Guía de viaje a Uttarakhand 2023

Uttarakhand es el estado del Himalaya más accesible desde las grandes ciudades del norte de la India como Delhi o Agra. Lo he visitado muchísimas veces y es un destino imprescindible en mis viajes en grupo a India. Esta guía de viaje a Uttarakhand te ayuda a planificar tu visita a Rishikesh, Haridwar y otros pueblos de montaña a orillas del Ganges.

Datos básicos sobre Uttarakhand

El estado de Uttarakhand (उत्तराखंड) se disgregó de Uttar Pradesh hace unos años. Forma parte culturalmente de la frontera norte de la India, un espacio que tuvo una presencia intensa de la colonización británica.

  • Población. 11 millones. En las zonas bajas del estado encontramos la mayoría de la población concentrada en ciudades medianas como Roorkee o Haridwar. Más del 80 % de la población es hindú en un estado con importantes lugares de peregrinación. Sin embargo, hay un 14 % de musulmanes concentrados en algunas poblaciones. También hay un 3 % de sikhs.
  • Capital. Dehradun es una de las ciudades con mejor calidad de vida de la India. El distrito de Dehradun tiene dos millones de habitantes.
  • Idiomas. Al estar tan cerca de la capital india, el hindi, el punjabi y el urdu se hablan ampliamente. El inglés también está extendido por todo el estado.
Viajar a Uttarakhand
Montes alrededor de Rishikesh – Devanath / Pixabay

Qué ver en Uttarakhand: los destinos imprescindibles

Uno de los principales atractivos de Uttarakhand son sus ciudades sagradas a los pies de las montañas, pero también hay varios destinos de alta montaña con paisajes espectaculares.

Haridwar

Haridwar y Rishikesh son dos centros cruciales para el hinduismo. En Haridwar se celebra cada doce años el festival del Kumbh Mela y cada año la masiva peregrinación del Kanwar Yatra en el mes de julio.

Los principales atractivos de Haridwar están alrededor del Ganges. Aquí se considera que el río sagrado abandona el Himalaya y en el ghat de Har Ki Pauri muchos hindúes del norte del país realizan sus baños rituales.

Hay varios templos de interés, aunque sin duda el mejor es el templo de Mansa Devi al que se puede llegar en teleférico y que tiene vistas espectaculares de las últimas estribaciones del Himalaya.

Qué ver en Haridwar
El ghat principal de Haridwar – Jeevan / Pixabay

Rishikesh

Por su parte, Rishikesh es la meca del yoga para locales y extranjeros. En un entorno encantador a orillas del Ganges, han proliferado los ashrams con cursos para todos los públicos. Los hay incluso en español.

Todo en Rishikesh está adaptado para una clientela internacional que viene a pasar largos periodos de tiempo y hacer un curso de yoga. Te puedes hacer una primera idea con un free tour por Rishikesh.

Algunas cosas que hacer en Rishikesh son:

Rafting en Rishikesh
Rafting en Rishikesh – Narinder Pal

Dehradun y Mussoorie

La capital de Uttarakhand es Dehradun, una ciudad con la fama de tener una calidad de vida óptima.

Dehradun es la puerta para acceder a una estación de montaña muy popular por sus cascadas: Mussoorie. Te puedes bañar en la cascada al pie de la cascada. También puedes recorrer los valles cercanos a lomos de un caballo.

Hay algunas rutas de senderismo que empiezan en Mussoorie como el pico de George Everest, que no es la mayor montaña del mundo, sino el lugar desde donde se calculó la altura del Monte Everest en Nepal.

Mussorie
Mussorie – Devesh Sangwan

Parque Natural Jim Corbett

Si te gustan los parques naturales, en Uttarakhand encontrarás el Parque Nacional Jim Corbett. El primer refugio del tigre de Bengala lleva el nombre de uno de los primeros filántropos que se preocupó por la preservación de la riqueza natural de la India (aunque en su juventud cazó bastante).

Jim Corbett fue el primer parque en el Proyecto Tigre y aunque el gran felino es esquivo en estos bosques de montaña, con un buen guía tienes opciones de ver al tigre de Bengala.

Elefante en Jim Corbett
Elefante en Jim Corbett – Gautam Arora

Nainital

A pocas horas de Delhi se encuentra esta pequeña población al lado de un lago encantador. Es una de las escapadas a la montaña más fáciles desde Delhi y Agra.

