del río Indo. Con sus aguas turquesas y el paisaje desértico esta es una opción ideal para los que prefieren adentrarse en la naturaleza de Ladakh sin hacer concesiones a la comodidad.
Reserva una tienda en The Indus River Camp.

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Conclusión

Es imposible que aún no te hayas convencido de que tienes que viajar a Leh y Ladakh en tu próxima visita a la India. Esta región es mágica por sus paisajes y por la oportunidad única de compartir la vida de monasterios históricos y ver el arte tibetano mejor preservado del mundo. Un destino que te encantará si eres de trekking, de deportes de aventura, de turismo cultural o simplemente te gusta dejarte llevar.

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CRÉDITOS
Palacio de Leh de Ashish Verma [Pixabay]
Pagoda de la Paz de Jitin Narang [Pixabay]
Puesta de sol desde la Pagoda de la Paz de Jeevan Singla [Pixabay]

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Enric Donate
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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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