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Guía de viaje a Paraguay 2022

Toda la información que necesitas para tu viaje a Paraguay, uno de los países más desconocidos de América. Consejos y ruta de 2 semanas.

En esta guía de Paraguay incluyo todos los artículos que he publicado sobre el país para ayudarte a organizar tu viaje a uno de los países más desconocidos de América Latina. Si prefieres un viaje organizado de una semana tienes un itinerario detallado al final.

Las misiones jesuíticas son el destino más conocido de Paraguay. Más allá de este lugar Patrimonio de la Humanidad, se trata de un país de naturaleza desbordante, pequeños pueblos de vida tranquila y gentes acogedoras arraigadas a su cultura.

A partir de mi experiencia, te recomendaré algunos destinos poco conocidos del país que pueden ser una forma de extender tu viaje a Paraguay según tus intereses como un safari por el Chaco paraguayo o una extensión al norte de Argentina. ¡A preparar el viaje!

Datos básicos

  • Población. 7 millones. La mayoría mestizos con comunidades descendientes de la migración más reciente de Europa, Brasil o Asia. También hay unos 100 mil indígenas de diferentes grupos étnicos que viven en zonas de monte, en el Chaco, etc.
  • Capital. Asunción cuenta con menos de un millón de habitantes. Sin embargo, el área metropolitana que forma junto con Luque, Fernando de la Mora, San Lorenzo… concentra casi la mitad de la población del país.
  • Forma de gobierno. Paraguay es una república presidencialista. El régimen democrático se estableció tras el final de la dictadura del general Alfredo Strossner en 1989. El poder legislativo tiene dos cámaras (Congreso y Senado). Actualmente, el presidente es Mario Abdo Benítez perteneciente al Partido Colorado (Asociación Nacional Republicana). El Partido Liberal y el Frente Guasu son otros partidos importantes en el hemiciclo.
Mario Abdo Benítez | Palácio do Planalto, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Idioma

Los paraguayos son bilingües en español y guaraní, con una tendencia a mezclarlos en una lengua conocida como jopará. Además, se hablan 18 lenguas indígenas.

Buena parte de la población entiende el portugués y cada vez se habla más inglés, aunque en zonas rurales puede resultar difícil. En las zonas menonitas es común que mucha población hable alemán moderno y el dialecto de la comunidad.

Visado y documentos de viaje

Los ciudadanos españoles, de la Unión Europea y de los países latinoamericanos no precisan de visado para entrar a Paraguay.

Al llegar se dan 90 días de estancia tanto para turismo como para negocios.

Si tienes dificultades para tramitar tu visado o cualquier otro documento de viaje a Paraguay puedes consultar con iVisaTravel para evitarte los dolores de cabeza.

DOCUMENTOS COVID
Se requiere un formulario del Ministerio de Sanidad y una PCR negativa para entrar al país. Consulta la información actualizada en este enlace.

Cómo llegar a Paraguay

El aeropuerto Silvio Pettirossi de Asunción (ASU) es el principal puerto de entrada al país. Air Europa conecta con Madrid y Latam, Gol y Paranair tienen vuelos a las principales ciudades de la región.

En Ciudad del Este, el aeropuerto Guaraní también tiene algunas conexiones internacionales.

Viaje a Paraguay por carretera

Paraguay tiene frontera terrestre con Bolivia, Argentina y Brasil.

  • El puente de la Amistad une Ciudad del Este y Foz do Iguaçú y es el paso fronterizo más transitado del país. Se está completando un segundo puente de Foz a Presidente Franco. Otros pasos con Brasil están en Salto del Guairá – Guaíra y en Ponta Porã – Pedro Juan Caballero.
  • Los pasos por carretera más habituales con Argentina están en Posadas y Clorinda. La entrada a Paraguay suele ser muy sencilla, pero la salida hacia Argentina es lenta porque los controles aduaneros aleatorios son un poco lentos.
  • La carretera hasta Bolivia está en muy mal estado. Hay que cruzar más de 700 kilómetros en el Chaco. Solo la utilizan los camioneros y los colectivos a Santa Cruz de la Sierra.
Viaje a Paraguay por carretera
Ruta con tunel vegetal | Fede85 / Pixabay

Cómo moverse por Paraguay

La mejor forma de plantear un viaje a Paraguay es por carretera, ya sea conduciendo tu propio coche o alquilando uno al llegar al país.

Transporte público

La red de autobuses urbanos e interurbanos (colectivos) es muy amplia. Entre las grandes ciudades hay servicios rápidos con el confort de un avión, incluso con servicio de catering a bordo incluido.

