Pushkar, la ciudad de Brahma

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La Feria de Camellos más grande del mundo tiene lugar en Puhskar entre los meses de octubre y noviembre. La ciudad está dedicada al dios Brahma y tiene movimiento de peregrinos todo el año. Te cuento qué hacer en Pushkar, un destino de paso para muchos, al que puedes incluso dedicarle dos días completos.

Pushkar es la ciudad sagrada del dios Brahma y un enclave mochilero y hippie

ANTES DE EMPEZAR
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Pushkar ( पुष्कर ) es una pequeña ciudad en el centro de los montes Aravali en el estado de Rajastán. Está a pocos kilómetros de Ajmer y en la ruta entre Udaipur y Jaipur. Pushkar es un centro de peregrinación importante en Rajastán y celebra la mayor feria de camellos del mundo entre octubre y noviembre. Es una parada habitual para los viajeros que llevan mucho tiempo en la India y quieren un lugar barato, tranquilo, pero con ambiente, para recuperar fuerzas.

Qué ver en Pushkar

La ciudad de Pushkar es el típico destino de la India donde uno se pasa el día tomando un café, deambulando por los ghats y observando la vida pasar. También hay bastantes opciones de compras baratas. Algunos lugares de interés en Pushkar te permitirán adentrarte en la cultura local mientras paseas.

El templo de Brahma

⏰ De madrugada al atardecer | 💰 Gratuito | ⚠️ No se pueden entrar bolsas, cámaras ni teléfonos

El templo de Brahma es un edificio del siglo XIV sin demasiada gracia. Sin embargo, el trajín de peregrinos y creyentes es suficiente motivo para que despierte tu interés. Gente de todas las regiones de Rajastán viene en familia a presentar sus respetos a Brahma, el dios creador.

El templo está situado al final del bazar. Se accede por una escalera empinada de mármol que entra en el patio. Antes debes dejar todas tus pertenencias en las taquillas de una tienda de perfumes o con los vigilantes de zapatos.

El pequeño templo colorido guarda una imagen de plata del dios. Brahma se representa con cuatro caras que miran a los cuatro puntos cardinales, el símbolo de que es el dios creador. Muchos creyentes se paran ante el altar y hacen reverencias o donaciones a los sacerdotes que lo cuidan. En el patio hay otros altares. El altar de Shiva en cripta es parada obligada de los peregrinos, así como la sala dedicada a la diosa Durga en la parte trasera.

La historia de Brahma y Pushkar

Cuenta el mito que Brahma estaba molesto por ser el único dios del panteón hindú que no tenía una ciudad dedicada en la Tierra. Los demás dioses decidieron que un cisne volara con una flor en el pico y allí donde la dejara caer se establecería su ciudad sagrada. Así fue como la flor cayó en Pushkar y se convirtió en uno de los pocos lugares de India con un templo dedicado a Brahma.

Fíjate que hay ofrendas en los árboles y buena parte del mármol son lápidas donadas para propiciar buen karma en algun difunto. Los hay inclusos de hindúes de las islas Canarias.

Los demás templos de la ciudad son modernos ya que durante la dominación musulmana se destruyó buena parte del patrimonio hindú de la ciudad.

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Publicada por Delhicatessen Viajes con Enric Donate en Domingo, 26 de febrero de 2017

El lago de Pushkar

El lago de Pushkar es el otro espacio sagrado de la ciudad. Recorriendo la orilla se encuentran 52 ghats, escaleras que bajan hasta el agua y permiten los rituales de purificación y las ofrendas de la religión hindú.

Cada uno de estos ghats está gestionado por un grupo de sacerdotes que se ofrecen para hacer ofrendas o puja. Hay que darles una donación porque forma parte de la pregaria ofrecer para los sacerdotes. Sin embargo, cobran según la cara del cliente. Con 50 rupias debería ser más que suficiente. Son un poco insistentes y lo cierto es que ponen por delante el negocio a la religiosidad propia del lugar.

Si en lugar de bajar directamente, te tomas un tiempo y haces el parikrama o camino que rodea el lago, verás que no todos los ghats tienen tanta actividad ni tanto mercadeo. Te recomiendo realizar esta vuelta a primera hora de la mañana cuando muchos peregrinos inician el día con sus baños rituales. Comienza por el sunset point y sigue por el puente que cruza el lago en el sentido de las agujas del reloj. Toda la parte sur del lago es la más tranquila.

