Guía de viaje a Punjab 2022

Punjab es conocido a menudo como el país de los sijs. Esta confesión religiosa es originaria de un territorio cruzado por cinco ríos, que hoy en día está dividido entre la India y Pakistán. Un viaje a Punjab te muestra la mejor cara de India.

El Punjab histórico ha sido puerta de entrada al subcontinente indio y en los últimos siglos tuvo un fuerte influjo islámico. La ciudad de Lahore, ahora en Pakistán, se cuenta entre las más interesantes a nivel patrimonial de todo el subcontinente.

Datos básicos sobre Punjab

Punjab o Panyab ( पंजाब ) es el estado más occidental de la India. Su nombre significa literalmente el país de los cinco ríos (paanch es cinco y jab es río). El 80% del Punjab histórico pertenece hoy a Pakistán y solo un quinto es indio. Sin embargo, Lahore y Amritsar están separadas por menos de cien kilómetros y entre estas dos ciudades se mantiene la única frontera abierta entre India y Pakistán. El estado de Punjab es uno de los más pequeños dentro de la Unión India.

  • Población. 30 millones. La mayoría de la población del Punjab indio es sikh (59 %) y un 39 % de hindúes. Tras la Partición solo quedaron un 2 % de musulmanes en el estado.
  • Capital. Chandigarh es la capital de dos estados. Esta ciudad fue diseñada por Le Corbusier por encargo de Nehru. Hoy es una de las ciudades con mejor nivel de vida del país, con 1,2 millones de habitantes. Amritsar es la capital espiritual de Punjab y Ludhiana la mayor ciudad y principal centro económico.
  • Idiomas. El punjabi, el inglés y el hindi se hablan ampliamente en el Punjab indio. El punjabi es una de las lenguas oficiales de la Constitución india y es la lengua principal del estado.

Qué ver en Punjab: los 5 destinos principales

El conocimiento cada vez mayor de la comunidad sij, mayoritaria en el estado de Punjab, ha atraído la atención de un número creciente de viajeros.

Al visitar Punjab descubres que este estado condensa algunos de los clásicos atractivos del norte de la India, además de la religiosidad en estado puro y una hospitalidad abrumadora.

Amritsar

Amritsar es la capital espiritual del Punjab es un destino imprescindible del norte de la India. El Templo Dorado es el lugar sagrado más extraordinario de la India. Lo puedes visitar en un tour guiado al Templo Dorado de dos horas.

Templo Dorado
Templo Dorado – Laurentiu Morariu

La vida de Amritsar gira en torno al Templo Dorado. Cuando te acercas al recinto notas el magnetismo que empuja a todo el mundo en la misma dirección. Sin embargo, los alrededores del templo tienen otros puntos de interés como el jardín de Jallianwala Bagh que fue el sitio de martirio de un grupo de indios masacrados por las tropas británicas en 1919. También tienes el Museo de la Partición para contar el gran éxodo que siguió a la división de la India y Pakistán en 1947.

Para empezar a hacerte una idea sobre la ciudad, te puede servir este free tour por Amritsar, solo en inglés.

Anandpur Sahib

Si te gusta el templo de los sijs en Amritsar, este es otro de los destinos de Punjab que no te puedes perder. Anandpur Sahib es la sede de los guerreros sijs itinerantes, los nihang. Aquí vivieron los dos últimos gurús y la gurudwara Sri Keshgar Sahib está entre los cinco asientos de la autoridad terrenal sij.

Rodeada de montañas, Anandpur está salpicada de gurudwaras y fuertes que recuerdan su vínculo con el sijismo y el nacimiento de la comunidad guerrera.

El simbolismo de esta ciudad es similar al de Amritsar, pues fue el lugar donde el gurú Teg Bahadur instauró la comunidad de creyentes o Khalsa. Los cinco elementos que identifican a los sijs eran en origen el signo distintivo de los hombres puros que iban a tomar el camino de la vida comunitaria y la defensa de los débiles.

Peregrino en Anandpur Sahib
Peregrino en Anandpur Sahib – Varun Gaba

Chandigarh

Chandigarh ( चण्डीगढ़ | ਚੰਡੀਗੜ੍ਹ ) es el símbolo de la vanguardia y del futuro prometedor de la India. Nehru tuvo el sueño de construir en Chandigarh la primera ciudad planificada de la India independiente que modelara la India del futuro. El encargado del proyecto fue ni más ni menos que Le Corbusier.

Únete a un tour en autorickshaw por los museos de Chandigarh.

El resultado es una ciudad de distancias inabarcables, edificios de hormigón y grandes zonas ajardinadas. A primera vista parece fría e inhabitable, pero los orgullosos ciudadanos de Chandigarh adoran el estilo de vida de la ciudad que está llena de parques como el Jardín de las Rosas y el Rock Garden.

Puedes conocer la ciudad con un free tour de Chandigarh en inglés. Ten en cuenta que toda la ruta se hace a pie y las distancias son bastante grandes.

Jardín de Chandigarh
Jardín de Chandigarh – Anas Villan

Frontera con Pakistán

Punjab mantiene la única frontera abierta entre la India y Pakistán. La frontera de Attari o Wagah Border como suelen llamarlo los locales, sería un paso fronterizo sin más, de no ser por la pintoresca ceremonia de bajada de bandera que se realiza cada día al atardecer: la Retreat Ceremony.

Ponte en marcha hacia las 3 de la tarda para llegar con tiempo. A metros de la frontera efectiva y con vistas al público de Pakistán, ambos ejércitos ejecutan una ceremonia militar que busca demostrar el coraje de las fuerzas armadas. Abigarrados soldados en uniforme de gala con unos sombreros de pavo real se tocan el copete con la punta del pie y hacen gestos chulescos hacia el otro lado de la frontera.