Sin embargo, muchas ciudades pequeñas y zonas rurales solo cuentan con los autobuses removidos, que paran siempre que alguien les da el alto. Un viaje de 100 kilómetros puede convertirse en varias horas de colectivo.

Eso sí, el transporte público en Paraguay es muy barato y si no tienes mucho presupuesto es una gran forma de ahorrar.

El autostop en Paraguay no es muy común, pero si eres extranjero no es extraño que algún local te suba. Hay un fuerte sentido de hospitalidad con los visitantes.

Colectivo de Asunción
Colectivo de Asunción | aranha / Pixabay

Vehículo privado

Para recorrer el país de forma óptima debes alquilar un coche en Asunción. La conducción en Paraguay es bastante tranquila, aunque tendrás que tener ciertas precauciones en la relación con la policía.

Puedes hacer una ruta con Asunción como centro y excursiones alrededor en el departamento Central en lo que se conoce como el Circuito de Oro guaraní. Para conocer el país, sin embargo, tendrás que hacer ruta hacia el sur y el este.

También te puedes plantear el viaje en autobús, pero debes saber que los transportes son lentos y para hacer paradas en ruta tendrás que plantearte un viaje con más días.

Dinero

La moneda de Paraguay es el guaraní paraguayo. Es la divisa más antigua que se conserva en América del Sur. Las monedas más comunes son de 1000, 500 y 100 y los billetes son de 2, 5, 10, 20 y 100 mil.

En Paraguay se puede pagar en euros, dólares, pesos argentinos y reales brasileños. También se aceptan las tarjetas de débito y crédito Visa y Mastercard.

Según expatistan.com, el coste de vida en Paraguay es el 53% más barato que en España.

Aquí tienes las preguntas frecuentes sobre la moneda de Paraguay.

Moneda de Paraguay
El guaraní paraguayo | ooceey / Pixabay

Mejor época para viajar a Paraguay

El clima en Paraguay tiende a ser caluroso y húmedo. El periodo de lluvias más pronunciadas suele coincidir con los meses de octubre a marzo, aunque en un regim irregular. También son los meses de más calor. Las lluvias en Paraguay suelen ser breves e intensas. El mayor inconveniente es el estado de carreteras y caminos después de muchos días de lluvia.

Yo siempre recomiendo que se planee el viaje para coincidir con alguna festividad local y conocer también la cultura tradicional paraguaya. Teniendo en cuenta esto último las mejores épocas para visitar Paraguay serían:

  • Finales de enero y principios de febrero. Coincide con el periodo estival y de vacaciones. Las playas fluviales están en pleno funcionamiento y hay mucho ambiente en San Bernardino. Además puedes asistir a la Fiesta de la Tradición Misionera en Santiago y los desfiles de Carnaval de Encarnación.
  • Semana Santa. Además de coincidir con el final de la época de lluvias y con temperaturas más templadas en Misiones puedes asistir a una de las celebraciones de Semana Santa más especiales del país dirigida por el artista plástico Koki Ruiz. Puede resultar complicado conseguir alojamiento si no lo planeas con antelación.
  • Junio es un mes que alterna noches frescas con días todavía templados. Durante todo el mes hay verbenas de San Juan donde podrás disfrutar de música, bailes y comidas típicas del invierno paraguayo, pero sin pasar mucho frío. ¡Perfecto para un viaje a Paraguay!
Fiestas mestizas de Paraguay
Fiesta de San Pedro y San Pablo en Itaguasú | © Enric Donate

¿Es seguro viajar a Paraguay?

Paraguay es uno de los países más seguros de América del Sur. Aunque si lees las noticias te dará la sensación que solo hay acuchillamientos y sucesos macabros. Se puede viajar solo sin problemas y en muchos lugares recibirás la secular hospitalidad paraguaya.

Por lo que respecta a la salud, la sanidad pública paraguaya tiene muchas carencias. El sistema está dividido en hospitales totalmente públicos, hospitales de la Seguridad Social local y sanatorios privados. La medicina es relativamente barata, pero muchos servicios como la ambulancia dependen exclusivamente del seguro que hayas contratado.

Te recomiendo que vayas con un seguro de viaje a Paraguay para no tener contratiempo. Además, desde 2020, es obligatorio contar con un seguro que cubra los gastos derivados del COVID para entrar en el país. Te conviene que tu aseguradora te expida un documento puntualizando la cobertura del coronavirus.

  • Si eres español y viajas a menudo, te recomiendo el seguro anual del RACC que cubre cualquier viaje de menos de 90 días que realices en un año y tiene cobertura de covid.
  • Otra opción de seguro para viajes cortos a Paraguay o si eres viajero puntual. Consulta las condiciones aquí.

