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PARAGUAY

Pilar: qué ver y cómo organizar tu visita

La capital de Ñeembucú es una ciudad amable y pintoresca a orillas del Paraguay. Descubre qué ver en Pilar y sus alrededores.

Pilar es la capital del departamento de Ñeembucú en el sur de Paraguay. Esta región está marcada por la presencia de los ríos Paraná y Paraguay y mucha de su extensión son llanuras inundables.

Hasta hace unos años, Pilar estaba más conectada por el río que por carretera. Sin embargo, eso está cambiando para bien, aunque lugares como Humaitá siguen siendo accesibles solo por caminos de tierra. Es una extensión interesante para un fin de semana desde Asunción o para añadir a un viaje a Paraguay de dos semanas.

Iglesia de Humaitá | © Enric Donate

Cómo llegar a Pilar

La carretera principal hacia Pilar ha sido desde siempre a través de Misiones. Desde San Ignacio Guasú sale la Ruta 4, bien asfaltada. Se tarda una hora y media hasta llegar a la capital de Ñeembucú. Si se viene de Encarnación es la mejor ruta, pero desde Asunción es algo más larga que la opción que te cuento a continuación. Elige esta ruta si vas con un coche pequeño o si ha habido lluvias recientemente.

La ruta entre Asunción y Pilar sale de Ypané y continua paralela al río Paraguay por Villeta, Villa Oliva, Alberdi y Pilar. Se hace el recorrido en unas 4 horas y supone un ahorro de tiempo y combustible. En el momento de escribir este artículo, la carretera entre Alberdi y Pilar estaba en construcción. Una parte del recorrido entre el río Tebicuary y la ciudad de Alberdi era de tierra, entrando y saliendo de estancias, y la parte final en obras. Siempre hay que consultar el estado del camino si ha llovido en los días previos.

Finalmente, se puede cruzar desde Pilar a Argentina en balsa. Asegúrate de tener los papeles en regla, especialmente en tiempos de Covid.

Yo al lado de la Costanera | © Enric Donate

Qué ver en Pilar

La ciudad de Pilar tiene unos 50000 habitantes y se siente como un pueblo grande, sin el trajín de las ciudades. La gente vive en casas bajas y el centro ha conservado buena parte de los edificios del siglo XIX construidos después de la Guerra de la Triple Alianza.

Según nos contaron, tras la guerra muchos italianos poblaron la ciudad y de ahí el gusto de sus edificios históricos. Aparte de las típicas casonas con corredor jeré, me encantó el imponente edificio del Banco Nacional de Fomento.

Banco Nacional de Fomento en Pilar | © Enric Donate

El punto de inicio de cualquier ruta a pie es la Plaza de los Héroes. Las calles están distribuidas en cuadrícula y tienen poco tráfico: perfectas para pasear. Para una primera vez no hay que perderse:

  • El Museo Cabildo de Pilar (portada). En una casa colonial frente a la Plaza de los Héroes, el Cabildo ha sido restituido y contiene una exposición bien curada sobre la vida en Pilar y el conflicto bélico que asoló esta región del Paraguay entre 1864 y 1870. La entrada es gratuita, pero hay que consultar los horarios de apertura.
  • Iglesia de Nuestra Señora del Pilar. Es un templo reconstruido por la orden redentorista. La ciudad y la iglesia están dedicadas a la Virgen del Pilar porque su fundador tenía raíces aragonesas, donde la devoción por esta virgen está muy extendida.
Interior de la Iglesia de la Virgen del Pilar | © Enric Donate

La Costanera de Pilar aún no está terminada, pero tiene unas vistas preciosas del río y los mejores atardeceres del Paraguay. Muy cerca de la costa hay alguna de las zonas más animadas de la ciudad.

Puesta de sol en la costanera de Pilar | © Enric Donate

Excursiones en Ñeembucú

De los tres días que estuvimos en Pilar, dedicamos un día entero a hacer una excursión por el sur del departamento de Ñeembucú.

Mucha gente viene a esta parte de Paraguay a pescar. Si te interesa esta actividad, debes llegar hasta Cerrito o Paso de Patria que son los mejores destinos de pesca en el río Paraná.

Iglesia de Isla Umbú | © Enric Donate

En nuestro caso recorrimos los principales lugares históricos de la región. Casi todos los sitios tienen vínculos con la Guerra de la Triple Alianza.

A saber, antes de salir. La ruta desde Isla Umbú a Humaitá y de Humaitá a Paso de Patria tiene algunos tramos de camino de tierra. Consulta el estado de los caminos si ha llovido recientemente, especialmente si tu coche no es todoterreno.

Isla Umbú

Un pueblo muy tranquilo con una iglesia de arquitectura popular que muestra perfectamente la estructura de madera y el techo de bambú. La iglesia está dedicada a San Atanasio.

Altar de la iglesia de San Atanasio en Isla Umbú | © Enric Donate

El Museo Histórico Cuartel del Mariscal López tiene unos horarios un poco bizarros y solo abre de lunes a viernes.

