Guía de viaje a Cachemira 2023

El estado de Jammu y Kashmir es una de las regiones más extraordinarias de la India y del planeta, pero también de las más convulsas. Con una población de 7 millones de habitantes, es la única región de mayoría musulmana de la India. El islam marca la personalidad de este gran valle a caballo entre India y Asia Central. Jammu, por su parte, es la capital de invierno y una zona de mayoría hindú.

India y Pakistán se han disputado el control del territorio de Cachemira desde la independencia en 1947. Desgraciadamente, el conflicto y las milicias internas hicieron que a partir de 1989 el turismo en Cachemira haya sido intermitente. Por suerte, parece que las últimas medidas del gobierno indio en la parte que controla han estabilizado la situación y los viajeros locales ya están volviendo. Ahora solo falta que nos animemos los extranjeros. Te garantizo que no te vas a arrepentir.

Datos básicos sobre Kashmir

  • Población. 7 millones. La población de Jammu & Kashmir se divide en tres millones en Jammu y cuatro en Cachemira. En la Cachemira ocupada por Pakistán viven otros 4 millones. La población en Cachemira es predominantemente musulmana (96 %) y sunita, aunque hay un 10 % de chiitas.
  • Capital. Srinagar es la capital de verano y Jammu la capital de invierno. En Srinagar viven un millón y medio de habitantes, en Jammu la mitad.
  • Forma de gobierno. En 2019, el Gobierno de la India liderado por Modi suspendió la Constitución de Kashmir y el presidente tomó el control del estado. Hasta entonces, Jammu & Kashmir había sido un estado federado, el único con su propia Constitución.
  • Idiomas. El inglés, el urdú y el hindi se hablan ampliamente en el valle de Cachemira. Existe una lengua propia de Cachemira, el cachemiro, que está incluida entre las lenguas oficiales de la India.
Mapa del conflicto de Cachemira
Planemad, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Cómo llegar a Cachemira

El aeropuerto de Srinagar es el principal punto de acceso al valle de Cachemira. Es un aeropuerto internacional y recibe vuelos de varios países. Los viajeros internacionales tienen que rellenar documentación específica informando de su ruta por Cachemira y los hoteles donde se hospedarán.

Muchas aerolíneas indias dan servicio al aeropuerto de Srinagar que conecta principalmente con las ciudades de Delhi, Mumbai y Amritsar.Hay vuelos desde 30 euros.

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Viajar a Cachemira por carretera

Se puede llegar a Srinagar por carretera desde Jammu y desde Leh en los meses de verano.

  • Desde Jammu a Srinagar, el recorrido es de 300 kilómetros que se pueden hacer en unas 8-10 horas. Hay una parte que todavía está en mal estado y retrasa bastante el trayecto.
  • Desde Leh a Srinagar, el viaje se puede hacer en dos días con parada en Kargil. Es una carretera de montaña con varios puertos de montaña que queda cerrada los meses de invierno. La ruta tiene 400 kilómetros y en total se puede recorrer en unas 12 horas. Los controles de seguridad pueden alargar la duración

Hay un proyecto que hará llegar el tren a Srinagar, la capital de Cachemira, pero que todavía está en construcción. A día de hoy, se puede viajar en tren hasta Jammu-Tawi.

Cómo moverte por Cachemira

Las zonas abiertas al turismo en el valle son bastante accesibles desde Srinagar. Es relativamente sencillo encontrar coches con conductor en la capital para visitar los principales destinos turísticos de Cachemira.

Si necesitas ayuda, puedes escribir un correo electrónico solicitando los servicios que necesites. Sin embargo, muchos alojamientos de Srinagar te pondrán en contacto con taxis de confianza.

Cachemira
Lago Dal de Srinagar © Enric Donate

Qué ver en Cachemira: los destinos imprescindibles

Una parte importante de Cachemira está hoy controlada por Pakistán. En la Cachemira india puedes visitar la capital, Srinagar. Esta ciudad es un enclave de ensueño. Acostada en una orilla del lago Dal, con su trajín de sikaras que surcan las aguas. Además, hay muchos valles de montaña con paisajes sobrecogedores.

