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Leh: qué ver y hacer

No es Tíbet, no es Asia Central, no parece India… Leh es el destino más interesante del Himalaya indio. Patrimonio, religión y unos paisajes casi lunares en pleno valle del Indo. ¿Te lo vas a perder?

Descubre qué ver en Leh y todo lo que puedes hacer en Ladakh, una región del Himalaya indio de cultura tibetana y paisajes desérticos.

Disfruta de los paisajes lunares y la cultura de alta montaña en tu viaje a la India en uno de los destinos más desconocidos del Himalaya.

En Ladakh el budismo tibetano se ha conservado intacto en monasterio milenarios rodeados de montañas desnudas.

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Viaje a Ladakh. El pequeño Tíbet de M. Torres


Leh ( གླེ | लेह ) es la capital de Ladakh. Desde el verano de 2019 se desmembró del estado de Cachemira y forma una entidad conocida como territorio de la Unión. Históricamente, Leh ha sido la capital de una amplia región montañosa de cultura budista tibetana con un vínculo estrecho con el reino de Cachemira.

EL MAL DE ALTURA EN LADAKH

Es un síndrome que se presenta al ascender de forma repentina en altura. Se manifiesta tras algunas horas en altura, se reduce tras un periodo de aclimatación y desaparece inmediatamente al bajar. Los síntomas característicos son dolores de cabeza, náuseas, cansancio, dificultada para dormir…

Leh está entre 3300 y 3500 msnm por lo que el mal de altura es un efecto muy común entre los visitantes. Hay que minimazar los esfuerzos bruscos en el periodo de aclimatación, hidratarse mucho y evitar el alcohol.

Se recomienda llevar medicación contra el mal de altura, ya que la reacción es personal y no tiene que ver con una buena o mala condición física. Consulta con tu médico.

Qué ver en Leh

La ciudad de Leh está a 3300 metros sobre el nivel del mar y la rodean varios seis miles. Treinta mil almas encuentran cobijo dentro de sus casas de planta y piso, las calles entre riachuelos que desembocan en el imponente Indo y los discretos monasterios budistas. El casco antiguo de la ciudad se ha incluido en la lista de patrimonio en peligro del mundo. Sin embargo, en los últimos años la cooperación internacional ha intentado recuperar algunas casas históricas.

El palacio de Leh

⏰ De 7 a 16 h | ? 100 Rs.

El palacio de Leh es 50 años más antiguo que el Potala de Lhasa. Ni copia, ni inspiración.

En lo alto, sobresale el palacio de Leh, antigua residencia de los reyes construida en el siglo XVII. Se suele decir que se creó a imagen y semejanza del Potala de Lhasa, pero en realidad se construyó 50 años antes que el palacio del Dalai Lama.

Este palacio fue la residencia de los reyes de Ladakh que todavía hoy viven en la pequeña localidad de Stok donde hay un palacio-museo.

Sus salas están vacías, pero la construcción es muy interesante. Los muros inclinados están hechos con ladrillos de barro secados al sol. Las cubiertas de bigas de madera y ramas son características de Ladakh. EAdemás el palacio se adapta a la orografía del terreno y nos ofrece algunas de las vistas más impresionantes de la ciudad de Leh.

No dejes de subir hasta la útlima terraza. A veces hay que pararse un rato para recuperar el aliento, pero la panorámica de Leh merece la pena.

En los siguientes enlaces podrás aprender más sobre la arquitectura de Ladakh y la estructura de las casas tradicionales de Leh.

Vista panorámica de Leh
Panorámica subiendo al palacio de Leh | Enric Donate ©

Monasterio de Namgyal Tsemo

Muchos de los templos y monasterios de la ciudad de Leh están escondidos en la parte antigua. Sin embargo, por encima del palacio de Leh, un templo budista corona la montaña. Se trata del monasterio Namgyal Tsemo, construido en el siglo XV.

El complejo se identifica rápidamente por su combinación de blanco y rojo. En realidad hay dos edificios un castillo (Tsemo Castle) y un monasterio budista. El monasterio fue fundado por el rey de Ladakh en 1430 y la fortaleza se terminó en el siglo XVI.

Conserva una pequeña comunidad de monjes budistas que siguen realizando recitado de mantras de forma comunitaria. Se puede acceder a la sala de oración mientras se realiza la pooja, siempre que se haga en silencio y con respeto. En el complejo hay una imagen dorada del Buda Maitreya de tres pisos y pinturas al fresco con la iconografía del budismo tibetano.

Si las vistas desde el palacio de Leh te impresionaron, desde aquí te dejarán literalmente sin aliento. Hay una pequeña cima donde el viento bate miles de banderas tibetanas.

¿Cómo llegar a Namgyal Tsemo?
Se puede subir a pie desde el palacio de Leh por unos caminos de tierra no muy marcados. Otra ruta a pie es desde Sanskar Road, cerca del albergue GoStops Leh. Finalmente, puedes llegar por carretera si sales de la ciudad por la carretera de Kardung La y tomas un desvío a la izquierda.

