Descubre Varanasi sin perderte

Para muchos viajeros visitar Varanasi es sinónimo de conocer la esencia de la India. Hay muchos que opinan que un viaje a la India no está completo sin una parada en esta ciudad sagrada dedicada a Shiva y Ganga. Es una ciudad mágica, donde la experiencia religiosa toma una nueva dimensión. Sin embargo, no siempre es el mejor momento para visitar Varanasi y debes tenerlo en cuenta al planear tu viaje a la India.

Varanasi es una ciudad para sentarse a ver la vida pasar

ANTES DE EMPEZAR
🗺 DESCARGA el mapa de Varanasi
📚 LECTURA RECOMENDADA Benarés de J. Aguado
🎞️ MIRA LA PELI Pather Panchali de Satyajit Ray


Varanasi (वाराणसी) es una ciudad del estado de Uttar Pradesh. Está situada cerca de la frontera del estado con Bihar y al norte queda la frontera con Nepal cerca de Lumbini, donde nació Buda. Con dos millones de habitantes, hay una Varanasi que se expande y se desarrolla como las grandes ciudades indias, y una parte esencial apegada al sagrado río Ganges que sigue como anclada en el tiempo. La Varanasi mítica no es una imaginación o un producto turístico es algo que está ahí y que puedes sentir con toda la intensidad.

Este artículo utiliza siempre el nombre moderno Varanasi, pero en la ciudad es usual también el uso de Banaras (de donde viene Benarés) o Kashi, por su nombre en la Antigüedad.

Qué ver en Varanasi

Cada vez que visito Varanasi me quedo fascinado por el espacio increible de esta ciudad. Los devotos hindúes llevan a cabo sus rituales entre palacios en ruinas, ajenos al movimiento continuo de los ghats y de las barcas en el río. Varanasi es una ciudad que fascina por su patrimonio inmaterial, siglos de creencias y rituales que se mantienen vivos a orillas del Ganges.

Descubre la ciudad con este free tour de Varanasi

Los ghats de Varanasi

Un ghat es una escalera que se adentra en un río, lago o mar donde los hindúes realizan sus ceremonias y baños de purificación. El ghat también tiene otras usos desde la higiene, el lavado de ropa o el ocio, hasta el depósito de imágenes votivas o la cremación de los cadáveres.

Varanasi tiene 88 ghats que se suceden en la orilla oeste del Ganges a su paso por la ciudad desde Adi Keshav Ghat donde el Varuna desemboca en el Gnges hasta Assi Ghat al sur. La mayoría de los ghats de Varanasi se utilizan para las pujas y los baños de los fieles hindúes.

Muchos viajeros ignoran que la mayoría de ghats tienen un origen real. Los reyes hindúes construyeron en Varanasi palacios y templos para acumular buen karma, para defender la ciudad o para sus baños personales. Puedes descubrir la historia de todos los ghats de Varanasi en otros artículos.

El mejor consejo para visitar los ghats de Varanasi es que en lugar de moverte contínuamente, te sientes a observar. Recorre los ghats y siéntate en uno tranquilo, uno que no sea de los más populares. Podrás formar parte del fascinante hacer cotidiano de Varanasi, del lento e inexorable paso del tiempo al ritmo de un partido de críquet, de los juegos de cartas de los pescadores y del lento circular de las aguas.

Dashashwamedh Ghat

El ghat principal de Varanasi se llama Dashashwamedh. El mito cuenta que el dios Brahma sacrificó diez caballos, una práctica común en la Antigüedad para que los reyes hindúes pudieran demostrar su soberanía.

El complejo actual fue construido por la reina maratha de Indore, Ahilyabai Holkar, a finales del siglo XVIII. En la zona se puede visitar el Jantar Mantar regalado por el maharajá Jai Singh II de Jaipur a la ciudad de Varanasi.

El principal atractivo del ghat es la concurrencia de creyentes y peregrinos para hacer baños de purificación y rituales varios. El ghat es un continuo hormiguero de actividad hasta el atardecer cuando tiene lugar un gran aarti a la diosa Ganga, la diosa que habita en el Ganges.

Los crematorios de Varanasi

Varanasi es una ciudad ligada al ritual de la muerte a ojos de un extranjero. El mito de Varanasi es el de una ciudad donde los hindúes van a morir y cremarse frente al Ganges. Lo cierto es que no es la única ciudad sagrada donde se realizan cremaciones al aire libre (por ejemplo, las hay en Puri en Orissa o en el templo de Pashupatinath de Kathmandú).