Srinagar

Rodeada de montañas, Srinagar tiene una arquitectura de madera muy característica, pero también la huella de los mogoles que la eligieron como su capital de verano. De Srinagar, el emperador Jahangir dijo que era el paraíso en la Tierra y nos quedan los jardines mogoles mejor conservados de la India.

La ciudad se asienta alrededor de dos lagos, Dal y Nigeen, donde se encuentran las famosas casas flotantes. El lago Dal es el mayor y es el corazón de la ciudad. Todo pasa a su alrededor. En su orilla se encuentran los jardines mogoles y también el santuario y mezquita de Hazratbal, donde se guarda un pelo de la barba de Mahoma.

Mezquita de Hazratbal
Mezquita de Hazratbal © Enric Donate

En el centro histórico hay varias mezquitas como la mezquita de piedra construida por Noor Jahan o la mezquita principal de la ciudad: la Jama Masjid. Uno de los lugares con más devoción es Khanqah-e-Moula, un santuario sufí cuyo acceso está restringido para no musulmanes. De todos modos, puedes verlo desde el exterior y observar el movimiento en el interior. Otros sitios sagrados de la ciudad incluyen la tumba de Jesucristo en India, que según la tradición de Cachemira, murió en la ciudad.

Finalmente, en Srinagar no te puedes perder los varios miradores del valle. Muchos son hoy hoteles de lujo como The Lalit, aunque siempre queda el templo de Shankaracharya de acceso gratuito y con las mejores vistas de toda la ciudad.

Atardecer en The Lalit
Atardecer en The Lalit © Enric Donate

Valles abiertos al turismo

La estación de montaña de Gulmarg es el mejor destino de India para disfrutar de los paisajes de montaña y los deportes de invierno. Hay otros lugares donde esquiar o practicar snowboard en India, pero ninguno como la estación de esquí de Gulmarg. Fuera de la temporada de deportes de invierno, es el paraje perfecto para una excursión de un día que te lleva desde Srinagar a las praderas del Pir Panjal, la cordillera del oeste de Cachemira.

La otra localidad de montaña famosa en Cachemira es Pahalgam. Por la ruta de Srinagar a estos valles de montaña se pasa por templos hindúes en ruinas en Anantag y Awantipora para luego entrar de pleno en zona de pastores nómadas que guían sus rebaños de caballos y ovejas. En Pahalgham empiezan varias rutas que ascienden hasta praderas con vistas increíbles del Gran Himalaya y es el punto de inicio al glaciar de Kolahoi. Entre las excursiones más fáciles están los prados de Baisaran (la pequeña Suiza) y el prado de Betsab. Sin embargo, sin lugar a dudas te recomiendo que te alojes y que descubras las rutas de montaña del valle de Aru a unos 12 kilómetros de Pahalgam.

Pahalgam
Pahalgam © Enric Donate

La ruta de Srinagar a Leh

En la ruta hacia Leh, puedes visitar el glaciar de Thajiwas al que se accede desde Sonamarg. Continuando hacia Leh, encuentras el buda de Mulbekh. Kargil es el Baltistán es la última parada importante en ruta y supone la transición hacia el mundo tibetano de Ladakh y también el desvío hacia Zanskar.

En la ruta hacia Leh, se pasan puertos de montaña extraordinarios como Zoji La y Fotu La. Por suerte, actualmente esta ruta no tiene tantos controles del ejército y se puede realizar de forma más cómoda, aunque debes reservar dos días enteros para el trayecto. Por eso muchos viajeros prefieren volar de Srinagar a Leh, aunque el viaje por carretera es de los más impresionantes que he vivido en India.

La mejor época para viajar a Cachemira

La temporada alta en Cachemira es de abril a octubre, cuando más apetece escaparse del calor del norte de la India a los valles del Himalaya. Los meses perfectos para viajar a Cachemira son:

  • Abril. La primavera llega al valle con todo su esplendor. Es el periodo para visitar los jardines mogoles, el jardín de tulipanes de Srinagar y las aldeas de montaña llenas de flores.
  • Junio y julio. Buena parte del turismo local se concentra en estos meses para evitar el calor del norte de India. Los precios superan con creces los de un servicio similar en cualquier otro lugar de India en los principales destinos turísticos. Paradójicamente, agosto suele ser un mes más flojo para el turismo doméstico.
  • Octubre es el mes ideal para los amantes del otoño que buscan bosques caducifolios con toda la paleta de colores. A finales de octubre y hasta mediados de noviembre se recolecta el azafrán en Pampore, en las afueras de Srinagar.

