Qué ver en Dharamsala y McLeod Ganj

El destino más accesibles del Himalaya indio es el Valle de Kangra. Aquí se encuentran la ciudad de Dharamsala y el pueblo de McLeod Ganj, lugar de acogida del Dalai Lama en 1959 tras su huída del Tibet. Este valle es el lugar perfecto para entrar en contacto con la naturaleza y con el budismo tibetano en tu viaje al norte de la India.

Tras dar refugio al Dalai Lama, Dharamsala se ha convertido en la principal ciudad del budismo tibetano en el Himalaya indio.

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Dharamsala (धर्मशाला) es una ciudad del valle de Kangra en el estado de Himachal Pradesh. Tiene una población de 50.000 habitantes. En 1959 fue el lugar elegido por la India para dar refugio a los tibetanos que huían con el Dalai Lama de la ocupación china del Tibet. Desde entonces, se han desarrollado aldeas tibetanas y es un lugar central para la conservación de la cultura y la religión tibetanas. Dharamsala es una parada perfecta de dos o tres días en un viaje al norte de la India o una ruta por el Himalaya indio.

Qué ver en Dharamsala

La aldea de McLeod Ganj es el principal atractivo de toda la región. Sin embargo, hay lugares de interés en Dharamsala y en los pueblos cercanos, donde se encuentran muchos monasterios budistas.

Cuando visitas Dharamsala, normalmente te alojas en McLeod Ganj. Conviene que antes de subir te pares a conocer los atractivos del valle.

Instituto Norbulingka

⏰ De 9 a 17.30 | 💰 100 Rs (incluye tour guiado en inglés) | ⛔ Los tallerse de artesanía cierran los domingos

El Instituto Norbulingka es una institución cultural que se encarga de preservar y fomentar las artes tradicionales tibetanas. Está ubicado en Sidhpur a 8 kms del centro de Dharamsala. Es la visita más interesante para conocer el budismo tibetano y sus manifestaciones artísticas.

Por una pequeña contribución, un guía en inglés te acompañará a través del jardín zen del instituto y te explicará en detalle diferentes técnicas de la artesanía del Tibet. También te descubrirá la iconografía budista y las figuras más populares del imaginario tibetano. Norbulingka está coronado por el templo Deden Tsuklagkhang donde apreciarás enormes thangkas tibetanas de aplique, pinturas al fresco y la mayor escultura del Buda Sakyamuni fuera del Tibet. Puedes quedarte un tiempo en silencio y meditación si lo deseas.

El complejo tiene un restaurante vegetariano delicioso, un café con terraza y una tienda de artesanía tibetana de calidad. Dentro del del Instituto Norbulingka también hay un pequeño hotel con encanto. En McLeod Ganj podrás encontrar sus productos en Chonor House, aunque su oferta es más reducida.

Monasterios tibetanos

Toda la región de Dharamsala está llena de monasterios de monjes y monjas tibetanos. Cada uno de ellos tiene su propia vida comunitaria, por lo que para visitarlos conviene acceder con precaución y preguntar en la oficina del templo antes de cruzar a espacios que puedan ser de uso privado.

Los monasterios tibetanos son edificios de gran belleza y tranquilidad, ideales para la meditación y el reposo. Por su parte, los monjes suelen ser muy amables e incluso amigables y muchos están dispuestos a practicar su inglés con los visitantes.

Si te interesa aprender sobre el budismo tibetano debes dirigirte a la oficina del monasterio y preguntar si hay monjes que puedan explicar más sobre la religión y su filosofía.

Algunos monasterios famosos son Namgyal o Monasterio del Dalai Lama (McLeod Ganj), el monasterio tántrico de Gyuto (Dharamsala), Palpung Sherabling (Palampur) o Tse Chokling (McLeod Ganj).

Qué ver en McLeod Ganj

Templo del Dalai Lama

⏰ De 8 a 20 | 💰 Acceso gratuito | ⛔ Cuando el Dalai Lama está en su residencia se limita el acceso con aparatos electrónicos

Consulta la agenda del Dalai Lama y sus enseñanzas en McLeod Ganj. Recuerda que para asistir hay que reservar plaza en la web.

El monasterio tibetano más famoso de Dharamsala es el situado alrededor de la residencia del Dalai Lama. El monasterio Namgyal cuenta con 200 monjes de las cuatro órdenes monásticas tibetanas. La institución fue fundada por el V Dalai Lama en Lhasa y tiene casi 500 años de historia. El edificio en McLeod Ganj se empezó a construir en 1959.