Vistas desde el barrio antiguo de Leh
Vistas desde el barrio antiguo de Leh | Enric Donate ©

Jokhang, el templo budista de Leh

El templo budista de Main Bazaar es un edificio abierto a todas las prácticas del budismo. Está formado por un santuario central y un amplio patio que se utiliza para los bailes de máscaras durante el Festival de Ladakh en septiembre.

Los creyentes dan vueltas alrededor del santuario principal con sus ruedas de oración portátiles ( mani chos’khor | མ་ནི་ཆོས་འཁོར་ ) o girando las que rodean el templo. También es un punto de encuentro y socialización para la comunidad.

Se accede por una puerta sobre Main Bazaar o por la parte trasera, al lado de la parada de taxis de Leh.

Shanti Stupa de Leh

La Pagoda de la Paz es otro referente del skyline ladakhi. La Shanti Stupa es una estructura de un blanco impoluto donada por un grupo religioso budista de Japón, el movimiento Peace Pagoda, de acuerdo con la comunidad local. Muchas ciudades importantes de la India, Nepal y Sri Lanka tienen una pagoda de la paz. Incluso las hay en Europa, por ejemplo, en Londres. La stupa de Leh domina la ciudad y guarda unas reliquias de Buda depositadas por el XIV Dalai Lama.

Al atardecer se congregan muchos visitantes para observar como la sombra de los Himalaya va oscureciendo el valle de Leh.

¿Cómo llegar a la Shanti Stupa?
Puedes subir por las escaleras que hay al final Changspa Road. El esfuerzo merece la pena, pero no hay que aventurarse hasta que hayas pasado el periodo de adaptación puesto que el mal de altura afecta de forma diversa a cada persona. ¡Recuerda que también puedes subir en coche por Shanti Stupa Road!

Spituk Gompa

El monasterio de Spituk está detrás del aeropuerto de Leh. Encaramado sobre una montaña, este complejo del siglo XV es el monasterio más antiguo de la secta gelukpa en Ladakh. Además, conserva la biblioteca del fundador de la orden: Tsongkapa.

No es el monasterio más pintoresco y la visita está restringida, pero las vistas del valle del Indo son increíbles. Cuando el agua del río baja turquesa, verás el contraste del agua y el verde del curso fluvial con el desierto entre montañas que es la zona oriental de Ladakh.

⚠️ Hay que llegar en coche y es muy importante que no hagas fotografías del camino siempre que se vean las instalaciones aeroportuarias, ya que son una base militar.

Qué hacer en Leh

Leh es una de esas ciudades donde pasear es un placer. Desde el casco antiguo hasta el barrio musulmán, las calles comerciales o incluso las que llevan hacia las afueras, todas tienen un aire pintoresco único. Además, las montañas y los lugares emblemáticos de la ciudad despuntan en cualquier esquina, de esta ciudad relajada.

De compras en Main Bazaar

Main Bazaar Road es el centro de la actividad de Leh. Esta avenida totalmente peatonal es ideal para pasear sin rumbo observando los productos locales. Las mujeres de las aldeas cercanas venden verduras y otros cachibaches y charlan distraidas. Mientras, los comerciantes cachemiros con sus llamadas de atención persuasivas muestran pashminas de las lanas más finas. Objetos de culto tibetanos, frutos secos, infusiones y tés, equipo para la montaña…

También hay varios mercadillos de artesanía gestionados por las asociaciones de refugiados tibetanos. Tus compras permiten la subsistencia de este grupo de migrantes que se han visto forzados a abandonar el Tibet debido a la represión china.

Artesano del metal
Artesano del metal | Enric Donate ©

Descubre las antigüedades de Ladakh

Hay un número considerable de pequeñas tiendas que venden objetos de culto y de uso cotidiano con cierta solera. No todos son antigüedades, pero en muchos casos tienen a sus espaldas casi un siglo.

Te recomiendo particularmente la que hay entre My Café y la entrada al Jokhang. El anciano que la atiende es entrañable y tiene muchos objetos curiosos de la vida tradicional de Ladakh.

Otro lugar interesante es la tienda de tanghkas y miniaturas en la esquina de Old Fort Road y Zangsti Road.

Tienda de antigüedades
Tienda de antigüedades de Main Bazaar | Enric Donate ©

Conoce los hornos tradicionales de Leh

Para mi es una de las zonas más atractivas de Leh. Desde Main Bazaar hacia el norte, detrás de la Jama Masjid, hay unas callejuelas que concentran la población musulmana.

Aquí hay varios hornos tandori que realizan algunas galletas y sobretodos panes típicos de Cachemira. Los locales suelen comprar el pan recién hecho de estos hornos tradicionales para acompañar las comidas caseras. Prueba uno de estos panes, no te decepcionarán. La última vez que fui, coincidió con una breve nevada y el ambiente fue realmente mágico.

Sobre el callejón principal encontrarás la gurudwara de Leh y la mezquita Jama Masjid Imamiya.

