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Verbenas de San Juan en Paraguay

Las celebraciones de San Juan en Paraguay se extienden durante un mes y llenan todo el país de verbenas invernales llenas de tradiciones.

SAN JUAN 2022
24 de junio

Las celebraciones de San Juan en Paraguay van mucho más allá de una fiesta de un día. De hecho, los festejos se extienden todo el mes de junio y tienen su origen en la conmemoración del solsticio de invierno por parte de los pueblos guaraníes y el posterior mestizaje de las verbenas con juegos tradicionales donde el fuego y la adivinación tienen un papel muy importante.

Juegos tradicionales del San Juan paraguayo

En las verbenas de San Juan que se extienden a lo largo y ancho del mes de junio, es muy común encontrar las comidas típicas, pero ya no todas organizan los juegos típicos de este mes. Normalmente, las verbenas con todos los ingredientes tradicionales son reconocibles porque indican San Juan a lo YMÁ, que significa como antes. En estas celebraciones no pueden faltar:

  • La pruebera. Es una adivina que tira las cartas y que normalmente es un personaje ficticio que practica la adivinación, aunque puede haber una tarotista profesional.
  • El toro candil o toro embolado, o que tiene fuego en los cuernos.
  • Pelota tatá, un juego que consiste en pasarse una pelota encendida en llamas.
  • Tatá ari jehasa o sea caminar por brasas ardiendo
  • El casamiento koyguá. Se representa una boda de mentira donde algunos de los asistentes puede verse involucrado.
  • La cárcel donde se mete a algún asistente o una figura pública.
San Juan en Capiatá
San Juan en Capiatá | © Enric Donate

Si vas a participar en alguno de los juegos de fuego, recuerda llevar ropa vieja y de tejidos que no se prendan fácilmente. ¡Más vale prevenir que curar!

Las comidas típicas de invierno

Para muchos paraguayos, San Juan es sinónimo de comer algunos platos tradicionales que solo se cocinan en invierno. En cualquier sanjuán paraguayo encontrarás puestos de comidas típicas con estos platos:

  • Payagua mascada. Hamburguesa hecha a base de mandioca y carne picada.
  • Pastel mandi’o. Empanada de mandioca rellena de carne.
  • Mbeyú. Es uno de los desayunos más típicos de Paraguay, pero en junio se come con más empeño. Se trata de una torta hecha a base de almidón de mandioca y queso.
  • Asadito de cerdo. Supongo que porque la época de la matanza del cerdo coincide con los meses de otoño, es típico comer carne de chancho en San Juan.
  • Chicharrón hu’iti que son trozos de cerdo empanados con harina de maíz amarillo.
Chipa asador de San Juan
Chipa asador | © Enric Donate

El mejor San Juan de Asunción y alrededores

Muchas comunidades de vecinos, colegios y escuelas organizan su propio San Juan, por lo que el calendario está lleno de pequeñas verbenas donde probar las recetas típicas del invierno. También muchos centros comerciales organizan su San Juan, aunque en este caso equivale a una feria de comidas y no siempre cuentan con un programa cultural. Estos son algunos de los festejos más interesantes para un visitante:

  • Una localidad que suele organizar unos festejos de San Juan en Luque son bastante potentes. Esta ciudad al norte de Asunción y muy cerca del aeropuerto, tiene mucha tradición de organizar grandes festejos. Se aprovecha la plaza de armas para instalar un gran escenario con bailes folclóricos, música tradicional y algunos juegos típicos sanjuaninos como el casamiento koygua. Además, es el lugar para comer los deliciosos asaditos de cerdo.
  • Museo de los mitos de Capiatá. Cada año organiza un San Juan a lo ymá con todos los juegos tradicionales, pruebera, actuaciones y comidas en una casa antigua donde se explican los mitos de las culturas guaraníes.
  • La Plaza Uruguaya de Asunción es uno de los espacios del centro histórico que suele concentrar las verbenas de San Juan de Asunción. No es extraño que haya más de una, con feria de comidas y bailes folclóricos.
San Juan en Asunción
San Juan en Asunción | © Enric Donate

Cuándo se celebra San Juan en Paraguay

A pesar de que es una celebración circunscrita al 24 de junio, cualquier día del mes de junio es bueno para participar en una verbena de San Juan en Paraguay.

Si sigues la prensa local, te enterarás de los sanjuanes que se están programando para la tarde noche del mismo día.

Por cierto, no es exactamente un sanjuán pero sí una celebración de gran interés turístico. A finales de junio, en Altos tiene lugar el famoso San Pedro y San Pablo o Guaikurú Ñemondé que aparece en la película Rua.

Por Enric Donate

Historiador y guía de viajes, bloguero y traductor.
Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.
Te ayudo a descubrir la India y muchos más destinos.

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