Los crematorios de Varanasi están situados en dos ghats frente al río y eso los hace especiales. No hay una distinción clara entre los espacios para el ritual funerario y los demás ghats que se adentran en el Ganges. Muchos viajeros se topan con las piras funerarias mientras pasean por la orilla.

La importancia de las cremaciones en Varanasi viene determinada por la creencia extendida que al incinerarse en las orillas del Ganges el atman (alma individual) del se difunto se extingue y se funde con el brahman (alma universal), por lo tanto no se reencarnará más. Aunque te guste mucho la vida y quieras volver de nuevo, en el hinduismo se cree que el ciclo de reencarnaciones es un proceso hacia la liberación final que es la fusión con la unidad cósmica.

La experiencia de la cremación es algo cotidiano en Varanasi. Cualquiera puede asistir a estos ritos que tienen lugar simultáneamente. En los alrededores de las cremaciones hay incluso vendedores de chai y gente sentada mirando que no pertenece a la familia.

Si quieres saber más sobre las cremaciones en el hinduismo puedes seguir el enlace.

Manikarnika Ghat

El ghat principal de las cremaciones de Varanasi está dedicado enteramente al dios Shiva. Se llega desde Jalasen Ghat despuíes del templo nepalí. El acceso desde la ciudad vieja se realiza por callejones tortuoso donde no es extraño encontrarse procesiones funerarias.

En la parte trasera del ghat hay un dharamsala que acoge a las personas que han venido a morir a Varanasi. Algunos enfermos son muy pobres por lo que en Manikarnika se recogen donaciones para sufragar la madera de las piras.

El ghat y los callejones de acceso están llenos de pilas de madera. Cada tipo de madera tiene un precio y contribuye a la mejora del karma del difunto. Una pira funerario con sándalo es más cara, pero da mejor karma que una iniceración eléctrica.

En el ghat de Manikarnika es habitual ver guías que explican el ritual funerario a grupos de viajeros. Siempre hay que mantener una actitud de respeto con las familias que están realizando los rituales y evitar las fotografía. Si bien en el hinduismo, los asistentes a un funeral no expresan la pena como en Occidente, eso no significa que no sea un momento grave y solemne.

LA LEYENDA DE MANIKARNIKA
Cuenta la leyenda que la diosa Parvati estaba harta de que el dios de la destrucción fuera de un lado para otro con sus seguidores, así que hurdió un plan. Enterró un pendiente y le dijo a Shiva que lo había perdido a orillas del Ganges. Shiva buscó sin descanso el pendiente de su esposa. Se dice que Shiva todavía pregunta a las almas que son cremadas en Manikarnika si han visto el pendiente.

Harishchandra Ghat

Harishchandra Ghat es el segundo ghat de las cremaciones de Varanasi. Es igual de auspicioso, incinerarse aquí, aunque no es tan popular como Manikarnika.

A diferencia de Manikarnika Ghat, es un ghat más abierto con acceso de una calle y más paso contínuo de gente. Es fácilmente reconocible desde lejos por las chimeneas de la parte posterior. Cuenta con un crematorio eléctrico en la parte trasera.

LA LEYENDA DEL REY HARISHCHANDRA
El rajá Harishchandra es un rey mítico de Varanasi, epítome de todas las virtudes. Cuenta la leyenda que el sabio rishi Vishwamitra le pidió que le diera una ofrenda por un ritual. El rey le entregó todas sus riquezas, pero el rishi no estaba satisfecho. Harishchandra vendió como esclavos a su mujer, a su hijo y a si mismo. El propietario de Manikarnika lo compró y le puso a trabajar en el crematorio de Harishchandra. La desgracia de la familia llegó a tal punto que el hijo murió y la esposa lo llevó en brazos al crematorio donde su marido trabajaba como esclavo para ser incinerado sin siquiera un sudario. El rey preparó la pira funeraria. Los dioses al ver su entereza y fidelidad le devolvieron sus riquezas, su trono y a su hijo.

Templos hindúes de Varanasi

La visita a los templos de Varanasi no es tan atractiva como los ghats. La mayoría de edificios históricos fueron destruidos por sucesivas invasiones y saqueos de tropas musulmanas desde el siglo XII con la campaña de Qutbdin Aibak. Sin embargo, es impojsible irse de Varanasi sin haber pisado alguno de los templos más famosos.

