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Los trenes de la India

Viajar en tren en la India es la forma más sencilla, económica y cómoda, si sabes elegir bien la clase en la que viajas. Te cuento cómo son los trenes de Indian Railways.

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Actualizado el 4 abril 2021

Viajar en tren en la India es la forma más sencilla, económica y cómoda, si sabes elegir bien la clase de los trenes de la India.

Los trayectos en tren se pueden hacer con bastante confort y son una experiencia de mezcla con la población local que no se puede comparar con ninguna otra.

Te cuento cómo son los trenes de Indian Railways.


Los trenes de la India tienen varias categorías que hay que reservar de antemano. Este post es una pieza clave de la sección de Información práctica para viajar a la India.

Es conveniente que te familiarices con las clases de los trenes de la India y sus características, tanto si vas a reservar billetes de tren en la India por tu cuenta, como si vas a pedírselo a una agencia de viajes para no llevarte una sorpresa (habitualmente desagradable).

Si quieres saber cómo reservar trenes en la India por tu cuenta puedes encontrar toda la información aquí.

Categorías en trenes nocturnos

Los trenes nocturnos de la India son aquellos que realizan trayectos de varias horas que incluyen como mínimo una noche en el tren. El viaje de muchos trenes incluye dos y hasta tres noches. El tren más largo de la India une Amritsar y Guwahati dura casi cuatro días.

Estos trenes tienen una configuración en categorías que provienen de tiempos coloniales. Indian Railways acolchó en los años 60 todos los asientos, que antes eran de madera para las clases más populares. Más adelante se incorporó el aire acondicionado. De menos a mayor, te presento las cuatro clases de estos trenes: SL, 3AC, 2AC y 1AC.

Coche cama sin aire acondicionado (SL | sleeper class)

La clase popular en los trenes de larga distancia de la India también es la más utilizada por los viajeros con mochila por la India. Es una categoría muy barata que permite recorrer distancias muy largas por poquísimo dinero.

Los compartimentos tienen capacidad para 8 pasajeros. Los asientos de la parte principal se convierten en una litera triple, mientras que los dos asientos del lado del pasillo si convierten en dos literas. El código para estos asientos es el siguiente:

  • UB, significa upper berth, litera superior. En el banco triple se corresponde con el espacio más cercano al pasillo. La ventaja de esta litera es que se puede acceder en cualquier momento del viaje. Es el mejor asiento si te gusta dormir o estirarte a descansar durante el trayecto.
  • MB, significa middle berth, litera intermedia. En el banco triple se corresponde con el espacio central. La litera se forma colgando el respaldo del banco de unas cadenas que hay en la litera superior. Suele montarse solo cuando los pasajeros se van a dormir.
  • LB, significa lower berth, litera inferior. En el banco triple se corresponde con el espacio más cercano a la ventanilla. El espacio de dormir es el mismo que sirve de asiento durante el día. Si quieres ir a dormir tienes que indicar a los pasajeros que se vayan a sus literas, por lo que normalmente no se puede usar para estirarse hasta la hora de dormir.
  • SU, significa side upper. La litera del pasillo tiene unas cortinas que dan privacidad cuando te estiras a dormir. La litera lateral es un poco más corta que las del compartimento principal. El asiento se corresponde con el inferior que va de espaldas al sentido de la marcha. Si no eres muy alto, esta litera es fantástica porque tiene más altura que la equivalente (UB) en la zona principal del compartimento.
  • SL, significa side lower. La litera del pasillo inferior se forma al juntar los dos respaldos de los asientos. Como la anterior es más corta que las del compartimento principal y tiene una cortina para dar intimidad a la hora de dormir. Su asiento es el que va en el sentido de la marcha.

Un inconveniente de los vagones sleeper es que muchos viajeros que tienen un billete no confirmado se suben y ocupan espacios vacíos o intentan que el TT les ubique en algún asiento vacío. En períodos vacacionales o fiestas religiosas la alta ocupación se traduce en trenes sobreocupados, especialmente en clase sleeper.

