Guía para visitar el Taj Mahal

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El Taj Mahal es una de las Siete maravillas del mundo. Esta tumba de la dinastía mogol está inspirada por una historia de amor digna de las Mil y Una noches. La construcción del Taj supuso la culminación de la arquitectura indomusulmana. Hoy, visitar el Taj Mahal es casi obligatorio en un viaje a la India ya que está incluido en el Patrimonio de la Humanidad de la Unesco de la India y en las 7 Maravillas del Mundo.

Sabías que Shah Jahan fue coronado el día de San Valentín de 1628

Visitar el Taj Mahal

El Taj Mahal ( ताज महल | تاج محل ) es probablemente el monumento de la India más reconocido en todo el mundo. Está situado en la ciudad de Agra en el estado de Uttar Pradesh. El Taj junto con todo el patrimonio mogol de Agra no solo está incluido en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco, sino que también fue votado como una de las 7 maravillas del mundo. Esta iniciativa que cumple más de una década reconoció al Taj Mahal como la tumba más bonita del mundo, y el único edificio de arquitectura islámica incluido en esta exclusiva selección.

El Taj es el símbolo internacional de la India. Sin embargo, muchos viajero descubren que es una tumba y no un palacio, y que no es hindú sino musulmán, en el mismo momento de visitar el Taj Mahal. Recuerda que las religiones indias no tienen la costumbre de enterrar a los muertos, sino que los incineran.

Organiza tu visita al Taj Mahal

Para preparar tu visita al Taj Mahal tienes que tener en cuenta varios factores, desde los horarios del Taj hasta el equipaje que puedes llevar contigo y el tiempo que podrás estar dentro del reciento monumental.

  • En primer lugar debes conocer los horarios y el mejor momento para visitar el Taj Mahal según si prefieres visitarlo con menos gente o captar la belleza de la luz sobre el mármol en una u otra hora.
  • Después te recomiendo que tengas en cuenta las advertencias sobre equipaje y la información sobre el acceso al Taj Mahal para minimizar las molestias o que te requisen tus cosas a la entrada al monumento.
  • Finalmente, te cuento los lugares de interés dentro del recinto monumental para que no te pierdas los mejores rincones para apreciar el Taj Mahal desde todos los ángulos.

Cómo llegar al Taj Mahal

Si accedes por la puerta oriental (Eastern Gate) llegarás desde el estacionamiento de coches y autobuses. Debes saber que el trayecto entre el aparcamiento está cubierto por vehículos eléctricos que muchas veces van atestados. Los extranjeros no deben pagar por este trayecto que está incluido en la entrada cara (high value ticket), sin embargo te pedirán propina. Otras opciones són los rickshaws tirados por biciletas o los carros de caballos (tonga). Caminando se tardan unos 15 minutos y el camino está bien pavimentado. Sin embargo, los vendedores ambulantes te perseguirán buena parte el camino.

El camino hacia la puerta occidental (Western Gate) se realiza a pie por el Taj Mahal Park. Es una buena forma de entrar si vienes del fuerte de Agra, ya que el trayecto es más corto y los taxis o autorickshaws te dejan en la puerta. También te lo recomiendo en temporada alta, cuando los vehículos eléctricos de acceso a la puerta oriental están más demandados.

Hace tiempo se podía visitar el Taj Mahal accediendo desde el Taj Ganj, el barrio de los artesanos que construyeron el mausoleo. Sin embargo, hace años que este acceso está cerrado.

Comprar entradas del Taj Mahal

La compra de la entrada se puede realizar de forma telemática. Eso te ahorra las colas en las taquillas. Para adquirir tu entrada al Taj Mahal por Internet, debes acceder a la página del Archeological Survey of India. Ten en cuenta que las entradas tienen una hora de entrada y te habilitan para visitar el Taj Mahal durante 3 horas.

Si no puedes comprar las entradas del Taj online, o prefieres improvisar, debes ir a las taquillas presenciales que están en las puertas oriental y occidental.