Humaitá

Este era uno de mis destinos ansiados del sur de Paraguay. Tanto la arquitectura de las casas del pueblo como las ruinas de la iglesia de San Carlos Borromeo no me defraudaron.

Ruinas de Humaitá | © Enric Donate

El equipo del Museo Histórico (10.000 guaraníes) nos hizo una visita guiada excelente. Agradezco a la guía Karen su amplio conocimiento de la batalla de Humaitá que además contaba con mucha pasión. En el lugar, se comprende perfectamente la estrategia militar, la importancia de esta plaza y el dramático final de los habitantes de Humaitá.

Uniforme paraguayo de artillería con el típico chiripá | © Enric Donate

La Posada La Terraza es un alojamiento con una posición inmejorable. Frente a la iglesia en ruinas y al río, tiene habitaciones en una terraza con vistas privilegiadas. También es el lugar para almorzar en Humaitá.

Paso de Patria

En el extremo suroeste del Paraguay, es el lugar donde confluyen los ríos Paraguay y Paraná. A veces se puede llegar a la confluencia en coche, pero si el río ha crecido, solo se llega en barca. Hay que preguntar en el puerto si pueden ofrecer el servicio. A menudo no hay barcas disponibles, porque se dedican principalmente a llevar a los turistas de pesca.

El alquiler de una lancha para pesca cuesta a partir de 850.000 guaraníes por día con baqueano y combustible incluido. El baqueano conoce los recovecos del río y dónde encontrar buen pique.

Lanchas en el Paraná | © Enric Donate

Nosotros comimos en el Comedor Avenida del Puerto. Un lugar sencillo con una oferta limitada, pero que destacaba por su dueña muy atenta y charlatana.

Hay muchas posadas para alojarse en el pueblo. Te recomiendo Posada Turística Itápirú que está en una isla. Perfecta para ir a pescar. Los propietarios te vienen a buscar y te traen desde el puerto. Hay que llevar provisiones para cocinar in situ. Habitación doble por 200.000 guaraníes.

Ita Corá

Llegamos para ver más de cerca el río Paraná. El puerto está frente a una isla y tiene un embarcadero con bancos para pasar un rato observando la vida pasar. Aprovechamos para pescar un poco desde la orilla. ¡No hubo suerte!

En el rato que estuvimos, pudimos observar una nutria, además de los aldeanos yendo y viniendo con sus lanchas a por leña, saliendo de pesca o pasando la tarde del domingo con la familia.

Pesca en el río Paraná en Ita Corá | © Enric Donate

Los mejores restaurantes de Pilar

En los tres días que estuvimos en Pilar no tuve tiempo de probar todos los lugares de la ciudad. Sin embargo, sí que me di cuenta de que la vida en Pilar pasa con mucha tranquilidad y que los clientes no esperan ser servidos al toque. A veces, hay que esperar un buen rato a que llegue la comida y he visto algunas críticas en Tripadvisor por la tardanza. La verdad es que cuando uno está de vacaciones vale la pena tomarse la vida con un poquito más de calma. Aquí van los que me gustaron:

  • El Italiano Pizzería. Pilar fue repoblada después de la guerra con muchos italianos y la pizza está por doquier. Sin embargo, en este local las hacen bien buenas desde la masa a los ingredientes. Para tu información, tomé la mitad de pollo y catupiry con aceitunas y la otra de anchoas que es mi pizza favorita.
  • Mister Kombi. Puede sonar a food truck, pero es uno de los restaurantes más populares de Pilar. Tiene dos sucursales. El de la costanera tiene una buena terraza. La carta es muy variada e incluye buenas ensaladas y pescado para variar. ¡Milanesas y grillé gigantes! También cuenta con una sucursal de helados Amandau.
  • Bulevar Beer Site. Una cervecería muy animada por la noche de los fines de semana. Hay bastante oferta de cervezas paraguayas artesanales y para comer: picadas, pizzas y hamburguesas.
Despensa en Pilar | © Enric Donate

Alojamiento en Pilar

El mejor hotel en la ciudad de Pilar es Hotel Boutique Las Hortensias. Es un lugar con encanto muy cuidado. Tiene una preciosa piscina en el centro para relajarse en los meses de calor. Hay muchos detalles de esos que hacen la estancia en un hotel realmente especial. El desayuno es excepcional.

Para presupuestos más ajustados hay algunas Posadas Turísticas del Paraguay que son casas de huéspedes sencillas, pero a muy buen precio.

Nosotros nos quedamos en Mburukuja Poty. La habitación doble con desayuno nos costó 175.000 guaraníes. El lugar era sencillo, pero la familia que lo regentaba era muy amable y nos dieron información sobre la vida en Pilar y sobre el estado de las carreteras y caminos.

Frente al río Paraguay, está la posada Casa del Río que se alquila entera por 250.000 guaraníes. Es perfecta para un viaje con amigos, con la familia o un grupo de pescadores.

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Por Enric Donate

Historiador y guía de viajes, bloguero y traductor.
Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.
Te ayudo a descubrir la India y muchos más destinos.

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