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TAMIL NADU

Guía de Chennai

Encontrarás la tumba de un apóstol cristiano, grandes templos hindúes y playas kilométricas, además de edificios coloniales y una vida muy animada.

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Actualizado el 5 julio 2021

El aeropuerto de entrada a un viaje al sur de la India es una gran metrópolis llena de sorpresas.

Te cuento qué ver en Chennai y todos los lugares de interés alrededor de la capital tamil para que tus primeros días sean un verdadero baño de cultura dravídica.

🗺 DESCARGA el mapa de Chennai y Mahabalipuram

UN LIBRO SOBRE CHENNAI 
2 States: The story of my marriage de Ch. Bhagat es la historia de amor entre dos jóvenes uno del norte y uno del sur y las complicaciones para casarlos. Las distintas tradiciones se unen al argumento típico de enredos de las novelas de Chetan Bhagat. Una buena forma de conocer la India moderna con una lectura fácil.


La ciudad de Chennai (சென்னை) es la capital de Tamil Nadu. Se trata de una fundación británica que se bautizó como Madrás.

A diferencia de Mumbai o Kolkatta, es más difícil encontrar el encanto imperial angloindio, aunque hay múltiples huellas del Raj británico en las calles de Chennai.

Algunos datos básicos sobre Chennai

  • SITUACIÓN | La capital tamil se encuentra a orillas de la Golfo de Bengala y el mar domina una gran parte de la ciudad. Marine Drive es el corazón de esta megalópolis.
  • POBLACIÓN | 10M, diez millones de habitantes y sumando.
  • HISTORIA | La ciudad fue fundada por comerciantes británicos como su factoría en el sur de la India y rápidamente se convirtió en una posición clave. La costa de Tamil Nadu estuvo disputada con los franceses que tras la Guerra de los Treinta Años finalmente solo obtuvieron una algunos enclaves en la costa y la ciudad de Pondicherry, a tres horas de Chennai.
  • IDIOMAS | En la antigua Madrás no tendrás problemas para encontrar gente que hable inglés. La lengua local es el tamil. No demasiada gente habla hindi y además no les gusta hablarlo porque les parece una imposición cultural del norte. Para decir “hola” en tamil puedes usar VANAKAM y para decir “gracias”, se dice NANDRI. Sinceramente, es difícil encontrar guías, conductores o cualquier servicio en español.
Vendedora de cocos
Vendedora de cocos | Ela Abbou / Unsplash

Cómo llegar y salir de Chennai

Al ser una de las ciudades principales de la India del sur, Chennai tiene muy buenas comunicaciones con el resto del país y también con el resto del mundo.

Vuelos a Chennai

Las aerolíneas del Golfo conectan Chennai con Doha, Dubai y Abu Dhabi. También tiene vuelos con Air France a París y Lufthansa a Frankfurt o Munich. Así pues, es fácil utilizar Chennai como puerta de entrada o salida de la India del sur.

Desde Delhi o Mumbai hay muchos vuelos diarios. Debes calcular unas tres horas de trayecto.

El aeropuerto está bien conectado con la ciudad por metro. También funciona muy bien el sistema de Uber y Ola, las dos apps de transporte rodado más extendidas en la India.

Desembarcar de un crucero en India

Aunque parezca un chiste, hay cruceros que hacen parada en Chennai. De hecho mi primera visita fue exactamente así. Bajé del crucero japonés llamado Nippon Maru y visité la ciudad durante tres días, a cachitos.

Chennai en tren

La mayoría de trenes hacia el sur de la India terminan o pasan por Chennai. Hay que tener en cuenta que un tren que salga desde las principales ciudades del norte, tarda entre dos y tres días en realizar el trayecto hasta la capital de Tamil Nadu.

Hay buenas conexiones de tren con Bangalore y Hyderabad.

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Llegar a Chennai por carretera

Si ya estás en la India del sur, tu ruta hasta la antigua Madrás también puede ser por carretera.

  • DESDE MAHABALIPURAM O PONDICHERRY | La carretera resigue la costa y está en muy buen estado. Tardarás unas cuatro horas desde Pondicherry y dos desde Mahabalipuram. El trayecto es corto, pero al acercarte a la capital verás que aumenta mucho la densidad del tráfico. Puedes pedir un Uber desde estas dos ubicaciones hasta el centro de Chennai.
  • DESDE TIRUVANAMALAI | Este trayecto es por una carretera que ha mejorado mucho en los últimos años ya que une la ciudad de Chennai con Bangalore. Tardarás unas cuatro horas pasando por bonitas zonas rurales.
  • DESDE BANGALORE | El viaje de Bangalore a Chennai por carretera es largo y tedioso. La carretera es buena pero te llevará unas siete horas sin contar las paradas.
Tráfico de Chennai
Tráfico de Chennai | Jehu Christan / Unsplash

Mi primera vez en Chennai, de hecho, aterricé en el aeropuerto y me fui por carretera hasta Kanyakumari, en la punta sur de la India. El trayecto en bus público duró 18 horas. No te lo recomiendo.