Las taquillas tienen ventanilla para extranjeros que pagan en metálico y para extranjeros que pagan con tarjeta. La fila de turistas extranjeros también discrimina por género, y las chicas suelen tener prioridad. También hay fila para locales o expatriados con documentación de residencia en la India.

Precio de la entrada

La entrada para visitar el Taj Mahal ha tenido varios incrementos en los útimos años. El precio del Taj Mahal para extranjeros es de 1300 rupias. Esta modalidad del tiquet se conoce como high value ticket. Te da ciertos beneficios:

  • Incluye el transporte eléctrico en caso de entrar por la Eastern Gate. No tienes que pagar propina a los conductores, aunque te lo pedirán.
  • Accederás al mausoleo a través de la entrada específica para high value ticket donde hay menos aglomeraciones, a la izquierda de la tumba.
  • Puedes recoger una botella de agua de 500 ml de cortesía.
  • Te dan unos patucos para cubrir los zapatos en la zona del mausoleo que exije descalzarse.

Puedes consultar los precios actualizados en la web del Taj Mahal.

Descuentos en el Taj Mahal

El precio del al Taj Mahal no tiene descuento. Una parte corresponde al Archeological Survey of India (ASI) y también incluye una tasa turística cobrada por la Agra Development Authority (ADA). Con la entrada para extranjeros (high value ticket) te dan una botella de agua de medio litro y unos patucos para que no te tengas que descalzar sobre la plataforma de la tumba.

El único descuento que se aplica en el Taj Mahal es al pagar con tarjeta de débito. Desde hace unos años, para evitar el fraude de los trabajadores y facilitar el procesamiento de pagos, el desembolso mediante tarjetas de pago se benecifica de un descuento de 50 rupias.

EL PATHKAR
Los precios de los monumentos de Agra incluyen esta tasa que cobra autoridad de desarrollo urbano de Agra (ADA). Se paga en cualquier monumento que visites en Agra una vez al día. El viernes, cuando el Taj Mahal está cerrado, no se cobra este impuesto, por lo que las entradas tienen un ligero descuento. Sin embargo, el pathkar que corresponde al Taj Mahal se paga siempre.

Horario de entrada

⏰ De 6 de la mañana a 6 de la tarde

El horario de apertura del Taj Mahal es del amanecer al atardecer. Las taquillas abren 30 minutos antes de la salida del sol y cierran una hora antes del cierre. Ten en cuenta que se pierde mucho tiempo desde la adquisiciónd e la entrada hasta la visita al monumento.

Al final del día, los guardias anuncian el cierre del mauseleo con un silbato y van empujando a los visitantes hacia la puerta de salida. En ese momento es difícil encontrar vehículos eléctricos desde la puerta oriental hasta el aparcamiento.

Limitaciones de acceso

Hay un control estricto de entrada al Taj Mahal. En el camino hacia el mausoleo encontrarás varios carteles que indican qué no está permitido en el interior del monumento. El ejército realiza los controles y a diferencia de otros lugares de la India, son muy cuidadosos.

No está permitido el acceso al Taj con cualquier objeto inflamable, comestible o que te permita entretenerte durante la visita. Ni lápices, ni bolis, ni libretas, ni libros, ni mecheros, ni cerillas, ni armas, ni pólvora, ni restos humanos (no te rías), ni juguetes, ni chicles o caramelos, ni medicamentos no esenciales, ni bolsos, ni mochilas, ni maletas, ni palos selfie, ni líquido de las lentillas… No se puede entrar con nada excepto, cartera, móvil, cámara y llave del hotel.

No hay una explicación clara del porqué de cada uno, pero recuerdo que hace años muchos locales lo utilizaban como un parque y se pasaban horas en el césped. El aumento de los visitantes y las malas prácticas de algunos viajeros que graban sus nombres en los monumentos o intentan desincrustar las piedras semipreciosas también tiene algo que ver.

