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TAMIL NADU

Thanjavur y los templos chola

El templo de Brihadishvara es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y visita obligada en cualquier ruta por el sur de India. Descubre qué más ver en Thanjavur y alrededores.

En esta guía básica de Thanjavur encontrarás qué ver en Thanjavur, actividades para hacer y excursiones a destinos cercanos.

Los grandes templos de la dinastía Chola forman parte del Patrimonio de la UNESCO en la India. Merece la pena verlos todos.

Además, de camino encontrarás algunos lugares de interés en Tamil Nadu para que tu viaje al sur de la India no se deje la experiencia de una zona rural y la cultura clásica tamil.

El templo de Brihadishwara es uno de los santuarios dedicado a Shiva más bellos que existen en India.


Thanjavur ( Tanjore | தஞ்சாவூர் ) es una pequeña ciudad del estado de Tamil Nadu. Está en una posición central entre Chennai y Madurai. Antaño fue un gran centro de poder. Por ello además de todo lo que puedes ver en Thanjavur, podrás descubrir que conserva la cultura clásica tamil. Hoy, Thanjavur es conocida como el granero de arroz del sur de la India.

En el año 1000 dC, las mayores ciudades del mundo eran Constantinopla, Córdoba y Kaifeng. Otros centros del poder eran El Cairo, Bagdad, Angkor y Kioto. Y luego, estaba Thanjavur, la capital del Imperio Chola, una ciudad más pequeña pero igual de significada.

La dinastía Chola gobernó el sur de India en el cambio de milenio y tuvo un control absoluto del comercio marítimo en el Índico. Sus vínculos eran especialmente fuertes con el sudeste asiático y China.

¿Alguna vez te has preguntado de donde sale toda la influencia hindú en Bali o en Camboya?

Cómo llegar a Thanjavur

Thanjavur tiene una posición central en Tamil Nadu. No hay conexiones aéreas con Thanjavur, pero puedes volar a Chennai o Madurai e iniciar tu viaje por Tamil Nadu desde allí.

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Thanjavur en coche y autobús

  • DESDE PONDICHERRY | Desde Pondicherry tienes un recorrido de 4-5 horas. Puedes elegir dos rutas. Una pasa por Kumbakonam que tiene un gran templo chola muy interesante. La alternativa es salir un poco de la ruta principal y parar en Gangaikunda Cholapuram. Este gran templo Chola también es Patrimonio de la Humanidad. Te recomiendo que lleves algo para tu brunch o merienda y haz picnic en los jardines del templo. No hay casi restaurantes ni servicios en esta ruta.
  • DESDE MADURAI| La ruta más atractiva pasa por la región de Chettinadu. Sal en dirección a Pudukkottai y encontrarás varias aldeas famosas en unas horas doras. Vale la pena parar a comer en una de las mansiones chettiar y pasear por los pueblos llenos de mansiones abandonadas en todo el distrito. Yo te recomiendo la aldea de Kanadukattam, pero hay muchas otras. El tiempo medio por carretera es de 4-5 horas. También puedes hacer la ruta por Tiruchirappali, lo que conlleva 2 horas por carretera.
  • DESDE TIRUCHIRAPALLI | Es un recorrido breve de una hora.

Si vas a ir en autobús, cuenta siempre un 33% más de tiempo.

Qué ver en Thanjavur

Del apogeo de este imperio, nos quedan sus grandes construcciones en piedra consideradas los máximos ejemplos de la arquitectura clásica dravídica o del sur de India.

Tienes que ver en Thanjavur los Grandes Templos Chola que incluyen los recintos sagrados de la capital, Gangaikondacholapuram y Darasuram. Los tres están inscritos como Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

En inglés y a veces en español se les suele llamar Living Chola Temples, Templos vivos de los Chola, puesto que los tres siguen en uso después de mil años. Fueron construidos alrededor del cambio de milenio y han sido lugar de culto ininterrumpido desde entonces.

Los tres templos hindúes están dedicados a Shiva y son visitas obligadas en un viaje al sur de la India.

