Guía de viaje a Kerala 2023

Kerala está situado en el extremo suroeste de la India y es uno de los estados más conocidos por los turistas internacionales. Un viaje a Kerala te pone en contacto con tradiciones milenarias, paisajes tropicales y playas infinitas.

La ciudad de Cochín y sus parques naturales son atractivos imprescindibles de la que se conoce como la «Tierra de los dioses».

Datos básicos de Kerala

  • Población. Los 35 millones de keralíes o mallus viven en el único estado con un gobierno comunista elegido democráticamente desde hace décadas. Eso lo ha convertido en un lugar único en India, con 99 % de alfabetización, un buen sistema educativo de base y una tolerancia religiosa envidiable. Kerala tiene un 55 % de hindúes, 25 % de musulmanes y 20 % de cristianos.
  • Capital. Trivandrum es la capital del estado. Está situada en el sur de Kerala y tiene un millón y medio de habitantes. La mayor ciudad es Kochi con 3 millones y es el principal puerto y la capital cultural del estado.
  • Idiomas. El malayalam es la lengua propia y oficial de Kerala y una de las 25 reconocidas en la Constitución india. La hablan unos 35 millones de personas. El inglés también está muy extendido, y a diferencia de Tamil Nadu, muchos keralíes hablan bien hindi o urdu.
Templos de Kerala
Templo en Trivandrum – Sreehari Devadas

Qué ver en Kerala: los destinos imprescindibles

Kerala es un estado con una naturaleza impresionante.  La costa malabar tiene rincones de gran belleza como las bahías de Kovalam o los acantilados de Varkala, pero también largas playas de arena fina en Mararikulam, Poovar o al norte de Cochín.

Muchos viajeros suelen terminar su viaje por el sur de la India en Kerala, ya que es el mejor lugar para relajarse y cuidar el cuerpo y la mente.

Qué ver en Kovalam
Playa del faro de Kovalam © Enric Donate

Ghats Occidentales

Las montañas de Kerala son los Ghats Occidentales. En esta latitud se establecieron plantaciones de té que puedes observar en varios sitios como Periyar, Munnar o en la zona de Ooty que ya pertenece a Tamil Nadu.

La zona de Cardamom Hills es el epicentro de la producción de pimienta y cardamomo, las dos especias más valoradas del sur de la India.

Plantación de té en Kerala
Plantación de té en Kerala – vijay s

Los backwaters de Allephey

Kerala cuenta con un ecosistema único, los backwaters. Esta zona ganada al mar está llena de arrozales y pueblos aislados que podrás visitar a bordo de un kettuvalam.

Las barcas tradicionales para transportar arroz se han convertido en casas flotantes con todas las comodidades. Parece que el tiempo no ha pasado en esta región alrededor de la ciudad de Allephey.

Backwaters de Kerala
Kettuvalam en los backwaters de Kerala – Nature Photographer

Parque natural de Periyar

Los parques naturales de Kerala tienen una fauna muy diversa, desde manadas de elefantes a tigres de Bengala. Sin embargo, son parques muy frondosos, por lo que los avistamientos son difíciles, excepto en la temporada seca.

La reserva natural más famosa es Periyar, pero también hay otros lugares excelentes para disfrutar de la naturaleza como Parambikulam, Silent Valley o Eravikulam.

Paisaje de Kerala
Paisaje de Kerala – Rashi Raffi

Cochín

En cuanto al patrimonio histórico y cultural, Kerala fue una de las primeras regiones de la India en tener contacto con el mundo, gracias a las especias.

Cochín es la capital cultural del sur de la India y una ciudad cosmopolita, resultado de la mezcla de población y del dominio europeo durante cinco siglos. Sinagogas, palacios reales, almacenes coloniales… Todo en una ciudad construida sobre islas que celebra la Bienal de Arte más famosa de la India.

Redes chinas de Cochín
Redes chinas de Cochín – Mishab Myladan

Trivandrum

La capital del estado es Trivandrum (Thiruvananthapuram) es menos conocida, pero tiene muchos edificios históricos como el palacio del maharajá y la residencia de Lord Napier. Además, puedes acercarte a las playas de Kovalam que están a media hora en coche.