El lago de Naini es el centro de actividades de ocio en Nainital. Sin embargo, también te puedes plantear una ruta de senderismo a Tiffin Top para hacer pícnic, ver las montañas nevadas desde Snow View Point o una visita al templo de Naina Devi.

Lago de Nainital
Lago de Nainital – Anubhav Rana

Trekkings en Uttarakhand

Las montañas de Uttarakhand forman parte de Shivalik Hills y de los Himalayas Garhwal o la zona externa de la gran cordillera. Sin embargo, en esta región se encuentra uno de los grandes picos de los Himalayas, el Nanda Devi de 7816 metros.

Algunos de los trekkings más famosos de Uttarakhand son:

  • El Valle de las Flores requiere un trekking de seis días de dificultad moderada. Esta ruta de senderismo por el Himalaya te adentra en un espectáculo de flora que tiene su máximo en los meses de verano. El recorrido llega hasta los tres mil metros.
  • Dayara Bugyal es un trekking entre fácil y moderado. Se caminan unos 6 kilómetros diarios para ascender hasta una pradera a 4000 metros, aunque con tramos a mayor altura. El recorrido se hace en 6 días.
Trekking en Uttarakhand
Trekking en Uttarakhand – Enric Donate

Para terminar, Uttarakhand cuenta con las fuentes del Ganges y el Yamuna, parajes sagrados para los hindúes. En algunos casos, llegar hasta el origen del río requiere una ruta de alta montaña de varios kilómetros. Lo mismo sucede con el glaciar de Hemkund, donde peregrinan los sikhs.

Cómo llegar a Uttarakhand

Hay un aeropuerto con buenas conexiones desde el aeropuerto de Dehradun (DED), aunque no siempre es la forma óptima de llegar al estado si vienes desde Delhi.

La mejora de la carretera Delhi – Haridwar ha acortado mucho el trayecto a Uttarakhand desde la capital. Puedes llegar en 3-4 horas, más deprisa incluso que yendo en tren.

Puedes llegar a Uttarakhand en tren desde Amritsar con el JanShatabdi Express a Haridwar o en los trenes Shatabdi de Delhi a Dehradun.

Finalmente, hay muchas opciones de autobuses de líneas privadas y de la compañía pública de autobuses de Uttarakhand que puedes consultar en el cuadro de búsqueda.

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Moverte por Uttarakhand

Las zonas bajas del estado tienen carreteras nuevas y amplias, por lo que resulta muy rápido circular entre las principales ciudades.

Después, si vamos hacia la montaña, ten en cuenta que las rutas no están en buen estado y la velocidad media es de 20 km/hora. Hay tramos en los que puede ser útil llevar un todoterreno.

En Rishikesh puedes contratar taxis a precio fijo en la parada de taxis de Laxman Jhula. Si quieres hacer una ruta más larga, te conviene un coche con conductor.

Bosques de Uttarakhand
Caminos en Jim Corbett – Shah Ahmad

La mejor época para viajar a Uttarakhand

Uttarakhand tiene las estaciones clásicas de los estados del norte de India. El invierno es frío y, especialmente, en el valle del Ganges el aire gélido del Himalaya se adentra en Rishikesh y Haridwar.

La primavera es breve y se extiende de febrero a marzo cuando se celebra el Festival Mundial del Yoga en Rishikesh.

El verano es muy cálido y seco en las zonas bajas y un buen momento para recorrer las zonas altas del estado. El trekking del Valle de las Flores se suele programar al final del verano o el principio del monzón.

El monzón, además de numerosas lluvias, coincide con la gran peregrinación de Kanwar Mela en Haridwar, que colapsa los accesos al estado en julio. El resto de meses del monzón puede haber lluvias abundantes, pero puntuales.

El otoño indio es breve, de octubre a noviembre. Es un momento excelente para visitar Uttarakhand con temperaturas moderadas y cielos claros.

Primavera en Rishikesh
Primavera en Rishikesh – Aniket Mandish

Todos mis artículos sobre Uttarakhand

Si tienes dudas o te gustaría que hiciera un artículo más detallado sobre algún destino de Uttarakhand, mándame un correo electrónico. ¡Buen viaje a las montañas del Ganges!

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