Templo Dorado de Varanasi

El templo de Kashi Vishwanath se conoce como el templo dorado por su cubierta de oro. Esta situado en un callejón en las inmediaciones de Manikarnika Ghat. A veces resulta difícil orientarse por estos callejones, pero ser reconoce que has llegado a Kashi Vishwanath por la cola y el control militar de acceso.

El templo actual data de finales del siglo XVIII después de varias destrucciones y reconstrucciones. Fue construido por la maharani Ahilyabai Holkar de Indore, y el maharajá de Ranjit Singh de Amritsar donó la tonelada de oro que cubre la cúpula. El templo está dedicado a la representación de Shiva como señor del Universo y contiene uno de los 12 lingams más sagrados de la India.

Algunas tiendas cercanas ofrecen la posibilidad de ver la cúpula dorada desde sus azoteas o balcones. Lo cierto es que no se ve apenas nada del interior del templo.

La entrada de no hindúes al templo de Kashi Vishwanath está prohibida. A diferencia de otros blogs de viaje a la India, no te voy a recomendar que te cueles. El respeto de las religiones de la India incluye aceptar las normas propias de gestión de los templos y rituales. La curiosidad y/o morbo no pueden ser excusa para quebrar esta norma básica de un viaje responsable y consciente.

Durga Kund Mandir

El templo más importante de la ciudad dedicado a la diosa Durga es conocido popularmente como el templo de los monos. Hay muchos monos que rondan el templo y eso siempre implica que hay que ir con cuidado con las pertenencias.

El templo de Durga se construyó en el siglo XVIII en estilo nagara. Está pintado de un rojo intenso muy característico y la shikara es típica del norte de la India. En el exterior hay un gran estanque sagrado o kund que antaño estaba conectado con el Ganges. Durga es la esposa de Shiva en su manifestación guerrera. Se la representa montada en un león y con múltiples brazos portando armas de guerra

Cuenta la leyenda que la imagen ya estaba aquí antes de la construcción del templo.

Tulsi Manar Mandir

Este templo de mármol está construido en el lugar donde el sabio y reformador hindú Goswami Tulsidas escribió una de sus obras en el siglo XVI. Se trata de la traducción del Ramayana a una lengua moderna, el avadhi. Hasta ese momento, la épica más importante de la India solo se se podía leer en sánscrito.

El templo no tiene mucho interés patrimonial y el interior suele decepcionar. Se terminó de construir en los años 60 y representa en los muros escenas del Ramayana. Encontrarás escenas articuladas de la mitología hindú, a la manera que gusta a los practicantes de la religión popular.

Annapurna Mandir

Annapurna es una forma de la diosa Parvati, esposa de Shiva. Se la considera la diosa de la alimentación. Cuenta el mito que Parvati hizo desaparecer la comida del mundo para demostrarle a Shiva la importancia de los alimentos.

El templo de Annapurna se construyó en el siglo XVIII en estilo nagara. Está situado cerca de Kashi Vishwanath y Manikarnika Ghat, en el interior de la barrio histórico.

El ídolo de oro de Annapurna solo se muestra el día de Govardhan Puja (15 de noviembre de 2020). Los creyentes le ofrecen comida vegetariana a la diosa. El resto de días a la hora del darshan se muestra una figura de Annapurna hecha de latón.

Campus de la Universidad de Varanasi

La Banaras Hindu University es una de las instituciones más prestigiosas de educación superior del país. Fue fundada en 1916 como Central Hindu College y hoy es una universidad pública del gobierno federal. Se trata del mayor campus universitario de Asia con más de 30000 alumnos residentes. BHU es una de las diez mejores universidades de la India.

La institución fue inagurada el día de Vasant Panchami, la puja en honor a la diosa Sarasvati que aparece en el emblema de la universidad. El festival de la dios del conocimiento y las artes se celebra especialmente en la Banaras Hindu University.

El campus está cuidadosamente diseñado en forma de abanico. En el centro se erige el templo de Shri Vishwanath, uno de los más altos de la India. Es un templo de mármol inspirado por el templo dorado de Kashi Vishwanath. Aunque es un templo moderno, muchos viajeros deciden visitarlo para pasear por el extenso terreno de la universidad, lleno de vegetación.

A parte de la universidad, Varanasi es también un centro de estudios védicos, donde aprender sánscrito, hindi, artes tradicionales… Según por donde te muevas encontrarás un ambiente intelectual y bohemio.