No te pierdas el parikrama o vuelta ritual alrededor del lago a primera hora de la mañana.

Yoga en Puhskar

Pushkar es una de esas ciudades uqe puede combinar a la perfección el materialismo y la espiritualidad. Centros de masaje ayurvédico y pequeñas comunidades de práctica del yoga se mezclan con uno de los mercados más animados de Rajastán.

Muchos viajeros que van a pasar varios meses en India aprovechan el entorno excepcional de Pushkar para hacer una parada de días o semanas y, por ello, han proliferado los cursos de yoga, pranayama y otros conocimientos tradicionales indios. No es que yo sea un gran entendido en yoga, pero me gusta Somdas Kashyap, un yogi que realiza sesiones de grupo y clases particulares y que sabe conectar con las personas que se aproximan por primera vez a la disciplina.

De compras en Pushkar

Por la mañana estás practicando pranayama o meditación con un gurú y acto seguido te lanzas a las compras. La mitad del lago es una calle congestionada con un movimiento imparable de motos y vacas y los mejores tiendas de artesanía a buen precio de Rajastán.

En Pushkar se regatea poco puesto que los precios son tan buenos de partida, que no merece la pena discutir. El perfil tradicional del visitante ha sido el mochilero cosa que ha marcado el estilo de las tiendas, un poco hippies, alternativas, con productos de poca calidad, pero precios imbatibles. Si te gustan los blusones para ir a la playa, los pantalones de Aladdin o los diseños psicodélicos estás de suerte.

También hay otros productos de calidad que están a mucho mejor precio que en Jaipur o Jaisalmer. Las libretas con motivos hindúes, los productos de piel de camello o la joyería de plata son interesantes. Es sencillo encontrar productos ayurvédicos en varias farmacias y tiendas de Himalaya.

En Roots of Puhskar encontrás un verdadero experto en música clásica india y DVD’s de películas de Bollywood. No desaproveches la oportunidad, pues en otros lugares te será muy difícil encontrarlos.

Cambiar moneda en Pushkar
La ciudad de Brahma es uno de los destinos de Rajastán con mejor cambio. No desaproveches las buenas tarifas de Pushkar.

Excursiones desde Pushkar

La ciudad de Pushkar está en medio de los Aravali, una cordillera que cruza Rajastán y lo divide climáticamente. Puedes visitar los alrededores alquilando una scooter o una mítica Royal Enfield y recorrer las carreteras rurales.

Escapada a los montes Aravali

La peregrinación a Pushkar no se considera completa sin el ascenso a Savitri Mandir. Este templo sencillo domina la ciudad de Pushkar. Está dedicado a una esposa de Brahma. Por la noche, sus escalones iluminados son un camino de luces en medio de la oscura noche rajastaní.

Un poco más abajo el templo dedicado a Gayatri también corona una de las cimas que rodea Pushkar. El ascenso es menos popular pero tiene unas vistas preciosas al atardecer.

Si decides emprender el camino hasta los templos, debes saber que el ascenso es sencillo, pero debido al calor hay que llevar agua suficiente. Los monos en la ruta son langures, no son peligrosos, pero hay que evitar mirarlos directamente a los ojos.

Un aliciente más para la excursión es el atardecer en el templo de Savitri suele ser agradables. Aprovecha el buen clima de las últimas horas del día.

Visita las aldeas alrededor de Pushkar

Pushkar no es más que un pueblo grande. Sin embargo, nada más salir te encuentras con el Rajastán rural auténtico. Te sorprenderán las aldeas con un estilo de vida tradicional y la amable hospitalidad rajastaní.

En la visita a estos pueblecitos no hay edificios de interés. El atractivo es poder observar la vida local sin intermediarios. No te pierdas un partido de kabaddi, un deporte muy popular, o el retorno de los rebaños tras un día en el pasto. Y sobretodo, no dejes de sonreír de vuelta a todos aquellos que te saluden. Es increible lo fácil que es entablar complicidad con la población local en la India, esos que están tan cerca, pero a la vez tan lejos del lugar que estamos visitando.

A veces, los viajeros terminamos viendo solo aquello que pone en las guías, cuando a nuestro alrededor hay un mundo todavía por descubrir.