Moverse por Chennai

  • Traslados del aeropuerto con coche privado. La mejor opción si quieres que te esperen con un cartelito cuando llegues al aeropuerto y te lleven a tu hotel.
  • Puedes alquilar un coche con conductor en Chennai para un día o para varios. Te dejo un email donde te pueden dar un precio: info@prctourism.com
  • El metro de Chennai es una buena forma de moverse por la ciudad. Desde el aeropuerto al centro de la ciudad tienes trenes frecuentes. La web del metro tiene toda la información que necesitas.
  • El autorickshaw es una forma simpática de moverser por la India. De hecho, tienes que probarlo en algún momento. Durante el día, sin embargo, por el calor tropical de Chennai y el denso tráfico, no es muy cómodo estar dentro del tuk tuk.
  • Uber es una buena aplicaciones de mobilidad para moverte por la ciudad. Si estás acostumbrado a utilizar la tecnología te funcionará fenomenal. De hecho, puedes usar Uber para ir hasta Mahabalipuram o Pondicherry.
  • Caminar por Chennai no es siempre un placer. Te recomiendo que no camines demasiado por las principales arterias de Chennai. En el centro sí que hay algunas partes que están arregladas para moverse a pie. Te dejo un documental para que te hagas una idea de cómo son las calles de Chennai.

Qué ver en Chennai

Las visitas imprescindibles en Chennai son la basílica de Santo Tomás, el recorrido por Marine Drive y alguno de sus templos hindúes llenos de creyentes. Aquí te cuento qué ver en Chennai detalladamente. Más adelante verás que hay varias visitas guiadas a la ciudad y también un FREE TOUR para empezar a familiarizarte con esta gran metrópolis.

Templo de Kapaleeswar

La tarea del culto hindú en Chennai se encuentra en el famoso templo hindú de Kapaleeswarar.

El santuario principal está dedicado al dios Shiva y es un buen ejemplo de arquitectura religiosa tamil. El ambiente dentro del edificio es casi mágico y apenas es visitado por turistas, por lo que permite a los visitantes cierta sensación de intimidad con la experiencia religiosa india.

Otro templo antiguo e importante de la ciudad es el templo de Krishna Parathasarthy, que data del siglo VIII durante el reinado de los Pallavas.

Templo hindú de Kapaleeswar
Templo hindú de Kapaleeswar | SIBY / Unsplash

Basílica de Santhome

Solo hay cuatro iglesias en el mundo que pueden afirmar que en sus cimientos se encuentra la tumba de un apóstol, y una está en Mylapore, el barrio más antiguo de Chennai.

Según los registros, Santo Tomás sufrió el martirio en las afueras de la ciudad moderna en el 72 d.C. y fue enterrado cerca de la costa. La basílica construida en su memoria se encuentra sobre la tumba del apóstol y la iglesia es un hito para la comunidad cristiana siriaca local.

La visita se puede completar con una excursión a Saint Thomas Mount, una torre de vigilancia privilegiada de la Chennai moderna vinculada con las andanzas del apóstsol en tierras tamiles.

Basílica de Santo Tomás
Basílica de Santo Tomás en Chennai | Enric Donate

Fort Saint George

El Fuerte St. George es una construcción con 350 años a sus espaldas. Los muros almenados se erigen en recuerdo del Imperio Británico.

Hoy, los viejos edificios del fuerte albergan la Secretaría de Gobierno del Tamil Nadu y la Asamblea Legislativa. Dentro del complejo del fuerte, todavía se conservan otros edificios antiguos, de los cuales la iglesia de St Mary es la más interesante.

El Museo de Fort St. George contiene algunos de los artículos más fascinantes de la East India Company. Alberga armas raras, uniformes, monedas, disfraces, medallas y algunos otros artefactos que se remontan a la época británica.

Qué hacer en Chennai

Como toda gran ciudad, en la capital de Tamil Nadu hay muchísimas cosas para hacer. Desde pasear por la playa de Marine Drive al atardecer hasta irte de compras a los centors comerciales más modernos. Te propongo un par de actividades muy interesantes.

La ciudad moderna ofrece mucho para aquellos que van más allá de las primeras impresiones. No te asustes por el tamaño de la cuarta ciudad más grande de India y atrévete a sumergirte en su animado estilo de vida.

Playa de Marine Drive en Chennai
Playa de Marine Drive por la mañana, cuando solo encontrarás pescadores| Enric Donate

Paseo al atardecer por Marine Drive

La costanera de Chennai va paralela al Golfo de Bengala. De hecho, cuando empieza a caer el sol, la playa se llena de gente y de vendedores ambulantes. Es un gran momento para mezclarte con la población local y observar el trajín típico de las ciudades indias.

Además también puedes probar algunos de los snacks que venden. ¡Verás que son deliciosos!

Atardecer en Marine Drive
Playa de Marine Drive | Mark Rohan / Unsplash

Chokhi Dhani

Cerca de Sriperumbudur, Chokhi Dhani es una reproducción de una aldea rural de Rajastán es un buen lugar para pasar la tarde en familia. Si vas de viaje al sur de la India con niños encontrarás marionetas, espectáculos de música y baile y mucha arquitectura tradicional.