Actividades en Varanasi

Las principales actividades que tienes que hacer si vistas Varanasi pasan alrededor del río. Tienes que asistiri a un aarti frente al Ganges, ya sea en el ghat principal o en uno de los que organizan ceremonias más pequeñas. También me parece imprescindible el paseo en barca por el Ganges al amanecer. Pero además, Varanasi tiene una extensa oferta de conciertos de música clásica, posibilidades de aprender sobre artes tradicionales de la India y también muchas tiendas con encanto entre callejuelas.

Aarti de Dashashwamedh Ghat

El aarti es una ceremonia que se celebra al atardecer en todos los templos y ghats del norte de la India. No es exclusiva de Varanasi ni de Dashashwamedh Ghat, pero el templo fue el pionero en convertir esta ceremonia en un espectáculo coreografiado.

Los sacerdotes vestidos con dhotis impecables realizan el ritual hacia los cuatro puntos cardinales, lo que permite que todo el mundo pueda tener una visión de los gestos rituales que se realizan. El ritual es bastante extenso y tiene su culminación con el encendido de grandes lámparas rituales llamadas diya al son de una música religiosa o bhajan. En Varanasi el aarti culmina con el himno Om Jai Gange Mata.

El mejor lugar para ver el aarti

Debes llegar con tiempo para coger un buen lugar. Los asientos son gratuitos y se llenan lentamente, hasta poco antes de la ceremonia. Debes saber que aunque tengas una gran vista, puede ser que a medida que se acerca el momento álgido lleguen otras personas que te pidan o te fuercen a apretujarte. Cosas de la India!

Según cuál sea tu interés te conviene verlos desde los laterales o desde la parte posterior. Desde los laterales tienes una buena perspectiva en profundidad de los sacerdotes, y normalmente un buen primer plano de uno de ellos. Desde la parte posterior del ghat, puedes apreciar mejor el conjunto, pero sueles estar más lejos y tener los focos de cara.

Algunas agencias de viaje proponen espacios reservados en las azoteas, de manera que evitas los insectos y tienes una perspectiva global del ritual. Cuando te lleva algún sacerdote amigable, espera una propina por llevarte hasta el lugar. No se irá hasta conseguirla.

También puedes presenciar el aarti desde una barca. Muchos barqueros te ofrecerán llevarte y hay grandes barcas para grupos de turistas. Tal vez no tendrás una visión tan cercana de los sacerdotes realizando el ritual, pero te ahorras los insectos atraidos por los focos de luz. Puede ser una buena alternativa para presenciarlo por segunda vez.

Otros aarti de Varanasi

Otra opción es visitar alguno de los ghats más pequeños para participar de un aarti menos concurrido. Hace un tiempo en Jalasen Ghat lo hacían solo a la luz de las velas y las lámparas de aceite de mostaza. Era una experiencia intimista increible. Sin embargo, muchos ghats más pequeños también han adoptado el sistema de podios y luces LED. En Assi Ghat todavía hay algunos sacerdotes que realizan el aarti a solas frente al Ganges.

Paseo en barca por el Ganges al amanecer

El paseo en barca por Varanasi es lo más parecido a un traveling cinematográfico en una ciudad imposible. La visión de la vida cotidiana de la ciudad desde el agua parece una película.

El recorrido empieza hacia las 5 de la mañana, aún a oscuras. El sol sale por la orilla deshabitada de Varanasi e ilumina los ghats de forma directa. Con los primeros rayos de luz los creyentes desfilan por las escaleras para sus baños de purificación y sus rituales matutinos. Algunos ghats reunen a familias y peregrinos, otros son el punto de encuentro de escuelas de sacerdotes que practican yoga en grupo. Mientras, los crematorios se preparan para un día de actividad recogiendo los restos de las piras que han aridido durante la noche.

Puedes contratar el paseo en barca por el Ganges con una agencia que te vendrá a buscar a tu hotel y te llevará hasta tu barquero. Alternativamente, puedes convenir con un barquero la tarde anterior donde te puede encontrar. Recuerda que si tienes que llegar en rickshaw o autorickshaw, los lugares más accesibles son alrededor de Assi Ghat y Shivala Ghat.

El recorrido en barca está prohibido por el ayuntamiento de Varanasi durante algunos días durante el monzón cuando la corriente del Ganges es demasiado fuerte. Templos hindúes de Varanasi

Festivales en Varanasi

El calendario hindú es generoso en festivales y Varanasi los celebra todos. Cuando el norte de la India celebra, los ghats se llenan de creyentes que aprovechan para peregrinar.

