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TAMIL NADU

Guía de Mahabalipuram

Reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Mahabalipuram es la primera parada en un viaje por el sur de la India.

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Actualizado el 5 julio 2021

Mahabalipuram, Mamallapuram en tamil, es el conjunto de templos labrados en piedra más antiguo del sur de India.

Se considera el modelo de desarrollo de la arquitectura dravídica que vas a recorrer en un viaje al sur de la India. Hay tanto que ver en Mahabalipuram que lo tienes que incluir en tu itinerario.

Mahabalipuram es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y está a solo una hora de Chennai

ANTES DE EMPEZAR
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Mahabalipuram (Mamallapuram | மாமல்லபுரம்) es una pequeña población pesquera en la costa sur de Chennai, en el estado de Tamil Nadu. Durante el siglo VII y VIII, Mahabalipuram fue el puerto comercial de Kanchipuram, la capital de la dinastía Pallava.

Hoy es un pueblo con diez mil habitantes que combina su atractivo patrimonial con la vida relajada de la comunidad de pescadores.

Qué ver en Mahabalipuram

Cuando la dinastía Pallava decidió construir los primeros templos megalíticos frente a la costa de Coromandel, en el sur de India, su capital estaba en Kanchipuram, a 70 kilómetros del mar.

Con todo, los reyes drávidas encargaron templos magníficos para decorar su puerto principal y conseguir mediante su belleza que los marineros al navegar por la costa de Coromandel no lo pasaran de largo.

Visita en grupo a Mahabalipuram © Enric Donate

Conjunto arqueológico de Mamallapuram

Así nació el conjunto arqueológico de Mamallapuram o Mahabalipuram que hoy se cuenta dentro del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Un faro donde siempre prendía un fuego, unos templos que se adentraban en el mar, bajorelieves contando la vida de Arjuna o unos templos monolíticos a modo de carruajes para pasear a las divinidades…

Casi todo, excepto parte de los templos de la orilla, ha llegado a nuestros días a pesar de la erosión, a pesar del tiempo y a pesar de los tsunamis que han azotado repetidamente esta zona costera.

Faro de Mahabalipuram © Enric Donate

Visitas imprescindibles en Mahabalipuram

⏰ Del amanecer al atardecer | 💰 600 rupias (entrada válida 1 día)

  • Templo de los Cinco Rathas o templos en forma de carruaje. Labrados en una sola roca han llegado inacabados hasta nuestros días. Normalmente es la primera visita que se realiza al ser el yacimiento más alejado de la zona poblada.
  • Templo de la Orilla o Shore Temple. Dedicado a Shiva, este templo está en la orilla del mar y podría haber formado parte de un conjunto mayor de templos que se adentraban en el mar y que fue destruido por sucesivos tsunamis.
  • Faro de la época Pallava. Se encuentra al lado del faro moderno en un conjunto de restos arqueológicos donde se puede apreciar el sistema de trabajo de la piedra.
  • Penitencia de Arjuna. El mayor bajorelieve en una sola roca que existe en la India. Se encuentra en un muro al lado de otros templos excavados a modo de cueva y de la famosa Krishna’s Butter Ball, una gran roca en equilibrio que se sostiene de forma misteriosa.

El pueblo de pescadores

Mahabalipuram es hoy en día una pequeña aldea de pescadores. Con sus casas de colores y sus barcas de madera con ojos pintados en la quilla, el quehacer de los locales sigue invariable desde hace siglos.

Merece la pena merodear a primera hora de la mañana o al final del día cuando los locales salen a la calle a remendar las redes.

Atención a las casas decoradas con bananos en la puerta y altavoces con música en la entrada. Indica que habrá una boda tamil en esa fecha o un día cercano.

En la calle principal, encontrarás todos los servicios de un pequeño pueblo turístico. Hay tiendas de souvenirs de toda la India y restaurantes que sirven pescado fresco y cerveza helada.

La playa de Pallava Beach

Mahabalipuram cuenta con una larga línea de costa con playas de arena blanca. El mar tiene corrientes fuertes por lo que no son playas aptas para el baño. Hay que vigilar tanto durante la marea alta como con bajamar. Las olas son tan fuertes que el agua se ve revuelta y te queda la arena pegada, pero es un gusto pasearse por la orilla de buena mañana mientras el sol se levanta sobre el horizonte.

Desde el Shore Temple hacia el norte se encuentra la aldea de pescadores y la zona más tranquila donde se quedan preferentemente los extranjeros. Se trata de un arenal largo que llega hasta Pallava Beach.

Cerca del templo hay unas piedras que todavía se usan de templo hindú. En 2018 presencié allí un ritual propio de grupos tribales de Tamil Nadu. En el vídeo que sigue verás como el chamán intenta encontrar algo en el suelo. Buscaban el pozo de la diosa Lakshmi, agua que salía de la arena y a la que las mujeres se encomendaban para un buen matrimonio y fertilidad para las niñas. Fue un momento muy emocionante.

Hacia el sur está la zona con más turismo indio y durante la tarde, especialmente, hay actividades como monta de caballo y otros juegos populares entre los indios. Desafortunadamente es un tramo de playa más sucia.

De compras en Mahabalipuram

El producto más tradicional de Mahabalipuram es la escultura en piedra. Ha sido durante siglos el trabajo especializado de los artesanos locales. Como es bastante complicado llevarse un ídolo hindú de cientos de kilos, el mércado local vende tejidos, joyería y decoración de otras regiones de la India.

Sandalias artesanales
Las sandalias de cuero han proliferado en la calle principal de Mahabalipuram. Las zapaterías son bastante humildes y elaboran sandalias personalizadas en pocas horas. Son muy cómodas y pueden ser un regalo excelente o un calzado que uses durante el mismo viaje.