Como curiosidad, debes saber que los templos hindúes de Kerala no permiten el acceso de los no hindúes. Por ello, a diferencia de otras zonas de la India, las visitas a lugares de culto son más reducidas. En cambio, podrás recorrer sinagogas con muchos siglos a sus espaldas, iglesias portuguesas y las mezquitas más antiguas de la India.

Trivandrum | Museo Napier
Museo Napier – Kerala Tourism

Ayurveda y artes tradicionales

Kerala también es conocida como la cuna del ayurveda. De hecho, ningún otro estado de la India ha mantenido las prácticas de la medicina tradicional india con el mismo ahínco.

Aquí encontrarás la clínica ayurvédica donde realizar un panchakarma o simplemente una purificación de unos días antes de volver a casa.

Qué es el ayurveda. El masaje ayurvédico
El masaje ayurvédico – guvo59 / Pixabay

Cómo llegar a Kerala

La llegada al estado de Kerala suele hacerse a través de los aeropuertos de Cochín (COK) y Trivandrum (TRV). Ambos aeropuertos internacionales tienen conexiones domésticas e internacionales con varias capitales europeas, aunque la mejor forma de conectar con Kerala es a través de Oriente Medio. Hay muchos vuelos de Emirates, Qatar Airways, Etihad y otras aerolíneas del Golfo.

  • Calicut (CCJ) fue una de las grandes capitales del estado. Hoy da acceso a las principales reservas naturales en los Ghats Occidentales como Wayanad, Silent Valley o Muthanga.
  • Kannur (CNN) es una zona de mayoría musulmana y que tiene un especial atractivo si quieres disfrutar de playas poco conocidas.
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Kerala en tren

Kerala está en el extremo sur del país y en la zona de más difícil acceso. Las grandes líneas de tren pasan preferentemente por Tamil Nadu. Las ciudades de Kerala están bien comunicas con Goa y Mumbai.

El trayecto entre Mumbai y Cochín se efectúa en 24 horas (Hazrat Nizamuddin – Trivandrm Rajdhani Express) y de Goa a Cochín unas 12-14 horas (Mumbai – Ernakulam Duronto Express). Te conviene hacer el trayecto nocturno.

El Mysore – Kochuveli Express te da acceso desde Cochín a Karnataka a través de Mysore, pero con un recorrido de 15 horas.

Trenes de Kerala
Trenes de Kerala – maneomsy / Pixabay

Kerala por carretera

  • Desde Madurai por la costa. Se accede por el sur a Kanyakumari recorriendo una zona de Tamil Nadu poco poblada. En el extremo sur, además de Kanyakumari, puedes parar en varios puntos de interés como el templo de Suchindram o el palacio de Padmanabhapuram en Thuckalay. La entrada a Kerala se realiza por una zona de playas y manglares y enseguida se llega a Kovalam y Trivandrum. El total de este trayecto es de 8 horas.
  • Desde Madurai por la montaña. Puedes entrar al estado cruzando los Ghats Occidentales parando en Periyar Munnar. El ascenso desde Madurai dura unas 3 horas y el descenso hacia las zonas bajas de Kerala unas 5-6 horas hasta los backwaters o Cochín. Te conviene dedicar una o dos noches a conocer el parque natural y las plantaciones de té.
  • Desde Mysore. Se puede acceder a Kerala a través de una zona muy interesante con los parques naturales de Muthanga, Bandipur y Mudumalai. El recorrido continúa hacia Ooty y Kodaikanal en Tamil Nadu para finalmente descender hacia Calicut o Cochín. Esta ruta merece varias paradas.
Parque natural de Mudumalai
Parque natural de Mudumalai – Saketh Upadhya

Cómo moverte por Kerala

No te confíes con eso de que Kerala es pequeño y está muy desarrollado. El transporte por carretera en el estado lleva bastante tiempo. Por eso, para distancias largas entre el norte y el sur del estado, elige el tren si es posible.

