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Los jardines mogoles de Srinagar

Los jardines y pabellones reales del lago Dal le ganaron a Srinagar la fama de paraíso en la Tierra.

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Actualizado el 7 abril 2021

Entre los atractivos de la capital de Cachemira, encontramos los jardines mogoles de Srinagar. Situados ligeramente fuera de la ciudad, en la orilla oriental del lago Dal, son lugares seguros para visitar a tu aire.

Incluso en los momentos en qué Cachemira era un hervidero de malestar, siempre estuvieron abiertos al público.

Si existe el paraíso en la tierra: es aquí, es aquí, es aquí | Frase atribuida al emperador mogol Jahangir

Gar firdaus bar-rue zamin ast, hami asto, hamin asto, hamin ast

¿Qué es un jardín mogol?

El concepto de jardín mogol se refiere a los jardines diseñados por los emperadores mogoles (1526-1858) en sus palacios, pero también en las afueras de la ciudad como espacios de recreo.

En realidad, se basan en los diseños de los jardines persas, con una preferencia absoluta por la forma denominada charbagh, o cuatro jardines. Otros diseños de jardín persa son el bagh, el meidan y el hayat, cada uno con una presencia más o menos importante de vegetación y arquitectura y diferentes usos públicos o privados.

El charbagh es un jardín privado con una distribución que subdivide el jardín en cuatro partes. Suele tener un elemento agua que se cruza en el centro, recordando así al paraíso musulmán. Según el Corán, el paraíso es un jardín donde cuatro ríos parten de una elevación central: uno de leche, uno de néctar, uno de agua y uno de miel. A su alrededor, se distribuía un vergel de abundancia. Por ello, en el charbagh la vegetación se distribuye en parterres que combinan árboles frutales y flores, con diseños geométricos similares a una alfombra persa.

El charbagh en la India

En la India, el charbagh tuvo mucho fortuna. Lo encontramos en palacios de Rajastán y en tumbas mogoles. El charbagh más famoso es el jardín persa del Taj Mahal que fue muy retocado durante el periodo colonial. Los británicos recuperaron el recinto y plantaron grandes árboles para terminar construyendo un jardín inglés. Hoy conviven los dos, con el jardín persa recuperado alrededor del canal central, y los parterres de césped y grandes árboles en las zonas laterales del monumento.

Encontrarás jardines mogoles en el Fuerte de Agra, en la zona de las estancias privadas de Shah Jahan o en la tumba de Akbar. A veces, el charbagh se vuelve a dividir en otros cuatro jardines, como sucede en la tumba de Humayun en Delhi o en el mismo Taj Mahal y se crean 16 espacios. En la zona central del fuerte de Amber, la alfombra persa vegetal se crea con canales de mármol entre el Sheesh Mahal y el palacio del monzón. Lo mismo sucede en el jardín del Azafrán en el lago Maota de Amber.

Sin embargo, los jardines mogoles mejor conservados y que se han mantenido como el referente máximo son los de Srinagar. El hecho de que todavía funcionen con la tecnología original y que fueran considerados el paraíso por emperadores como Jahangir, ayuda a mantener vivo el mito de su belleza. Lo cierto es que llegar hasta aquí es de por sí una aventura, y que no solo los jardines, sino todo el entorno natural es impresionante.

Jardines mogoles de Agra
Jardín persa del Taj Mahal © Enric Donate

Cachemira y los mogoles

Cachemira entra en el mundo mogol a partir de la conquista del valle por parte del emperador Akbar. Tras capturar Cachemira Akbar construyó una fortaleza llamada Koh-i-Maran, que hoy en día se conoce como el fuerte Hari Parbat. Volveremos a él para hablar de su jardín de los Almendros más adelante.

Los jardines mogoles de Srinagar

Los tres jardines mogoles de Srinagar se encuentran en la orilla oriental del lago Dal. Están ligeramente apartados de la ciudad, aunque son fácilmente accesibles por carretera.

Los tres jardines fueron construidos por emperadores mogoles o dignatarios del imperio en el periodo entre los reinados de Jahangir y Shah Jahan (1605-1666). El siglo XVII coincide con el periodo de máximo esplendor del imperio mogol. Estos jardines son contemporáneos de la construcción de Versalles, para poner un hito histórico de Occidente.

Una curiosidad de estos espacios es que antaño se podía acceder directamente en sikara. Particularmente Nishat Bagh tenía un portal sobre el lago Dal. Hoy la carretera impide llegar hasta el agua desde los jardines.

Shalimar Bagh

Shalimar Bagh significa el jardín del Amor. Es un nombre común en varias construcciones mogoles de la época. Puedes encontrar unos jardines homónimos en Lahore, Pakistán que además son Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. El jardín de Srinagar lo mandó construir el emperador Jahangir en honor de su única esposa, Nur Jahan.

