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Guía de viaje a Paraguay

Toda la información que necesitas para tu viaje a Paraguay, uno de los países más desconocidos de América.

En esta guía de Paraguay incluyo todos los artículos que he publicado sobre el país para ayudarte a organizar tu viaje a uno de los países más desconocidos de América Latina. Si prefieres un viaje organizado de una semana tienes esta opción.

Las misiones jesuíticas son el destino más conocido de Paraguay. Más allá de este lugar Patrimonio de la Humanidad, se trata de un país de naturaleza desbordante, pequeños pueblos de vida tranquila y gentes acogedoras arraigadas a su cultura.

A partir de mi experiencia, te recomendaré algunos destinos poco conocidos del país que pueden ser una forma de extender tu viaje a Paraguay según tus intereses como un safari por el Chaco paraguayo o una extensión al norte de Argentina. ¡A preparar el viaje!

Mapa y bandera de Paraguay
Mapa y bandera de Paraguay | GDJ / Pixabay

Datos básicos

  • Población. 7 millones. La mayoría mestizos con comunidades descendientes de la migración más reciente de Europa, Brasil o Asia. También hay unos 100 mil indígenas de diferentes grupos étnicos que viven en zonas de monte, en el Chaco, etc.
  • Capital. Asunción cuenta con un millón de habitantes y forma una gran área metropolitana que concentra la mitad de la población del país.
  • Lenguas. La población es bilingüe en español y guaraní, con una tendencia a mezclarlos en una lengua conocida como jopará. Además, se hablan 18 lenguas indígenas.
  • Religión. La mayoría de la población se identifica como cristiana. Tradicionalmente, había sido un país católico, pero en los últimos años han tenido mucha incidencia los grupos evangélicos y carismáticos. Los grupos indígenas todavía mantienen sus creencias panteístas.
  • Forma de gobierno. Paraguay es una república presidencialista. El régimen democrático se estableció tras el final de la dictadura del general Alfredo Strossner en 1989. El poder legislativo tiene dos cámaras (Congreso y Senado). Actualmente, el presidente es Mario Abdo Benítez perteneciente al Partido Colorado (Alianza Nacional Republicana). El Partido Liberal y el Frente Guasu son otros partidos importantes en el hemiciclo.
Mario Abdo Benítez | Palácio do Planalto, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

5 destinos imprescindibles de Paraguay

Los destinos turísticos están bastante alejados, por lo que es importante que marques tus prioridades y diseñes paradas intermedias para poner en valorar cada día de tu viaje. Estos son los lugares turísticos que no te puedes perder.

  • Asunción fue la primera fundación española en América del Sur y es la madre de todas las ciudades del río de la Plata. El casco antiguo no se ha conservado con mucho empeño, pero mantiene una vida local muy animada y cuenta con varios atractivos. El Museo del Barro es una parada obligada para conocer el arte y la diversidad étnica del Paraguay. Además, la escena gastronómica de Asunción está entre las más activas de América. Amplía la información en visitas imprescindibles en Asunción
  • Las misiones jesuíticas del Paraguay son el único conjunto Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en Paraguay. Lo comprenden los conjuntos monumentales de tres pueblos: Trinidad, Jesús de Tavarangüe y San Cosme y Damián. Por otro lado, están los museos de Santa María de Fe y San Ignacio Guasú. Puedes leer el artículo Encarnación y las misiones jesuitas del Paraguay
  • Las colonias menonitas del Chaco. Estas comunidades de refugiados menonitas se establecieron en una zona inhóspita y han creado pequeñas ciudades prósperas. Además, permiten adentrarse en una de las zonas más remotas y fascinantes de América del Sur.
  • Los saltos del Monday. La gran catarata del Paraguay puede ser la antesala de una visita a las Cataratas del Iguazú, en un territorio que antaño perteneció al Paraguay. En Alto Paraná también se pueden observar otros saltos imponentes como Ñacunday. Amplía la información en el post Qué hacer en Ciudad del Este y las cataratas de Iguazú
  • Ypacaraí es el mayor lago del Paraguay y a su alrededor están algunas de las poblaciones más atractivas del país como Areguá y su tradición alfarera y San Bernardino, la colonia de veraneo de origen alemán. A poca distancia se puede visitar también el santuario de Caacupé donde se venera la Virgen protectora del país y los cerros de Paraguarí.
Misiones jesuíticas
Ruinas jesuíticas de Trinidad | © Enric Donate

Mejor época para viajar a Paraguay

El clima en Paraguay tiende a ser caluroso y húmedo. El periodo de lluvias más pronunciadas suele coincidir con los meses de octubre a marzo, aunque en un regim irregular. También son los meses de más calor. Las lluvias en Paraguay suelen ser breves e intensas. El mayor inconveniente es el estado de carreteras y caminos después de muchos días de lluvia.

Yo siempre recomiendo que se planee el viaje para coincidir con alguna festividad local y conocer también la cultura tradicional paraguaya. Teniendo en cuenta esto último las mejores épocas para visitar Paraguay serían:

  • Finales de enero y principios de febrero. Coincide con el periodo estival y de vacaciones. Las playas fluviales están en pleno funcionamiento y hay mucho ambiente en San Bernardino. Además puedes asistir a la Fiesta de la Tradición Misionera en Santiago y los desfiles de Carnaval de Encarnación.
  • Semana Santa. Además de coincidir con el final de la época de lluvias y con temperaturas más templadas en Misiones puedes asistir a una de las celebraciones de Semana Santa más especiales del país dirigida por el artista plástico Koki Ruiz. Puede resultar complicado conseguir alojamiento si no lo planeas con antelación.
  • Junio es un mes que alterna noches frescas con días todavía templados. Durante todo el mes hay verbenas de San Juan donde podrás disfrutar de música, bailes y comidas típicas del invierno paraguayo, pero sin pasar mucho frío.
Fiestas mestizas de Paraguay
Fiesta de San Pedro y San Pablo en Itaguasú | © Enric Donate

Seguro para viajar a Paraguay

La sanidad pública paraguaya tiene muchas carencias. El sistema está dividido en hospitales totalmente públicos, hospitales de la Seguridad Social local y sanatorios privados. La medicina es relativamente barata, pero muchos servicios como la ambulancia dependen exclusivamente del seguro que hayas contratado.