Al acceder al patio principal tendrás a la derecha el templo de Tsuglakhang dedicado a Avalokiteshvara, el bodhisattva de la compasión. Los tibetanos consideran que el Dalai Lama es la XIV reencarnación de Avalokiteshvara. Hay que descalzarse para acceder a la sala principal del templo. Evita molestar a los fieles en sus oraciones.

En el exterior es habitual ver monjes realizando sus prácticas de dialéctica. El debate de los monjes tibetanos es uno de los momentos más intensos de la vida monacal. Tiene lugar por la mañana y antes del atardecer. Puedes acceder y observarlo siempre que no interfieras en el desarrollo de estos ejercicios. Verás que la discusión de los temas de filosofía puede llegar a ser muy acalorada.

Los monjes residen en el complejo que rodea el templo. Las habitaciones y demás espacios dedicados a la vida monástica no están abiertos al público.

Los creyentes circunvalan el monasterio y el templo por una ruta conocida como el Parikrama. Puedes seguir este paseo entre bosques en el artículos sobre trekking en Dharamsala y paseos en McLeod Ganj.

Reserva plaza para una audiencia del Dalai Lama de forma gratuita en su web.

Museo del Tibet

⏰ De 9 a 17 | 💰 Acceso gratuito | ⛔ Lunes

Se encuentra en la entrada al complejo de Tsuglakhang  o el Templo del Dalai Lama. El Museo del Tibet está dedicado a preservar la memoria de los exiliados tibetanos, uno de los desplazamientos humanos más trágicos del siglo XX. Consulta la web para conocer el programa de actividades del museo. Suele ofrecer proyecciones de documentales.

Recitado de mantras tibetanos

Todos los monasterios tibetanos realizan sesiones de recitado de los mantras o puja. Asistir a una puja comunitaria es un privilegio. La mayoría de los monasterios están abiertos a que los visitantes accedan al salón de oraciones. Pregunta en la oficina del monasterio a qué hora se va a realizar la puja o mantra chanting y si eres bienvenido.

Personalmente he asistido en varias ocasiones al monasterio de monjas de Geden Choeling en Yogiwara Road. Las mujeres siempre han sido muy amables y en alguna ocasión me han invitado al té que servían a toda la comunidad. El horario de la ceremonia es un poco errático.

Recuerda que para acceder a la sala de oración debes descalzarte y estar en silencio con actitud de respeto. La puja es una ceremonia larga que puede durar más de una hora. En el momento en que quieras salir, hazlo sin molestar el desempeño de los rezos.

Bhagsu

La aldea de Bhagsu es famosa por la cascada del río Souli Khad. Sin embargo, al entrar en el pueblo lo primero que encontramos es el templo de Bhagsu Nag, dedicado a Shiva y a Naga, el dios serpiente. Este templo es uno de los más antiguos del valle de Kangra.

Cuenta el mito que el rey Bhagsu quería robar el agua del dios Naga porque su pueblo pasaba por una sequía severa. Eso enfureció al dios serpiente que luchó contra el rey y lo venció. Cuando Bhagsu se sometió a Naga brotaron las fuentes de agua sobre las que se asienta el actual templo.

El complejo es de estilo nepalí por la presencia de los soldados gurkha en esta zona en tiempos del Imperio británico. El complejo tiene dos estanques para el baño ritual de los devotos, aunque a menudo hay jóvenes nadando. El agua está helada casi todo el año, pero si eres valiente, tal vez puedas darte un chapuzón.

Después del templo se inicia el camino de ascenso hacia la cascada de Bhagsu que tiene una pequeña pendiente. El caudal del salto de agua varía según la temporada y es más vistosa en los meses entre julio y noviembre.

McLeod Ganj y el Valle de Kangra deben contar al menos con dos días completos en tu itinerario si además de las visitas culturales quieres realizar alguna excursión de senderismo. Consulta el post específico sobre Trekking en Dharamsala.

Dónde dormir en Dharamsala

La mayoría de los viajeros se alojan en McLeod Ganj para poder moverse a pie por las aldeas tibetanas de Bhagsu, Dharamkot y demás. Hay pequeños taxis que recorren caminos de montaña.