Ajmer y el sufismo indio

La ciudad de Ajmer fue una de las pocas regiones de Rajastán controlados directamente por el Reino Unido durante la colonización. De aquí le viene la fama de ser un enclave militar.

Ajmer no tiene buena fama entre los viajeros, pero cuenta con dos lugares impresionantes que no te puedes perder si visitas la ciudad: el Dargah Sharif y la mezquita Dhai din ka Jhonpra.

Puedes encontrar todos los lugarés de interés de Ajmer en el post dedicado a la capital musulmana de Rajastán.

Festivales de Pushkar

El calendario festivo de Pushkar incluye todas las grandes celebraciones hindúes. Es un gran lugar para celebrar Holi o Diwali ya que la población local está acostubrada a mezclarse con los extranjeros y a mostrarles su hospitalidad. Será un lugar seguro para mujeres que viajan solas en India.

Sin embargo, si la ciudad es conocida por algo es por su Feria de Pushkar. Esta feria de ganado donde se venden camellos y caballos, es el mayor encuentro de gentes de todo Rajastán en un único. Los visitantes llevan la vestimenta de gala y las joyas propias de cada tribu de Rajastán. Por ello, es una oportunidad única.

La Feria del Camello tiene lugar entre los meses de octubre y noviembre, coincidiendo con la luna llena. En el programa se incluyen rituales religiosos, actuaciones musicales folklóricas y actuales y una gran feria de atracciones.

No te pierdas el aarti especial en el Jaipur Ghat, coincidiendo con la puesta de sol. Lo encontrarás al lado del hotel Pushkar Palace.

Feria de Pushkar 2020
| 22 – 30 noviembre |

Todo el programa de la Feria del Camello de Pushkar según Rajasthan Tourism.

Qué comer en Pushkar

Pushkar es una ciudad sagrada. Por ello, está prohibido el consumo de carne y alcohol. El vegetarianismo estricto es una práctica común en algunas ciudades sagradas hindúes como Haridwar o Rishikesh, o incluso alrededor del Templo Dorado de Amritsar.

A lo mejor no te seduce la idea, pero Pushkar es un gran lugar para probar comida israelí. El falafel callejero es muy famoso, porque históricamente ha sido un lugar de parada de los viajeros israelíes que hacían un largo viaje por la India tras el servicio militar.

Algunos restaurantes recomendados

Hay dos restaurantes de Pushkar que siempre repito. Por un lado está Om Shiva, cerca del Sunset Point. Es un café restaurante muy sencillo en un jardín por el que a veces cruzan monos. Tienen un horno de leña para cocinar los panes y las pizzas. Me gusta especialmente su ensalada de berenjena con pita al estilo israelí.

Otro lugar con el que tengo un vínculo especial es el Out of the Blue. Resulta que fui el primer cliente que llevó a un grupo de viajeros, hace más de diez años. El propietario me conoce y me lo recuerda cada vez. Mi firma está por algún lugar en la pared del segundo piso. Son muy lentos con el servicio, pero tienen la mejor pizza de Pushkar y una de las mejores pastas de la ciudad. Por las noches corre un aire fantástico y se oyen los rezos del lago y los templos más alejados. Tienen un cappucino y un espresso muy bien hechos.

¿Sabías que en Pushkar está prohibido el consumo de carne y alcohol?

Hoteles en Pushkar

Pushkar es un paraíso para mochileros y hippies, por tanto está lleno de hostels y alojamientos a buen precio.

Dia Homestay 
Es un lugar pequeño y cuidado con solo cuatro habitaciones amplias y una situación un poco apartada del pueblo para tener esa dosis extra de tranquilidad. Desde la terraza tienes vistas impresionantes de los montes Aravali que rodean Pushkar.
Reserva una habitación en Dia Homestay.

