Guía de viaje a Himachal Pradesh 2023

Himachal Pradesh ( हिमाचल प्रदेश ) es uno de los estados del Himalaya indio. Ha sido siempre una zona de la cordillera que ha tenido poca atención de los viajeros extranjeros, excepto por los valles poblados por refugiados tibetanos.

El turismo local lo ha convertido en su destino de vacaciones veraniegas. Por eso, Himachal Pradesh es el destino perfecto para organizar trekkings en la vertiente sur del Himalaya.

Datos básicos del estado

  • Población. 7 millones. La población de Himachal Pradesh está principalmente en las zonas bajas del estado. La composición del estado es bastante homogénea, con un 95 % de hindúes. Eso sí, la diversidad de Himachal está en el aislamiento de los diferentes valles de montaña.
  • Capital. Shimla era la capital de verano de la India británica. Hoy tiene 200 000 habitantes y es una ciudad con un aire muy colonial.
  • Idiomas. El inglés y el hindi se hablan ampliamente en Himachal Pradesh. El pahari es la lengua de las montañas y, aunque no es oficial, es el idioma propio de esta región india.
Shimla
Panorámica de Shimla – Naman Pandey

Qué ver en Himachal Pradesh: los destinos imprescindibles

Un viaje a Himachal Pradesh te permite conocer diferentes destinos de montaña, desde ciudades medianas hasta valles aislados y algunas de las montañas más altas del Himalaya indio.

Estos son los sitios imprescindibles qué ver en Himachal Pradesh.

Shimla

La capital de Himachal Pradesh ya fue la ciudad de veraneo privilegiada de los británicos. Shimla fue durante la colonización la capital de verano de la India. Todavía hoy se puede llegar con el histórico tren a vapor, aunque las dificultades para repararlo hacen que no siempre esté en funcionamiento.

En la ciudad encontrarás The Ridge con las mejores vistas, y las zonas comerciales de Lower Bazar y The Mall. A pocos kilómetros hay unas cataratas, Chadwick Falls, que puedes visitar especialmente después del monzón.

Cerca de Shimla hay varias rutas de senderismo y trekkings de varios días. Otro destino de vacaciones británico es Dalhousie.

Dalhousie
Dalhousie – Abdullah Alam

Manali

El destino de montaña más popular de la India es Manali. Este valle tiene grandes bosques de abetos y pequeños pueblecitos que descubren la autenticidad de la cultura pahari. 

Templo en Manali
Templo en Manali – Ishank Choudhary

Hoy en día hay muchas aldeas que desarrollan el turismo sostenible local rodeadas de paisajes de ensueño. Es una forma de que obtengan ingresos extras y permitir que se mantenga la forma de vida tradicional.

Desde Manali puedes ascender hasta el paso de Keylong, uno de los más altos del mundo, que da acceso a Ladakh.

Dharamsala

Dharamsala es el lugar de exilio del Dalai Lama. Desde los años sesenta ha atraído a los interesados en el budismo tibetano hasta convertirse en un valle lleno de atractivos naturales y culturales.

McLeod Ganj es el sitio donde mejor se conservan las artes y tradiciones tibetanas. También puedes realizar trekkings por los Dhauladar, una parte del Himalaya de 5000 metros.

Dalai Lama en Dharamsala
Dalai Lama en Dharamsala – Norbu GYACHUNG

Lahaul y Spiti

Lahaul y Spiti son dos valles de ensueño bastante aislados en el curso del río Spiti. Aquí podrás recorrer paisajes mágicos con pequeños monasterios budistas en medio de la nada. Los pueblos principales son Dhankar, Kaza y Tabo.

El Reo Purgyl (6800 msnm) es la montaña más alta de esta parte del Himalaya y marca el límite del valle de Spiti con el Tíbet.

Valle de Spiti
Valle de Spiti – Rohit Dey

Como llegar y salir de Himachal Pradesh

Una buena forma de llegar a los destinos del Himalaya es por avión. Te va a ahorrar muchas horas por carreteras de montaña en mal estado.

  • El aeropuerto de Kullu Manali (KUU) te da acceso a uno de los principales centros turísticos del estado. Desde aquí puedes explorar por carretera o continuar hacia Spiti o Ladakh.
  • Dharamsala está muy cerca del aeropuerto de Kangra (DHM).
  • Shimla también tiene un aeropuerto, aunque es una ciudad a la que también se llega bien por carretera o tren.

Himachal Pradesh por carretera

  • De Amritsar a Dharamsala. El trayecto de 200 kilómetros dura unas 4-5 horas de las cuales el último tramo es de montaña. Si vas en tren, puedes iniciar el ascenso a Dharamsala desde Pathankot.
  • De Chandigar a Shimla. La carretera de montaña que lleva hasta la capital de Himachal está en bastante buen estado. Son unos 120 kilómetros que se recorren entre 3 y 4 horas.
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Moverse por Himachal Pradesh

El estado de Himachal Pradesh tiene una red autobuses públicos que llega a todas las aldeas. El recorrido es tortuoso y los buses hacen muchas paradas para recoger pasaje en cualquier punto del camino. Moverse entre los valles de Dharamsala y Manali conlleva mucho tiempo.

Uno de los medios de comunicación imprescindibles es el tren histórico de Kangra a Shimla. Te recomiendo que al menos recorras algún tramo tanto por lo increíble de la obra de ingeniería, como por los paisajes que cruza.

Tren histórico de Shimla
Tren histórico de Shimla – kumar chandugade

La mejor época para viajar a Himachal Pradesh

Cualquier mes es bueno para visitar el Himalaya indio. Los principales destinos como Shimla, Manali o Dharamsala son accesibles todo el año.

  • La primavera en Himachal se extiende de mazo a abril. Suele haber cielos claros y algunas lluvias esporádicas. El rango de temperaturas va de 10 a 20 grados.
  • El verano indio de mayo a junio coincide con las temperaturas más altas, que aquí son solo de 16 a 28 grados. Es un momento ideal para huir del norte de India hacia zonas más frescas.
  • Durante los meses de monzón la lluvia es frecuente. Moverse es difícil, pero las precipitaciones hacen que la naturaleza sea muy exuberante. Las temperaturas de 15 a 20 grados se combinan con el bochorno de esta estación, aunque mucho menos que en otras zonas de India.
  • El otoño en el Himalaya se extiende de octubre a noviembre y recupera los cielos claros. Las noches vuelven a ser frescas.
  • El invierno en Himachal es duro. Muchas carreteras están cortadas por la nieve. El tiempo es nublado y frío con nevadas regulares, especialmente en las zonas altas. La temperatura mínima llega a bajo cero en muchos lugares.
Invierno en Himachal Pradesh
Invierno en Himachal Pradesh – Surya teja

Todos mis artículos sobre Himachal Pradesh

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