Kapurthala

A 80 kilómetros de Amritsar (1.5 horas por carretera) y 20 de Jalandhar. La ciudad tiene solo 100.000 habitantes y mantiene el aire afrancesado que le dieron sus maharajás. Descubre qué visitar en Kapurthala, que está fuera de los circuitos turísticos, pero mantiene el encanto decadente de una pequeña ciudad provinciana. Hay quien todavía recuerda los tiempos del principado y la princesa española.

En solo 8 años se levantó un palacio de diseño francés para recibir a la nueva reina española. El Palacio de Kapurthala, una mezquita de estilo morisco y el palacio del Eliseo son las mejores muestras del amor que sentían los monarcas por París.

Mezquita morisca de Kapurthala
Mezquita morisca de Kapurthala © Enric Donate

Como llegar y salir de Punjab

Los aeropuertos principales de Punjab están en Amritsar y Chandigarh. Al ser un estado con mucha migración internacional, el aeropuerto de Amritsar recibe vuelos internacionales desde Oriente Medio con Qatar Airways.

¿Necesitas un traslado del aeropuerto de Amritsar al centro de la ciudad o viceversa?

La Grand Trunk Road cruza todo Punjab y lo une con Delhi. La red d carreteras estatal también es bastante buena, ya que Punjab es un estado muy llano y con un buen nivel de desarrollo. Sin embargo, mejor que llegar por carretera es utilizar una de las líneas de tren que conectan Punjab con casi todo el país.

Los trenes Shatabdi Express conectan Amritsar con Delhi dos veces al día y son la forma más rápida y cómoda de llegar a la ciudad sagrada de los sikhs. En el siguiente cuadro puedes consultar los horarios y reservar tus billetes.

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Moverse por Punjab

Las carreteras de Punjab están en muy buen estado y las distancias entre las principales ciudades y atractivos de la región son más bien cortas, teniendo en cuenta lo que es la India.

La mejor forma de conocer el estado a fondo es en coche con conductor. Si necesitas contratar uno solo para visitar Punjab, lo mejor es conseguirlo con una agencia local.

Si, en cambio, quieres un coche con conductor para viajar por el norte de India, puedes escribirme un correo electrónico y te ayudo.

Sikhs en Amritsar
Sikhs en Amritsar – Wouter Naert

La mejor época para viajar a Punjab

En Punjab se viven las estaciones típicas de la llanura del Ganges.

  • Los inviernos son fríos y con muchas nieblas, por lo que hay retrasos y muchos días la bruma no escampa. De noviembre a enero, debes tener en cuenta estos condicionantes.
  • La primavera punjabi es corta con temperaturas moderadas y coincide aproximadamente con el mes de febrero.
  • A mediados de marzo empieza el verano del norte de India, caluroso y seco, con temperaturas en aumento hasta alcanzar los 45 o más en los meses de mayo y junio. Estos dos meses no son nada adecuados para viajar.
  • En julio llega el monzón y las lluvias esporádicas pueden ser muy intensas. El clima es caluroso y húmedo, por lo que hay sensación de mucho calor, pero las temperaturas rondan los 30 grados.
  • El otoño en Punjab es, de nuevo, una estación breve. Acostumbra a coincidir con el mes de octubre. El paisaje está muy verde y las temperaturas son moderadas, con noches que progresivamente van refrescando.

Festivales de Punjab: Hola Mohalla

La paz de este valle cambia totalmente durante el festival de Hola Mohalla (el día después del Holi hindú). Anandpur Sahib es el principal lugar de celebración de este festival sikh. Durante tres días los Nihang Singh, miembros de la hermandad guerrera Khalsa, se reunen en Anandpur para demostrar sus habilidades marciales.

Los nihang son fácilmente reconocibles por sus atuendos añil y sus turbantes embellecidos con armas y simbología religosa. La mezcla de competición y los vistosos trajes tradicionales de los participantes son motivo suficiente para mezclarte con la multitud en una fiesta que convierte a esta ciudad sagrada en el centro del Punjab durante una semana. Podrás compartir la vida comunitaria y comer en los langares de las gurudwaras junto a miles de asistentes.

Si quieres participar de este festival, te conviene reservar con antelación con una agencia local para que te guarden una tienda.

Guerrero sikh
Guerrero sikh – Chander Mohan

Qué comer en Punjab

La cocina india que se come en casi todo el mundo es fundamentalmente de esta región de la India. La cocina de Punjab es muy rica en verduras y lácteos. Algunos de los platos típicos son:

  • Amritsari machi. Pescado de río rebozado con harina de garbanzos. Un plato nada picante típico de la capital espiritual de Punjab.
  • Palak paneer, una receta de queso fresco en una salsa de espinacas.
Palak paneer
Palak paneer – Kanwardeep Kaur / Unsplash
  • Chole kulcha, un pan punjabi con un curri de garbanzos.
  • El kulfi es el helado típico de esta zona de la India. A veces se acompaña con azafrán, pistacho u otros frutos secos.

Una forma ideal para probarlo todo es haciendo un tour gastronómico por Amritsar donde te llevarán a probar los dulces y la comida callejera a los puestos más seguros y famosos de la ciudad. También hay un tour similar por Chandigarh.

Todos mis artículos sobre Punjab

Si tienes dudas o te gustaría que hiciera un artículo más detallado sobre algún destino de Punjab, mándame un correo electrónico. ¡Buen viaje a Panyab!

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