El mejor consejo es que dejes todo en tu hotel y lleves una cámara o móvil, tu cartera y una botella de agua (que de hecho te dan de cortesía con la entrada). No necesitas nada más. Si llevas una pequeña bolsa con el pasaporte, la pasarán por un escanér. Mochilas y bolsos más grandes son siempre un problema. No hay vez que no encuentren algo prohibido en un bolsillo.

Si todavía necesitas comprobar qué no puedes entrar al Taj Mahal, te remito a la página oficial del monumento.

Historia del Taj Mahal

La historia del mausoleo más famoso del mundo es bien sabida. El emperador mogol Shah Jahan construyó el Taj Mahal para que fuera la mayor demostración de amor. La tumba se erigió en memoria de su esposa favorita, Arjumand Bano, conocida como Mumtaz Mahal o la favorita del palacio. Arjumand fue también la madre de la mayoría de sus hijos y, concretamente, de los que lucharon por el trono mogol y depusieron a Shah Jahan. La emperatriz murió en 1631 durante el parto de su catorceavo hijo. El emperador desolado se obligó a cumplir las tres promesas que le hiciera en su lecho de muerte:

  • Cuidó a sus hijos (los que sobrevivieron)
  • Nunca más se volvió a casar
  • Construyó un mausoleo para que nunca la olvidaran

Shah Jahan solo llevaba tres años de reinado como emperador cuando empezó la construcción del Taj. De hecho, su reinado comenzó el día de San Valentín de 1628. El mausoleo se construyó en 22 años, intervinieron más de 20.000 obreros y se gastaron millones de rupias de la época. Cabe destacar que a la par del Taj, Shah Jahan decidió trasladar la capital a Delhi y construir lo que hoy se conoce como Vieja Delhi (Shahjahanabad).

Qué paso con las otras esposas de Shah Jahan?

Pues seguro que las otras dos esposas se debían morir de la envidia y desde el más allá le mandarán malas vibraciones. Las primeras esposas de Shah Jahan eran matrimonios de conveniencia como era costumbre entre las monarquías de la India. El matrimonio servía para forjar una alizanza ya fuera con enemigos o con altos rangos del ejército.

La primera esposa del príncipe Khurram fue una princesa safávida. Con esta noble que provenía de la ciudad afgana de Kandahar, los mogoles sellaban un pacto con los persas. Kandahari Begum contrajo matrimonio en 1606 y le dio su primera hija. Está enterrada al lado de la puesta oriental del Taj Mahal, aunque se desconoce la fecha de su deceso.

La tercera esposa de Shah Jahan fue Izunissa Begum, conocida como Akbarabadi Begum o Sirhindi Begum. Procedía de la ciudad de Akbarabad y se casó con el emperador tras la conquista del Deccán en 1617. Solo le dio un hijo. Está enterrada en Delhi, cerca de Sabzi Mandi, en un lugar conocido como la tumba de Sirhindi Begum.

OJO AL DATO
La mayoría de guías cuentan que Arjumand Bano fue su amor definitivo, pero el matrimonio con Izunissa Begum tuvo lugar 5 años después que el de Mumtaz Mahal a propuesta del propio Shah Jahan.

Arquitectos del Taj Mahal

El emperador encargó el mausoleo a un equipo de arquitectos. En la India no era común conocer el nombre de los artistas, sino de los patrones. Por ello, la autoría del Taj Mahal siempre ha sido muy discutida y hay teorías para todos los gustos. Anaño se consideraba que habían participado arquitectos europeos que habían llegado a través del territorio portugués de Goa.

Acutalmente, lo que sabemos seguro es que fue una obra colegiada en la que participaron varios arquitectos. En las crónicas de la corte solo se ha conservado el nombre de Ahmad Lahori que probablemente tuvo un papel protagonista. También aparece Mir Abul Karim que había sido el arquitecto del emperador Jahangir, padre de Shah Jahan. En cualquier caso, los cronistas cuentan que el emperador tenía una participación activa y diaria en los avances de la construcción. Finalmente, la cúpula fue obra del arquitecto otomano Ismail Efendi.

