Guía de viaje a Ladakh 2023

Leh, el valle del Indo y las regiones remotas de Zanskar y Nubra conforman un destino excepcional donde encontrarse con la naturaleza, y conocer de cerca la forma mejor conservada del budismo tibetano. Un viaje a Ldakh te ofrece una paz y un sosiego que te hace pensar que saliste de India.

Basado en mi experiencia en las muchas visitas a Leh, te presento una guía de viaje al Pequeño Tíbet para viajeros independientes dónde encontrarás muchas ideas de cómo sacarle partido a tus vacaciones.

Datos básicos sobre Ladakh

Ladakh (ལ་དྭགས་) es un territorio único del Himalaya indio. Los paisajes desérticos de estos valles están rodeados por montañas de 6000 metros. El río Indo es el eje vertebrador de un mundo de cultura tibetana con monasterios milenarios que históricamente formó parte de Cachemira.

  • Población. 250 000 habitantes. Ladakh es una de las zonas menos densamente pobladas de la India. La mitad de la población es musulmana y la otra mitad budista tibetana. Hay una pequeña comunidad hindú (10 %).
  • Capital. Leh es una pequeña ciudad de solo treinta mil habitantes.
  • Forma de gobierno. En 2019, el Gobierno de la India liderado por Modi suspendió la Constitución de Kashmir y dividió el estado en dos partes. Ladakh es ahora un territorio de la Unión con un gobernador designada por el presidente de la República..
  • Idiomas. El inglés, el urdú y el hindi se hablan ampliamente en Ladakh. El ladakhi es una lengua escrita en alfabeto tibetano que no tiene estatus de lengua oficial en India.
Vista panorámica de Leh
Panorámica subiendo al palacio de Leh © Enric Donate

Cómo llegar a Ladakh

El aeropuerto de Leh es el principal punto de acceso a Ladakh. Es un aeropuerto doméstico con muchas limitaciones por el relieve escarpado y el clima de Leh. Algunos vuelos pueden incurrir en retrasos y cancelaciones.

Muchas aerolíneas indias dan servicio al aeropuerto de Leh que conecta principalmente con las ciudades de Delhi, Mumbai y Amritsar. Hay vuelos desde 50 euros.

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Viajar a Ladakh por carretera

Se puede llegar a Leh por carretera desde Srinagar y desde Manali, ambas carreteras accesibles solo en los meses de verano.

  • Desde Manali a Leh, el recorrido es de 430 kilómetros que se pueden hacer en dos días. Normalmente la ruta tiene una parada en el prado de Sarchu donde hay que dormir en tiendas de campaña. Por el camino, encuentras el desvío a Lahaul y Spiti. En ruta se puede visitar Hemis y Tikshey ya casi llegando a Leh.
  • Desde Srinagar a Leh, el trayecto se puede hacer en dos días con parada en Kargil. La carretera de montaña tiene varios puertos de montaña y se cierra por climatología en los meses de invierno. La ruta de 400 kilómetros se puede recorrer en unas 12 horas. Por el camino puedes visitar Sonamarg, Kargil, Lamayuru y Alchi, entre otros.
Ladakh en coche
Taxis de Ladakh © Enric Donate

Moverse por Ladakh

La cultura de Ladakh es diferente hasta para conducir. En esta región los taxistas son honrados y las carreteras están tan vacías, así que el transporte en Ladakh es mucho más sencillo que por el resto de la India. Incluso puedes animarte a conducir. ¡Te cuento cómo!

Eso sí, los vehículos no siempre están en las mejores condiciones y hay que tener un poco de paciencia. Por descontado, durante los meses de invierno muchas carreteras están cerradas, así que no te recomiendo un viaje a Ladakh de noviembre a marzo.

Alquiler de moto en Leh

Esta región del Himalaya indio es uno de los destinos más espectaculares para los amantes de la carretera. Se puede hacer una ruta en moto desde Manali.

