Guía de viaje a Tamil Nadu 2023

Tamil Nadu es el estado del sureste de la India. Un viaje a Tamil Nadu se suele combinar con Kerala recorriendo el extremo sur de India.

La cultura tamil se remonta al siglo V a. C., cosa que se refleja en una gran variedad de manifestaciones artísticas y culturales. Los tamiles están muy orgullosos de su patrimonio cultural. El tamil es la única lengua clásica de la India, al margen del sánscrito.

Datos básicos sobre Tamil Nadu

  • Población. 70 millones. Tamil Nadu es el estado más poblado del sur de India. El 85 % de los tamiles son hindúes, aunque hay minorías de cristianos (6 %) y musulmanes (6 %).
  • Capital. Chennai es la capital del estado y una de las grandes megaciudades de la India. Tiene una población de más de 11 millones contando su área metropolitana.
  • Idiomas. El tamil es una de las lenguas reconocidas por la Constitución india y la única junto al sánscrito que se considera una lengua clásica. En Tamil Nadu, es la lengua común de comunicación y educación. El inglés también se habla de forma extensiva, aunque con un acento muy marcado. En cambio, hay un rechazo bastante extendido del hindi como lengua de imposición del norte sobre el sur de India.
Paisaje de Tamil Nadu
Paisaje de Tamil Nadu – Remi Clinton

Cómo llegar a Tamil Nadu

El punto de entrada al estado es la ciudad de Chennai. El aeropuerto internacional de Chennai (MAA) tiene conexiones internacionales con varias capitales como París, Londres y Fráncfort con Air India y algunas aerolíneas europeas. También puedes conectar en Medio Oriente con Emirates, Qatar Airways y Etihad.

Hay otros dos aeropuertos que tienen conexiones domésticas e internacionales y que te pueden servir para organizar tu ruta por Tamil Nadu.

  • Madurai (IXM) te conviene para conocer la capital espiritual de Tamil Nadu, la región de Chettinadu y el extremo sur de India.
  • Coimbatore(CJB) te da acceso a los Ghats Occidentales, las plantaciones de té de Ooty y el parque natural de Mudumalai.
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Tamil Nadu en tren

Al estar en el extremo sur del país, muchas líneas terminan en las principales ciudades tamiles como Chennai, Madurai o Kanyakumari. Hay algunas líneas de tren que atraviesan la India de norte a sur y terminan en Chennai e incluso Kanyakumari (Himsagar Express – 3 días).

Para acceder al estado hay también trenes intercity rápidos desde Bangalore (6 horas) y Hyderbad (12 horas) hasta Chennai. Los trenes desde el estado de Kerala no son tan convenientes porque tardan en mucho en rodear la zona de montañas de los Ghats Occidentales.

Estación de Chennai
Estación de Chennai – Ahamed Sameel

Tamil Nadu por carretera

Por carretera puedes entrar desde diversas ciudades y destinos turísticos para empezar tu viaje por Tamil Nadu:

  • Desde Trivandrum. Se accede por el sur a Kanyakumari recorriendo la costa de Kerala. Puedes parar en varios puntos de interés como el palacio de Padmanabhapuram en Thuckalay. El trayecto hasta Madurai se puede hacer de una tacada, en aproximadamente 7-8 horas.
  • Desde Cochin y Ernakulam. Puedes entrar al estado cruzando los Ghats Occidentales parando en Periyar o Munnar. El ascenso a la cordillera son unas 5-6 horas y luego el descenso a Madurai lleva otras 3-4 horas. Normalmente, dedicas una o dos noches a conocer esta zona de plantaciones de té y jardines de especias.
  • Desde Bangalore. El recorrido a Chennai de 350 kilómetros se puede realizar en unas 6 horas. En el camino puedes parar en Vellore o Kanchipuram. También hay una ruta un poco más larga que pasa por Tiruvanamalai, una ciudad sagrada muy interesante donde está el ashram de Ramana Maharishi.
  • Desde Mysore. Se entra a Tamil Nadu por la zona de parques naturales de Bandipur y Mudumalai hacia las plantaciones de Ooty y Kodaikanal. Desde Mysore a la frontera hay 2-3 horas y luego unas 2-3 horas más hasta Ootacamund.
Tamil Nadu por carretera
Tamil Nadu por carretera – Wouter Naert

Cómo moverse por Tamil Nadu

El estado es muy extenso, por lo que incluso puedes plantearte coger vuelos internos entre los principales aeropuertos, especialmente si quieres ir desde la costa a las zonas de montaña.

Los buses del gobierno de Tamil Nadu conectan todo el estado, pero debes tener en cuenta que hacen muchísimas paradas, por lo que resultan bastante lentos. Para que te hagas una idea de Chennai a Kanyakumari se tardan 18 horas.

Si necesitas un coche con conductor para hacer tu ruta por el sur de India, puedes escribirme un correo electrónico te ayudo a buscar un proveedor.

Bus en Tamil Nadu
Buses en Tamil Nadu – Nico Smit

Qué ver en Tamil Nadu: visitas imprescindibles

Tamil Nadu es un estado bastante extenso. Es conocido sobre todo por guardar los mejores ejemplos de la arquitectura dravídica y cuenta con varios sitios Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Sin embargo, en Tamil Nadu también podrás disfrutar de las montañas y de algunas reservas naturales con grandes mamíferos.

Mahaballipuram

Los primeros restos de arquitectura dravídica están Mahabalipuram. Los templos del siglo VII son Patrimonio de la Humanidad de la Unesco, pero además conocerás un pueblo de pescadores y una zona de la costa muy relajada a solo dos horas de Chennai.