Inn Seventh Heaven
Hay lugares desde 300 rupias, pero si quieres un hotel barato con mejor calidad te recomiendo este hotelito en el corazón de Pushkar. Hace muchos años que está en al ciudad y siempre ha tenido muy buena reputación. No solo es un alojamiento económico, sino que está bien ubicado, tiene encanto y muy buen trato.
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Moustache Pushkar 
Es una buena opción en la categoría de hostels. Me gusta su patio de arena que te hace sentir en el desierto.
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Pushkar Palace
Si buscas las instalaciones del un hotel y no te importa pagar un poco más, las vistas desde el corredor que da al lago son inigualables. A media tarde con un chai es un placer sentarse a leer en el balcón y observar de reojo el trajín de los ghats. Advierto que el desayuno no está a la altura del lugar.
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Dudo que si te atrae este destino busques un hotel de lujo en Pushkar. En caso de que no quieras hacer concesiones a la comodidad, debes saber que todos los hoteles de esta categoría están a cierta distancia de la ciudad.

The Gateway Pushkar Bypass
Esta propiedad del grupo Taj Hotels tiene una arquitectura y un ambiente que evocan el lujo asiático y la herencia de Rajastán. Al estar un poco lejos del centro permite desconnectar en las instalaciones del hotel.
Reserva una habitación en Taj Pushkar.

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Cómo llegar a Pushkar

Pushkar es una escala básica entre Jaipur y Jodhpur o Udaipur. Por eso, muchos viajeros lo ven solo como una ciudad de paso. Está muy cerca de Ajmer, un lugar sagrado para los devotos musulmanes sufíes y de Kishangarh que tiene un bonito palacio el Phool Mahal que ha aparecido en The Best Exotic Marigold Hotel, pero que muy poca gente visita.

Pushkar en tren

Para llegar a Pushkar tienes que coger un tren a Ajmer. Hay una extensión de tren hasta Pushkar planificada. De momento, tendrás que ir desde Ajmer a Pushkar en autobús o taxi privado. El mejor tren entre Delhi – Jaipur – Ajmer es el New Delhi – Daurai Shatabdi Express con salida por la mañana y la tarde desde Delhi. Confirma horarios, disponibilidad y resérvalo en la web de IRCTC. También puedes consultar el post sobre Cómo reservar billetes de tren en la India.

Pushkar en coche o autobús

En tu coche con conductor o taxi privado es la forma más rápida de llegar desde la mayoría de ciudades de Rajastán. Recuerda que los vehículos no pueden acceder dentro de la ciudad, por lo que te van a dejar probablemente frente a la gurudwara sikh o detrás del templo de Brahma y tendrás que caminar hasta tu hotel.

  • DESDE JAIPUR | La carretera es excelente. Tienes unas dos horas y media de conducción y pasas por Kishangarh y Ajmer. Ambas ciudades merecen una parada, así que si tienes tiempo puedes comer en el Phool Mahal de Kishangar y pasar la tarde en el bazar islámico de Ajmer.
  • DESDE JODHPUR | Hay varias rutas. La carretera entre Jodhpur y la autovía está en obras y puede ser un poco pesada. Luego sigues hacia Merta y te metes en una pequeña ruta que cruza por varias aldeas. Un camino muy pintoresco que a veces permite parar para hacer algunas fotos de la India más auténtica.
  • DESDE UDAIPUR | Tienes una buena tirada. Son unas seis horas de camino. Si quieres desviarte hacia la fortaleza de Chittorgarh, tienes uqe plantearte dos noches en Pushkar para poder hacerlo todo.

Hay autobuses regulares tanto públicos como privados desde/a Jodhpur, Udaipur y Jaipur. Llegan y salen enfrente de la gurudwara de Pushkar. Normalmente no hay problema de disponibilidad excepto en fechas señaladas, aunque puede ser que tengas que viajar una parte del trayecto de pie.

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CRÉDITOS
Lago de Pushkar de Richard Mcall [Pixabay]
Brahma de Prasanna Devadas [Pixabay]
Lago sagrado de Pushkar de 5350755 [Pixabay]
Yoga en Pushkar de Olya Ku [Pixabay]
Mercado de Pushkar de Suket Dedhia [Pixabay]
Hombre con chillum de Somya Dinkar [Pexels]
Sadhu en Pushkar de Somya Dinkar [Pexels]
Hombre rajastaní de Somya Dinkar [Pexels]
Camello en la Feria de Pushkar de Srikanth Ingilela [Pixabay]
Feria de camellos de Pushkar de vikamartins [Pixabay]
Aravali en Pushkar de projam1981 [Pixabay]
Ayodhya Nagri en Ajmer de WikimediaImages [Pixabay]

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Enric Donate
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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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