Los autobuses públicos de Kerala van a todos lados, pero hacen mil paradas. Es importante que estés preparado para trayectos muy largos en la costa, a que hay que cruzar muchas poblaciones con un tránsito muy intenso. Si vas en una época en que puede llover, debes saber que las ventanas no tienen cristal, solo una persiana que no cierra bien y es habitual que el agua entre al vehículo.

Las carreteras de montaña de Kerala son mucho más tranquilas en cuanto a tráfico, pero tienen mucha curvas y a menudo están en mal estado.

Carretera de montaña en Kerala
Carretera de montaña en Kerala – Dream Holidays

Una buena opción para viajar por Kerala es contratar taxis locales entre los principales destinos turísticos y luego moverte en el lugar con transporte público, autorickshaw o a pie, ya que son ciudades o poblaciones pequeñas como Fort Kochi, Kovalam,Varkala o Periyar.

La mejor época para viajar a Kerala

Un viaje a Kerala depende enormemente de la época del año en que viajes. La mayoría del año en Kerala hay un clima tropical húmedo, lo que permite los paisajes exhuberantes del estado.

Sin embargo, ten en cuenta que el monzón entra a India por el suroeste y cuando llega cargado de lluvia deja dos o tres meses de inundaciones continuas. El monzón de Kerala es el más intenso de la India. Es poco recomendable viajar por Kerala en los meses de mayo a julio.

En los Ghats Occidentales siempre hay un clima más fresco y las lloviznas son habituales todo el año, aunque más intensas de mayo a septiembre.

Monzón en Kerala
Monzón en Kerala – Saleesh / Pixabay

La temporada alta en Kerala se extiende desde octubre a marzo, con especial ocupación en diciembre y enero, coincidiendo con las fiestas de Navidad y Fin de Año.

Festivales de Kerala

El festival más importante de Kerala es Onam. Suele caer entre agosto y septiembre y durante los diez días de Onam hay muchísimo movimiento en las tiendas para locales. El día principal de Onam todo está cerrado.

Festivales de Kerala
Festival en Kerala – Manyu Varma

Otra fecha señalada en el calendario de Kerala son las carreras de barcos serpiente. El deporte de equipo más multitudinario del mundo consiste en carreras de unas barcas alargadas (chundan valloms) de unos 30 metros con más de cien remeros cada una. La regata más famosa es el Nehru Trophy en agosto que se celebra en el lago Vembanad.

Qué comer en Kerala

La cocina de Kerala tiene mucho en común con otros estados del sur de India. A diferencia de los estados vecinos, Tamil Nadu es una región más árida en algunas zonas. Los platos tamiles más famosos son:

  • Plátanos rojos. Kerala significa el país de los cocos, pero en realidad la fruta más emblemática son los plátanos. Existen más de 50 variedades cultivadas en Kerala, muchas de ellas únicas en el mundo.
Banana frita
Banana frita © Enric Donate
  • Fish fry. El pescado es un ingrediente fundamental de la dieta de Kerala. Hay varios pescados que se rebozan en especias y se fríen para compeltar el menú cotidiano keralí.
  • Kottu paratha. Este plato de reaprovechamiento utiliza las parathas malabares, el pan típico de Kerala, troceado y bañado en un curri de pollo con un poco de su salsa para saltearlo. Es como si fuera un arroz frito pero con el pan como ingrediente base.
Kottu Paratha
Kottu paratha © Enric Donate
  • Fish moilee. Un curri de pescado suave a base de leche de coco muy usual en el estado de Kerala.
  • Appam con kurma. El appam es un pan a base de harina de arroz fermentada que se sirve con curris vegetarianos como el kurma, una receta muy ligera a base de leche de coco y cúrcuma.
Appam con kurma
Appam con kurma © Enric Donate

Todos mis artículos sobre Kerala

Si tienes dudas o te gustaría que hiciera un artículo más detallado sobre algún destino de Kerala, mándame un correo electrónico. ¡Buen viaje a la costa malabar!

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