Otros arquitectos que aparecen en la documentación son Mir-Imarat se encargó de la compra de materiales, pago de salarios y la dirección de obra. Los trabajos previos de cimentación fueron dirigidos por Qadir Zaman Khan que ideó el sistema de drenaje y cimientos sobre madera para soportar el gran peso de la estructura.

Obreros del Taj Mahal

Por lo que respecta a los obreros del Taj Mahal, se conservan documentos con nombres que se han interpretado como los jefes de cada sección. Se calcula que hubieron 20.000 obreros y artesanos involucrados que se asentaron en el barrio del Taj Ganj. Venían de todos los rincones del imperio y de Asia Central. La lista de nombres conservada es demasiado corta para una obra de esta envergadura. Aquí van algunos:

  • Qazim Khan de Lahore hizo el chapado de oro
  • Ciranjilal de Delhi fue el jefe de los escultores y los mosaicos
  • Amanat Khan de Shiraz diseñó la caligrafía
  • Ran Mal de Cachemira fue el jardinero jefe
  • Pira de Delhi fue el jefe de carpinteros
  • Ismail Khan Rumi fue el jefe de los obrerors que construyeron la cúpula
  • Muhammad Hanif fue el capataz de los albañiles.

Restauración del Taj Mahal

A lo largo de los años el Taj Mahal ha sufrido modificaciones y restauraciones hasta su forma actual. En la entrada hay una exposición con todas las imágenes que se conservan de su aspecto desde el siglo XIX. A menudo pasa desapercibida, pero a la vuelta no puedes recorrer esa galería, así que si te interesa, no olvides prestar atención al entrar.

En los últimos años se está realizando una restauración y limpieza del Taj Mahal. La contaminación del aire en Agra había provocado que el mármol se volviera progresivamente amarillo. La limpieza es un proceso minucioso que se ha realizado por partes.

Se aplica barro de Multan (multani mitti) sobre el mármol. Este barro es un remedio natural que absorve la contaminación y devuelve el blanco original al mármol de Makrana. Puedes ver la diferencia en la siguiente fotografía.

Los trabajos se han hecho por partes para que la experiencia de visitar el Taj Mahal nunca estuviera totalmente afectada. Sin embargo, todavía queda uno de los trabajos que tendrá un mayor impacto: la cúpula. La limpieza de la cúpula del Taj Mahal estaba programada para el verano de 2020, pero debido a la pandemia de Covid-19 se ha pospuesto.

Lugares de interés dentro del Taj Mahal

El complejo del Taj Mahal se considera la culminación de la arquitectura indomusulmana en la India. El trabajo de la perspectiva y las innovaciones del Taj Mahal lo hacen único, al igual que su uso de la pietra dura de forma generalizada para la totalidad de la decoración. Sin embargo, bebe de una larga tradición arquitectónica que se remonta a los primeros sultanos de Delhi. Las influencias más claras son la tumba de Humayun en Delhi y el mausoleo de Akbar en Sikandra.

El complejo funerario está formada por un recinto exterior amurallado que protege el espacio memorial. Tras acceder, se llega a un típico jardín persa al final del cual se encuentra el mausoleo. Cuatro minaretes emmarcan la cúpula central de mármol blanco. A los lados, dos edificios simétricos de piedra arenisca roja y mármol incrustado rematan el complejo. Por la parte trasera, limita con el río Yamuna que conectaba con el fuerte de Agra.

El recinto exterior

El recinto exterior del Taj Mahal está rodeado por una muralla de arenisca roja con tres puertas que dan al barrio del Taj Ganj. Las entradas coinciden con los puntos cardinales sur, este y oeste. Esta ubicación permite que el sol nunca pase por detrás del mausoleo principal. Es decir, el sol siempre ilumina una parte del Taj Mahal y ayuda al juego de luces. Nunca lo verás a contarluz.