Si te gusta ir a tu aire, alquila una moto en Leh. Las carreteras de Ladakh tienen muy poco tránsito, puesto que es la región menos densamente poblada de India. En Leh, puedes alquilar una Royal Enfield, la moto mítica de la India, o un scooter sin marchas. Ambas te permitirán hacer el recorrido propuesto en el día y son uno de los medios de transporte favoritos en Ladakh.

Debes llevar tu carné de conducir en regla. Seguro que hay tiendas que hacen la vista gorda, pero puedes tener problemas con la policía.

Ladakh en moto
En scooter por Ladakh © Enric Donate

En taxi por Ladakh

Ladakh cuenta con una oferta de precios regulados por la Ladakh Taxi Union por lo que no es necesario regatear las carreras al contratar un servicio de taxi en Leh.

También puedes contratar un vehículo con conductor para que haga toda la ruta. Te será más fácil para organizar un itinerario de 7 días por Ladakh.

Qué ver en Ladakh: los destinos imprescindibles

Ladakh es uno de los grandes desconocidos de la India. Durante los meses de temporada, de mayo a septiembre, Ladakh es un lugar excepcional para viajar a una India totalmente distinta. Sumérgete en la cultura tibetana más pura, en una de las pocas regiones vírgenes del budismo tibetano.

Leh

Leh es la capital de Ladakh. Esta ciudad de 30000 habitantes está parte del año aislada del mundo. Cuando empieza la temporada turística acoge a todos los que llegan a Ladakh para descubrir su patrimonio histórico, su cultura viva y los deportes de aventura en paisajes lunares. Leh tiene el principal mercado del país y también los mejores cafés y restaurantes.

El palacio de Leh y el stupa de la Paz son dos lugares emblemáticos de la ciudad. Además, es interesante recorrer los callejones de la ciudad antigua que está incluida en la lista de patrimonio en peligro de extinción.

Panorámica de Leh
Panorámica de Leh – Darshan Chudasama

Gompas tibetanas

La zona occidental de Ladakh tiene algunos de los lugares más interesantes del valle. En Alchi encontrarás pinturas murales milenarias en un pequeño pueblo a orillas del Indo. Lamayuru es una de las gompas budistas más singulares, en medio de la región conocida como la tierra de la Luna. También hay otros monasterios interesantes en Likir y Rizong.

En la zona oriental del valle del Indo están los grandes monasterios de Ladakh: Hemis y Thikshey. Podrás apreciar la vida comunitaria de los monjes en sus poojas diarias. Otros monasterios importantes son Matho o Stakna, y también encuentras las ruinas de Phey o el palacio de verano de Stok.

Gompa de Tikshey
Gompa de Thiksey © Enric Donate

Lagos de Ladakh

En la región oriental están Tso Moriri y el gran lago de Pangong Tso. Ambos son destinos para los amantes de la naturaleza que quieren realizar paseos por sus orillas. Los paisajes de montaña reflejados sobre sus aguas tienen una belleza única.

Lagos de Ladakh
Lagos de Ladakh – Jeet Patel

Valle de Nubra

Otros lugares imprescindibles de Ladakh son los valles de Nubra y Zanskar. Ambos se cuentan entre los destinos más remotos del Himalaya indio y donde encontrarás una naturaleza más salvaje.

Para llegar a Nubra, se cruza el puerto de montaña más alto del mundo, Khardung La. Una vez allí tienes destinos más accesibles como Hunder o más aislados como Turtuk. En Nubra hay un monasterio del siglo XIV y un paisaje de desierto frío con camellos bactrios de dos jorobas.

Valle de Nubra
Valle de Nubra – Hans-Jurgen Mager

La mejor época para viajar a Ladakh

El estado de Ladakh tiene un clima muy extremo, por lo que no siempre se puede visitar en condiciones óptimas. En invierno, Ladakh está incomunicado por carretera. En esos meses los aviones puedes llegar a Leh, pero las temperaturas hacen imposible el viaje. Por eso es tan importante saber cuándo viajar a Ladakh y prepararlo con antelación.