👹 Los festivales hindúes más populares, Holi, Dussehra, Diwali, se celebran en primavera y otoño. Coinciden con los meses con mejor clima y más indicados para viajar a Varanasi.

Ciertos festivales atraen a Varanasi a muchísima gente de las áreas rurales vecinas. Si coincides con un festival como Holi o Diwali, disfrútalo en lugares donde haya familias y niños. En general, la India no es un lugar peligroso, pero hay que evitar las aglomeraciones. Como precaución, evita las muchedumbres, especialmente cuando haya grupos de jóvenes que han consumido bhang. El bhang es marihuana machacada que se bebe mezclada con el lassi o con las pakoras. El bhang es legal en Varanasi y es común consumirlo en festivales relacionados con el dios Shiva. Durante el Mahashivaratri del 2009 estaba paseando con un grupo de amigos y preferimos abandonar los ghats cuando un grupo de jóvenes empezaron a perseguirnos. Puede que no fuera nada, pero te puedes poner en una situación complicada.

Durante los festivales hay grandes aglomeraciones en Varanasi y no siempre es un lugar seguro para un extranjero, especialmente una chica sola. Es un momento que requiere tomar algunas precauciones.

Excursiones desde Varanasi

El magnetismo de Varanasi es innegable. Sin embargo, si tienes unos días para dedicarle a la ciudad en tu viaje por el norte de la India, tienes que visitar Sarnath. El lugar donde Buda dió su primer sermón es lugar de peregrinación para budistas de todo el mundo. También puedes cruzar el río para conocer la residencia de los antiguos reyes de Varanasi.

Sarnath y el Parque de los Ciervos

⏰ De 8 a 18 | 💰 100 rupias

El Parque de los Ciervos de Sarnath (Rishipattana) es el lugar donde Buda dió su primer sermón tras alcanzar la iluminación. Tanto Varanasi como Sarnath son lugares sagrados para los creyentes budistas. En Sarnath hay templos de todos los países que practican el budismo.

La visita a Sarnath incluye un paseo por el Parque de los Ciervos dominado por la estupa Dhamek del siglo VI. Este monumento conmemorativo marca el lugar sagrado donde Buda dió su sermón a los cinco discípulos que le siguieron tras la iluminación. La estructura original tenía 91 metros, más del doble que los restos actuales.

En el parque se obsevan las ruinas de un monasterio del siglo VII que tuvo 1500 monjes. Los espacios están claramente delimitados, pero apenas quedan algunas paredes.

En el parque también hay un pilar de Ashoka, el emperador que convirtió su imperio al budismo en el siglo III ane.

Para terminar la visita puedes entrar al pequeño Museo Arqueológico de Sarnath que conserva algunos hallazgos del siglo III ane hasta el siglo XII. Podrás admirar preciosas piezas de budas y el capitel intacto del pilar de Ashoka con cuatro leones que aparecen en todos los billetes de rupia india.

Fuerte de Ramnagarh

⏰ De 10 a 17 | 💰 15 rupias

Ramnagarh es un fuerte del siglo XVIII construido en estilo mogol por Kashi Naresh, el rajá de Varanasi. Todavía hoy la residencia oficial de la familia real de Varanasi que habita parte del palacio, mientras que el resto se puede visitar. El espacio abierto al público no está en un gran estado de conservación, pero visitar Ramnagarh permite tener una visión ottalmente original de Varanasi desde la orilla este.

La celebración de Ramlila en el fuerte de Ramnagarh es una de las más famosas de la India. Durante un mes entre septiembre y octubre, la preparación de la fiesta de Dussehra trae al patio del fuerte a una multitud vibrante. Durante Dussehra se conmemora la vida del dios Rama tal y como la cuenta el Ramayana. El último día de las celebraciones, se queman las efigies del diablo Ravana y sus hermanos a la manera que se queman las fallas en Valencia.

Puedes llegar por carretera mediante el Ramnagarh Bridge a solo 2 kms de la Banaras Hindu University. También puedes contratar un barquero que te lleve desde Tulsi Ghat, el trayecto por el río dura una hora.

Cuándo es Dussehra 2020
| 25 de octubre |

Cuándo visitar Varanasi

Cada época del año en Varanasi tiene su encanto. Sin embargo, hay periodos en los que la ciudad resplandece y otros en los que visitar Varanasi implica enfrentar algunas dificultades.