UN HOMBRE EN MI LITERA
Una vez hice el trayecto de Delhi a Muzzafarpur en Bihar con 21 personas en el compartimento que tenía que ser para 8. ¡Casi 24 horas! Esa noche un hombre se intentó colar en el espaci que dejaba libre en mi litera. Tuve que pedirle que bajara… Pero el susto de encontrarme un pie en mi cara todavía me dura.

Tercera clase con aire acondicionado (3AC)

Entre las clases de los trenes de la India, la 3AC es la que te recomiendo si quieres viajar barato en la India, pero con un poco de comodidad.

La distribución y numeración de los asientos es la misma que en Sleeper, pero tiene aire acondicionado. Eso requiere que las ventanas cierren. Como ves en la foto que sigue al texto, los trenes de sleeper tienen persianas de madera y ventanas abiertas, por eso tienen barrotes. En cambio, los vagones con aire tienen ventanas de cristal que cierran herméticas para conservar la temperatura del vagón.

Otra ventaja de la 3AC es que no hay tantos pasajeros que deambulan por los vagones sin un asiento asignado. Es extraño que alguien haya ocupado tu plaza, aunque también puede suceder.

Clases de los trenes de la India (con y sin aire acondicionado)

Segunda clase con aire acondicionado (2AC)

La seguna clase de los trenes nocturnos de la India es la mejor que se puede reservar habitualmente. Todos los trenes de largo recorrido tienen uno o dos vagones dedicados a la 2AC.

La diferencia respecto de la tercera clase es que en cada compartimento hay solo 4 literas, dos por lado, y 2 más al otro lado del pasillo. Eso implica que tanto para estar sentado como si decides estirarte, tendrás más espacio.

En muchos trenes, el personal de Indian Railways hace la cama de los vagones de 2AC, o sino, al menos te dejarán sábanas limpias, una almohada y una manta para taparte (el aire acondicionado no perdona).

En muchos trenes, hay servicio de catering. Personal de la compañía viene a tomar nota de tu pedido, trae la comida y retira los platos una vez hayas terminado. En esta clase hay una pequeña mesa que se puede utilizar de forma alternativa, aunque muchos viajeros comen directamente sobre los asientos.

Primera clase con aire acondicionado (1AC)

No todos los trenes nocturnos de la India tienen esta categoría. Antaño era la forma más lujosa de viajar por la India, pero hoy en día su alto coste y su baja disponibilidad la han relegado en favor del avión.

La 1ª clase con aire acondicionado está ocupada por un vagón como máximo. Los compartimentos tienen cuatro camas y una pequeña puerta que permite cerrarlos por dentro. El staff de Indian Railways te prepara la cama y hay comida incluída en el trayecto.

Todavía es utilizada por la clase bienestante que tiene que ir a ciudades medias o pequeñas que no tienen un acceso fácil por avión.

Categorías en trenes intercity o diurnos

En la última década Indian Railways ha apostado por trenes intercity diurnos que unen ciudades importantes (Delhi-Amritsar, Delhi-Lucknow, Delhi-Bhopal). Se trata de los conocidos como Shatabdi Express y realizan recorridos de 6 a 8 horas. Son trenes más cómodos que en su mayoría incluyen servicio de catering durante el viaje.

First Class (1AC)

La primera clase de los trenes Shatabdi Express es un vagón con más espacio por butaca. Tiene una configuración de cuatro asientos a un lado del pasillo y dos al otro. Las butacas son muy cómodas y tiene poca ocupación. A veces se la llama Executive Class, a la manera de los aviones.

Es la categoría menos utilizada por lo que puede haber asientos incluso de última hora.

AC Chair Car (CC)

La mayoría de vagones de los trenes Shatabdi Express tienen una configuración de 6 asientos a un lado del pasillo y 4 al otro lado. Esta clase de tren tiene aire acondicionado y ventiladores que se encienden con un interruptor. También hay un enchufe con interruptor en el lado de la ventanilla.

Los Shatabdi Express incluyen la comida para todos los pasajeros. Se suelen servir té, snacks y una comida principal a lo largo del trayecto.

Otros trenes diurnos

También están los Janshatabdi Express que son más económicos, los vagones son más sencillos y no hay comida includia, pero hay algún tipo de venta de alimentos a lo largo del trayecto.