Hoteles en Mahabalipuram

En el pueblo hay muchos alojamientos económicos.

En alguna ocasión me he quedado en el Srinivasta Residency, una casa de huéspedes sencilla cerca de la playa. A tener en cuenta es que si vienes en taxi o coche con conductor no te harán pagar la tasa turística, ya que el hostal está justo antes de la barrera. Si luego te mueves en transporte local o caminando te la ahorrarás.

Mi hotel favorito en la ciudad tiene un precio moderado y una piscina espectacular. El Grande Bay Resort está cerca de la playa y está organizado alrededor de un jardín lleno de frangipani, un árbol con unas flores de aroma suave. Las habitaciones son grandes y cómodas y tienen un extraño color amarillo y blanco.

El mejor hotel del pueblo es el Radisson Blu Resort. Tiene un tramo de playa con servicio sobre la arena y unas bonitas cabañas en medio de un jardín lleno de cocoteros.

Es un lugar recomendable si te vas a quedar unos días y buscas un espacio de relax o si viajas en familia al sur de la India. En 5 minutos de paseo por la arena se llega al pueblo de pescadores. En 10 minutos estarás en el Shore Temple y los demás recintos arqueológicos.

Los mejores restaurantes y qué comer en Mahabalipuram

Los restaurantes orientados al viajero están en la calle principal que va hacia la colonia de pescadores. Muchos son negocios que llevan décadas en Mahabalipuram y su receta es bastante similar: pescado fresco frito o a la plancha con cerveza fría. Uno de los más conocidos es Moonrackers que tiene 3 locales diferentes. También tienes Le Yogi y el renovado restaurante sobre la Galaxy Guest House.

Como en todo destino laid-back en la India, algunos restaurantes de Mahabalipuram ofrecen pasta pasta, pizza y comida israelí. No son santo de mi devoción. Lo que sí te recomiendo es el espresso y los zumos naturales de The Newcafé, un lugar pequeño muy cercano al hotel Sea Breeze.

Si quieres probar la cocina tamil más elaborada te recomiendo el restaurante L’attitude 49 del hotel Grande Bay Resort. Sobretodo al mediodía tienen un buffet con una amplia selección de cocina de Tamil Nadu, Kerala, Karnataka y Andhra Pradesh. Es caro comparado con las opciones del pueblo, pero la calidad es excepcional.

La cocina vegetariana del sur de la India es conocida en el mundo enero. En Mahabalipuram encontrarás un lugar muy popular en el centro del pueblo: Shri Ananda Bhawan.

Si optas por la comida callejera, siempre acércate al local que tenga más movimiento de gente; así te aseguras que los productos se hayan cocinado recientemente.

Cómo llegar a Mahabalipuram

Mahabalipuram está muy cerca de Chennai por lo que muchos viajeros se saltan la capital de Tamil Nadu y vienen directamente a este pequeño pueblo, mucho más pintoresco y tranquilo.

Mahabalipuram en avión

 Chennai en avión | Ya te imaginas que Mahabalipuram no tiene aeropuerto. Sin embargo, está relativamente cerca del aeropuerto de Chennai, lo que lo ha convertido en un destino de playa muy conveniente.

El avión es la forma más cómoda y rápida de llegar a Tamil Nadu. El aeropuerto de Chennai está en las afueras de la ciudad comunicado con el centro gracias al metro y con una amplia oferta de taxis y Uber en el aparcamiento de la terminal. Los vuelos empiezas en 30€. Comprueba el precio en este enlace.

Una vez hayas aterrizado, debes seguir por carretera como te cuento un poco más adelante. 👇🏼

Mahabalipuram en tren

🚞 Chennai en tren | Mamallapuram no tiene estación de tren. Lo más cómodo es tomar un tren hasta Chennai que, al ser la capital, está muy bien servida por trenes de medio y largo recorrido.

Sin embargo, ten en cuenta que los precios de los vuelos de bajo coste de Spicejet, Indigo o GoAir son tan económicos que no merece la pena el esfuerzo en tiempo que supone un viaje en tren hasta Chennai, según cuál sea tu ciudad de partida.

Si eres un aventurero nostálgico tienes trenes nocturnos desde Bangalore y otras ciudades del centro de la India. Incluso hay un tren Delhi – Chennai con un trayecto que dura tres días con sus noches. Puedes comprobar disponibilidad y comprar pasajes en IRCTC. El sistema no siempre funciona.

Una vez hayas llegado a Chennai, debes ir por carretera hasta Mahabalipuram. Te lo cuento a continuación 👇🏼

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Llegar a Mahabalipuram en coche

  • DESDE CHENNAI | El trayecto dura entre 1 y 1.5 horas, según el tráfico. Desde el aeropuerto o la estación puedes conseguir un taxi si eres más tradcional o un Uber a precio fijo si prefieres contratar via app. Es una carretera en buen estado, pero con un tráfico denso durante parte del día. Si vas a continuar tu trayecto más allá de Mahabalipuram y quieres ir en taxi/remis te conviene contratar los servicios de un vehículo con conductor
  • DESDE PONDICHERRY | La carretera es muy buena. Va paralela al mar y se cruzan grandes lagunas y ríos. En algunos tramos verás salinas. Puedes utilizar la aplicación de Uber para este viaje, pero si quieres hacer una ruta más larga, te recomiendo que utilices un coche con conductor. Si tienes dudas contáctame. El trayecto dura entre 2.5 y 3 horas.

¿Qué más quieres saber sobre Mahabalipuram?

Si todavía te han quedado dudas sobre qué ver, como organizar tu visita o qué hacer en Mahabalipuram, déjame un comentario. ¡Te leo!

¡Buen viaje por el sur de la India!

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Por Enric Donate

Te ayudo a descubrir la India y a viajar diferente.
Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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