Guía para visitar Trivandrum

La última capital de los maharajás de Kerala está dedicada a la serpiente sobre la que se reclina el dios Vishnu. El imponente templo de Padmanabhaswamy domina el barrio viejo y muchos viajeros se desaniman al descubrir que su acceso está restringido. Sin embargo, queda mucho por descubrir. Te cuento qué hacer en Trivandrum y como sacarle mucho partido a la capital de Kerala.

El casco antiguo se desparrama a los lados del palacio real y el templo de Vishnú entre joyerías concurridas y salones de boda.

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Trivandrum ( Tiruvanantapuram | തിരുവനന്തപുരം ) es la capital del estado de Kerala. Con un millón de habitantes, la ciudad es un nudo de comunicaciones importante del sur de la India y parece vivir en un permanente atasco. La zona de playas de Kovalam está a una media hora del barrio histórico de Trivandrum. Fue la última sede de la dinastía de Travancore que gobernaba una de las zonas clave en el comercio mundial de especias.

Qué ver y hacer en Trivandrum

La capital de Kerala es una ciudad poco explorada por los viajeros. Uno de los motivos es que el templo principal de la ciudad y uno de los más ricos de la India prohibe el acceso a los no hindúes. Esta práctica es común en la mayoría de templos hindúes de Kerala.

El templo de Padmanabhaswamy

⛔ Entrada prohibida para no hindúes

El templo de Anantha Padmanabhaswamy está dedicado a una representación de Vishnu. El dios que opera el mundo aparece reclinado bajo la serpiente Anantha y sostiene en una mano una flor de loto (padmanabha). El dios creador Brahma flota sobre un loto que sale del ombligo de Vishnu.

El exterior es impresionante. La vimana de siete plantas de color ocre sobresale al final de la avenida por la que se accede al palacio real. El ir y venir de los locales hacia el templo es hipnótico. Los creyentes deben acceder al templo con el torso desnudo y las mujeres llevan un sari ceremonial blanco con el borde dorado. Puedes llegar hasta el pie de la escalera de acceso y visitar el gran estanque ritual recientemente recuperado.

Las partes más visibles del templo se construyeron en el siglo XVI. Mezcla el estilo dravídico de los templos de Tamil Nadu con una versión más austera típica de Kerala (estilo Chera). Era el santuario de la divinidad principal del reino de Travancore y hasta hoy los descendientes de los maharajás presiden la fundación que gestiona el templo y las procesiones rituales. Las riquezas míticas del templo se deben a las donaciones que los reyes y los nobles del estado realizaban regularmente al dios Vishnu. En 2011 se encontró en cámaras selladas un tesoro de miles de millones de euros. Si no eres hindú, la imagen de oro macizo de Vishnu reclinado bajo la serpiente Anantha solo la podrás ver en las reproducciones que venden en el mercadito.

Los palacios de Travancore

⏰ De 10 a 16.45 | ⛔ Cierra los lunes | 💰 20 rupias | ⚠️ Hay que descalzarse

El palacio de Thirumal Varma fue la residencia de los reyes de Travancore desde el siglo XVIII hasta la integración en la India independiente. Es un precioso palacio de madera de teca que se visita acompañado por un guía local. Aunque conozcas otros palacios de la India, te va a sorprender la forma de vida en la Kerala de los maharajás. A diferencia del palacio de Padmanabhapuram, aquí podrás disfrutar también de objetos y arte de la corte.

Hay otros palacios abiertos al púbilco. El palacio de Kanakakunnu se visita junto con el Museo Napier. Alberga el festival de música clásica del mes de enero. El palacio de Kowdiar no se puede visitar, ya que es todavía la residencia de la familia real de Travancore.

SABÍAS QUE…
Los reyes de Travancore no transmitían su reino a su hijo varón, sino al de su hermana. El sobrino del rey aseguraba que se repetara el vínculo de sangre del linaje. El matriarcado de Kerala o marumakkathayam es especialmente común en la casta guerrara Nair.

Las casas coloniales de Trivandrum

Como te decía, no hay muchos viajeros que se aventuren al interior de la ciudad. Te recomiendo que recorras Mahatma Gandhi Road desde la zona histórica hasta el Victoria Jubilee Town Hall. Si paseas un poco, observarás la bonita arquitectura colonial que mezcla el influjo europeo y el estilo local en muchos edificios.