Hoteles baratos en McLeod Ganj

Hay muchos hostels baratos en McLeod Ganj y alrededores. También hay muchos hoteles sencillos que tienen tarifas muy económicas. En mi opinión vale la pena gastar un poquito más y quedarse en un hotel gestionado por tibetanos que te pongan en contacto con la comunidad refugiada en la ciudad.

Hostel LaVie Dharamsala
Este hostel es una muy buena opción si tienes un presupuesto ajustado. Tiene unas vistas muy bonitas y las habitaciones tienen un estándar adecuado para su precio.
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Hoteles con encanto en McLeod Ganj

Chonor House
No es un hotel de gran lujo, pero sin duda es el hotel con encanto de McLeod Ganj. Esta propiedad de pocas habitaciones pertenece al Instituto Norbulinka. Es un espacio dedicado a celebrar la cultura tibetana y tanto los servicios como el restaurante son exquisitos. Tomarte un té en el jardín a la sombra es un placer al alcance de cualquier visitante.
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Auspicious Himview
Mi hotel favorito en McLeod Ganj es una casa de huéspedes gestionada por una familia tibetana tiene habitaciones con vistas a la montaña, mobiliario tradicional tibetano y una gestión muy cercana. Te encantará quedarte en este hotelito de montaña.
Reserva una habitación en Auspicios Himview.

Norbu House
Uno de los hoteles mejor valorados en McLeod Ganj. Buen desayuno, vistas espectaculares y una ubicación inmejorable, muy cerca del Templo del Dalai Lama son algunos de sus puntos fuertes. Merece la pena echarle un vistazo.
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Hoteles de lujo en McLeod Ganj

Fortune Park Moksha
Este hotel de lujo pertenece al grupo ITC. Merece la pena cuando Chonor House no tiene disponibilidad o si prefieres un hotel cómodo con piscina. Ten en cuenta que desde marzo a septiembre Dharamsala tiene temperaturas muy cálidas durante el día. Los hoteles de ITC Group son una garantía de trato excelente, buena gastronomía y servicios de primera.
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Cómo llegar a Dharamsala

Llegar al Himalaya indio no siempre resulta fácil. Desconfía de las distancias porque las carreteras no están en el mejor estado y los 60 km/hora habitaules se reducen a unos 30 km/hora de media.

Vuelo a Dharamsala

Llegar a Dharamsala en avión es la forma más cómoda y rápida de trasladarse al valle de Kangra. El aeropuerto de Gaggal da servicio a la ciudad de Dharamsala y a los pueblos de alta montaña.

Si te puedes permitir el coste del avión, no lo dudes, en menos de una hora estarás a los pies del Himalaya. Según la temporada el vuelo puede costar desde 30€, pero en temporada alta los precios son muy elevados. La ruta está operada a diario por Air India y Spicejet.

Dharamsala en tren

En Dharamsala no hay estación de tren. El camino más corto desde Delhi a Dharamsala es el tren que para en Pathankot. Puedes contratar un transporte privado o elegir un taxi en la misma estación. Hay muchos que ofrecen el trayecto hasta Dharamsala que suele durar unas 3 horas. El precio depende de tus habilidades negociadoras y de si puedes agruparte con otros viajeros.

Viajar en tren en la India es una de las experiencias más divertidas y surrealistas para un viajero. No te pierdas una noche a bordo si quieres conocer el transporte más icónico del país.

Dharamsala en coche o en autobús

  • DESDE DELHI | Recorrer los 250 kilómetros que separan Delhi de McLeod Ganj te va a llevar 12 horas. Lo mires como lo mires, son 12 horas. Se puede hacer en un día, pero pienso que una parada en Chandigarh es más adecuada para partir el viaje.
  • DESDE AMRITSAR | La ciudad sagrada de Punjab es un destino imprescindible de tu viaje por el norte de la India. Te llevará unas 6 horas alcanzar lo alto del valle de Kangra. Antes de llegar puedes parar en Norbulingka.
  • El autobús de Delhi a Dharamsala es un poco más lento que el coche, sobretodo porque en la zona de montaña permite subir y bajar pasajeros casi como si fuera un taxi a voluntad. Solo le falta desviarse de la ruta. Cuenta unas 14 horas mínimo. Por ello, si vas a salir desde Delhi te conviene la fórmula de coche cama o semicama (sleeper o semisleeper) que puedes encontrar en la ISBT o en las agencias de viaje de Majnu ka Tila.

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Enric Donate
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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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