Panadería tradicional de Cachemira en Leh
Horno tradicional | © Enric Donate

Pasea por al barrio histórico de Leh

Como te comentaba más arriba, el barrio antiguo de Leh fue incluido en la lista de patrimonio en peligro de la UNESCO. Por suerte, en los últimos años se han ido recuperando edificios y espacios y, en la actualidad, tiene una mejor perspectiva. Está situado al este de Main Bazaar, por las callejuelas que entran desde la Jama Masjid y ascienden hacia el palacio de Leh.

Algunas ONG internacionales, asociaciones locales como LAMO y Old Town Leh y el gobierno local han iniciado proyectos para recuperar las casas que están en mejor estado. Se trata de casas privadas, que no se pueden visitar, pero contribuyen a reforzar la vida y el futuro de esta parte de la ciudad.

El barrio histórico de Leh está formado por casas de madera y ladrillos de barro secados al sol, con las cubiertas características de ramas y hierba. Las puertas y las ventanas son pequeñas y una parte de los patios se utiliza para guardar el ganado.

En este paseo podrás ver bonitos ejemplos de arquitectura ladakhi y otros en ruinas o a punto de colapsar. También hay ruedas de oración, chortens y muros llenos de mantras o mani. De tanto en tanto, el barrio se abre y deja ver las montañas, el palacio o el monasterio de Namgyal Tsemo.

Chorten sobre un callejón de Lehs
Chorten sobre un callejón | © Enric Donate

Qué comer en Leh

Los comercios de Main Bazaar se alternan con un buen número de cafés que sirven tazas de café espresso y capuccino excepcionales y restaurantes de comida internacional y ladakhi.

Los restaurantes, en su mayoría de comida ladakhi (tibetana), sirven sopas de verduras, pollo o búfalo, sin apenas especias. La clientela habitual en temporada son mochileros europeos, por lo que han florecido los típicos German bakery y cafeterías italianas con buen espresso. God bless globalization!

Disfruta de la comida ladakhi en Alchi Kitchen

La sucursal de este conocido restaurante de Alchi en Leh es un paraíso para degustar platos caseros de comida ladakhi. Se han cuidado todos los detalles del espaci para que te sientas dentro de una verdadera casa de Ladakh y se puede observar la elaboración de los platos en directo.

Su fundadora, Nilza Wangmo, decidió abrir este negocio regentado por mujeres en la preciosa localidad de Alchi que puedes visitar en la región de Ladakh occidental. Tuvo tal éxito, que tuvo que abrir en la capital y se ha erigido en un importante centro de difusión de la cultura local. A parte de cocinar todos los platos comunes de las familias de Ladakh, proponen breves cursos de cocina de Ladakh. Infórmate sobre sus clases en el perfil de Alchi Kitchen en Leh.

Plato típico de Ladakh | Chutagi

El chutagi es una pasta que se sirve ligeramente caldosa. La forma de esta pasta hecha a mano en casa es muy característica y, como sucede con los galets, se llena de los jugos del caldo en que se ha cocinado. El chutagi puede ser vegetariano o a base de caldo de cordero con un punto de especias muy suave.

Aquí te dejo una receta de chutagi por si te animas en casa.

El restaurante más romántico de Leh

No te pierdas una cena bajo las estrellas en Bon Appetit

Uno de los restaurantes más recomendables de la ciudad es precisamente una apuesta orgánica con cocina global, aunque principalmente mediterránea. Tanto el jardín como el interior de Bon Appetit son un verdadero placer. Si el clima acompaña, hay que probar la cena bajo las estrellas, que en Ladakh tienen un brillo inusual.

La carta está llena de propuestas tentadoras. Te animo a pedir el khow suey, una sopa birmana a base de noodle de huevo y curry con leche de coco.

Excursiones desde Leh

El distrito de Ladakh incluye lagos donde se reflejan los Himalayas, los pasos de montaña más altos del mundo y zonas habitadas tan remotas que solo se accede tras días de caminata.

Toda la región es extremadamente árida, por lo que el río Indo se abre camino con sus aguas turquesa entre paisajes casi lunares. Una introducción a este territorio debe incluir como mínimo una excursión de un día hacia Alchi en Ladakh occidental y otra hacia Thiksey siguiendo el valle del Indo hacia el Ladakh oriental.

Qué más quieres saber sobre Leh

Es imposible que aún no te hayas convencido de que tienes que viajar a Leh y Ladakh en tu próxima visita a la India. Esta región es mágica por sus paisajes y por la oportunidad única de compartir la vida de monasterios históricos y ver el arte tibetano mejor preservado del mundo. Un destino que te encantará si eres de trekking, de deportes de aventura, de turismo cultural o simplemente te gusta dejarte llevar.

Si te quedan dudas, sobre qué ver en Leh o cómo continuar tu viaje por Ladakh, escríbeme en comentarios.

¡Buen viaje a la cima del mundo!

Cómo organizar tu viaje a Ladakh

Aquí tienes algunos enlaces a herramientas que te ayudarán a organizar el viaje por tu cuenta. También puedes contactarme si prefieres viajar en grupo reducido a Ladakh conmigo.

Por Enric Donate

Historiador y guía de viajes, autor de contenidos y traductor.
Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.
Te ayudo a descubrir la India y muchos más destinos.

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