Ten en cuenta que durante el mes del Ramadán en Cachemira muchos servicios modifican sus horarios de apertura, aunque se puede viajar sin problemas.

En los meses de invierno también puedes visitar Cachemira, incluso hay una estación de esquí en Gulmarg. Sin embargo, hay algunas rutas que pueden estar cortadas por el hielo y la nieve, por ejemplo, la carretera de Srinagar a Leh y las que comunican con el valle de Zanskar.

Cachemira en invierno
Cachemira en invierno – yogendras31 / Pixabay

Qué comer en Cachemira

La cocina de Cachemira es una mezcla de herencia india y centroasiática. A pesar de que en muchos restaurantes se encuentra el menú indio habitual, estos son algunos platos que no te puedes perder en tu viaje a Cachemira:

  • Rista es una receta de albóndigas típica del wazwan. Se trata de un curry rojo que no pica nada que acompaña carne picada de cordero.
  • Goshtaba. Una receta muy diferente también para albóndigas de cordero o cabra. En este caso, se hace con una crema agria, por lo que el resultado es más cremoso y algo ácido.
Rista y goshtaba con arroz
Rista y goshtaba con arroz | © Enric Donate
  • Chicken Kanti. En esta receta se cocina un pollo marinado con una mezcla de especias rica en azafrán con mucha cebolla. El resultado es un a la cazuela con poca salsa, muy sabroso y poco picante.
  • El Rogan Josh es el curry clásico de cordero de Cachemira. Es una preparación poco picante perfecta por encima de una buena porción de arroz basmati.
  • Kavha. La infusión por antonomasia de Cachemira no tiene té, sino una mezcla de especias, azafrán y miel que se sirve con láminas de almendra. Una de las bebidas calientes más deliciosas del mundo.
Kahva de azafrán
Kahva de azafrán © Enric Donate

Aparte de estos platos, no te puedes perder los kebabs indios que en Cachemira se cocinan a la perfección. Y para los vegetarianos, las semillas de la flor de loto y los tallos son dos delicias imprescindibles. En algún restaurante de lujo tienen un arroz cachemiro a base de unas setas muy raras: gucchi pulao.

Por cierto, al principio he mencionado el «wazwan«, esto es, una comida entera al estilo típico de Cachemira. Se sirve para cuatro personas e incluye muchos platos, fundamentalmente de carne. Es el menú que se sirve de forma habitual en las bodas cachemiras y los principales festivales del valle. Ah, en Cachemira también es muy común ir de picnic.

Dónde alojarse en Cachemira

Kashmir fue en su día un destino turístico de primer orden en la India. Desgraciadamente, la inestabilidad política provocó que esta actividad cayera en decadencia. De la época de esplendor todavía quedan muchos hoteles de lujo donde alojarse en Srinagar y otros destinos turísticos de Cachemira.

No obstante, las casas flotantes de época británica son el alojamiento con más encanto de Srinagar. Solo vas a poder experimentarlas aquí y tienen detrás una historia fascinante. Los ingleses no pudieron adquirir tierra en el valle, pero sí alojarse en casas que flotaban sobre el lago.

Casas flotantes de Srinagar
Casas flotantes de Srinagar – divyaagrawal / Pixabay

Desde una de estas casas históricas tendrás que moverte en sikara, la góndola cachemira. Pasearte por el lago Dal, mientras despunta la luna llena y las mezquitas llaman a la última oración del día, no tiene precio.

Todos mis artículos sobre Cachemira

Si tienes dudas o te gustaría que hiciera un artículo más detallado sobre algún destino de Cachemira, mándame un correo electrónico. ¡Buen viaje a Kashmir!

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