Destinos imprescindibles de Paraguay

Si tienes tiempo puedes ver esta entrevista sobre los principales atractivos del viaje a Paraguay, en una entrevista que me hicieron durante la pandemia. Si no, más abajo tienes un resumen.

Los destinos turísticos están bastante alejados, por lo que es importante que marques tus prioridades y diseñes paradas intermedias para poner en valorar cada día de tu viaje. Estos son los lugares turísticos que no te puedes perder.

  • Asunción fue la primera fundación española en América del Sur y es la madre de todas las ciudades del río de la Plata. El casco antiguo no se ha conservado con mucho empeño, pero mantiene una vida local muy animada y cuenta con varios atractivos. El Museo del Barro es una parada obligada para conocer el arte y la diversidad étnica del Paraguay. Además, la escena gastronómica de Asunción está entre las más activas de América. Amplía la información en visitas imprescindibles en Asunción
  • Las misiones jesuíticas del Paraguay son el único conjunto Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en Paraguay. Lo comprenden los conjuntos monumentales de tres pueblos: Trinidad, Jesús de Tavarangüe y San Cosme y Damián. Por otro lado, están los museos de Santa María de Fe y San Ignacio Guasú. Puedes leer el artículo Encarnación y las misiones jesuitas del Paraguay
  • Las colonias menonitas del Chaco. Estas comunidades de refugiados menonitas se establecieron en una zona inhóspita y han creado pequeñas ciudades prósperas. Además, permiten adentrarse en una de las zonas más remotas y fascinantes de América del Sur.
  • Los saltos del Monday. La gran catarata del Paraguay puede ser la antesala de una visita a las Cataratas del Iguazú, en un territorio que antaño perteneció al Paraguay. En Alto Paraná también se pueden observar otros saltos imponentes como Ñacunday. Amplía la información en el post Qué hacer en Ciudad del Este y las cataratas de Iguazú
  • Ypacaraí es el mayor lago del Paraguay y a su alrededor están algunas de las poblaciones más atractivas del país como Areguá y su tradición alfarera y San Bernardino, la colonia de veraneo de origen alemán. A poca distancia se puede visitar también el santuario de Caacupé donde se venera la Virgen protectora del país y los cerros de Paraguarí.
Viaje a Paraguay | Misiones jesuíticas
Ruinas jesuíticas de Trinidad | © Enric Donate

Cocina de Paraguay

Paraguay es un país de carne y mandioca. Estos dos ingredientes son casi omnipresentes. Asunción es una ciudad con mucha oferta culinaria, especialmente en los últimos años. Así pues, encontrarás desde una comida en un restaurante casero alrededor de 3 euros y restaurantes exquisitos que no te costarán unos 20-30 euros.

En el resto del país los servicios son más limitados, pero siempre encontrarás milanesa de pollo y carne, ensaladas básicas y pastas. Por las noches es muy habitual salir a puestos callejeros a comer un lomito, un lomito árabe o una pizza.

Lo que no vas a poder esquivar es la pasión paraguaya por el mate y el tereré, una bebida de mate con agua helada que se puede infusionar con hierbas medicinales. Esta ha sido la medicina tradicional guaraní durante siglos y todavía hoy es la bebida más popular del país.

Mate paraguayo
Mate paraguayo | lucasgeorgewendt / Pixabay

Platos que tienes que probar cuando viajes a Paraguay

  • Chipa. El desayuno típico de todo paraguayo. Pan a base de almidón de mandioca y queso Paraguay. Se vende en las carreteras de la región oriental. Las mejores están en Barrero y en Coronel Bogado.
  • Marinera de pollo. Pollo empanado con un rebozado de huevo y harina más parecido a un buñuelo o un calamar a la romana. Delicioso!
  • Caldo de surubí. Sopa del pescado de río más noble del Paraguay.
  • Mandi’o chyryry. Saltado de mandioca con queso, cebollita de verdeo y panceta o carne.
  • Payaguá mascada. Es una especie de hamburguesa que mezcla carne picada y mandioca. Es típica de los meses de invierno.

Ruta turística por Paraguay: itinerario de una semana con extensiones

Después de mis viajes a Paraguay, te propongo itinerarios de viaje de 9 días y una extensión de 4 días.

La ruta está optimizada para organizar tu viaje por libre a Paraguay. Al menos necesitas una semana y a partir de la primera semana, puedes añadir una extensión según tus intereses o viajar a otros países vecinos.