Las clases de los trenes de la India que se incluyen en los Janshatabdi son solo dos:

  • Primera clase con aire acondicionado (1AC). Es un vagón cuyo lujo principal es el aire acondicionado. Los asientos son muy parecidos a los de segunda clase. No incluye catering.
  • Segunda clase sin aire acondicionado (Chair Car | CC). La mayoría de vagones de un Janshatabdi son vagones de asientos sencillos sin aire acondicionado. Puede ser suficiente en meses templados, pero en verano y monzón no te lo aconsejo.
  • Asientos sin reserva (Unreserved | UR). Estos asientos no se pueden reservar y conforman los vagones más abarrotados de los trenes. Los asientos son bancos poco o nada alcolchados con 6 asientos por banda. No todos los trenes tienen asientos sin reserva.

Clases de los trenes locales de la India

En las grandes ciudades de la India como Mumbai y Delhi, hay trenes que realizan trayectos cortos. Los asientos de los trenes locales no tienen reserva, por lo que los pasajeros se sientan en los lugares disponibles. En muchos casos, los pasajeros se amontonan en los espacios disponibes o incluso se cuelgan de las puertas.

Los trenes locales de Mumbai tienen billetes de primera, donde suele haber menos ocupación, y de segunda donde viaja la mayoría de pasajeros.

Los trenes locales de areas metropolitanas tienen vagones reservados para mujeres. El objetivo es evitar que tengan que viajar en espacios sobreocupados por hombres. Las viajeras extranjeras también pueden utilizar los vagones para mujers, pero si viajan con un hombre éste deberá ir a un vagón general, no hay excepciones.

Cambio de categoría cuando ya estás de viaje

Si ves que te has equivocado de clase siempre te queda la opción de consultar con el TT (Traveling Ticket Examiner), el revisor, que tiene la lista completa de pasajeros y sabrá si puede reacomodarte en otro vagón. Depende enteramente de la buena voluntad del revisor, así que intenta ser amable y si no acepta no te pongas a malas. Puede ser que cuando se libere un asiento más adelante, venga a ofrecértelo.

Normalmente este trámite se hace a cambio de completar la tarifa, pero era habitual dejar algo más para el revisor. Cada vez es menos frecuente que te pidan esas propina, pero no está de más dar un billete más grande y ver cuál es la reacción del TT.

Los horarios de los trenes en la India

Ahora que ya sabes cómo distinguir las clases de los trenes de la India, vamos a hablar de cómo funcionan los horarios. A diferencia de la mayoría de paísese los trenes no tienen un horario regular. Incluso muchos trenes que se utilizan para realizar trayectos cortos de 2 horas, tienen itinerarios muchos más extensos. Por ejemplo, un tren que vaya de Delhi a Agra puede ser un tren de pasajeros regular o un tren que va desde Amritsar a Kolkatta y para en la estación de Agra. Estos últimos tienen sus horarios y salidas muy determinados y pueden llevar grandes atrasos acumulados desde el inicio de su viaje. Es algo que debes tener en cuenta.

Horarios de los trenes de la India
Horarios en la estación de Nueva Delhi © Enric Donate

Hay una revista mítica que daba todos los horarios de los trenes de la India. Se llamaba Trains at a glance y aunque su nombre quería decir “los trenes en un vistazo”, la verdad es que era bastante difícil navegar por sus páginas. Ahora, toda esta información está en la página de Indian Railways, aunque también hay que entender cómo leer los cuadros.

Sin embargo, te puede resultar más útil ver la disponibilidad de asientos a la par de los horarios. Puedes consultarlo en la página principal de Indial Railways, aunque te recomiendo que lo busquese en una agencia de viajes que ya te permitirá dar el primer paso hacia la reserva si te interesa el billete. Prueba, por ejemplo, el cuadro de búsqueda de 12Go.

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¿Tienes más preguntas sobre los trenes de la India?

Si te quedan dudas sobre viajar en tren por la India, déjame un comentario. Te responderé en seguida. Seguro que tu pregunta también ayuda a otros viajeros.

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Por Enric Donate

Te ayudo a descubrir la India y a viajar diferente.
Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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