Cuando accedes por las puertas oriental u occidental, verás un corredor con arcos apuntados. Cada una de las habitaciones del corredor era un taller de los artesanos que trabajaron en la construcción del Taj Mahal. Desde su conclusión y hasta 1994 los ocuparon pequeñas tiendas.

El eje este-oeste se encuentra en una plaza central o esplanada que sigue el camino directo desde el Taj Ganj. En el eje norte-sur encontramos la puerta real el acceso verdadero al Taj Mahal. Darwaza-i-rauza

La Puerta Real

La Darwaza-i-rauza o abreviada Darwaza es el primer elemento monumental que encuentras al visitar el Taj Mahal. La Darwaza es el acceso principal al complejo del mausoleo. Se trata de un edificio rectangular coronado por 22 cúpulas de mármol. La Puerta Real hace la transición entre el exterior típico de la arquitectura mogol, construida principalmente en piedra arenisca roja, y el interior dominado por el mármol.

Las incrustaciones de mármol blanco y onix, así como la caligrafía y decoración floral exterior realizada con la técnica de la pietra dura emmarca el uso de iwanes, arcos con profundidad que no tienen una función estructural clara, más que permitir el juego de la luz sobre la arquitectura.

Un elemento genial de la Darwaza es como se produce un efecto cinematográfico al atravesarla. Desde el exterior se intuye el mausoleo de mármol al final, pero a medida que nos acercamos se abre el campo como si fuera una cámara y nos ofrece una primera vista completa de los jardines y el Taj Mahal. Uno de los momentos de descubrimiento más impactantes de la India.

Los jardines del Taj Mahal

En la arquitectura musulmana los jardines han tenido siempre un papel muy relevante. En el caso de las tumbas mogoles y persas, el jardín es un elemento fundamental, pues la misma palabra paraíso, lleva la etimología de jardín cercado. Así pues, en todas las grandes tumbas musulmanas en la India la combinación de arquitectura y paisajismo es fundamental.

El jardín del Taj Mahal se conoce como charbagh, literalmente cuatro jardines. Esta tipología de jardín persa se divide en cuatro ejes que coinciden con los puntos cardinales. Según el Corán, el Yanna musulmán tenía una pequeña elevación de donde brotaban con cuatro ríos del paraíso que llevaban agua, néctar de frutas, leche y miel. Así el Taj Mahal imita esa forma del paraíso con la pequeña elevación central de mármol de la que salen cuatro canales de agua. En otras tumbas, esta función la cumple el mismo mausoleo o una pequeña fuente.

Los canales del Taj Mahal son el lugar privilegiado para captar los reflejos del mausoleo. Es una visión magnífica de la cúpula de mármol reflejada sobre el agua. Tienes que venir pronto por la mañana o a última hora, porque durante buena parte del día las fuentes del eje norte-sur funcionan y al estar turbia, el agua no ofrece esta perspectiva tan icónica. Los canales este-oeste suelen estar secos.

Cada cuarto del charbagh está a su vez dividido en cuatro jardines, de manera que suman un total de 16 parterres. Esta misma división también se observa en la tumba del emperador Humayun en Delhi.

Los jardines originales estaban plantados con flores y árboles frutales a la manera persa siguiendo la descripción original del paraíso islámico. La forma actual tiene que ver con la recuperación realizado durante el periodo británico. El centro de los jardines se aclaró para permitir una mejor perspectiva, pero se dejaron grandes árboles a los lados a modo de jardín inglés. La verdas es que los pasillos laterales son una delicia, con muy poca gente y algunos bancos desde donde tinees una perspectiva parcial, pero tranquila del Taj Mahal.

También son añadidos recientes los árboles de frangipani, plumeria alba, que decoran con sus flores blancas de fragancia suave una parte de los jardines. Visitar el Taj Mahal es también sentarte bajo la sombra y disfrutar de la naturaleza.

Los minaretes del Taj

La tumba principal está emmarcada por cuatro minaretes de mármol blanco. Normalmente llamamos minaretes o minar a las torres que sirven para llamar a la oración en una mezquita. En el caso del Taj Mahal, las cuatro torres son practicables ya que tienen uan escalera que permite subir hasta los balcones, pero al no ser una mezquita su uso es puramente decorativo.