Entre los edificios destacables está el antiguo ayuntamiento de Trivandrum, del gobierno del estado (Secretariat), la biblioteca y la universidad pública, pero también muchas casas privadas.

La colección del museo Napier

⏰ De 10 a 16.45 | ⛔ Cierra los lunes | 💰 20 rupias | ⚠️ Hay que descalzarse 

No te puedes perder el museo Napier que tiene la mejor colección de arte keralí de Trivandrum. Está a seis kilómetros del barrio histórico, adyacente al palacio de Kanakakunnu.

Lord John Napier era el gobernador de la Presidencia de Madrás en el momento de la construcción del museo que combina el estilo indomusulmán, con elementos de la arquitectura gótica y locales de Kerala. El arquitecto del edificio fue el británico Robert Fellows Chisholm.

Dentro de la finca, se encuentra el Government Arts and Crafts Museum que exhibe desde restos de la cultura de Harappa (tercer milenos antes de Cristo) hasta un carruaje de templo, pasando por estatuillas de bronce y marfil local. Shri Chitra Art Gallery expone la obra pictórica de Ravi Varma y Raja Varma, dos pintores locales de finales del siglo XIX. Dentro del complejo también hay un museo de Historia Natural.

Asistir a una escuela de artes marciales de Kerala

El CVN Kalari Sangham ha trabajado desde 1956 para recuperar el arte del vadakkam kalari entre los jóvenes de Trivandrum. El aprendizaje se inicia a los nueve años y se combina con la educación formal reglada. Ofrecen cursos de todo el año para indios y cursos intensivos de tres a seis meses para extranjeros. También realizan demostraciones de kalari si se solicita con tiempo. Puedes contactar al +914712474182  para saber más sobre la programación y el coste de acceso a una sesión.

Qué es el kalaripayattu

El kalaripayattu ( കളരിപ്പയറ്റ് ) es el arte marcial más antiguo que se sigue practicando. Se cree que tiene más de mil años y que se fundó en un momento de guerras constantes entre los principados que hoy forman Kerala. En el siglo XI había escuadrones suicidas de luchadores de kalari. Existen dos estilos de lucha: el del norte de Kerala (vadakkan kalari) y el del sur (thekkan kalari).

Los ejercicios y las luchas de kalari tienen una vertiente espiritual. Al principio, se bendicen las armas y se realiza una pregaria al dios de la lucha. Cuando termina el entrenamiento se vuelve a realizar esta muestra de respeto al armamento y al dios Khaloorika.

Las armas del kalaripayattu son de madera o metal. Incluyen algunos artilugios tan extraños como una espada de metal flexible (urumi) o un látigo con tres tiras de hierro dentado. Sin embargo, la victoria de los combatientes se realizaba presionando terminaciones nerviosas (una técnica parecida a la que se utiliza en India para controlar a los elefantes). Los combatientes llevan el torso desnudo y una de las formas de lucha incluye el mundu, la pieza de tela que llevan atada a la cintura.

El kalaripayattu forma parte del corpus de artes marciales indias.

Excursiones desde Trivandrum

Trivandrum es una ciudad bulliciosa y no es de extrañar que los locales quieran escapar a lugares idílicos. El sur de Kerala está lleno de rincones paradisíacos y de montañas con paisajes sobrecogedores. El litoral más accesible es Kovalam y le he dedicado un post extenso donde encontrarás toda la información necesaria. Si tienes curiosidad por ir un poco más allá, no te pierdas los siguientes destinos para excursiones de medio día o día completo desde Trivandrum.

La playa de Varkala

El imponente acantilado de Varkala ha impedido que una de las playas más famosas de Kerala haya tenido un desarrollo turístico masivo. Se accede a la arena a través de dos caminos que descienden entre las rocas hasta una bahía preciosa con atardeceres de ensueño.

Varkala atrae a muchos viajeros independientes que optan por unos días de tranquiliadad en un entorno idílico. Se han desarrollado actividades como el yoga o el ayurveda orientado a un público joven y a extranjeros. Por eso, no es raro ver a grupos o individuos realizando yoga a primera hora de la mañana con el sonido de las olas como banda sonora. Es un lugar mágico para un pequeño retiro en la naturaleza.