  • El verano en Varanasi empieza en abril y se prolonga hasta junio o julio, con las primeras lluvias del monzón. Debido al calor intenso y seco, es difícil transitar por los ghats durante el día. Además el nivel del río baja y descubre amplios bancos de arena qeu a menudo se llenan cond residuos de rituales. Tampoco es necesariamente una temporada baja, ya que muchos indios tienen vacaciones y aprovechan para hacer peregrinajes.
  • Los meses del monzón en Varanasi traen lluvias intensas pero irregulares. El río está muy alto, en especial hacia mediados y finales de agosto. Puede ser difícil, sinó imposible transitar por los ghats. Los callejones son muy estrechos, están congestionados y sucios durante el monzón; tampoco la humedad ayuda demasiado. Durante algunos días de agosto se puede prohibir la circulación de barcas por el Ganges.
  • El invierno en Varanasi es una época de frío y niebla. Coincide con los meses de diciembre y enero. El conjunto resulta un poco fantasmagórico y muchos hoteles no están preparados para aislarte del frío.

Mejor época para ir a Varanasi

Si nos centramos en el clima, los meses de febrero y marzo coinciden con la primavera en Varanasi y son ideales si quieres celebrar Holi a orillas del Ganges. En febrero se celebra la puja en honor a Sarasvati, muy popular en el entorno de Banaras Hindu University. El mes de marzo puede ser ya bastante caluroso, pero todavía soportable. Después de Holi baja bastante el número de turistas.

Octubre y noviembre son los mejores meses para visitar Varanasi. Las lluvias han teminado y la vegetación está espléndida. El otoño en Varanasi disfruta el Ganges con un buen caudal, la ciudad limpia y preparada para los grandes festivales de Dussehra y Diwali. Octubre se considera el inicio de la temporada alta y, por lo tanto, la peregrinación de viajeros internacionales es continua.

EPISODIOS DE CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA EN VARANASI
Desgraciadamente en los últimos años el aumento de la contaminación atmosférica provoca que en ocasiones el cielo deje de ser azul y la calidad del aire empeore. La situación en Uttar Pradesh no es tan mala como en Delhi, pero la conjunción de factores climáticos con el aumento de los motores de combustión y la quema de campos de arroz pueden provocar episodios de contaminación del aire severa. Por suerte, son episodios estacionales y la India ha tomado consciencia que hay que implementar medidas .

Cómo llegar a Varanasi

Casi nadie va a Varanasi en vehículo propio o autobús. Los mejores medios de transporte para llegar a Varanasi son el tren y el avión.

Varanasi en tren

Muchos trenes cubren el trayecto de Delhi a Varanasi que normalmente continúa hacia Kolkata. La mayoría paran en Agra, en las estaciones de Agra Cant o Agra Fort. Algunos circunvalan la ciudad del Taj Mahal y paran en Tundla. En Varanasi la estación central es Varanasi Junction, aunque algunos trenes paran en Mughal Sarai a 18 kilómetros del centro de la ciudad. También hay muchos trenes desde Mumbai a Varanasi.

Puedes leer más sobre cómo reservar tus billetes, las categorías de los trenes y otra información útil en el artículo sobre viajar en tren por la India.

Vuelo a Varanasi

Varanasi tiene cada vez más conexiones con las principales ciudades indias. Hay vuelos directos a Delhi, Mumbai y Bengaluru, por lo que puedes combinar a la perfección un viaje por el sur de la India con una visita a la ciudad sagrada. Air India, Spicejet, Indigo, entre otras operan las conexiones, que en ocasiones incluyen una parada en un aeropuerto intermedio.

Consulta los precios de un vuelo a Varanasi. Las compañías de bajo coste como Indigo y Spicejet empiezan por menos de 50€ por trayecto.

CONSEJO
Si quieres visitar Varanasi, pero tienes dudas sobre la noche en el tren, te recomiendo que elijas un vuelo de ida y vuelta. Te permitirá llegar descansado y aprovechar al máximo esta ciudad mágica.

Cómo ir del aeropuerto al centro de Varanasi

El aeropuerto de Varanasi está bastante alejado de la ciudad. Debes contar como mínimo una hora de traslado y si es en hora punta, un poco más. El transporte se hace normalmente en taxis prepagados. También puedes contratar un traslado del aeropuerto de Varanasi a tu hotel. Ten en cuenta que en Varanasi este tipo de servicios pueden ser de peor calidad que en otras partes de la India.