Uno de los elementos innovadores del Taj respecto a otras tumbas anteriores es este uso de los minaretes que solo aparecen en la tumba de Akbar y Jahangir. Las torres acentúan la belleza de la cúpula central. Como curiosidad, observa que están ligeramente inclinadas hacia afuera. Al estar sobre sedimentos aluviales, el arquitecto del Taj pensó que si colapsaban podrían caer sobre el edificio principal. Con esta inclinación, se evita que un terremoto o una catástrofe natural pudiera destruir la cúpula central.

Sabías que los mogoles iniciarion este uso generalizado de los minaretes que luego se expandió por ejemplo al Istambul otomano.

Exterior del mausoleo

Ya has llegado a lo alto de la plataforma de mármol y vas a visitar el Taj Mahal en todo su esplendor. Este inmenso cubo de mármol descubre desde cerca que está formado por arcos ciegos que se internan en los muros creando el característico juego de luces y sombras del Taj. Estos arcos ciegos se llaman iwan.

Otra característica del exterior es la profusión de decoración que utiliza el relieve del mármol y la técnica de la pietra dura. Toda la caligrafía que resigue marca el marco de la puerta está realizada con incrustación de onix en el mármol. Los versículos del Corán hablan de la entrada al paraíso de la reina. La perspectiva está estudiada para que las letras parezcan de la misma medida a pesar del efecto de profundidad.

Si te fijas, hay tres proporciones de los mismos motivos florales que recubren los arcos central y laterales. El iwan principal tiene flores enormes, mientras que los laterales utilizan los mismo de menor dimensión. Así las flores encadenadas a la altura de tus ojos tienen piezas pequeñas de piedras semipreciosas, más pequeñas que una uña. Observa el uso de cornalina que es translúcida. En el interior el trabajo de estas incrustaciones es todavía más exquisito y una sola flor puede tener miles de piezas diminutas.

A nivel práctico solo algunos iwan están abiertos para que te puedas hacer fotos.

Interior del mausoleo

Al entrar por la puerta sur a la tumba principal estarás dentro de una de las salas que funcionan como deambulatorio de la sala principal. Estás salas están separadas por arcos y se puede circular alrededor. Enseguida al entrar te encontrarás con las escaleras de la cripta. En este espacio no se pueden realizar fotografías.

El interior de la tumba es una enorme sala octogonal. Está cubierta por una cúpula enorme, que en realidad no es la que ves desde fuera, ya que el edificio tiene un sistema de doble cubierta y así ahorrar peso a la estructura.

La sala principal tiene unas celosías que repiten la forma octogonal con un labrado de mármol increiblemente delicado y los bordes cubiertos de flores minúsculas. A cambio de una propina, los guardas pondrán luz sobre las piedras semipreciosas para que puedas observar las propiedades de la piedra y las minúsculas formas de cada pétalo.

Hay que circular alrededor de la tumba para que pueda ir entrando la gente. El mejor punto para ver los sarcófagos de Arjumand Bano, el central, y el de Shah Jahan, más grande y a la izquierda, es el momento de entrada y salida. La celosía tiene un arco de mármol que permite ver el espacio interior donde también puedes lanzar monedas si crees en los poderes del amor mogol.

Cripta del Taj Mahal

Las tumbas reales de Arjumand Bano y Shah Jahan están en el subsuelo del mausoleo. Has pasado por la escalera de acceso en la entrada al edificio. Hay gente que tira monedas, pero no te garantizo que cumplan ningún deseo desde el más allá. No hay registro de milagros todavía!