Los bares, restaurantes y pequeños hoteles están en lo alto del acantilado por lo que la arena está totalmente libre de actividades. La mayoría son cabañas sencillas, pero con buen café, comida internacional y alojamiento tipo cabañas o habitaciones en casas de huéspedes. También hay algunos hoteles más grandes que han ido abriendo en los últimos años, pero suelen estar más alejados del acantilado.

Festivales religiosos en Trivandrum

Kerala es conocida por mantener un buen equilibrio entre todas las comunidades religiosas. Hindúes, cristianos y musulmanes comparten el espacio y el calendario festivo. Sin embargo, los acontecimientos más vistosos en Trivandrum siguen siendo las celebraciones hindúes y los acontecimientos culturales. Como en Kerala se celebra todo, el calendario está repleto de fechas para no olvidar.

PAINKUNI
Cancelado por Covid19

Durante diez días entre marzo y abril grandes figuras de los Pandavas del Mahabarata protegen el templo y llaman a Indra para propiciar la lluvia del monzón. El décimo día se llevan en procesión a la playa de Shangumugham escortadas por elefantes y un séquito real.

ONAM
1 al 11 de septiembre de 2020

El festival más importante del año es Onam. Durante varios días se realizan bonitos kollam de flores en las puertas de las casas para recibir al rey mítico Mahaballi. Es una celebración eminentemente familiar. Se nota que ha llegado Onam por el auge de las compras, ya que los parientes se intecambian regalos.

ALPASHI USTAVAM
15 al 24 de octubre de 2020

Si te gustan las celebraciones públicas, tienes que asistir al festival de Alpasi Utsavam. Una gran procesión con elefantes y divinidades liderada por el maharajá de Travancore sale de Trivandrum hacia la playa de Shangumugham para sumergir las imágenes en el agua sagrada.

EID UL FITR
24 de mayo de 2020

El final del Ramadán se celebra con gran expectación en todo Kerala.

NAVRATHRA
29 de septiembre a 8 de octubre de 2020

Nueve noches de devoción dedicadas a las diosas Shakti.

NAVIDAD
25 de diciembre

La numero comunidad cristiana celebra la misa del gallo y canto de villancicos locales.

👹 Los festivales hindúes de Kerala se rigen por el calendario lunar malayalam. Los musulmanes por el calendario lunar islámico.

Cuándo ir a Trivandrum

Se dice que Trivandrum es la primera ciudad de la India en ver la llegada de los monzones. Las lluvias torrenciales se inician en mayo y según los años pueden alargarse hasta julio o incluso agosto. Tal vez leiste alguna noticia sobre la catástrofe de 2018 con las peores lluvias en un siglo. Kerala recibe lluvias casi todo el año, así que pueden haber chubascos los meses siguientes, pero no con la misma intensidad. Se suele considerar temporada alta desde octubre a febrero o marzo. Consulta el tiempo en Trivandrum aquí.

CONSEJO
⚠️ Para visitar espacios naturales de Kerala debes saber que la jungla es muy densa, así que te conviene planear las visitas en época seca. Los animales se acercan a las fuentes de agua y es más fácil verlos. De lo contrario, se enconden rápidamente entre la vegetación al menor sonido.

Qué comer en Trivandrum

En la ciudad hay todo tipo de restaurantes. Encontrarás desde cadenas internacionales de comida rápida hasta pequeños puestos callejeros con especialidades del mar. Kerala es famoso por el cuidado de la higiene, así que casi cualquier restaurante de Trivandrum tendrá los mínimos exigibles para que no te preocupes por temas de salud.

El banquete al estilo de Kerala

SADHYA
സദ്യ

El banquete ritual de Kerala se prepara para ocasiones especiales y festivales religiosos. Tiene entre 24 y 28 platos que se sirven sobre una hoja de banano. Se come con la mano derecha sentado en el suelo. Algunos restaurantes pueden servir sadhya en días señalados.

Dónde dormir en Trivandrum

La mayoría de viajeros se alojan en hoteles de Kovalam y vienen a Trivandrum para pasar medio día o un día completo. Sin embargo, al ser una gran ciudad hay mucha oferta hotelera. Al haber menos turistas, los precios están adaptados a la demanda india, lo que puede ser un elemento atractivo. Estos son algunos hoteles de Trivandrum que te recomiendo.