Ladakh en invierno
Ladakh en invierno – Satyadev Hirani

Una vez se inicia la temporada de viajes a Ladakh, entre mayo y agosto, se convierte en un destino de primer orden para el creciente turismo interno. La temporada media incluye los meses de abril, septiembre y octubre.

  • PRIMAVERA. En abril florecen los albaricoqueros y el valle del Indo está espectacular. Puede hacer frío por las noches y fuera de Leh muchos servicios para el turismo aún están cerrados. Es un momento ideal para hacer turismo cultural y visitar los monasterios de Lamayuru hasta Hemis. No es posible ni recomendable ir a la zona de los lagos, ni al valle de Nubra porque los alojamientos no tienen sistema de calefacción.
  • VERANO y MONZÓN. Entre mayo y septiembre las temperaturas diurnas son cálidas y se considera la temporada alta para el turismo. Todas las comunicaciones por carretera están abiertas. Entre julio y septiembre puede haber lluvias puntuales, pero Ladakh no suele sufrir el monzón al estar protegido por la cordillera.
Primavera en Ladakh
Primavera en Ladakh © Enric Donate
  • OTOÑO. El Festival de Ladakh a mediados de septiembre marca el final de la temporada turística. De mediados de septiembre a octubre, el cambio de clima es muy rápido. La nieve llega a las montañas y las noches se vuelven realmente frías. Todavía se puede circular por el valle del Indo lo que permite viajar de Leh a muchos monasterios. Sin embargo, de nuevo no podrás realizar trekkings ni visitar Nubra y los lagos.

El mal de altura en Ladakh

Es un síndrome que se presenta al ascender de forma repentina en altura. Se manifiesta tras algunas horas en altura, se reduce tras un periodo de aclimatación y desaparece inmediatamente al bajar. Los síntomas característicos son dolores de cabeza, náuseas, cansancio, dificultada para dormir…

Leh está entre 3300 y 3500 msnm por lo que el mal de altura es un efecto muy común entre los visitantes. Hay que:

  • Minimizar los esfuerzos bruscos en el periodo de aclimatación
  • Hidratarse mucho
  • Evitar el consumo de alcohol

Se recomienda llevar medicación contra el mal de altura, ya que la reacción es personal y no tiene que ver con una buena o mala condición física. Consulta con tu médico.

Mal de altura
Mal de altura – Chinh Le Duc

Qué comer en Ladakh

La cocina de Ladakh tiene muchas similitudes con la tibetana. Puedes encontrar platos similares en Dharamsala y el Tíbet, pero en Ladakh hay que tener en cuenta las limitaciones de ingredientes por el medioambiente del valle del Indo. La comida de Ladakh no suele ser nada picante.

  • Chutagi. Es una pasta hecha a mano típica de Ladakh. Se sirve con una salsa de verduras y carne.
Pasta típica de Ladakh
Pasta del chutagi © Enric Donate
  • Los momos son el dimsum tibetano por antonomasia. Los hay de pollo, verduras, paneer y búfalo. La sopa de verduras, con especias y con momos en su interior se conoce como mokthuk.
  • Thukpa. La sopa clásica tibetana de fideos de trigo contiene verduras variadas y puede incluir carne de pollo, cordero o búfalo.
  • El chang es una bebida de mijo fermentado muy típica de las zonas de montaña. Tiene un sabor bastante agrio. Hay a quien le gusta, aunque confieso que no soy fan.
  • Té con mantequilla. Otra bebida difícil de consumir. El té con mantequilla de yak es una infusión hipercalórica ideal para los inviernos del Himalaya. La mantequilla le da un sabor salado al té. Tampoco es santo de mi devoción.

Todos mis artículos sobre Ladakh

Si tienes dudas o te gustaría que hiciera un artículo más detallado sobre algún destino de Ladakh, mándame un correo electrónico. ¡Buen viaje a Ladakh!

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