Templo de Brihadishwara

⏰ De 6 a 12.30 y de 16 a 20.30 | 💰 Gratuito | ⚠️ Es obligatorio descalzarse (con 🧦 👌🏻)
‼ El reciento exterior permanece abierto cuando cierra el sancta santorum.

El templo de Thanjavur es una visita imprescindible de Tamil Nadu. El espacio sagrado fue construido el 1010 por el rey Rajaraja Chola, que como has visto tuvo un gran imperio incluso más allá de las fronteras de la India actual.

La vimana del templo

Como era costumbre en el periodo Chola, la característica más sobresaliente de la construcción era la vimana que cubría el garbhagriha, el espacio con la imagen más sagrada del templo. Vamos por partes que van a salir muchos nombres nuevos.

La vimana es la torre piramidal en el centro del edificio principal. Mide 66 metros y está coronada por una gran cúpula de 80 toneladas de una sola pieza de granito. Solo la tecnología necesaria para subir la cúpula hasta lo alto ya es una pasada.

Te diré que es un sistema similar al de la construcción de las pirámides de Egipto, pero con elefantes en lugara de esclavos.

La vimana estuvo pintada. Lo sabemos porque hay restos de policromía en algunas partes.

De hecho, actualmente en Tamil Nadu los templos están pintados de colores muy vivos y se repintan cada cierto tiempo coincidiendo con los festivales más destacados del templo.

Toda la vimana está cubierta por esculturas. El horror vacui, esta necesidad de llenar toda la torres de figuras, es muy característica de la arquitectura dravídica que encontrarás en tu viaje por el sur de la India. Todas tienen un sentido en la cosmología hindú.

Brihadishvara Temple Thanjavur  - lapping / Pixabay
Vimana del templo | lapping / Pixabay

La nave central

La escalinata nos lleva hacia el pórtico principal orientado hacia el este y con un gran toro Nandi enfrente.

Debajo de las columnas hay un dios Ganesha, que nos da la bienvenida. Ya sabes, aparte de ser hijo de Shiva, es el dios que quita los obstáculos y se pone en el inicio de todo proyecto, por ejemplo, en la puerta de las casas o en la entrada de los templos.

En el interior del templo hay una gran paz. Resuena a intervalos regulares el mantra Om Namas Shivaya.

Se trata de una nave central de acceso y dos naves laterales donde guardan los vehículos de las imágenes del templo que salían en procesión. También hay carruajes de las imágenes en el pórtico de los lingas en el exterior.

El garbhagriha y el mayor linga de Tamil Nadu

Al fondo del corredor, tras el crucero, los fieles homenajean al linga de Shiva. El icono que evoca al dios de la destrucción es el mayor de Tamil Nadu. Está situado en el garbhagriha, que en castellano podemos llamar sanctum sanctorum. Pero si te gusta la India vamos a aprendernos la palabreja garbhagriha. Ahora que ya lo sabes en sánscrito, decirte que en tamil se le llama karuvarai, en ambas lenguas tiene el significado de útero del templo.

Los sacerdotes reparten cenizas de los rituales que los fieles se extienden por la frente y la garganta. A cambio de una donación, obtendrás un cordón que se ata alrededor de la muñeca como signo de protección (kautuka o moli).

Alrededor del garbhagriha hay un deambulatorio. Los fieles pueden dar la vuelta al espacio sagrado y apoyar sus manos o la frente en el muro trasero que es el lugar físico que está más cerca de la imagen del dios. Este lugar se llama pradakshina.

¿Por qué no entran al garbhagriha? Pues porque es un espacio exclusivo para los sacerdotes que son de casta brahmán. Ellos cuidan los ídolos y además no contaminan el espacio sagrado.

Shiva lingam en Thanjavur

¿No sabes lo que es un linga o lingam?

Esto se merece un post entero, pero vamos a dejar a modo de resumen que es una representación de un falo y un útero. Lo masculino y lo femenino.

Se considera un símbolo de Shiva que es el dios de la destrucción. Ojo, en la destrucción cotidiana hay también la semilla de la reencarnación.