Día 1 y 2 | Asunción del Paraguay

Aprovecharemos los primeros dos primeros días del viaje para recorrer las calles del centro de Asunción y visitar algunos de sus museos y lugares emblemáticos.

Qué ver en Asunción

No te puedes perder el Palacio de López, especialmente desde la costanera frente al río Paraguay. También puedes visitar la Casa de la Independencia y otros edificios coloniales como el Cabildo o la Catedral.

Tienes que dedicar una mañana al Museo del Barro donde podrás apreciar lo mejor del arte y las culturas indígenas de Paraguay. Y en el tiempo entre una y otra visita, no dejes de recorrer los mejores restaurantes de Asunción que te servirán para entrar de lleno en la gastronomía paraguaya. Fuera de Asunción, no encontrarás una oferta de restauración tan rica, ni tanto ambiente nocturno.

También te propongo estas dos formas de visitar la ciudad con guía:

Palacio presidencial de Asunción
Palacio presidencial de Asunción | Viktor_Kisman / Pixabay

Dónde alojarse en Asunción

  • De lujo | Palmaroga Hotel. Se trata de un edificio histórico recuperado en plena calle Palma, el corazón del centro histórico de Asunción.
  • Rango medio | Hotel Manduara. Es un hotel correcto, bien situado y con unas vistas espectaculares des de la azotea que también tiene piscina.
  • Económico| Isla Francia. Enfrente de la Alianza Francesa donde siempre hay actividades culturales. Tiene un jardín ideal para hacer asados y muy buen ambiente.

A partir de aquí puedes hacer la ruta por tu cuenta o contratar una excursión de 6 días desde Asunción. Incluye casi todos los destinos de la ruta del día 3 al 8.

También puedes elegir alguna excursión de 1 día desde Asunción.

Día 3 | Lago Ypacaraí

Dedica todo el día a la región del lago Ypacaraí, el mayor del país. Puedes visitar por la mañana Areguá y el Centro Cultural del Lago. Areguá es uno de los centros más importantes de artesanía del país.

Si tienes coche, puedes ir a comer a Pirayú que tiene un centro histórico muy bien conservado. El restaurante Eduvigis es el lugar perfecto para experimentar la cocina paraguaya en una casa colonial.

Por la tarde, puedes disfrutar de la puesta de sol en San Bernardino. Fue una fundación alemana que se ha convertido en la ciudad de vacaciones de los asuncenos. Tiene muchos restaurantes y algunas playas sobre el lago.

Puedes volver a Asunción a dormir o alojarte en el Hotel del Lago.

Día 4 | San Ignacio y Santa María

Los días 03, 04 y 05 los puedes pasar recorriendo estos departamentos del sur de Paraguay. De camino tienes que parar en Yaguarón con su espectacular iglesia franciscana y dar un paseo por los arenales de Villa Florida.

Cuando llegues a Misiones, verás un cambio de paisaje. Esta es una tierra de rancheros y no es extraño ver algún jinete por la carretera. Visita alguno de los museos jesuíticos en Santa María, Santiago o San Ignacio Guasú donde puedes hacer noche.

Dónde alojarse en Misiones

  • Económico | Santa María Hotel. El pueblo de Santa María es encantador y el hotel está situado en una casa de indios recuperada.
  • Rango medio | San Ignacio Country Club. Está sobre la ruta 1 y cuenta con cabañas en la naturaleza.

Día 5 y 6 | Encarnación

En ruta hacia Encarnación, tienes que parar en San Cosme y Damián, la primera reducción jesuítica que sigue en pie y en uso. La visita a la misión se realiza con guía incluido en el precio. También puedes visitar la playa del río Paraná y una comunidad indígena.

A media tarde estarás en Encarnación, la perla del sur. Es un destino de vacaciones de los paraguayos que vienen a las playas del Paraná. La ciudad tiene mucho comercio y ambiente nocturno por la cercanía con Argentina. Se puede cruzar fácilmente a Posadas.

Al día siguiente es tiempo de visitar las dos misiones jesuíticas de Trinidad y Jesús de Tavarangüe que están incluidas dentro del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. En ambos casos las iglesias están en ruinas, pero se comprende perfectamente la organización de las misiones jesuitas del Paraguay. Ambas visitas se realizan con guía incluido en la entarda.

Además, en la zona de Itapúa podrás conocer la comunidad indígena Guavirami mby’a guaraní. La visita incluye la explicación de sus creencias y el ascenso a una cantera del siglo XVII.

Puesta de sol en un viaje a Paraguay
Puesta de sol en Paraguay | regisosa / Pixabay

Dónde alojarse en Encarnación

  • Rango medio | Hotel Sun. Hotel moderno frente a la costanera. Las habitaciones tienen vistas del Paraná y una puesta de sol espectacular.
  • Hotel boutique | Hotel Milord.