Varanasi en coche o autobús

No hay muchos viajeros que opten por desplazarse a Varanasi en coche con conductor. Podrías hacerlo con una parada en Lucknow, una ciudad con un patrimonio increible, y en Allahabad, otra ciudad sagrada para los hindúes. Sin embargo, la mayoría de agencias de viajes y de viajeros te recomendarán que vayas en tren o en avión.

Lo mismo te digo si quieres seguir tu viaje hacia los lugares sagrados del budismo en Bihar. Utiliza el tren hasta Patna o Gaya y alquila un coche con conductor local.

Si de todos modos quieres seguir hacia el este por carretera, no te pierdas el fuerte de Shergarh y la tumba de Sher Shah Suri en Sasaram.

El autobús sí que es una buena opción cuando no encuentres plazas en el tren de Kajuraho a Varanasi. Fuera de temporada no hay vuelos y, en temporada, puede ser difícil o muy caro conseguir un asiento. Asi que muchos viajeros que vienen de Madhya Pradesh, hacen el trayecto en autobús. Calcula unas 12 horas.

Cómo moverse por Varanasi

El principal medio de transporte por Varanasi es el autorickshaw. Los tuk-tuk te pueden llevar desde el centro de la ciudad a los ghats. Sin embargo, tienen algunas limitaciones para acceder a la zona del casco antiguo. Te pueden dejar en Assi Ghat, casi frente al Ganges, o en Godaulia para ir caminando hacia Dashaswamedh Ghat. También puedes usar el tuk-tuk para visitar la Banaras Hindu University. Ojo con algunos autowallah que querrán llevarte a alguna tienda de comisión.

En muchas zonas de la ciudad verás los rickshaws tirados por bicicletas. Pueden acceder a más lugares que los tuk-tuk, pero muchas veces están dispuestas a hacer trayectos a lugares lejanos que sobre la bicicleta pueden convertirse en una eternidad. Mira un mapa antes de subirte de Manikarnika a Assi Ghat en un rickshaw.

Una muy buena manera de conocer Varanasi es recorrer la orilla del Ganges a pie. Los 88 ghats de la ciudad están interconectados, excepto en los meses del monzón. Pasear por Varanasi es un verdadero placer, especialmente cuando te alejas de los ghats más famosos y los ghats de cremaciones. El paseo desde Harischandra Ghat hacia el sur hasta Assi Ghat te mostrará la parte de la ciudad más relajada y apreciarás la vida cotidiana de locales y peregrinos.

Puedes contratar un taxi de Varanasi a Sarnath para pasar medio día conociendo esta población dedicada al budismo. También podrías ir en autorickshaw, pero no es muy cómodo.

Dónde dormir en Varanasi

La ciudad de Varanasi ofrece todo tipo de alojamientos. Una ciudad de dos millones de habitantes tiene desde hoteles de negocios hasta pequeños albergues para jóvenes, pensiones de mala muerte y hoteles con encanto. Si tengo que darte un consejo, como viajero, tienes que alojarte en los ghats de Varanasi. Es la zona más interesante y tener un acceso fácil en cualquier momento te permite poder disfrutar de los amaneceres, las ceremonias y la vida de los ghats, yendo y viniendo desde tu habitación.

Mis hoteles favoritos en los ghats de Varanasi

Hotel en Varanasi

Panchkote Raj Ganges
Esta casa de huespedes / hotel con encanto es una de las joyas que he descubierto a lo largo de los años. El acceso privado al ghat, el templo de Kali y la terraza sobre el Ganges son lo mejor que te puede ofrecer un hotel en Varanasi. Tomarte un chai al amanecer con la salida del sol en el horizonte no tiene precio. Tiene un jardín interior donde se sirve el desayuno y la cena que está incluída en el precio.
Reserva una habitación en Panchkote Raj Ganges.

Hostel LaVie Varanasi

Hostel LaVie
Este albergue está situado en Chait Singh Ghat. El edificio se encuentra en un callejón. Es una opción a buen precio en una casa con jardín interior y habitaciones privadas básicas con aire acondicionado, pero también habitaciones compartidas. Lo que más me gusta es que callejeando alrededor del albergue está el barrio de los tejedores de seda. El sonido del huso del telar manual es continuo durante el día y en los pequeños talleres musulmanes en la bocacalle se realizan bordados magistrales.
Reserva una cama en Hostel LaVie Varanasi.