Acuérdate que en la India se cree en esta circularidad de la existencia.

El toro Nandi y los templos laterales

El recinto tiene otros lugares de interés que no te puedes perder. En primer lugar, el inmenso toro Nandi de Thanjavur enfrente del templo es una de las esculturas más grandes del vehículo de Shiva que existen en India.

Está labrado en una sola roca de dos metros de alto por seis de largo. Sobre la mandapa que lo cubre hay unas preciosas pinturas murales de la época Maratha (siglo XVIII).

Entre el toro Nandi y el templo principal hay un enorme mástil. Todos los templos del sur de la India tienen este mástil para poner las banderas que indican los festivales religiosos que se celebran en el templo.

Si al llegar, ves que hay un estandarte, infórmate de cuál será el programa del festival. Normalmente los festivales menores implican la salida de las imágenes del templo en procesión por la ciudad.

En el sur de la India también es común que los templos de Shiva tengan espacios dedicados a toda la familia del dios de la destrucción. A ambos lados del templo principal encontrarás pequeños templos (mandapa) dedicados a tres dioses:

  • Parvati, la esposa de Shiva
  • Ganesha, el dios protector
  • Murugan, el dios de la guerra (en el norte de la India: Kartikeya)

También hay pequeñas capillas dedicadas a Varahi, Karuvur Deva, Chandeshvara y Nataraja, la imagen de Shiva danzante.

Detalles del templo de Thanjavur
Detalles del templo | jyotipandalai / Pixabay

El corredor de los lingas

El patio interior del templo de Brihadishwara está rodeado por amplios muros con pequeñas cámaras.

El corredor alrededor del templo ofrece perspectivas espectaculares del templo y la vimana. Además, los nichos contienen los vehículos de los dioses para las procesiones y miles de lingas.

Hay una sala en particular en el muro oeste que tiene 108 lingas. Es habitual que las mujeres enciendan una pequeña ofrenda a cada uno de los lingas en esta sala. 108 es el mismo número que tienen las cuentas de un mala o rosario hindú.

Qué hacer en Thanjavur

La visita principal en la ciudad es el templo, pero también tienes que ver en Thanjavur el palacio de los reyes de Tanjore. Es el mejor museo de arte de Tamil Nadu.

Ves con cuidado porque tienen unos horarios muy estrictos.

El palacio de Tanjore

GALERÍA DE ARTE
⏰ De 10 a 17 (cierra durante el almuerzo) | 💰 50 Rs | ⛔ Miércoles

Además del templo, en Thanjavur debes visitar el Palacio de Tanjore (Aranmanai). Los restos que podemos visitar son de un periodo posterior, de las dinastías Nayak y  Maratha que gobernaron la ciudad entre los siglos XVII-XIX. También es obra suya parte del perímetro externo del templo de Brihadishwara.

En el palacio hay dos lugares de interés que tienen entradas separadas. Por un lado está la Art Gallery o Galería de Arte con la mejor colección de bronces Chola y posteriores de todo India.

Nataraja de la época Chola
Nataraja chola | Enric Donate ©

La belleza de la escultura tamil ha creado los temas canónicos de la escultura india. La dinastía Chola utilizaba los bronces de los dioses en grandes procesiones que salían del templo de Brihadishvara y recorrían Thanjavur.

Las múltiples representaciones de Shiva Nataraj, el dios de la destrucción en su danza cósmica, son la muestra de la elegancia y el clasicismo de este periodo.

También verás piezas excepcionales que muestran a los dioses humanizados: Shiva acompañado del toro Nandi, el matrimonio de Shiva y Parvati o divertidas formas de Ganesha. Todo ello se realizaba con la técnica de la cera perdida, por lo que estamos hablando de piezas únicas.

El acceso a la Galería de Arte incluye el patio interior del palacio Nayak donde también hay una amplia colección de escultura en granito.

Asimismo podrás acceder a la sala del trono o Nayak Durbar Hall presidido por la escultura del maharajá Sefroji II. En la parte posterior se aprecian las vistas del complejo palaciego y el campanario inspirado por la vimana del templo de Thanjavur.

