Receta fácil de pollo afgano

Seguro que conoces el pollo tandori que es uno de los platos más pedidos en los restaurantes indios dentro y fuera de la India. Sin embargo, no es tan conocido el afghani chicken. Descubrí la receta de pollo afgano en mi primer viaje a la India y desde entonces es uno de mis platos favoritos de la cocina india. El resultado es mucho más jugoso y apto para el paladar occidental que el pollo tandori ya que no incluye especias picantes.

Una deliciosa receta india de pollo al horno con sabores de Asia Central


Origen del pollo afgano

El pollo afgano ( afghani chicken | अफगानी मुर्ग ) es una receta de cocina india que proviene de la frontera noroeste del imperio mogol, en el territorio que hoy corresponde a la frontera entre Pakistán y Afganistán. Durante los siglos de dominio musulmán en el norte de la India e, incluso, durante la colonización británica la NWFP era un punto estratégico para proteger el imperio. Las tropas iban y venían y la influencia de la cocina persa y afgana no dejó de permear en la rica gastronomía india. En muchos lugares lo reconocen como cocina mughlai.

Hoy, el pollo afgano es un plato muy sencillo que se suele comprar en pequeños restaurantes callejeros especializados en cocina al horno tandori, es decir, con el horno tradicional del norte de la India, marinado con frutos secos y semillas características de la cocina mughlai.

HISTORIA DEL HORNO TANDORI
El tandori, tandur o tandoor es un formato de horno común en el norte de la India, Pakistán, Irán y Turquía. Aunque suele vincularse con la cocina musulamana en la India, el horno tandori es genuinamente indio.
Se han encontrado hornos de esta tipología en las excavaciones de la civilización del Indo, en Harappa y Mohenjo Daro, o sea que tendría más de 4000 años de historia y desde el subcontinente indio se difundió hacia Persia y Oriente Próximo.
La particularidad del horno tandori es su forma cilíndrica. Sobre las paredes se cocinan diversos tipos de pan y en la zona central la carne, el pescado y las verduras en espadas. Se alimenta con carbón vegetal o leña en el fondo y suele tener un uso prolongado.

La receta del pollo afgano

Para elaborar el pollo afgano, hay que seguir los mismos pasos que para el famoso pollo tandori. La clave de la receta es realizar un buen marinado de la carne que se deja empapar durante medio día para que dote al plato de su sabor característico.

A continuación se cocina en el horno tandori, lo que le da su jugosidad característica. En caso de que no tengas un tandur, tendrás que adaptarte al horno eléctrico o a la barbacoa, que probablemente le dará un final más seco, pero igualmente delicioso.

La diferencia más clara frente al pollo tandori tradicional es su color. El pollo afgano tiene un tono cremoso blanquecino frente al rojo característico del tandori. En cuanto al sabor, tiene un toque característico de los frutos secos que le dan suavidad y cremosidad al marinado.

Ingredientes del pollo afgano

  • Un pollo (cortado en 8-12 partes)
  • Seis vainas de cardamomo
  • Una cucharada de semillas de melón (magaz)
  • Una taza de anacardos
  • Crema de leche o yogur griego
  • Una cucharada de semillas de amapola (khus khus) remojadas
  • Una cucharadita de pimienta negra recién molida
  • Una cucharada de mantequilla
  • Sal

Preparación del pollo afgano

  • En primer lugar, muele todas las semillas y frutos secos hasta obtener un polvo. Si no quieres que el resultado sea picante minimiza el uso de chiles verdes.
  • Mezcla las especias con la crema de leche o el yogur griego, la mantequilla y la sal. Con la mezcla bien ligada, unta las piezas de pollo y déjalas en una bandeja dentro de la nevera durante 6 horas.
  • Idelamente pon las piezas de pollo en un hierro o espada y cocínalos en el horno tandori hasta que estén bien dorados. Como es complicado tener este tipo de horno, puedes usar un horno a gas o eléctrico con el accesorio de asado de pollo.

    Otra opción es cocinarlo en la barbacoa, aunque la textura va a ser más crujiente que la original. Pon la parrilla elevada y cocina hasta que quede bien dorado.

Dóndo comer pollo afgano en Delhi

El pollo afgano es una receta muy popular en los mercados callejeros del norte de la India. No en vano, la influencia de Asia Central entró por Punjab y se distribuyó por el valle del Ganges. Hay que tomar el pollo afgano con pan cocinado en el horno tandori, ya sea un delicioso naan o el tandori roti con semillas de cilantro característico de los barrios musulmanes.

Puedes encontrar hornos tandori callejeros en los barrios más populares con población musulmana. En Nueva Delhi es muy común en Nizzamuddin y Vieja Delhi. Al acceder al dargah de Nizzamuddin encontrarás el famoso Karim Hotel en un callejón a mano izquierda y Zubairy Hotel frente a la mezquita Alami Markaz Banglewali. Por su parte, en Vieja Delhi encontrarás un gran número de estos hornos alrededor de Urdu Bazaar donde está el Karim’s original y otros muy buenos como Abdul Ghani Qureshi Kabab.

Si quieres pollo afgano para llevar, te recomiendo los que se venden en el mercado de Meher Chand, muy cerca de los jardines de Lodi y el barrio de Defence Colony en el sur de la ciudad.

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CRÉDITOS
Pollo afgano cocinado en la barbacoa de Satinder Singh Chugh [Pixabay]
Horno tandori de thats [CC 2.0]
Preparación de pan en el tandur de Hassan T. [Pixabay]
Pollo tandori de GOLDINPIC en [Pixabay]
Especias y frutos secos de baluBFA12 [Pixabay]
Plato de pollo afgano y otros kebabs de Alpha [CC 2.0]
Pollo afgano de Dennis Yip [CC 2.0]
Kebabs callejeros en Vieja Delhi de Pankaj Kaushal [CC 2.0]

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Enric Donate
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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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