Si te gustan las historias de reinas con personalidad, te recomiendo que busques más sobre Nur Jahan.

El valle de Cachemira enamoró de tal manera al emperador que pasaron aquí 13 veranos. No es de extrañar que se le atribuya haber identificado el valle con el paraíso y que Srinagar pasara a ser la capital de verano del imperio mogol.

Shalimar Bagh es un jardín de estilo persa tradicional con tres terrazas en cascada rodeadas por fuentes y plátanos. El jardín cuenta con 410 fuentes y un canal central que se llama Shah Nahar y conduce el agua entre las tres terrazas.

Los dos jardines laterales de Shalimar Bagh se conocen como Fara Bagh o jardín de las Delicias y Faiz Bagh o jardín de la Generosidad.

Jardín mogol de Shalimar Bagh
Jardín mogol de Shalimar Bagh © Enric Donate

Palacio de verano de Jahangir y Shah Jahan

Cuando el emperador Jahangir se establecía en Srinagar, las construcciones de Shalimar Bagh eran la residencia imperial. La corte se reunía en estos jardines.

La primera terraza funcionaba como Diwan-i-Aam, es decir, la sala de audiencias públicas. La segunda terraza era el Diwan-i-Khaas o sala de las audiencias privadas del emperador.

En la tercera y última terraza se situaba la Zenana, el nombre indio para referirse al harén. En esta zona es donde vivían las mujeres de la corte mogol durante el reinado de Jahangir. Shah Jahan se instaló aquí en un pabellón de piedra negro que ocupa hoy la tercera terraza.

Cuándo visitar Shalimar Bagh

Los dos momentos más bonitos para visitar el jardín de Shalimar Bagh son la primavera coincide con el florecimiento de la mayoría del jardín y el otoño cuando los plátanos cambian de color sus hojas.

Nishat Garden

El segundo jardín mogol de Srinagar cronológicamente hablando, se considera el mayor y más extraordinario de los tres. Curiosamente es el único que no fue comisariado por un emperador.

Lo mandó construir el hermano de Nur Jahan, Asaf Khan. Este personaje tuvo mucha influencia sobre la corte mogol puesto que estuvo doblemente emparentado con los mogoles. También era el padre de Arjumand Bano o Mumtaz Mahal, la esposa favorita de Shah Jahan (por quien se construyó el Taj Mahal).

Nishat Bagh significa el jardín de la Alegría. Está construido entre el lago Dal y las montañas de Zabarwan, por lo que tiene una perspectiva espectacular en ambas direcciones.

Está distribuido en 12 terrazas que representan los 12 signos del zodíaco. Como he comentado anteriormente, la carretera que rodea el lago impide el acceso directo en sikara hasta Nishat Bagh, pero antaño se podia entrar directamente desde el agua.

La leyenda de Nishat Bagh

La leyenda cuenta que Shah Jahan se enamoró de tal manera de la belleza de Nishat Bagh que le pidió a su suegro que se lo regalara. Asaf Khan se negó a entregar su espacio de recreo y contemplación lo que provocó la ira del mperador. Shah Jahan mandó interrumpir el suministro de agua del jardín.

Sea por casualidad o por pena, Asaf Khan enfermó mientras se secaban sus jardines y Nishat Bagh lucía desolado. Parece ser que uno de sus sirvientes se compadeció de él y volvió a abrir los grifos que suministraban agua desde las montañas desobedeciendo al emperador. Con la vuelta del esplendor de Nishat Bagh, Asaf Khan fue recuperando la salud.

El emperador Shah Jahan al conocer el incidente retiró sus órdenes y devolvió el permiso para usar el agua a Asaf Khan.

Elementos detacables de Nishat Bagh

Los jardines mogoles de Cachemira son los únicos que siguen funcionando con el sistema original de suministro de agua.

Hay que destacar que cada fuente tiene una melodía diferente debido a la caída del agua entre los diferentes niveles y ese también forma parte de su particular belleza.

Desde Nishat Bagh puedes disfrutar de una bonita puesta de sol sobre el lago Dal. Te recomiendo que visites estos jardines en la primavera o el otoño cuando el cambio de color de las hojas del plátano le da un aura muy especial.

Los jardines están en marcados por las cumbres nevadas del Pir Pangal y el Zabarwan.

Jardín Chashma Shahi

Este jardín fue comisariado por Shah Jahan y es el último de los tres grandes jardines mogoles de Srinagar. Fue un regalo del emperador para su primogénito, el príncipe Dara Shikho.

El jardín está construido en tres terrazas y tiene una fuente de agua natural que tiene propiedades curativas. Lo cierto es que el agua de este manantial es rica en minerales y durante muchos años se llevó a Delhi para el consumo de la familia real. Incluso el primer ministro Nehru la consumía regularmente.