Saraswati Mahal

BIBLIOTECA DEL SARASWATI MAHAL
⏰ De 10 a 17 (cierra durante el almuerzo) | 💰 200 Rs | ⛔ Miércoles

La otra entrada te permite acceder al Saraswati Mahal Library Museum o Biblioteca del Saraswati Mahal. Es uno de esos lugares que tienes que ver en Thanjavur si te apasionan los libros.

Se trata de la mayor colección de Tamil Nadu de documentos antiguos y objetos del siglo XIX. La biblioteca cuenta con más de 50.000 documentos escritos sobre hoja de palma. El acceso es de un colorido deslumbrante y fue obra de Seforji II, uno de los maharajás Maratha.

Palacio de los reyes de Tanjore
Palacio de los Reyes de Tanjore | Enric Donate ©

Artesanos del bronce en Thanjavur

Si no conoces como se fabricaban los bronces a la cera perdida, muchos talleres de la ciudad siguen realizándolo tal y como se hacía hace mil años.

Puedes visitar una demostración de los artesanos metalúrgicos alrededor del templo y en las afueras de Thanjavur. A veces cuesta creer que todo lo que se vende en India esté hecho todavía a mano, pero así es.

Artesano del bronce en Thanjavur
Artesano del bronce | Enric Donate ©

Cómo organizar tu visita a Thanjavur

Ahora qué ya sabés qué ver en Thanjavur, vamos a ver como organizarlo.

La mayoría de viajeros pasan medio día o un día completo en Thanjavur. Para empezar la visita a Thanjavur por la mañana te recomiendo que lo organices a partir del templo. Si, en cambio, empiezas esta ruta al mediodía, te recomiendo que la hagas a la inversa.

El motivo es que el garbagriha del templo abre solo a primera hora de la mañana y a última hora de la tarde, pero durante el mediodía no está abierto el lugar más importante a nivel sagrado (aunque sí está abierto el reciento).

  1. La visita empieza por el Templo de Brihadishwara. Puedes iniciar la visita desde las portaladas. Sigue con la mandapa y el gran toro Nandi. Entra a la nave central del templo y descubre el Shiva linga. Termina con el corredor y los templos secundarios. Si eres un viajero al que le gusta prestarle atención a los espacios, puedes dedicarle entre 2 y 3 horas. Te recomiendo muchísimo que te eches sobre la hierba y observes también a los hindúes que visitan el lugar.
  2. Sigue con la visita al Palacio de los Reyes de Tanjore. Hay dos partes imprescindibles: la galería de arte y la biblioteca. Hay un horario muy estricto de pausa al mediodía. Si quieres dedicarle un buen rato, tal vez te convenga volver a tu hotel o irte a almorzar y seguir con la visita por la tarde. La parte de la Art Gallery incluye también la torre que parece un gopuram donde hay un esqueleto de ballena. Mucha gente la pasa de largo te regala unas vistas fenomenales del conjunto.
  3. Otro de los atractivos de Thanjavur son sus artesanos orfebres que trabajan con la técnica de la cera perdida. En muchas ocasiones se hace una demostración y luego se muestra la tienda. Aunque no quieras comprar, conocer de primera mano el método de trabajo de estos artesanos es una experiencia única.

Excursiones desde Thanjavur

A parte de las recomendaciones sobre qué ver en Thanjavur, tienes que incluir en tu itinerario alguno de los lugares históricos que hay en los alrededores de la ciudad.

Estas excursiones las puedes hacer tomando Thanjavur como base o en ruta desde Pondicherry o Madurai. Si te has quedado con ganas de más, recuerda que el conjunto de los Grandes Templos Chola incluye dos obras mucho menos conocidas, y también muy poco concurridas.

Kumbakonam

⏰ De 6 a 12.30 y de 16 a 20.30 | 💰 Gratuito | ⚠️ Es obligatorio descalzarse (con 🧦 👌🏻)
‼ El reciento exterior permanece abierto cuando cierra el sancta santorum.