Te recomiendo que vayas con un seguro de viaje a Paraguay para no tener contratiempo. Además, desde 2020, es obligatorio contar con un seguro que cubra los gastos derivados del COVID para entrar en el país. Te conviene que tu aseguradora te expida un documento puntualizando la cobertura del coronavirus.

  • Si eres español y viajas a menudo, te recomiendo el seguro anual del RACC que cubre cualquier viaje de menos de 90 días que realices en un año y tiene cobertura de covid.
  • Otra opción de seguro para viajes cortos a Paraguay o si eres viajero puntual. Consulta las condiciones aquí.

Dónde dormir en Paraguay

La Secretaría de Turismo tiene un plan de alojamientos rurales en todos los destinos más conocidos del país. La Red de Posadas del Paraguay proporciona alojamiento económico en lugares donde no había hoteles.

En Asunción, los alojamientos para mochileros tienen precios muy económicos y suelen tener piscina para combatir el calor veraniego que aquí dura mucho más de lo que estrictamente es el verano.

Los hoteles de categoría media rondan los 40-60 euros por habitación y un buen hotel de lujo no pasa de los 100-150€ por lo que se puede planear un viaje con buenos alojamientos a un precio muy ajustado.

Dónde comer en Paraguay

Paraguay es un país de carne y mandioca. Estos dos ingredientes son casi omnipresentes. Sin embargo, si te interesa la gastronomía paraguaya podrás descubrir platos de pescado con surubí, caldos y guisos con pollo, pastas de herencia italiana, platos de origen alemán y una nueva ola de cocina de fusión asiática.

Asunción es una ciudad con mucha oferta culinaria, especialmente en los últimos años. Así pues, encontrarás desde una comida en un restaurante casero alrededor de 3 euros y restaurantes exquisitos que no te costarán unos 20-30 euros.

  • Los restaurantes imprescindibles de Asunción
  • 5 lugares donde comer en Encarnación
  • Los 5 mejores restaurantes de Ciudad del Este

En el resto del país los servicios son más limitados, pero siempre encontrarás milanesa de pollo y carne, ensaladas básicas y pastas. Por las noches es muy habitual salir a puestos callejeros a comer un lomito, un lomito árabe o una pizza.

Lo que no vas a poder esquivar es la pasión paraguaya por el mate y el tereré, una bebida de mate con agua helada que se puede infusionar con hierbas medicinales. Esta ha sido la medicina tradicional guaraní durante siglos y todavía hoy es la bebida más popular del país.

Mate paraguayo
Mate paraguayo | lucasgeorgewendt / Pixabay

Cómo organizar el transporte y las excursiones en Paraguay

Para recorrer el país de forma óptima debes alquilar un coche en Asunción. La conducción en Paraguay es bastante tranquila, aunque tendrás que tener ciertas precauciones en la relación con la policía.

  • Dónde alquilar un coche en Asunción
  • Consejos para evitar problemas con la policía local

Puedes hacer una ruta con Asunción como centro y excursiones alrededor en el departamento Central. Estas son las excursiones imprescindibles en Asunción y alrededores.

Una vez conocida la región del Circuito de Oro guaraní, debes seguir hacia el sur para conocer los departamentos de Misiones e Itapúa. Finalmente, sigue hacia el este para conocer Ciudad del Este, el Paraná y las cataratas del Iguazú en la frontera con Brasil y Argentina.

También te puedes plantear el viaje en autobús, pero debes saber que los transportes son lentos y para hacer paradas en ruta tendrás que plantearte un viaje con más días.

Cuántos días necesito para viajar a Paraguay

La visita a Asunción requiere dos días para ver sus atractivos imprescindibles. Si además quieres conocer el circuito del Oro que incluye los destinos alrededor de la capital como Areguá, San Bernardino, Yaguarón y Paraguarí, añadiría tres días más.

Si vas a realizar el circuito clásico de Paraguay que incluye las regiones orientales de Misiones, Itapúa y Alto Paraná con las misiones jesuíticas y las cataratas de Iguazú y los saltos del Monday, yo planearía 10 días de viaje.

Añade la experiencia de conocer el Chaco paraguayo y las colonias menonitas además de la ruta del Paraguay Oriental, lo que suponen 3-4 días más de viaje. Finalmente, si quieres realizar actividades de naturaleza en zonas remotas como el Pantanal en Alto Paraguay o safaris de naturaleza extensos deberías calcular más de dos semanas en Paraguay, puesto que las distancias y las dificultades de llegar hasta el destino son notables.

Ruta de una semana

Esta es una ruta optimizada para organizar tu viaje a Paraguay. Al menos necesitas una semana y a partir de la primera semana, puedes añadir una extensión según tus intereses o viajar a otros países vecinos.

También puedes contratar una excursión de 6 días desde Asunción aquí.

Samu'u en el Chaco
Samu’u en el Chaco | 12019 / Pixabay

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