Casa In Deluxe Suites

Hotel de precio medio en Trivandrum con piscina en la azotea. La ubicación es perfecta entre la zona del museo Napier y el barrio histórico del templo y los palacios. En recepción te pueden reservar un taxi hasta la playa de Shangumugham, la más cercana.
Resérvalo una habitación en Casa In Deluxe Suites.

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Cómo llegar a Trivandrum

Trivandrum es el nudo de comunicaciones más importante de Kerala y el extremo sur de la India. Si quieres visitar el sur de Kerala o Tamil Nadu, la mayoría de vuelos, trenes o autobuses pasan o terminan en la ciudad.

Vuelos a Trivandrum

El aeropuerto de Trivandrum está situado entre la ciudad vieja y el mar. De hecho, las procesiones de Alpasi Ustavam pasan cerca. Está conectado con varias capitales del Oriente Medio, aunque los vuelos internacionales de Qatar Airways, Etihad y Emirates hacia Europa suelen ser más baratos desde Cochín.

Todas las compañías indias, tanto las estatales como las de bajo coste, sirven a Trivandrum. En vuelos hacia el norte de India puede ser que hagan escala en Mumbai, Bangalore o alguna ciudad de la India central. Busca vuelos desde Trivandrum a cualquier ciudad india a Trivandrum y viceversa.

Trivandrum en tren

La estación de tren de Trivandrum está relativamente cerca de Mahatma Gandhi Road y la zona monumental. Los trenes para recorrer la costa de Kerala y Karnataka hasta Goa y Mumbai son cómodos y frecuentes. Desde Cochin, el trayecto dura unas 4 horas. Desafortunadamente no hay muchos trenes que vayan hacia Tamil Nadu o el interior del estado de Kerala. Consulta toda la información en la web de Indian Rail.

Trivandrum en coche y autobús

Las rutas de Kerala son muy estrechas y la mayoría de la población vive en la parte llana del estado. Por eso, es común que estén permanentemente congestionadas y la velocidad de desplazamiento suele ser más lenta que en otros estados vecinos como Tamil Nadu o Karnataka.

  • Desde Kanyakumari. Tienes unas buenas tres horas de viaje por paisajes preciosos. Verás puentes que cruzan los ríos que bajan de la cordillera de los Ghats Occidentales y los bosques de cocoteros que los flanquean. En esta ruta es interesante parar a visitar el palacio de Padmanabhantapuram en Thuckalay y el templo de Suchindram.
  • Desde Kovalam. Es un trayecto de media hora. Puedes ir en autobús desde la parada de la playa hasta la estación de autobuses de Trivandrum o bajarte en el camino.
  • Desde Varkala. Se puede ir en autobús con algún cambio. Lo más práctico es contratar un taxi. El trayecto de 50 kilómetros se realiza en una hora y media cuando no hay tráfico. La carretera que va paralela a la costa es mucho más panorámica aunque alarga una media hora el viaje.
  • Desde los backwaters y Allephey. Son 150 kilómetros y cuatro horas si no hay tráfico. Si tienes que ir en transporte público te conviene el tren. Te evitará las continuas paradas para que suban y bajen los pasajeros y estar en los atascos con los buses sin ventanillas.

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CRÉDITOS
Estanque sagrado en Trivandrum de Kerala Tourism [CC 2.0]
Palacio Puthen Malika en Trivandrum de Thejas Panarkandy [CC 2.0]
Palacio Kuthira Malika en Trivandrum de Reji [CC 2.0]
Museo Napier en Trivandrum de Kerala Tourism [CC 2.0]
Kadambari de Ravi Varma en colección privada Chamundeshwari Pranlal Bhogilal [dominio público]
Festival de Painkuni en Trivandrum de Kerala Tourism [CC 2.0]
Kollan para el festival de Onam de Akhil Vishnu [Pixabay]
Festival de Alpasi Utsavam en Trivandrum de Kerala Tourism [CC 2.0]
Sadya de Augustus Binu [CC 3.0]
Hotel Casa In en Trivandum de Booking.com ©
Vías del tren de Ryan [CC 2.0]

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Enric Donate
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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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