En Darasuram se encuentra el Templo de Airavatesvara construido en el siglo XII por el rey Rajaraja Chola II. El templo está dedicado también al dios Shiva, aunque su nombre recuerda el baño que el elefante de Indra, el dios del agua, realizó en el estanque sagrado del templo que contiene agua del río Cauvery.

En la salida del templo encontrarás un pequeño barrio de hiladores de seda y podrás observar sus tareas cotidianas. A menudo se ve a los hombres realizando los ovillos de hilo o secando la seda recién teñida.

También hay algunos talleres de tejido donde se fabrican en telares manuales los famosos saris de seda de Tamil Nadu. La verdad es que los colores brillantes de la seda son preciosos.

Barrio de los hiladores de Kumbakonam
Barrio de los hiladores de Kumbakonam © Enric Donate

Gangaikonda Cholapuram

⏰ De 6 a 12.30 y de 16 a 20.30 | 💰 Gratuito | ⚠️ Es obligatorio descalzarse (con 🧦 👌🏻)
‼ El reciento exterior permanece abierto cuando cierra el sancta santorum.

El templo de Brihadishvara en Gangaikonda Cholapuram es el menos visitado de los tres. Sin embargo, es más difícil recordar el nombre de esta pequeña aldea, que llegar hasta el templo. Está en una de las rutas que unen Thanjavur y la costa de Pondicherry.

El templo era el recinto sagrado principal de la ciudad capital de los Chola cuyos edificios han desaparecido. El templo fue construido por Rajendra I evocando la batalla en la que las tropas del reino Chola alcanzaron el río Ganges en el norte de la India.

Un gran toro Nandi nos da la bienvenida a un templo ajardinado con muy pocos devotos y casi ningún turista.

El pueblo de Gangaikonda Cholapuram no tiene apenas servicios así que solo lo podrás visitar de camino a Thanjavur. Sin embargo, el espacio es encantador y el templo tiene todos los elementos intactos y sigue en uso. Es una agradable parada en el camino a/desde Pondicherry.

Templo de Gangaikunda Cholapuram
Gangaikunda Cholapuram © Enric Donate

Hoteles en Thanjavur y alrededores

Hay quien no hace noche en Thanjavur. Sin embargo, si quieres aprovechar todo lo que se puede hacer en Thanjavur, debes al menos dedicarle una noche de tu itinerario por el sur de la India.

Conoce mi selección de hoteles baratos en Thanjavur en este enlace.

Dormir en Thanjavur

Hotel Svatma

Mi hotel favorito en Thanjavur es Svatma. El edificio está construido en estilo tamil. El complejo es una oda a las artes y las tradiciones de esta tierra. Entre los puntos a favor está una larga lista de actividades de cortesía para que conozcas mejor Thanjavur y la cultura clásica de los pueblos dravídicos.

Svatma te ofrece desde una charla con un sacerdote sobre el Vedanta, hasta un concierto diario de música carnática, pasando por clases de cocina tamil entre otros. La gastronomía tamil está perfectamente resumida en su restaurante, aunque debes saber que es de estilo nouvelle cuisine. Puede resultar caro y las porciones son pequeñas, así que elige bien. Por cierto, Svatma es un hotel 100% vegetariano y recién en 2018 empezó a servir alcohol. Lleva el sello de Relais&Chateaux, así que ya te puedes imaginar que es TOP.

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Hotel Sangam
Se trata de un hotel de negocios correcto, con jardín y piscina. Destaca por tener la mejor cocina de Thanajvur, así que conviene tenerlo en mente para el almuerzo o la cena si no te quedas en este hotel. Tanto para alojarse como para comer es una opción intermedia. Precio, calidad y servicio buenos.
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Los hoteles baratos inmediatos al templo de Brihadeeswara te parcerán suficientes si viajas con un presupuesto ajustado. No esperes nada extraordinario. Personalmente me quedé en Vedha’s Stay. A criterio de otros viajeros españoles con quien coincidí era un buen hotel. Se trata de un hotel básico que tienen aire acondicionado, televisor, un baño decente y desayuno incluido. Si quieres dormir barato, puede ser tu opción.