Los mejores hoteles en los ghats de Varanasi

Palace on Ganges
El hotel clásico de los ghats de Varanasi. Durante muchos años fue el único hotel histórico en Assi Ghat al final de todo el recorrido urbano del Ganges. La zona es tranquila y concentra muchos estudiantes y extranjeros que viven todo el año en Varanasi. Es fácil encontrar locales haciendo sus ritos cotidianos y tiene también buen acceso en vehículo si es necesario. En los últimos años lo han actualizado y le han añadido encanto, aunque sigue teniendo un servicio un poco deficiente. En muchos buscadores tiene una puntuació baja. Para la oferta que hay, es correcto y tiene una ubicación que vale la pena.
Reserva una habitación en Palaces on Ganges.

Hotel Brijrama Palace

Brijrama Palace
El hotel de lujo en los ghats de Varanasi es mucho más reciente. Está en el centro de la acción, en Dharbanga Ghat, a solo 2 minutos del ghat principal. Es un lugar exclusivo al que solo se puede acceder si te hospedas o reservas una cena con menú cerrado. La iluminación del edificio con LEDs de colores es abrumadora y se ha convertido en un hito en las noches de Varanasi. Parece mentira que a nadie se le ocurriera antes poner al día uno de los bonitos palacios de la orilla del río. Precio prohibitivo, trato exquisito.
Reserva una habitación en Brijrama Palace.

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Alternativas a la visita a Varanasi

Si Varanasi no cuadra en tu itinerario por la India y quieres visitar una ciudad sagrada del hinduismo en el norte de la India, tienes muchas opciones. Estas son mis recomendaciones.

Rishikesh y Haridwar

Haridwar es una de las cuatro ciudades donde se celebra el Kumbh Mela. En los ghats de Haridwar tienes la oportunidad de mezclarte con los creyentes en sus baños rituales y recorrer los bazares de objetos religiosos y los dharamsalas a orillas del Ganges. El aarti de Haridwar es uno de los rituales más espectaculares de todo el hinduismo.

Lo puedes complementar con Rishikesh. La capital mundial del yoga está a orillas del Ganges y cuenta con muchos ashrams donde realizar una estancia de yoga. El movimiento de peregrinos hacia las fuentes del Ganges y el Yamuna es constante y en la temporada alta se puede practicar rafting en el Ganges.

Haridwar está a solo 5 horas por carretera desde Delhi. También puedes llegar con uno de los Shatabdi Express que unen la capital de la India con Dehradun. Consulta nuestra guía de Haridwar.

Mathura y Vrindavan

Mathura es la ciudad sagrada del dios Krishna. Los ghats sobre el río Yamuna albergan un aarti diario y los múltiples templos de la ciudad congregan a los seguidores de Krishna que consideran esta su tierra de nacimiento.

En Vrindaban también encontrarás muchos templos. La ciudad es especialmente conocida como la cuna del movimiento Hare Krishna que tiene como centro el ISKON Temple.

Las celebraciones de Holi en Mathura y Vrindavan se cuentan entre las más especiales del país. Los locales celebran Holi dentro de un templo, cada día en uno diferente durante dos semanas.

Mathura y Vrindavan están situadas entre Delhi y Agra. Puedes llegar en poco más de una hora desde la ciudad del Taj Mahal por la carretera nacional.

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CRÉDITOS
Visitar Varanasi de Makalu [Pixabay]
Brijrama Ghat de Amit Singh [Pixabay]
Cremación de Rajesh Balouria [Pixabay]
Manikarnika Ghat de D Mz [Pixabay]
Sadhus en los ghats de Varanasi de Sandip Roy [Unsplash]
Retrato de un sadhu de Jose Aragones [Unsplash]
Aarti en Dashashwamedh Ghat de Lewis J Goetz [Unsplash]
Aarti del ghat principal de Ayan Purkaite [Unsplash]
Sacerdote oficiando el aarti de Yang Jing [Unsplash]
Altar de Ganga de Prabhu Ravichandran [Unsplash]
Barcas en el Ganges de Yang Jing [Unsplash]
Estupa de Dhamkeh en Sarnath de Indranil Banerjie [Pixabay]
Fuerte de Ramnagarh de Tanuj Handa [Pixabay]
Varanasi en invierno de Aditya Saxena [Unsplash]
Varanasi en verano de Sandip Roy [Unsplash]
Estación de tren Varanasi Junction de Sujith Devanagari [Unsplash]

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Enric Donate
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Enric Donate

Descubro contigo la India más auténtica. Especialista en historia y viajes a la India. Exprofesor de Delhi University y Jamia Millia Islamia, autor de contenidos y traductor. Llevo 20 años viajando y viviendo la India apasionadamente.

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