Tumbas musulmanas en Srinagar
Tumbas musulmanas © Enric Donate

Pari Mahal

La continuación natural de la visita a estos jardines es el Pari Mahal. El palacio y observatorio astronómico del príncipe Dara Shikoh está en lo alto del Zabarwan.

El complejo cuenta con un palacio de siete plantas y un jardín. Desde este palacio se puede apreciar la belleza del valle de Cachemira y la ciudad de Srinagar.

Dara Shikoh pasaba aquí sus meses de estudio y práctica en astronomía. El príncipe atesoraba una imponente biblioteca especializada en la ciencia de la época. Dedicaba el tiempo al estudio y la traducción de manuscritos en soledad y con unas vistas espectaculares del lago Dal.

Ojo con las historias de los guías locales

Algunos guías locales cuentan que fue en el Pari Mahal donde Aurangzeb capturó y mató a Dara Shikoh que era el heredero del trono mogol de Shah Jahan. Sin embargo, los registros históricos indican que fue capturado en el Sindh, en la frontera entre India y Pakistán, y encarcelado en Delhi hasta sus últimos días.

Por cierto, su hermano Murad, que colaboró con Aurangzeb, tenía una isla en el centro del lago Dal. La isla se llama Char Chinar, o cuatro plátanos.

Otros jardines de Srinagar

El valle de Cachemira y, en particular, la ciudad de Srinagar, están llenas de restos mogoles. Estos son algunos que no te puedes perder.

Jardín de los almendros

El fuerte de la época de Akbar es hoy en día un espacio militarizado ya que Cachemira tiene desde la independencia de la India una fuerte presencia del ejército. Por ello, está cerrado la mayoría del año, con una excepción.

Durante la primavera cachemira (marzo-abril) se puede acceder a uno de los jardines más espectaculares de la India. El jardín Badamwari o de los Almendros fue comisariado por el emperador Akbar en la base del fuerte.

Se trata de un jardín persa de estilo charbagh, es decir, un jardín privado dividido en 4 espacios por paseos de piedra que se cortan en perpendicular en el centro. No se cuentra entre los jardines mogoles de Srinagar, aunque de facto, lo es.

Badamwari hace referencia a los almendros plantados extensivamente en el jardín. El almendro tiene un flor blanca característica que florece a finales del invierno antes de que aparezcan las hojas. En Cachemira coincide con el mes de marzo y principios de abril. Es el único periodo en el que se puede acceder al fuerte y muchos cachemiros lo aprovechan para venir a hacer un picnic bajo los árboles en flor, un hanami a lo cachemiro.

Mezquita de Nur Jahan

Nur Jahan es uno de los personajes más interesantes entre las mujeres mogoles. Fue una gran emperatriz y mecenas de muchas obras. Entre ellas, se encuentra una mezquita en el barrio antiguo de Srinagar.

La mezquita de Nur Jahan se conoce como Patthar Masjid. A diferencia de muchas mezquitas de la ciudad que son de madera, Patthar Masjid está construida con la piedra gris del valle de Cachemira. Está situada en la parte vieja de la ciudad, cerca del Khanqah-e-Moula. Está bastante escondida en la parte histórica y recibe muy pocas visitas.

Destaca el fino trabajo de la piedra local y sus nueve arcos de acceso en un pórtico monumental que da un jardín (de estilo charbagh, por supuesto).

Mi historia con Srinagar

Conocí Srinagar en 2010. Te lo cuento porque la historia tiene gracia. Fue me sobrina, con 18 años, la que eligió Cachemira y Ladakh ante un abanico de posibilidades que le había diseñado.

Por el capricho de una viajera principiante descubrí uno de los lugares que me han cautivado más de todos mis viajes por la India. En aquella ocasión nos alojamos en una casa flotante y visitamos los jardines mogoles de Srinagar, aunque me faltó uno de los tres.

Desde entonces cada vez que he intentado volver a Srinagar algún incidente o inclemencia climatológica ha impedido que mi viaje. Sin embargo, no dejo de pensar en la belleza de una ciudad rodeada del Himalaya y acurrucada a orillas del lago Dal, con sus sikaras surcando las aguas y sus casas flotantes rodeadas de lotos. Srinagar se queda impregnada en el recuerdo, ya lo decían los emperadores mogoles.

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sikara surcando el lago Dal
Lago Dal de Srinagar © Enric Donate

¿Qué más quieres saber sobre los jardines mogoles de Cachemira?

Solo en Srinagar encontrarás tantos espacios de ocio y naturaleza del imperio mogol. Si te han quedado dudas sobre:

  1. Cuándo y cómo visitar los jardines mogoles de Cachemira
  2. Cómo organizar un viaje al Himalaya indio que incluya Cachemira

Escríbeme a info@indiautentica.com o deja tus dudas en los comentarios. ¡Te leo en breve!

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Por Enric Donate

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Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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