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Dormir en Chettinadu

Al ser una ciudad de paso, muchos vieros se alojan fuera de Thanjavur y la visitan de camino a Pondicherry o Madurai. En ambas direcciones puedes encontrar buenas opciones de alojamiento en zonas muy interesantes.

A solo dos horas desde Madurai, cruzas la región de Chettinadu, tierra de comerciantes que ha quedado anclada en el tiempo.

Las grandes mansiones de los chettiar se erigen semiabandonadas en los 99 pueblos alrededor de Karaikudi que un día formaron parte de la comarca más próspera de Tamil Nadu.

Cualquiera de ellos es un tesoro por descubrir y merece una visita. Yo suelo parar en Kanadukathan ya sea para un almuerzo o para pasar la noche.

Chettinadu Mansion

Chettinadu Mansion

Fue la primera casona en ser reconvertida en hospedaje y tiene un trato entre casero y elegante. La familia todavía habita al fondo del edificio y no es extraño que el patriarca te de la bienvenida espachurrado en un sofá del hall de entrada.

Pintoresca, entrañable, sincera, son los adjetivos que se me ocurren para describir una estancia en este hotel. Las habitaciones tienen esa extraña distribución de los hoteles históricos con el baño a más altura que el dormitorio.

La cena en el patio porticado bajo las estrellas es inigualable. Pide algun plato de la rica cocina chettiar. el pollo 65 o el curry de Chettinadu son clásicos.

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Un poquito más económico y en el mismo pueblo está Chettinadu Court. También aconsejable y con encanto, aunque le falta ese carácter de la construcción histórica.

Conoce más sobre Chettinadu y todo lo que puedes hacer en los pueblos fantasma de los chettiar en el post dedicado a la gloria comercial del sur de India (llega prontísimo).

Dormir en Kumbakonam

Paradise Resort

Si vienes desde Pondicherry, hay dos opciones excelentes en ruta. En Kumbakonam está Paradise Resort. Este complejo de cabañas y habitaciones tiene un toque tradicional, un buen restaurante y una piscina espectacular.

Por el protón trasero, da a una pequeña aldea lo que te permitirá recorrer las calles de un pueblito nada turístico y observar la vida tamil con naturalidad. Las instalaciones están muy bien y las habitaciones tienen encanto.

Paradise Resort está solo a 2 kilómetros de Darasuram y el Templo de Airavatesvara, que forma parte de los Templos Vivos Chola, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Justo enfrete del templo hay un pequeño barrio de hiladores de seda donde los verás haciendo sus tareas cotidianas en plena calle. También hay algunos talleres de tejido abiertos al público donde comprar la famosa seda del sur de India.

Reserva tu habitación en Paradise Resort

Más cerca de Thanjavur está el Ideal River View Resort. Las habitaciones son correctas, aunque le falta un poco de encanto comparado con los anteriores. En positivo, este complejo está frente a un río. El paisaje reverdece cuando lleva un buen caudal y desde casi cualquier lugar del hotel puedes ver la naturaleza exuberante del trópico.

Personalmente, si vienes desde Pondicherry prefiero el Paradise Resort, ni que sea porque en el Ideal River View Resort una vez vi una cobra salvaje.

¿Qué quieres saber sobre Thanjavur?

Casi cualquier ruta que te plantees en Tamil Nadu debe cruzar la ciudad de Thanjavur, aunque a menudo los viajeros conocen el templo de pasada hacia Pondicherry o Madurai. Sin embargo, Thanjavur es una visita muy valiosa no solo por su arquitectura, sino también por ser el centro de la cultura clásica tamil y un lugar donde experimentar sus múltiples manifestaciones.

Si te quedan dudas sobre qué visitar en Thanjavur o cómo organizar tu viaje al sur de la India, escríbeme en los comentarios.

¡Buen viaje por Tamil Nadu!

Por Enric Donate

Historiador y guía de viajes, autor de contenidos y traductor.
Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.
Te ayudo a descubrir la India y muchos más destinos.

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