La cripta contiene dos tumbas dispuestas de la misma manera que en la cámara principal. Solo se abre el acceso durante el aniversario de la muerte de Shah Jahan (Shah Jahan Urs). Los dos primeros días del Urs la entrada es gratuita a partir de las 14 h. El último día la entrada al Taj Mahal es gratuita. Las aglomeraciones son extraordinarias. Se realiza la entrada por separado para hombres y mujeres. No siempre es una experiencia cómoda ya que la cripta es un espacio pequeño lleno de musulmanes dejando sus ofrendas sobre las tumbas del emperador y la emperatriz.

Urs de Shah Jahan
|21-23 de marzo de 2020|

La mezquita y la casa de huéspedes

Normalmente es la última parte que recorres al visitar el Taj Mahal. Llegas después de bajar de la plataforma sobre la que se eleva la tumba central del Taj Mahal. Normalmente volverás a subir por la zona de la casa de huéspedes y darás la vuelta por detrás del mausoleo en paralelo al río Yamuna hasta la mezquita. Cuidado que en esta zona suelen haber monos.

El jawab o mehmaan khana es un espacio de la casa para entretener a los huéspedes. De aquí que el pabellón oriental del Taj Mahal se conozca como la casa de huéspedes. Aquí podían descansar los visitantes importantes antes de entrar al mausoleo. Es un edificio con tres arcos apuntados cubierta por tres cúpulas enormes con decoración floral en el interior. Desde el interior del arco principal hay una bonita perspectiva del Taj Mahal por la mañana. En mis últimas visitas se ha limitado el acceso con vallas.

La mezquita o masjid está en mejor estado de conservación. Tiene exactamente la misma estructura con tres arcos de acceso y cubierta de tres cúpulas de mármol decoradas por el interior con motivos florales. Verás que en el interior hay algunos murciélagos. Difiere del jawab en el hecho que la qibla, la pared orientada a la Meca está marcada por los mihrab, pequeñas alcobas que apuntan a la Meca y sirven para el rezo de los notables que realizan la pregaria. La fuente del patio también es un buen lugar para captar los reflejos del Taj sobre el agua.

La mezquita está en mejor estado de conservación. Hoy se realizan el namaaz, o pregaria cinco veces al día solo los viernes. El día sagrado para los musulmanes permite el acceso de los creyentes del Taj Ganj para rezar en la antigua mezquita que construyeron sus antepasados al lado de la tumba. Seguro que es un momento sobrecogedor.

Hay una entrada que no incluye el mausoleo central, que permite recorrer los jardines y los edificios adyacentes. Cuesta 200 rupias menos, pero no creo que merezca la pena.

Visitar el Taj Mahal de noche

La visita nocturna al Taj Mahal es una actividad popular en Agra. Muchos viajeros preguntan cómo ver el mausoleo por la noche. Tienes que saber que solo se abre durante 5 días coincidiendo con la luna llena. Es decir, dos días antes, el día de la luna llena y dos días después.

Esta modalidad de visita empezó en el año 2004 y tiene un aforo restringido. Los viajeros deben pagar la misma entrada que para la visita diurna. Acceden en grupos de 50 personas cada 30 minutos de las 20.30 a las 00.30. Te permiten la entrada hasta la plataforma que ofrece la vista completa del Taj Mahal. No se puede visitar el interior de la tumba durante las visitas nocturnas. Debes llevar tu pasaporte en todo momento.

Según la claridad de la noche y la intensidad de la luna, podrás tener la visión mágica del Taj Mahal. La luz de luna se refleja sobre el mármol con tonos plateados o azulados. A veces, puede ser que la vista no sea muy buena, pero siempre es una oportunidad de estar en el interior con muy poca gente. Si eres muy pro de la astronomía puedes consultar la órbita de la luna en el cielo nocturno para elegir la mejor hora.

Puedes consultar los precios y horarios oficiales para la visita nocturna al Taj Mahal. Para comprar los tíquets para la visita debes contactar con ASI un día antes de la misma al email de la oficina del Taj Mahal en Agra o al teléfono +915622227261 o +915622227263.