Qué ver en Mahabalipuram
Playa de Mahabalipuram © Enric Donate

Thanjavur

En el centro del estado está Thanjavur, la capital de la cultura clásica de Tamil Nadu. El templo de Shiva también está incluido en el Patrimonio de la Humanidad junto con los templos chola del siglo XI en los alrededores.

En Thanjavur también podrás conocer el palacio de los reyes de Tanjore con el mejor museo de India de esculturas de bronce. Thanjavur es un destino imprescindible en un viaje por el sur de la India.

Qué ver en Thanjavur
Templo de Thanjavur © Enric Donate

Pondicherry

Tamil Nadu tuvo un papel protagonista en la entrada de europeos en India. Chennai, la antigua Madrás, fue una fundación británica. Sin embargo, la ciudad colonial más bonita que no te puedes perder es Pondicherry.

La capital de la colonia francesa de la India tiene una arquitectura muy especial y es una ciudad muy tranquila con mucha calidad de vida. Entre sus atractivos están los edificios gubernamentales franceses, los templos cristianos y el ashram de Aurobindo.

En las afueras de Pondicherry, está la comunidad utópica y espiritual de Auroville fundada por seguidores de Aurobindo y la Madre.

Llegada de la elefanta al templo de Ganesha
Templo de Ganesha © Enric Donate

Madurai

La ciudad más sagrada del hinduismo en Tamil Nadu es Madurai. El templo de Meenakshi es el centro de la ciudad. Cada día miles de creyentes van a hacer sus rituales dentro del recinto. Por la noche, es especialmente interesante, cuando se lleva en procesión a Shiva a dormir con la diosa Meenakshi en su santa sanctórum.

Otros lugares imprescindibles que visitar en Madurai son el Palacio de Thirumalay Nayak y el mercado de plátanos y los mercados callejeros de la ciudad.

Procesión en el templo de Madurai
Procesión en el templo de Madurai – Raimond Klavins

Parque natural de Periyar

Los parques naturales de Tamil Nadu tienen una fauna muy diversa, desde manadas de elefantes a tigres de Bengala. Son parques muy frondosos por lo que los avistamientos son difíciles, excepto en la temporada seca.

La reserva natural más famosa es Periyar donde también puedes visitar plantaciones de té y jardines de especias. La reserva está alrededor de un lago donde puedes hacer desde excursiones en barca hasta rutas a pie por la jungla.

Ghats Occidentales en Tamil Nadu
Cascada de Chellar Kovil en los Ghats Occidentales © Enric Donate

Ooty

Los Ghats Occidentales separan Tamil Nadu de Kerala. Una visita imprescindible son los Nilgiri Hills con destinos como Ooty y Munnar.

En Ooty se encuentran las grandes plantaciones de té del sur de la India. También es una zona productora de especias, por lo que podrás visitar los jardines donde se cultiva la pimienta y el cardamomo, entre otras.

Plantación de té en Kerala
Plantaciones de té © Enric Donate

La mejor época para viajar a Tamil Nadu

Tamil Nadu es un estado tropical con un clima monzónico árido, comparado con sus vecinos indios en la misma latitud. La incidencia de las lluvias monzónicas en Tamil Nadu no es predominantemente los meses de mayo a julio como en Kerala, sino que llueve más fuerte durante el monzón de retirada en octubre y noviembre. La mejor época para planear un viaje a Tamil Nadu y el sur de India.

  • De noviembre a marzo se considera la temporada alta y es el momento idóneo para viajar porque las temperaturas son más bajas y no hay lluvias. En enero se celebra el festival de Pongal, uno de los más importantes del sur de India que celebra la cosecha.
  • De abril a septiembre el calor es muy intenso, aunque no hay muchas lluvias. Si no te importan las altas temperaturas es un buen momento para viajar con precios de temporada baja. Durante los meses de monzón puede haber cielos cubiertos y algunas lluvias esporádicas.
Templo de Gangaikunda Cholapuram
Templo de Gangaikunda Cholapuram © Enric Donate

Qué comer en Tamil Nadu

La cocina de Tamil Nadu tiene mucho en común con la de Kerala y Karnataka. A diferencia de los estados vecinos, Tamil Nadu es una región más árida en algunas zonas. Los platos tamiles más famosos son:

  • Sambar y rasam. Son dos sopas típicas de Tamil Nadu. El sambar es un caldo de verduras y lentejas en un caldo de tamarindo con una mezcla de especias tostadas de sabor intenso. El rasam es más picante y más líquido.
  • Dosa. Esta crepe se hace con una masa de arroz y lentejas fermentada. Se puede rellenar de varias cosas y se sirve con chutneys de coco y tamarindo y sambar. De hecho, no es un plato originario de Tamil Nadu, aunque hoy en día es uno de sus platos insignia que se toma como desayuno.
  • Mutton Kola Urundai son albóndigas de cordero típicas de la cocina de Chettinadu.
  • Pollo al curry de Chettinadu es una receta extraordinaria que se sirve con arroz. Este curry se prepara con yogur, cúrcuma y un masala de semillas de amapola, hinojo, cilantro y comino. También hay variantes de la receta vegetarianas.
  • Café filtrado (Indian filter coffee). El café del sur de India se sirve con leche en un vaso y un cuenco metálicos. La función del recipiente es poder mezclar el azúcar y templar el café con leche a la temperatura ideal de consumo.
  • Payasam. Hay varias formas de preparar este dulce típico del sur de India. Cocinado con moong dal, ghee, yogur y leche de coco, se endulza con panela y se termina con frutos secos, principalmente almendras y anacardos.
Cocina de Tamil Nadu
Cocina de Tamil Nadu – Saktheeswaran
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