Día 7 y 8 | Ciudad del Este y Saltos del Paraná

Desde Encarnación puedes iniciar el recorrido hacia Ciudad del Este. Una opción en ruta es parar en Bellavista a conocer la Ruta del Mate. Si no te importa conducir por caminos de ripio o tierra, desvíate hacia las cataratas de Ñacunday, de una amplitud espectacular y en un paraje sin casi visitantes.

Si por el contrario, tienes poco tiempo y solo puedes visitar una, puedes alojarte en el Parque Natural del Monday en Presidente Franco. De este modo, podrás experimentar las vistas de las cascadas al atardecer y el amanecer. Después puedes dar una vuelta por Ciudad del Este para ver la vorágine de compras de esta ciudad fronteriza y volver hacia Asunción.

Un día más en Ciudad del Este te permitiría pasar un día entero en las cataratas del Yguazú a poca distancia de la frontera con Brasil o Argentina. Personalmente, me gustan más las vistas en el lado argentino, pero el lado brasileño tiene mejores instalaciones dentro del parque natural y durante la pandemia ha sido más accesible.

Cataratas de Iguazú
Cataratas de Iguazú | JDubya59 / Pixabay

Dónde alojarse en Ciudad del Este

  • Rango medio | Hotel Dazzler CDE. Está un poco retirado del centro de la ciudad, pero tiene muy buenas instalaciones.
  • Rango medio | Cabañas del Parque Monday. Cabañas para 6 personas con precio fijo dentro de una reserva natural con vistas al río Monday.

Día 9 | Caacupé

Si sales pronto de Ciudad del Este hacia Asunción puedes hacer algunas paradas en el camino.

Te recomiendo una visita a Itacurubí de la Cordillera para darte un baño en alguno de los balnearios como Ita Koty. Otra opción muy interesante en ruta es Paraguarí que fue uno de los bastiones de la Guerra de la Triple Alianza y tiene un centro histórico bien conservado.

También en ruta está Caacupé, la ciudad santuario de la fe más importante del país y también una de las zonas más famosas por la chipa. Tienes que visitar la Basílica de la Virgen de Caacupé.

Puedes alojarte en Asunción o si buscas algo más en la naturaleza, me encanta Casa del Monte en Atyrá.

Extensión al Chaco Paraguayo

Para completar un viaje a Paraguay, añade la experiencia de conocer el Chaco paraguayo y las colonias menonitas además de la ruta del Paraguay Oriental, lo que suponen 3-4 días más de viaje.

El Chaco es un territorio muy especial. Las distancias son grandes y hay pocas carreteras asfaltadas. Se divide en el Chaco húmedo en la zona sur y el Chaco seco en la zona norte. Ocupa más de la mitad del Paraguay, pero solo tiene una población de cien mil habitantes.

Día 10, 11 y 12 | Chaco Paraguayo

Desde Asunción, el trayecto son unas 6-7 horas hasta las colonias menonitas. Filadelfia es la base perfecta para conocer la región. Puedes visitar los museos de la ciudad que explican el ecosistema chaqueño y la llegada de los menonitas refugiados desde Europa y Canadá.

Puedes dedicar un día a visitar la colonia menonita de Neuland que tiene fama de ser la más bien conservada. La reserva Selva Serena es un lugar ideal para acercarte a los bosques chaqueños.

Loma Plata cuenta con fortines de la Guerra del Chaco y la principal zona de lagunas saladas. Las lagunas son un espacio extraordinario para avistar aves y si vas con un buen guía de naturaleza puedes también ver carpinchos, taguas, tatús, zorros… y muchísimos yakaré (cocodrilos).

Si te apasiona la naturaleza, tienes que contratar un safari chaqueño en una estancia privada. El Chaco es el territorio del jaguar (jaguareté), aunque este felino es muy esquivo. Otros felinos de Paraguay son el puma con color, el jaguarundí (una puma del tamaño de un gato) y el jaguareté tirica (ocelote). Para verlos, necesitas tiempo, paciencia y dedicación, no es apto para viajeros con prisas.

Dónde alojarse en Filadelfia

La mejor opción es contactar con la estancia Yparomá. La señora Marylina tiene senderos de naturaleza marcados en su estancia y puede organizar una visita a las lagunas saladas, avistamiento de aves y otra fauna y visita a comunidades indígenas.

Samu'u en un viaje a Paraguay
Samu’u en el Chaco | 12019 / Pixabay