Qué visitar alrededor del Taj Mahal

Después de visitar el Taj Mahal, piérdete por los callejones del Taj Ganj. El barrio donde se alojaron los trabajadores del mausoleo, sigue poblado parcialmente por sus descendientes. El Taj Ganj está alejado del centro de Agra. Hoy está lleno de tiendas de souvenirs, hoteles económicos y bares y restaurantes sencillos.

Una de las imágenes más icónicas de un viaje al norte de la India es la vista del Taj Mahal desde los tejados del Taj Ganj. Muchos hoteles económicos tienen pequeñas terrazas donde sirven el desayuno, pero también son el lugar para tomar un refresco o una cerveza antes del final del día. En ocasiones, es la visión más bucólica del Taj Mahal, acompañada por la llamada a la oración de las mezquitas.

El ghat de Dussehra es un buen lugar para descansar un rato frente al río Yamuna. Es especialmente bonito cuando hay mucha agua.

Sigue el camino desde la puerta oriental (Eastern Gate). Pasarás por la tumba de la reina Kandahari (Kandahari Begum). Fue la primera esposa de Shah Jahan y pertenecía a la dinastía safávida de Persia. Le dio solo una hija. El complejo consta de una pequeña tumba octogonal de arenisca roja y una mezquita todavía en uso. Los locales del Taj Ganj vienen a atar hilos y pedir a la reina que interceda por ellos. Es un lugar totalmente alejado de la muchedumbre que va y viene al Taj Mahal.

La historia cuenta que la Kali Masjid adosada a la tumba de Kandahari Begum fue la primera mezquita que utilizaron los obreros de Asia Central que trabajaron en la construcción del Taj Mahal.

Al final del camino encontrarás el Dussehra Ghat y dos pequeños templos, uno dedicado a Hanuman. A veces hay hombres entrenando en una akhada, el gimnasio tradicional de la India. La vista desde las escaleras que bajan al río no es la mejor, pero es un lugar para disfrutar de la tranquilidad y apreciar esta vista oblicua del mausoleo.

Conclusión y preguntas frecuentes

La visita al Taj Mahal es imprescindible en un primer viaje a la India. Espero que con toda esta información sea una experiencia placentera y te lleves en la retina un montón de imágenes de este lugar de una belleza incalculable.

Espero que cuando se pueda visitar el Taj Mahal, esta guía te sea de ayuda. Buen viaje al monumento del amor!

Cuánto cuesta entrar al Taj Mahal?

El precio del Taj Mahal para extranjeros es de 1300 INR. Es más barato si pagas con una tarjeta de débito o crédito que en efectivo.

Es mejor visitar el Taj Mahal al amanecer o el atardecer

Cada hora tiene su belleza en el Taj, pero si entras a primera hora de la mañana verás mejor los cambios y normalmente encontrarás menos gente.

Cuánto dura una visita al Taj Mahal?

Puedes realizar la visita en una hora y media. La entrada tiene límite de tiempo, en principio solo se puede estar en el reciento durante tres horas.

Cuál es la mejor época para visitar el Taj Mahal?

Lo más importante para visitar el Taj Mahal en condiciones óptimas es que no haya polución, nubes, lluvia o niebla. Los mejores meses para visitar el Taj Mahal son febrero, marzo, abril, septiembre y octubre. En el resto la experiencia del Taj puede ser variable.

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CRÉDITOS
Shah Jahan y Mumtaz Mahal de Vinger World [CC BY 3.0]
Retrato de Mumtaz Mahal de Nathan Hugues Hamilton [CC BY 2.0]
Taj Mahal de Sandor Kun [Pixabay]
Taj Mahal desde la mezquita de Sylwia Bartyzel [Unsplash]
Iwan del Taj Mahal de Meriç Dağlı [Unsplash]
Vista general del Taj Mahal de Ali Al-Sheiba [Unsplash]
Puerta real del Taj Mahal de Mike Blank [Unsplash]
Esquina del mausoleo de Marius [Unsplash]
Obras en el Taj Mahal de Tom Mussak [Unsplash]
Visitar el Taj Mahal de noche de Kandhal Keshvala [Pixabay]

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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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