Excursiones cerca de Chennai

A parte de todo lo qué ver en Chennai, también te propongo excursiones de un día que puedes hacer tomando la capital de Tamil Nadu como base. Alternativamente, puedes hacerlas de camino hacia el sur, a los destinos más populares de Mahabalipuram y Pondicherry.

Pueblo de artistas de Cholamandal

Cholamandal Artists Village, a 9 km de Chennai, es la comuna de artistas más grande de la India. Fue fundado por K.C.S Paniker, director de la Escuela de Artes de Madrás en 1966.

Fue el origen del Movimiento de Arte de Madrás (décadas de 1950 a 1980), que llevó el modernismo al arte en el sur de la India. Algunas de sus obras son reconocidas como el mejor arte producido en la India de posguerra.

Cuatro décadas después, es una de las pocas colonias de artistas autosuficientes del mundo que ha sobrevivido con éxito. Una visita obligada para los amantes del arte contemporáneo.

Memorial de Rajiv Gandhi en Sriperumbudur

Rajiv Gandhi Ninaivakam es un espacio dedicado al primer ministro de la India asesinado cerca de Chennai en 1991. Sriperumbudur acoge este monumento conmemorativo al hijo de Indira Gandhi que sufrió un atentado terrorista de los grupos de soporte a los Tamil Tigers de Sri Lanka.

Memorial Rajiv Gandhi
Memorial de Rajiv Gandhi en Chennai | Yuriko Takato

Centro de recuperación de reptiles

⏰ De las 9 a las 17.30 | 💰 200 rupias | Cierra los lunes

Entre Chennai y Mahabalipuram hay un centro de recuperación de cocodrilos. Puede resultar interesante para los amantes de la fauna que quieran conocer como se aborda la conservación de especies de reptiles en la India.

El centro está gestionado por la Madras Crocodile Bank Trust. Puedes encontrar toda la información en su web.

Tienen un safari nocturno que sale a las 19.00 y a las 20.30 para ver a los reptiles en la oscuridad. Hay que reservar la visita en la web.

Madras Crocodile Bank Trust and Centre for Herpetology
Madras Crocodile Bank Trust and Centre for Herpetology | Balaji Malliswamy / Unsplash

Mahabalipuram

La aldea de pescadores de Mamallapuram o Mahabalipuram está a hora y media de la capital de Tamil Nadu. Es un destino imprescindible en un viaje al sur de la India.

Aquí se originaron los primeros templos de piedra de los reinos dravídicos. Una visita exhaustiva te permitirá conocer el origen del arte, los templos y los rituales del sur. Pero además, en Mahabalipuram encontrarás una aldea relajada, donde pasear por la playa, bañarte en el mar y hacer pequeñas excursiones en un entorno escantador.

Excursión a Mahabalipuram
Excursión a Mahabalipuram | Art-by-Ramnath / Pixabay

Comida típica de Chennai

Si te gusta la cocina especiada, la cocina del sur te apasionará. Si eres vegetariano encontrarás preparados muy variados y si prefieres comer carne y pescado en Tamil Nadu te ofrecen una oferta extraordinaria de preparaciones de currys.

Sin embargo, si hablamos de Madrás no podemos dejar de probar el Chennai masala dosa. La dosa es una especie de crepe india cuya masa está hecha a base de arroz y lentejas. Se puede rellenar con muchos ingrediente, casi siempre vegetarianos.

Chennai Masala Dosa
Chennai Masala Dosa | Enric Donate

Luego se sirve acompañada de los chutneys típicos: el chutney de coco y el chutney de tomate y tamarindo. Además, acompaña una sopa llamada sambar. Tiene un sabor de especies tostadas muy intenso. El sambar suele ser ilimitado en los restaurantes de dosa.

Dónde dormir en Chennai

Si llegas a la India a través de Chennai te conviene quedarte cerca del aeropuerto. Muchos viajeros van a continuar su viaje hacia el sur, por lo que te ahorras buena parte del tráfico del centro de la ciudad. Además, desde el aeropuerto tienes la línea de metro que te permite moverte libremente y sin atascos para hacer tus primeras visitas turísticas a Chennai.

Obviamente si vas por negocios, entonces te recomiendo que elijas un buen hotel que esté cerca de tu lugar de trabajo para evitar el tráfico de Chennai y también estar moviéndote en el calor tropical.

Aquí van algunas ideas de hoteles en Chennai sugeridas por Booking.com.

Turno de preguntas sobre Chennai

Espero que hayas encontrado toda la información sobre Chennai que necesitabas para preparar tu viaje. Si todavía te quedan dudas sobre:

  1. Qué ver en Chennai o cómo organizar tu visita a la capital de Tamil Nadu?
  2. El viaje al sur de la India y cuáles son los destinos imprescindibles.

Escríbeme en comentarios. ¡Te leo y respondo ASAP!

Buen viaje por Tamil Nadu.

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Por Enric Donate

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Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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